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possvel misturar Yoga e meditao budista?

Bhante Yogavacara Rahula The Bhavana Magazine, vol. 6 no. 1, Inverno 2005, USA Traduo: Arthur Shaker Casa de Dharma

Tem sido uma crena largamente sustentada entre os budistas Theravada tradicionais que a prtica de yoga e o Budismo no se misturam ou no deveriam ser misturadas. A Yoga provm dos Vedas e da tradio Hindu, com sua crena central no atman ou supremo self, o que parece ser diametralmente oposto ao ensinamento do Buda sobre anatta ou o no-self. Alm disso, existe o estigma do Buda ter praticado yoga como parte da automortificao, e depois tendo ao final rejeitado a auto-mortificao como algo ftil. Tambm no ajuda o fato, no Ocidente, da yoga ser praticada principalmente como um sistema de exerccios para a sade, a energia, ou o relaxamento, para no mencionar a boa aparncia, como visto nos inmeros vdeos, nas coloridas revistas e na infinidade de declaraes de celebridades. Em alguns centros de meditao vipassana existem regras contra os exerccios de yoga durante os retiros intensivos. Tais exerccios so considerados uma distrao para o puro focamento interior, ou uma fuga do lide com a dor fsica de uma longa meditao sentado, ou do lide com o tdio. Eu mesmo experienciei estas atitudes vindas de outros, durante meu treinamento inicial na sia, e tambm quando comecei a ensinar os retiros de vipassana nos quais inclu alguns exerccios e respiraes yguicas. Pode haver certa verdade na idia de que algumas prticas de yoga podem no ser aplicveis a algumas formas de meditao budista. Ainda assim, isso no significa que devamos jogar a criana fora junto com a gua do banho. O prprio Buda, em trechos de abertura de alguns suttas importantes em Pali, recomendava sentar com as pernas cruzadas (se presume que seja a postura de yoga do ltus completo), e manter a espinha ereta quando se inicia a meditao sentado. E algumas outras pequenas recomendaes referentes s condies fsicas especficas (alm da boa sade e meditao andando) so
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mencionadas nos textos em Pali, o mais antigo dos ensinamentos do Buda. Na escola Nyingma do Budismo Tibetano, um sistema de exerccios de conscientizao fsica, chamado Kum Nye, tem sido desenvolvido e ensinado aos praticantes ocidentais. Muitos budistas chineses praticam Tai Chi, Qi Gong e outras artes marciais. Mas, por outro lado, o exerccio fsico como um suporte para o desenvolvimento meditativo-espiritual tem sido largamente negligenciado por budistas, e algumas vezes olhado com desdm. Isto tem levado alguns meditantes budistas sinceros a se tornar yogis reservados, que no querem ser vistos fazendo yoga. Crescendo o reconhecimento Ainda assim, o reconhecimento e a popularidade da prtica do Hatha Yoga entre meditantes budistas ocidentais vm aumentando. Alguns poucos anos atrs, a importante revista Yoga Journal publicou um vasto artigo sobre a prtica de yoga para meditantes budistas. Mesmo alguns proeminentes professores ocidentais do Dharma tm recentemente se manifestado com apoio a esta prtica. Esta prtica circunscreve-se basicamente noo da yoga como um sistema de benficos exerccios corporais e respiratrios, de modo a promover a sade, a cura de problemas fsicos, a incrementar a energia fsica e assim por diante, todos os quais so saudveis para a meditao. Meditantes antigos, assim como os iniciantes que sofreram de rigidez, preguia, corpos doentes, agitao ou mentes sonolentas experimentaram notveis, e algumas vezes estupendas melhoras em suas meditaes aps praticarem exerccios de yoga, mesmo que por um curto perodo de tempo. Para sermos corretos, a yoga uma antiga cincia espiritual do corpo e da mente, que tem tambm como seu objetivo, assim como o Budismo, a iluminao e moksha (a libertao das repetidas rodas de nascimento e morte no samsara). E anlogo ao Budismo, a yoga tem sua prpria verso do ctuplo caminho Ashtanga Yoga (a Yoga dos oito ramos). Asana e pranayama (a postura e o controle da respirao), que se refere yoga popular, so o terceiro e quarto estgio do caminho ctuplo. Elas precedem as elevadas prticas interiores da concentrao e meditao. A purificao, o fortalecimento e o equilbrio da respirao, da circulao, dos sistemas nervoso e glandular so vistos como o pr-requisito necessrio para que a meditao profunda progrida de modo estvel rumo realizao e iluminao. Se a meta Hindu-yoga da auto-realizao e moksha igual iluminao e liberao budista, isto algo para alm do escopo deste artigo, e bem poderia ser um tema de debate entre os eruditos.

