Você está na página 1de 120

1

Voc comemora o Natal? Claro que sim! Sou cristo, voc dir! o aniversrio de Jesus certo? Hummm, ser? E quanto s origens do Natal. Voc as conhece? Este e-book traz a maior celebrao do ano para um debate, questionando a validade desse feriado mundial. Independente se voc contra ou a favor do Natal, inquestionvel que essa poca muito boa para alcanar coraes para Jesus Cristo! Boa leitura!

O Natal Cristo? Devem os cristos celebrar o Natal? Um bom nmero de seitas e novas igrejas que professam seguir a Cristo, insistem que o Natal uma festa pag o qual todos os verdadeiros cristos devem afastar-se. Provavelmente a mais notvel destas religies so as Testemunhas de Jeov, que publicam ferroados ataques sobre a celebrao do Natal ano aps ano. No entanto, estes grupos no esto ss na sua condenao destes feriados religiosos mais populares. Muitos cristos evanglicos tambm acreditam que o Natal uma celebrao pag, vestindo roupas crists. Enquanto muitos cristos marcam o Natal como um dia especial para adorar a Cristo e dar graas pela Sua entrada no mundo, eles rejeitam qualquer coisa que tenha a ver com Papai Noel, rvores de Natal, troca de presentes e tal. Existem bases bblicas para rejeitar tudo ou parte do Natal? Qual deve ser a atitude dos cristos neste assunto? Essa pergunta que est diante de ns. A resposta dada aqui de que, enquanto certos elementos da tradio Natalina so essencialmente pago, eles devem ser rejeitados (especialmente as bebidas e imoralidades, na qual o mundo se acham dona naquele perodo do ano), o Natal em si e muitas das tradies associadas com ele, pode ser celebrado pelos cristos que tem uma conscincia clara. Aqueles que se inclinam a rejeitar fora de mo, tal posio, podem estar interessados em saber que, durante um tempo este escritor teria concordado com eles. Um exame minucioso destes assuntos includos, no entanto, conduz a uma concluso diferente. Celebrando o aniversrio de Jesus O argumento bsico e comum apresentado contra o Natal, de que no se encontra na Bblia. Muitos cristos, e tambm grupos como as Testemunhas de Jeov, sentem de que ao no estar mencionado nas Escrituras, no portanto para ser observado. De fato, as Testemunhas argumentam que desde que as nicas pessoas na Bblia que celebravam o seu aniversrio onde Fara (Gn 40:20-22) e Herodes (Mt 14:6-10), Deus tem uma viso obscura a respeito de celebraes de aniversrio em geral. Sendo assim, eles sentem, que Deus no aprovaria a celebrao do aniversrio de Jesus. Em resposta a estes argumentos, algumas coisas precisam ser ditas. Primeiro de tudo, o fato que a Bblia nada diz contra a prtica de celebrao de aniversrios. O que foi mau nos casos de Fara e Herodes, no era o fato de celebrarem seus aniversrios, mas, sim as prticas ms nos seus aniversrios (Fara matou o chefe dos padeiros, e Herodes matou Joo Batista). Segundo, o que a Bblia no probe, seja explicitamente ou por implicao de alguns princpios morais, 3

permitido ao cristo, enquanto for para edificao (Rm 13:10; 14:1-23; I Co 6:12; 10; 23; Col 2:2023; etc.). Portanto, desde que a Bblia no probe aniversrios, e eles no violarem princpios bblicos, no h base bblica para rejeitar aniversrios. Pelo mesmo motivo, no h razes bblicas para rejeitar completamente a idia de celebrar o aniversrio de Jesus. 