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Um Americano Leve e Solto num Covil de Contrabandistas Pag.

115/116/117/118/119 - A Grande Caada aos Tubares Em Puerto Estrella, na Colmbia, no h muito que fazer alm de conversar. Mas difcil saber exatamente do que os aldees esto falando, porque falam sua prpria lngua. Chama-se guajiro e um pouco parecida com rabe, algo que no soa bem aos ouvidos de um homem branco. Geralmente conversam sobre contrabando, porque essa aldeia minscula, com cabanas de telhado de palha e uma populao total de cem ndios sulamericanos, um porto de entrada muito importante. No para humanos, mas para itens como usque, tabaco e jias. No possvel uma pessoa chegar ali por transporte regularizado, porque no existem oficiais de imigrao nem alfndega. No h lei alguma, na verdade, razo pela qual Puerto Estrella um ponto to importante. Ela se localiza na ponta norte de uma pennsula seca e rochosa chamada La Guajira, onde no existem estradas, mas h bastante trfego de caminhes. Esses caminhes carregam contrabando no valor de centenas de milhares de dlares, destinado ao interior da Colmbia e da Venezuela. A maior parte vem de Aruba, trazido durante a noite em traineiras velozes e descarregado em Puerto Estrella para ser distribudo na pennsula pelos caminhes. Cheguei ao amanhecer, vendo de Aruba a bordo de uma chalupa de pesca. Como no existe porto, desembarquei por um minsculo barco a remo. Acima de ns, num rochedo ngreme, estava toda a populao da aldeia. Olhavam feio, sem demonstrar muita hospitalidade para com o primeiro turista da histria de Puerto Estrella. Em Aruba, os ndios Guajiro so descritos como "ferozes e malucos, que passam o dia todo bbados de usque de coco". Tambm em Aruba, voc ouvir que os homens no usam "nada alm de gravatas, amarradas logo abaixo do umbigo". Esse tipo de informao pode deixar um homem tenso e, enquanto subia o caminho ngreme, andando com dificuldade por causa do peso da minha bagagem, decidi que ao primeiro sinal de desagrado eu comearia a distribuir gravatas como se fosse o Papai Noel - trs finas, de estampa paisley, para os mais ameaadores do bando. Depois comearia a rasgar as camisas. Assim que cheguei na beirada do rochedo algumas crianas riram, uma bruxa velha comeou a berrar e os homens simplesmente ficaram me encarando. Ali estava um homem branco com doze dlares ianques no bolso e mais quinhentos dlares em equipamento fotogrfico pendurado no ombro, carregando uma mquina de escrever, sorrindo, suando, sem esperana de falar a lngua local, sem lugar algum para ficar - de alguma forma, eles teria que lidar comigo. Depois de um debate, um homenzinho deu um passo frente e indicou com alguns gestos que eu deveria colocar meu equipamento num caminho antigo, em que se dava partida com manivela. Fui levado at um hospital