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O que provavelmente no uma questo de debate a conexo entre corpo e mente, ao menos no nvel relativo em que a maioria de ns vive e medita na maior parte do tempo. O corpo influi na mente e a mente influi no corpo. Quando voc est doente, com uma dor crnica, ou se sentindo fraco, voc sente mais dificuldade de pr esforo para meditar. Se o corpo rgido, com uma pobre circulao de sangue e de fora vital; se voc no consegue manter a espinha ereta, e sentar-se desconfortvel, ento a meditao menos proveitosa, mais dolorosa, desencorajante, e seu progresso ser lento. Apenas aqueles que j atingiram um alto grau de desenvolvimento meditativo podem talvez transcender esta relao corpo/mente. Dor fsica e letargia so os dois maiores obstculos que emperram o iniciante na meditao. Uma prtica regular de Hatha Yoga pode ajudar a corrigir e aliviar alguns dos obstculos fsicos e bloqueios energticos que tornam a meditao mais difcil do que precisaria ser. (E isto tambm se aplica s outras disciplinas do corpo/energia, como o Tai Chi e Qi Cong, ambos os quais vm tambm ganhando um modesto nmero de seguidores entre os meditantes budistas do Ocidente). Plasma Csmico O maior objetivo ou efeito da Hatha Yoga purificar e condicionar o corpo/ mente/ sistema nervoso, de tal modo que ele se torna um veculo propcio para a prtica da meditao. A meditao acontece atravs do sistema nervoso. A mente afetada pelo estado do sistema nervoso. A purificao e o fortalecimento do corpo permite que voc progrida na meditao sem os indevidos obstculos fsicos como a circulao pobre, a inabilidade de manter a coluna ereta, a dor de juntas duras ou msculos tensos, baixa energia e assim por diante. A Hatha Yoga ajuda a gerar e a circular uma generosa quantidade de fora vital, chamada prana ( ou chi em chins) por todo o sistema corpo/ mente/ sistema nervoso.

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Voc pode pensar em prana como a eletricidade csmica invisvel que pervade o universo e sustenta todas as formas vivas. Cada estrela um sol e todas as suas energias combinadas pervadem todo o sistema solar. Como h milhes de sis pelo universo, no difcil imaginar este conceito de prana. Todos sabemos o que acontece quando o contato com a luz solar interrompido por um tempo muito longo. O prana no oxignio, hidrognio ou nitrognio, mas o que d vida a estes elementos essenciais, que mantm nossas clulas vivas. O prana referido na yoga como o Plasma Csmico. Nosso corpo, ou qualquer corpo material, feito de bilhes de clulas. A fora vital prnica tem de passar por cada clula para mant-la energizada. anlogo ao processo como uma bateria mantida carregada pela estvel corrente fluindo do polo negativo para o positivo. Se o fluxo de corrente for interrompido, a bateria perde seu poder e descarrega. Doena e dores, e mesmo problemas mentais podem surgir quando a fora vital insuficiente e no est circulando apropriadamente para manter as defesas do corpo e outras funes vitais. Os exerccios fsicos e respiratrios na Hatha Yoga so indicados para manter esta fora vital prnica fluindo pelo corpo de modo harmonioso e para alcanar um perfeito equilbrio. O corpo recebe a maior parte deste prana atravs do processo respiratrio. Quantidades menores provm tambm atravs da comida e da gua que ingerimos. O prana circula atravs do corpo por inumerveis e invisveis canais sutis chamados nadis, que permitem que a fora vital chegue a todas as reas e clulas do corpo (veja figura 1). Na anatomia da Yoga, esses nadis passam atravs do maior nervo plxico (como o plexo solar) situado na coluna. Estes nervos plxicos esto associados a centros de energias chamados chakras, os quais tm caractersticas emocionais e psquicas associadas a eles. A circulao do prana se torna inadequada e inibida devido respirao pobre e superficial, postura curvada, a rigidez e a falta de flexibilidade dos tecidos musculares e das juntas. O fluxo de prana tambm afetado pelas emoes negativas como a raiva, a luxria, o estress, a ansiedade e o medo. Quando o prana inadequado, perturbado ou preso, pode surgir todos os tipos de dores e problemas psicolgicos. Restabelecer um fluxo livre e adequado desta fora vital da maior importncia para a sade global do corpo/ mente/ sistema nervoso. Isto verdadeiro e pertinente principalmente para as pessoas que esto comeando a meditar, ou que tm meditado, mas sentem que seu progresso est estagnando ou decaindo; eles esto meditando mais, porm usufruindo menos.