25 de Dezembro Outra objeo comum ao Natal est relacionado com a guarda de 25 de dezembro como sendo o aniversrio de Cristo. Freqentemente instam que Cristo no podia ter nascido no dia 25 de dezembro (geralmente porque os pastores no teriam seus rebanhos nos campos de noite naquele ms), portanto, no dia 25 de dezembro, no podia ter sido seu aniversrio. Como se isso no bastasse tambm apontado de que 25 de dezembro era a data de um festival no Imprio Romano no quarto sculo, quando o Natal era largamente celebrado nesse dia. verdade que parece no haver evidncia como sendo o aniversrio de Cristo nessa data. Por outro lado, tem sido demonstrado que tal data no impossvel, como suposto normalmente. Contudo, pode ser admitido de que altamente improvvel que Cristo realmente tenha nascido em dezembro 25. Este fato invalida o Natal? Realmente, no. No essencial para a celebrao de aniversrio de algum, que seja comemorado na mesma data do seu nascimento. Os americanos comemoram os aniversrios de Washington e Lincoln na terceira Segunda-feira de Fevereiro todos os anos, ainda que o aniversrio de Lincoln era no dia 14 de Fevereiro e o de Washington, 22 de Fevereiro. Se tivesse certeza de que Cristo realmente nasceu digamos, em 30 de abril, deveramos ento celebrar o Natal naquele dia? Enquanto que no haveria nada de errado com tal mudana, no seria necessrio. O propsito o que importa, no a atual data. Mas, e com respeito ao fato de ser 25 de dezembro a data de um festival pago? Isto no prova que o Natal pago? No, no o prova. Em vez, prova que o Natal foi estabelecido como um rival da celebrao do festival pago. Isto , o que os cristos fizeram era como dizer, Antes do que celebrar em imoralidade o nascimento de Ucithra, um falso deus que nunca nasceu realmente, e que no pode lhe salvar, celebremos com alegre justia o nascimento de Jesus, o verdadeiro Deus encarnado que o Salvador do mundo. Algumas vezes, se insta a que se tome um festival pago tentando cristianiz-lo insensatez. No entanto, Deus mesmo fez exatamente isso no Antigo Testamento. A evidncia histrica nos mostra conclusivamente, que algumas festas dadas a Israel por Deus atravs de Moiss eram originalmente pags, os festivais agriculturais, os quais eram cheios de prticas e imagens idlatras. O que Deus fez com efeito, era estabelecer festividades os quais tomariam o lugar dos festivais pagos, sem adotar nada da idolatria e imoralidade associado com ela. Poderia dar a impresso, ento, que em princpio nada h de mal em faz-lo, se tratando do Natal. Santa Claus (Papai Noel) Provavelmente a coisa que mais incomoda aos cristos sobre o Natal mais do que qualquer coisa, a tradio do Papai Noel. As objees para esta tradio inclui o seguinte: [1] Papai Noel uma figura mstica includo com atributos divinos, incluindo oniscincia e onipotncia; [2] quando as

crianas aprendem que Papai Noel no real, eles perdem a f nas palavras dos seus pais e em seres sobrenaturais; [3] Papai Noel distrai a ateno de Cristo; [4] a histria de Papai Noel ensina as crianas a serem materialistas. Em face a tais objees convincentes, pode-se dizer algo de bom do Papai Noel. Antes de examinar cada uma destas objees, deve se notar que, o Natal pode ser celebrado sem o Papai Noel. Retire Papai Noel do Natal e o Natal permanece intacto. Retire Cristo do Natal, no entanto, e tudo que sobre uma festa pag. Sejam quais forem nossas diferenas individuais de como tratar o assunto de Papai Noel com as nossas crianas, como Cristos ns podemos concordar com este tanto. 