abandonado, onde me cederam uma espcie com um colcho imundo e janelas quebradas para deixar o ar entrar. No h muito para o turista em Puerto Estrella. Nenhum hotel, restaurante ou lojas de souvenires. A comida tambm no l essas coisas. Eu a encarei trs vezes por dia - folhas, milho e carne de bode absurdamente salgada, servida com gua barrenta. A bebida tambm era um problema, mas de uma maneira diferente. Logo que amanheceu, no dia seguinte minha chegada, fui acordado e levado at um jri composto pelos chefes da aldeia. Seu objetivo era determinar o motivo da minha presena. Esses cavalheiros estavam reunidos na nica casa de alvenaria do lugar e na mesa sua frente havia uma garrafa de usque escocs embalada em celofane. Depois de uma hora e pouco de gestos, algumas palavras de espanhol e demonstraes sob tenso do meu equipamento fotogrfico, eles deram a entender que era hora para uma sesso de drinques. O scotch foi aberto, cinco copinhos foram enchidos e a cerimnia comeou. Ela continuou por todo aquele dia e pelo seguinte. Eles viravam o negcio puro nos copinhos, solenemente no comeo e depois com cada vez mais desembarao. De vez em quando um deles capotava em alguma rede para retornar algumas horas depois, com sede e vigor renovados. Ao final de cada garrafa, eles orgulhosamente apresentavam outra, lindamente embrulhada em celofane. Acabou que foram trs as coisas que fizeram da minha visita um sucesso. Primeiro, meu tamanho e minha capacidade de beber (era medo um homem viajando sozinho entre ndios com fama de selvagens no se atreve a ficar bbado). A outra foi o fato de que nunca recusei um pedido para fazer um retrato de famlia (medo, outra vez). E a terceira foi meu "relacionamento de longa data" com Jacqueline Kennedy, a quem eles consideram uma espcie de deusa. exceo de alguns sujeitos um pouco mais sofisticados e dos chefes locais, a maioria dos homens usava a gravata - uma verso guajiro da tradicional tanga. As mulheres, de novo com poucas excees, usavam longos vestidos pretos, sem graa e sem forma. Uma boa porcentagem dos homens tambm usava relgios de pulso de 200 ou 300 dlares, um fenmeno explicado pela estratgica localizao de Puerto Estrella e pela natureza peculiar de sua economia. No seria justo dizer que os ndios tiram arbitrariamente uma poro substancial de todo o contrabando que passa por sua aldeia. Mas tambm no seria sensato chegar fazendo perguntas inconvenientes. Especialmente porque qualquer um que chega sozinho depende totalmente da boa vontade dos ndios para sair dali. Tentar sair pode deixar um homem de cabelos brancos. Voc est simplesmente preso, at que um dos ndios precise levar algum contrabando pennsula abaixo, at Maicao. No h nada que fazer, exceto beber. Depois de cinquenta horas fazendo isso comecei a perder as esperanas. No conseguia ver onde aquilo

acabaria. J muito ruim beber scotch o dia inteiro em qualquer clima, mas vir aos trpicos e comear a entorn-lo por trs horas cada manh antes do caf pode provocar danos generalizados sade. Pelas manhs, tnhamos scotch e brao de ferro. tarde, scotch e domin. A chance veio ao amanhecer do terceiro dia, quando o dono de um caminho chamado Vago do Poder se levantou abruptamente da mesa onde bebamos e anunciou que partiria imediatamente. Tomamos uma ltima rodada, todos se apertaram as mos e nos mandamos. O caminho estava totalmente carregado, e andei de caamba com meu equipamento e uma jovem garota ndia. A viagem de Puerto Estrella a Maicao leva de dez a doze horas, dependendo de qual trilha de terra voc toma, mas no meio da carga parece quarenta dias. Alm do desconforto odioso, existe a real possibilidade de ser atacado e levar tiro tanto dos bandidos quanto da lei. Para os contrabandistas, um to ruim quanto o outro. Os contrabandistas viajam armados, mas confiam mais na velocidade, castigando sem d tanto o caminho quanto os passageiros enquanto roncam por leitos de rio secos e longas plancies gramadas selvagens, numa estrada de terra que nenhum carro convencional poderia percorrer. Entramos ruidosamente em Maicao, s trs da tarde. Eles me largaram no aeroporto, onde minha bagagem foi exclusivamente revistada por um policial com cara de selvagem at que fui liberado para o aivo para Barranquilla. Uma hora depois, outra revista no aeroporto de Barranquilla. Quando perguntei o motivo, responderam que eu vinha de uma rea chamada Guajira, conhecida por sua populao de matadores, ladres e homens que dedicavam a vida ao crime e violncia. Senti que ningum realmente acreditou que eu tinha estado l. Quando tentava falar sobre Guajira, as pessoas sorriam, solidrias, e mudavam de assunto. A tomvamos outra cerveja, porque o scotch to caro em Barranquilla que s os ricos tm condies de pagar. National Observer, 6 de agosto de 1962.