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Trs partes O princpio bsico da respirao yguica aprender como respirar nas trs principais partes dos pulmes. Isto chamado a respirao nas trs partes ou a respirao completa (vibhaga pranayama). Os pulmes tm trs lbulos principais: o inferior ou lbulos abdominais, o mdio ou lbulos intracostais e o superior ou lbulos claviculares (veja figura 2). Cada um desses lbulos afeta o fluxo da fora prnica vital para uma parte especfica do corpo. O ar nos lbulos inferiores afeta o fluxo do prana para a plvis, quadris e pernas; a respirao do lbulo mdio afeta toda a parte do tronco do corpo e os rgos vitais ali alocados; a respirao no lbulo superior envia para o pescoo, cabea/ crebro e os braos. Se ns no respiramos suficientemente nestes trs lbulos, estas partes corporais correspondentes no recebem fora vital suficiente para um funcionamento conveniente. Como resultado, muitos problemas associados podem surgir. Diafragma fato que a maioria das pessoas, em condies normais, respira usando apenas um dcimo da capacidade pulmonar; usualmente apenas uma pequena poro nos lbulos inferiores e mdios. Raramente o ar chega at os lbulos superiores, a no ser que se esteja fazendo um forte esforo. A Natureza fez os pulmes em seu tamanho por uma boa razo: para usar! Mas devido s posturas curvadas e ao estress moderno, s neuroses e outros estados emocionais confusos e turbulentos, a respirao na maioria das pessoas curta, rpida e superficial. Por causa da respirao curta e superficial, o corpo precisa respirar rapidamente, de modo a trazer mais oxignio para manter as clulas vivas. De um ponto de vista da yoga, isto no saudvel. A respirao saudvel a lenta, profunda e completa, a qual irriga uniformemente todo o corpo (incluindo o crebro) com ondas suaves de eletricidade csmica. O ritmo ideal de respirao : quatro a oito segundos para inspirar nos trs lbulos, prender a respirao por trs segundos (para permitir a completa absoro do oxignio
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no sangue), permitindo a expirao entre quatro e oito segundos, e pausando entre um e dois segundos antes de inspirar novamente. Treinando-se a respirar desse modo, mesmo que por trs ou cinco minutos, permite trazer mais oxignio e fora vital, e melhor distribuio pelo corpo de uma maneira mais relaxada e branda. Como resultado, o ritmo da respirao e do corao diminuem. Esta uma das principais razes pela qual os yogis praticam a respirao pranayama para regular, purificar e diminuir a respirao, de modo a facilitar a prtica da meditao profunda. Respirar nesta maneira regular tambm ajuda, enquanto uma tcnica inicial de concentrao, a trazer a ateno para dentro, tirando a mente do mundo exterior e dos nossos pensamentos. Alm da respirao profunda, o corpo em si precisa ser forte e flexvel de modo a poder sustentar e distribuir a fora vital de uma maneira a mais efetiva, especialmente em termos de apoio meditao. Asana (literalmente sentar firme) a terceira etapa do ctuplo caminho da yoga. Tradicionalmente, esta postura sentada uma das vrias posies sentadas de pernas cruzadas, especificamente o padma asana ou postura de ltus. Para desenvolver a concentrao profunda (samadhi), o corpo deve ser mantido estvel, com a coluna ereta, por longos perodos de tempo (de uma a trs horas). Isto para que a respirao e a energia prnica possam fluir livremente, permitindo que a mente se torne calma, concentrada e focada. Mas, se as juntas e os tecidos musculares forem rgidos e inflexveis, ento o sangue e a fora vital tero dificuldades de penetr-los. Torpor, desconforto e dor surgiro facilmente, para perturbar a mente, bloqueando a concentrao. aqui que entram os exerccios de yoga.