1.) No existe dvida alguma de que Papai Noel na sua presente forma, um mito, ou conto de fada. No entanto, houve realmente um Papai Noel o nome Santa Claus uma forma anglosaxona do Holands, Sinter Klaas, que por sua vez significava So Nicolau. Nicolau foi um bispo cristo, no quarto centenrio, sobre quem pouco sabemos por certo. Ele aparentemente, assistia ao Conclio de Nicia no AD. 325, e uma forte tradio sugere que ele demonstrava uma singular bondade para com as crianas. Enquanto que o velho vestido de vermelho puxando um tren conduzido por veado voador um mito, a histria de um velho amante de crianas que lhes trouxe presentes, provavelmente no - e em muitos pases, s isso que Santa Claus . Deve-se admitir que contar s crianas que Papai Noel pode v-los em todo tempo, e de que ele sabe se eles foram bons ou maus, etc... est errado. Tambm verdade que os pais no deviam contar a seus filhos a histria de Papai Noel como se fosse uma verdade literal. Contudo, as crianas com menos de sete ou oito anos, podem brincar de fazer de conta e tirar disso divertimento como se elas pensa-se que real. De fato, a essa idade elas esto aprendendo a diferena entre o faz de conta e a realidade. Crianas mais jovens ficaro fascinadas pelos presentes que so descobertos na manh de Natal, debaixo de uma rvore a qual lhes foi dito que so do Papai Noel, porm, eles no tiraro concluses sobre a realidade de Papai Noel por meio destas descobertas. 2.) Quando as crianas aprenderem que Papai Noel no real, poder perturb-los um pouco, somente se os pais lhes disseram que ele realmente existe e que ele faz tudo que se pretendia dele. por isso que deve-se dizer s crianas que Papai Noel faz de conta, to logo elas tenham idade suficiente para fazer perguntas a respeito da realidade. Antes de ser uma pedra de tropeo para acreditar no sobrenatural, ele pode ser um trampolim. Diga s crianas que enquanto Papai Noel uma faz de conta, Deus e Jesus no so. Diga-lhes que, enquanto Papai Noel s pode trazer coisas que os pais podem comprar ou fazer, Jesus pode lhes dar coisas que ningum pode um amigo que sempre est com eles, perdo para as coisas ms que eles fazem, vida num lugar maravilhoso com Deus para sempre, etc. 3.) Siga as sugestes acima e no mais ser Papai Noel um motivo para distra-los de Cristo. Diga a seus filhos porque Papai Noel d presentes, e porque Deus nos deu o presente mais maravilhoso, Cristo. 4.) Pelo contrrio, a histria de Papai Noel melhor contada quando usada para encorajar as crianas a ser abnegadas e generosas. rvores de Natal Um dos poucos elementos sobre a celebrao tradicional do Natal, dos que se ope a isso, afirmam o que diz na Escritura sobre rvores de Natal. Especificamente pensa-se que em Jeremias

10:2-4 Deus explicitamente condenava rvores de Natal: Assim diz o Senhor: No aprendais o caminho das naes, nem vos espanteis com os sinais dos cus, embora com eles se atemorizem as naes. Porque os costumes dos povos so vaidade; cortam do bosque um madeiro, e um artfice o lavra com o cinzel. Certamente h uma semelhana entre a coisa descrita em Jeremias 10, e a rvore de Natal. Semelhana, no entanto, no igual a identidade. O que Jeremias descreveu era um dolo uma representao de um falso deus como o verso seguinte mostra: Como o espantalho num pepinal, no podem falar; necessitam de que os levem, pois no podem andar. No tenhais receio deles; no podem fazer o mal, nem podem fazer o bem. (v.5) A passagem paralela em Isaas 40:18-20 esclarece que o tipo de coisa que Jeremias 10 tem em mente, na verdade um objeto de adorao: Tambm consumir a glria da sua floresta, e do seu campo frtil desde a alma at o corpo; ser como quando desmaia o doente. O resto das rvores da sua floresta ser to pouco que um menino as poder contar. Naquele dia os restantes de Israel, e os que tiverem escapado da casa de Jac, nunca mais se estribaro sobre aquele que os feriu, mas se estribaro lealmente sobre o Senhor, o Santo de Israel. (Is 10:18-20) Assim, a