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FORMAO ECONMICA DO BRASIL- Celso Furtado

CAPITALIZAO E NVEL DE RENDA NA COLNIA AUCAREIRA

O rpido desenvolvimento da indstria aucareira , malgrado as enormes dificuldades decorrentes do meio fsico , da hostilidade do silvcola e do custo dos transportes , indica claramente que o esforo do governo portugus se concentrara nesse setor . O privilegio , outorgado ao donatrio , de s ele fabricar moenda e engenho de gua , denota ser a lavoura do acar a que tinha especialmente em mira introduzir.

Observada de uma perspectiva ampla, a colonizao do sc. XVI surge fundamentalmente ligada a atividade aucareira. A onde a produo de acar falhou caso de So Vicente - o pequeno ncleo colonial conseguiu substituir graas relativa abundncia de mo-de-obra indgena.

O fato de que desde o comeo da colonizao algumas comunidades se hajam especializado na captura de escravos indgenas pe em evidncia a importncia da mode-obra nativa na etapa inicial de instalao da colnia. No processo de acumulao de riqueza quase sempre o esforo inicial relativamente o maior. A mo-de-obra africana chegou para a expanso da empresa, que j estava instalada. quando a rentabilidade do negcio est assegurada que entram em cena , na escala necessria, os escravos africanos: base de um sistema de produo mais eficiente e mais densamente capitalizado.

FLUXO DE RENDA E CRESCIMENTO

O que mais singulariza a economia escravista , seguramente, a forma como nela opera

o processo de formao de capital. O empresrio aucareiro teve, no Brasil, desde o comeo, que operar em escala relativamente grande. As condies do meio no permitiam pensar em pequenos engenhos, como fora o caso das ilhas do Atlntico. Cabe deduzir, por tanto, que os capitais foram importados. Mas o que se importava, na etapa inicial, eram os equipamentos e a mo-de-obra especializada. A introduo do trabalhador africano no constitui modificao fundamental pois apenas veio substituir outro escravo menos eficiente e de recrutamento mais incerto.

Na segunda metade do sc. XVII, quando se desorganizou o mercado do acar e teve inicio a forte concorrncia antilhana, os preos se reduziram a metade. Contudo, os empresrios brasileiros fizeram o possvel para manter um nvel de produo relativamente elevado.

PROJEO DA ECONOMIA AUCAREIRA: A PECURIA

Pode-se admitir como ponto pacfico, que a economia aucareira constitua um mercado de dimenses relativamente grandes, portanto, atuar como fator altamente dinmico do desenvolvimento de outras regies do pas. Um conjunto de circunstancia tenderam, sem embargo, a desviar para o exterior em quase sua totalidade esse impulso dinmico. Em primeiro lugar havia os interesses criados dos exportadores portugueses e holandeses, os quais gozavam dos fretes excepcionalmente baixos que podiam propiciar os barcos que seguiam para colher acar. Em segundo estava a preocupao poltica de evitar o surgimento na colnia de qualquer atividade que concorresse com a economia metropolitana.

Ao expandir-se a economia aucareira, a necessidade de animais de tiro tendeu a crescer mais que proporcionalmente, pois a desvastao das florestas litorneas obrigava a buscar a lenha a distancia cada vez maiores. Por outro lado, logo se evidenciou a impraticabilidade de criar o gado na faixa litornea, isto , dentro das prprias unidades

produtoras de acar. Os conflitos provocados pela penetrao de animais em plantaes deve ter sido grandes, pois o prprio governo portugus proibiu, finalmente, a criao de gado na faixa litornea. E foi a separao das duas atividades econmicas a aucareira e a criatria - que deu lugar ao surgimento de uma economia dependente na prpria regio nordestina.

FORMAO DO COMPLEXO ECONMICA NORDESTINO

As formas que assumem os dois sistemas da economia nordestina - o aucareiro e o criatrio - no lento processo de decadncia que se inicia na segunda metade do sc. XVII, constitui elementos fundamentais na formao do que no sc. XX viria a ser a economia brasileira. Vimos j que as unidades produtivas, tanto na economia aucareira como na criatria, tendiam a preservar sua forma original seja nas etapas de expanso seja nas de contrao. Por um lado o crescimento era de carter puramente extensivo, mediante a incorporao de terra e mo-de-obra, no implicando modificao estruturais que repercutissem nos custos de produo e por tanto na produtividade. Por outro lado, a reduzida expresso dos custos monetrios - isto , a pequena proporo da folha de salrios e da compra de servios a outras unidades produtivas - tornava a economia enormemente resistente aos efeitos a curto prazo de uma baixa de preos. Convinha continuar operando, no obstante os preos sofressem uma forte baixa, pois os fatores de produo no tinham uso alternativo. Como se diz hoje em dia, a curto prazo a oferta era totalmente inelstica. Contudo, seus efeitos a curto prazo de uma contrao da procura eram muito parecidos nas economias aucareira e criatria, a longo prazo as diferenas eram substanciais.

CONTRAO ECONMICA E EXPANSO TERRITORIAL

O sc. XVII constitui a etapa de maiores dificuldades na vida poltica da colnia. Em sua primeira metade, o desenvolvimento da economia aucareira foi interrompido pelas invases holandesas. Nessa etapa os prejuzos so bem maiores para Portugal que para o prprio Brasil, teatro das operaes de guerra. A administrao holandesa se preocupou em reter na colnia parte das rendas fiscais proporcionadas pelo acar, o que permitiu um desenvolvimento mais intenso da vida urbana. Do ponto de vista do comrcio e do fisco portugueses, entretanto, os prejuzos deveriam ser considerveis. Simonsen estimou em vinte milhes de libras o valor das mercadorias subtradas ao comrcio lusitano. Isso concomitantemente com gastos militares vultosos. Encerrada a etapa militar, tem inicio a baixa nos preos do acar provocada pela perda do monoplio. Na segunda metade do sculo a rentabilidade da colnia baixou substancialmente, tanto para o comrcio como para o errio lusitanos, ao mesmo tempo que cresciam suas prprias dificuldades de administrao e defesa.