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A Plena Ateno Fluente Existem dois principais modos de se fazer os exerccios de Yoga. As posturas podem ser sustentadas por certo perodo de tempo, usualmente de 30 segundos a trs minutos; ou podem ser feitas com movimentos rtmicos em coordenao com a respirao lenta e profunda. Neste ltimo mtodo, adotase uma posio com uma inspirao lenta (4 a 6 segundos), mantendo a posio com a respirao por alguns momentos, e ento retornando posio inicial ou uma direo oposta com uma expirao lenta (4 a 6 segundos). Voc faz uma pausa por um momento ou dois, e ento a seqncia repetida duas vezes mais, num total de trs repeties. Ento, voc faz uma longa pausa para relaxar e sentir as sensaes corporais sutis, antes de ir para diferentes exerccios feitos no mesmo modo fluente e plenamente atento. este estilo de praticar os exerccios de yoga, acompanhados com a respirao lenta e profunda, que eu conclu ser de grande benefcio, especialmente para a prtica da meditao vipassana focada no corpo. A conscincia da respirao e do corpo a primeira fundao da plena ateno. Coordenar a respirao regular e lenta com a repetio de movimentos simples de se curvar e alongar gera um poderosa, mas acalmante corrente de sensao de fora vital, que pode ser sentida claramente. Tranqiliza o sistema nervoso naturalmente e ajuda a mente a se tornar calma e concentrada. Se praticada imediatamente antes de sentar-se em meditao, isto gera uma conscincia do corpo respiratrio suave e boa. Voc se sente bem assentado, criando o espao para a meditao profunda, ou mesmo ocupando efetivamente a almofada j em meditao. Em Yoga, o corpo visto como um templo, uma vez que ele tem que estar preparado o suficiente para sustentar o desenvolvimento da conscincia espiritual. A mente deve funcionar atravs do corpo/mente/sistema nervoso, de modo a experimentar e compreender com acuidade o mundo condicionado em sua trplice caracterstica (anicca [impermanncia], dukkha [insatisfatoriedade], anatta [no-eu]), de modo a transcender o apego e o agarrar-se. Se a respirao e a circulao forem falhas, isto atrapalhar o sistema nervoso e outros rgos vitais. Isto, por sua vez, far surgir muitas perturbaes na mente e no corpo. Isto dificulta o desenvolvimento da plena ateno, da concentrao e da sabedoria. Isto , em resumo, a fisiologia da meditao. Isto o benefcio da yoga. Devido ao pequeno espao, s possvel dizer um pouco sobre este tpico. H outros aspectos da yoga que oferecem tcnicas que podem ser benficas para qualquer um, especialmente os iniciantes, e praticantes de meditao de todo tipo. Convm notar que nem todos talvez precisem destas tcnicas. Buda nos lembra que nunca devemos negligenciar a meditao interior ou profunda por causa de uma obsessiva ateno em purificar o corpo. Em todas as coisas, deve-se encontrar o caminho do meio.

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