semelhana meramente superficial. A rvore de Natal no se origina de adorao pag de rvores (o qual foi praticada), porm, de dois smbolos explicitamente cristos, do Ocidente da Alemanha Medieval. A Enciclopdia Britnica explica o seguinte:A moderna rvore de Natal, em hora, se originou na Alemanha Ocidental. O principal esteio de uma pea medieval sobre Ado e Eva, era uma rvore de pinheiro pendurada com maas (rvore do Paraso) representando o jardim do den. Os alemes montaram uma rvore do Paraso nos seus lares no dia 24 de dezembro, a festa religiosa de Ado e Eva. Eles penduravam bolinhos delgados (simbolizando a hstia, o sinal cristo de redeno); as hstias eventualmente se transformaram em biscoitos de vrios formatos. Velas, tambm, eram com freqncia acrescentadas como smbolo de Cristo. No mesmo quarto, durante as festividades de Natal, estava a pirmide Natalina, uma construo piramidal feito de madeira com prateleiras para colocar figuras de Natal, decorados com sempre-verdes, velas e uma estrela. L pelo 16 sculo a pirmide de Natal e a rvore do Paraso tinham desaparecido, se transformando em rvore de Natal. Mais uma vez, no h nada essencial sobre a rvore de Natal para celebrar o Natal. Como o mito moderno de Papai Noel, uma tradio relativamente recente; as pessoas celebravam o Natal durante sculos sem a rvore e sem o semi-divino residente do Polo Norte. O que essencial ao Natal Cristo. No entanto, isso no quer dizer que devemos jogar Papai Noel e a rvore fora de vez. Neste assunto temos liberdade crist para adotar estas tradies e us-los para ensinar os nossos filhos sobre Cristo, ou para celebrar o nascimento de Cristo, sem elas. Nesse caso, no h nenhuma obrigao para celebrar seu aniversrio tambm, desde que no ordenado para ns na Escritura. Todavia, seria estranho de fato, se algum que foi salvo pelo filho de Deus, no se regozijar-se em pensar no dia que Sua encarnao manifestou-se pela primeira vez ao mundo naquela noite santa Curiosidades A frase "Feliz Natal" em vrias lnguas albans - Gezur Krislinjden alemo - Frohe Weihnachten

armnio - Shenoraavor Nor Dari yev Pari gaghand basco - Zorionak catalo - Bon Nadal coreano - Chuk Sung Tan croata - Sretan Boic castelhano - Feliz Navidad ou Felices Pascuas esperanto - Gajan Kristnaskon finlands - Hyv joulua francs - Joyeux Nol grego - ?a?? ???st???e??a ingls - Merry Christmas ou Happy Christmas italiano - Buon Natale japons - Merii Kurisumasu (adaptao de Merry Christmas) mandarim - Kung His Hsin Nien neerlands - Prettig Kerstfeest romeno - Sarbatori Fericite russo - S prazdnikom Rozdestva Hristova sueco - God Jul ucraniano - Srozhdestvom Kristovym http://www.cacp.org.br/midia/artigo.aspx?lng=PT-BR&article=1087&menu=16&submenu=3

O NATAL VEIO DO PAGANISMO. PROVAS NA HISTRIA E NA BBLIA. Enciclopdia Catlica (edio de 1911): "A festa do Natal no estava includa entre as primeiras festividades da Igreja... os primeiros indcios dela so provenientes do Egito... os costumes pagos relacionados com o princpio do ano se concentravam na festa do Natal". Orgenes, um dos chamados pais da Igreja (ver mesma enciclopdia acima): "... no vemos nas Escrituras ningum que haja celebrado uma festa ou celebrado um grande banquete no dia do seu natalcio. Somente os pecadores (como Fara e Herodes) celebraram com grande regozijo o dia em que nasceram neste mundo". Autoridades histricas demonstram que, durante os primeiros 3 sculos da nossa era, os cristos no celebraram o Natal. Esta festa s comeou a ser introduzida aps o incio da formao daquele sistema que hoje conhecido como Igreja Romana (isto , no sculo 4o). Somente no sculo 5o foi oficialmente ordenado que o Natal fosse observado para sempre, como festa crist, no mesmo dia da secular festividade romana em honra ao nascimento do deus Sol, j que no se conhecia a data exata do nascimento de Cristo. Se fosse da vontade de Deus que guardssemos e celebrssemos o aniversrio do NASCIMENTO de Jesus Cristo, Ele no haveria ocultado sua data exata, nem nos deixaria sem nenhuma meno a esta comemorao, em toda a Bblia. Ao invs de envolvermo-nos numa festa de origem no encontrada na Bblia mas somente no paganismo, somos ordenados a adorar Deus, a relembrar biblicamente a MORTE do nosso Salvador, e a biblicamente pregar esta MORTE e seu significado, a vitoriosa RESSURREIO do nosso Salvador, Sua prxima VINDA gloriosa, sua mensagem de SALVAO para os que crem verdadeiramente e PERDIO para os no crentes verdadeiros. 1. JESUS NO NASCEU EM 25 DE DEZEMBRO Quando Ele nasceu "... havia naquela mesma comarca pastores que estavam no campo, e guardavam, durante as viglias da noite, o seu rebanho." (Lucas 2:8). Isto jamais pde acontecer na Judia durante o ms de dezembro: os pastores tiravam seus rebanhos dos campos em meados de outubro e [ainda mais noite] os abrigavam para proteg-los do inverno que se aproximava, tempo frio e de muitas chuvas (Adam Clark Commentary, vol. 5, pgina 370). A Bblia mesmo prova, em Cant 2:1 e Esd 10:9,13, que o inverno era poca de chuvas, o que tornava impossvel a permanncia dos pastores com seus rebanhos durante as frgidas noite, no campo. tambm pouco provvel que um recenseamento fosse convocado para a poca de chuvas e frio (Lucas 2:1). 2. COMO ESTA FESTA SE INTRODUZIU NAS IGREJAS? The New Schaff-Herzog Encyclopedia of Religious Knowledge (A Nova Enciclopdia de Conhecimento Religioso, de Schaff-Herzog) explica claramente em seu artigo sobre o Natal:

"No se pode determinar com preciso at que ponto a data desta festividade teve origem na pag Brumlia (25 de dezembro), que seguia a Saturnlia (17 a 24 de dezembro) e comemorava o nascimento do deus sol, no dia mais curto do ano. As festividades pags de Saturnlia e Brumlia estavam demasiadamente arraigadas nos costumes populares para serem suprimidos pela influncia crist. Essas festas agradavam tanto que os cristos viram com simpatia uma desculpa para continuar celebrando-as sem maiores mudanas no esprito e na forma de sua observncia. Pregadores cristos do ocidente e do oriente prximo protestaram contra a frivolidade indecorosa com que se celebrava o nascimento de Cristo, enquanto os cristos da Mesopotmia acusavam a seus irmos ocidentais de idolatria e de culto ao sol por aceitar como crist essa festividade pag. Recordemos que o mundo romano havia sido pago. Antes do sculo 4o os cristos eram poucos, embora estivessem aumentando em nmero, e eram perseguidos pelo governo e pelos pagos. Porm, com a vinda do imperador Constantino (no sculo 4o) que se declarou cristo, elevando o cristianismo a um nvel de igualdade com o paganismo, o mundo romano comeou a aceitar este cristianismo popularizado e os novos adeptos somaram a centenas de milhares. Tenhamos em conta que esta gente havia sido educada nos costumes pagos, sendo o principal aquela festa idlatra de 25 de dezembro. Era uma festa de alegria [carnal] muito especial. Agradava ao povo! No queriam suprimi-la." O artigo j citado da "The New Schaff-Herzog Encyclopedia of Religious Knowledge" revela como Constantino e a influncia do maniquesmo (que identificava o Filho de Deus com o sol) levaram aqueles pagos do sculo 4o (que tinham [pseudamente] se "convertido em massa" ao [pseudo] "cristianismo") a adaptarem a sua festa do dia 25 de dezembro (dia do nascimento do deus sol), dando-lhe o ttulo de dia do natal do Filho de Deus. Assim foi como o Natal se introduziu em nosso mundo ocidental! Ainda que tenha outro nome, continua sendo, em esprito, a festa pag de culto ao sol. Apenas mudou o nome. Podemos chamar de leo a uma lebre, mas por isto ela no deixar de ser lebre. A Enciclopdia Britnica diz: "A partir do ano 354 alguns latinos puderam mudar de 6 de janeiro para 25 de dezembro a festa que at ento era chamada de Mitraica, o aniversrio do invencvel sol... os srios e os armnios idlatras e adoradores do sol, apegando-se data de 6 de janeiro, acusavam os romanos, sustentando que a festa de 25 de dezembro havia sido inventada pelos discpulos de Cerinto." 3. A VERDADEIRA ORIGEM DO NATAL O Natal uma das principais tradies do sistema corrupto chamado Babilnia, fundado por Nimrode, neto de Cam, filho de No. O nome Nimrode se deriva da palavra "marad", que significa "rebelar". Nimrode foi poderoso caador CONTRA Deus (Gn 10:9). Para combater a ordem de espalhar-se: - criou a instituio de ajuntamentos (cidades); - construiu a torre de Babel (a Babilnia original) como um qudruplo desafio a Deus (ajuntamento, tocar aos cus, fama eterna, adorao aos astros); - fundou Nnive e muitas outras cidades; - organizou o primeiro reino deste mundo. A Babilnia um sistema organizado de imprios e governos humanos, de exploraes econmicas, e de todos os matizes de idolatria e ocultismo.

Nimrode era to pervertido que, segundo escritos, casou-se com sua prpria me, cujo nome era Semiramis. Depois de prematuramente morto, sua me-esposa propagou a perversa doutrina da reencarnao de Nimrode em seu filho Tamuz. Ela declarou que, em cada aniversrio de seu natal (nascimento), Nimrode desejaria presentes em uma rvore. A data de seu nascimento era 25 de dezembro. Aqui est a verdadeira origem da rvore de Natal. Semiramis se converteu na "rainha do cu" e Nimrode, sob diversos nomes, se tornou o "divino filho do cu". Depois de vrias geraes desta adorao idlatra, Nimrode tambm se tornou um falso messias, filho de Baal, o deus-sol. Neste falso sistema babilnico, a me e o filho (Semiramis e Nimrode encarnado em seu filho Tamuz) se converteram nos principais objetos de adorao. Esta venerao de "a Madona e Seu Filho" (o par "me influente + filho poderoso e obediente me") se estendeu por todo o mundo, com variao de nomes segundo os pases e lnguas. Por surpreendentemente que parea, encontramos o equivalente da "Madona", da Mariolatria, muito antes do nascimento de Jesus Cristo! Nos sculos 4o e 5o os pagos do mundo romano se "converteram" em massa ao "cristianismo", levando consigo suas antigas crenas e costumes pagos, dissimulando-os sob nome cristos. Foi quando se popularizou tambm a idia de "a Madona e Seu Filho", especialmente na poca do Natal. Os cartes de Natal, as decoraes e as cenas do prespio refletem este mesmo tema. A verdadeira origem do Natal est na antiga Babilnia. Est envolvida na apostasia organizada que tem mantido o mundo no engano desde h muitos sculos! No Egito sempre se creu que o filho de sis (nome egpcio da "rainha do cu") nasceu em 25 de dezembro. Os pagos em todo o mundo conhecido j celebravam esta data sculos antes do nascimento de Cristo. Jesus, o verdadeiro Messias, no nasceu em 25 de dezembro. Os apstolos e a igreja primitiva jamais celebraram o natalcio de Cristo. Nem nessa data nem em nenhuma outra. No existe na Bblia ordem nem instruo alguma para faz-lo. Porm, existe, sim, a ordem de atentarmos bem e lembrarmos sempre a Sua MORTE (1Co 11:24-26; Jo 13:14-17). 4. OUTROS COSTUMES PAGOS, NO NATAL: GUIRLANDA, VELAS, PAPAI NOEL A GUIRLANDA (coroa verde adornada com fitas e bolas coloridas) que enfeita as portas de tantos lares de origem pag. Dela disse Frederick J. Haskins em seu livro "Answer to Questions" (Respostas a Algumas Perguntas): "[A guirlanda] remonta aos costumes pagos de adornar edifcios e lugares de adorao para a festividade que se celebrava ao mesmo tempo do [atual] Natal. A rvore de Natal vem do Egito e sua origem anterior era Crist." Tambm as VELAS, smbolo tradicional do Natal, so uma velha tradio pag, pois se acendiam ao ocaso para reanimar ao deus sol, quando este se extinguia para dar lugar noite. PAPAI NOEL lenda baseada em Nicolau, bispo catlico do sculo 5o. A Enciclopdia Britnica, 11 edio, vol. 19, pginas 648-649, diz: "So Nicolau, o bispo de Mira, santo venerado pelos gregos e latinos em 6 de dezembro... conta-se uma lenda segundo a qual presenteava ocultamente a trs filhas de um homem pobre... deu origem ao costume de dar em secreto na vspera do dia de So Nicolau (6 de dezembro), data que depois foi transferida para o dia de Natal. Da a associao do Natal com So Nicolau..." Os pais castigam a seus filhos por dizerem mentiras. Porm, ao chegar o Natal, eles mesmos se encarregam de contar-lhes a mentira de "Papai-Noel", dos "Reis Magos" e do "Menino Deus"! Por isso no de se estranhar que, ao chegarem idade adulta, tambm creiam que Deus um mero mito. Certo menino, sentindo-se tristemente desiludido ao conhecer a verdade acerca de Papai Noel, comentou a um amiguinho: "Sim, tambm vou me informar acerca do tal Jesus Cristo!" cristo ensinar s crianas mitos e mentiras? Deus disse: "... nem mentireis, nem usareis de falsidade cada um com o seu prximo;" (Lev 19:11). Ainda que mente humana parea bem e

10

justificado, Deus, porm, disse: "H um caminho que parece direito ao homem, mas o seu fim so os caminhos da morte." (Prov 16:25). Estudados os fatos, vemos com assombro que o costume de celebrar o Natal, em realidade, no costume cristo mas, sim, pago. Ele constitui um dos caminhos da Babilnia no qual o mundo tem cado! 5. O QUE A BBLIA DIZ SOBRE A RVORE DE NATAL? As falsas religies sempre utilizaram a madeira, bem como as rvores, com fins de idolatria: "Sacrificam sobre os cumes dos montes, e queimam incenso sobre os outeiros, debaixo do carvalho, e do lamo, e do olmeiro, porque boa a sua sombra; por isso vossas filhas se prostituem, e as vossas noras adulteram." (Os 4:13) "No plantars nenhuma rvore junto ao altar do SENHOR teu Deus, que fizeres para ti." (Deut 16:21) Essas rvores ou pedaos de madeira serviam para adorao e culto domstico. O pinheiro smbolo natalino possui a mesma conotao. 6. BBLICA A TROCA DE PRESENTES? Biblioteca Sacra, vol. 12, pginas 153-155: "A troca de presentes entre amigos caracterstico tanto do Natal como da Saturnlia, e os cristos seguramente a copiaram dos pagos, como o demonstra com clareza o conselho de Tertuliano". O costume de trocar presentes com amigos e parentes durante a poca natalina no tem absolutamente nada a ver com o cristianismo! Ele no celebra o nascimento de Jesus Cristo nem O honra! (Suponhamos que alguma pessoa que voc estima est aniversariando. Voc a honraria comprando presentes para os seus prprios amigos??... Omitiria a pessoa a quem deveria honrar??... No parece absurdo deste ponto de vista?!...) Contudo, isto precisamente o que as pessoas fazem em todo o mundo. Observam um dia em que Cristo no nasceu, gastando muito dinheiro em presentes para parentes e amigos. Porm, anos de experincia nos ensinam que os cristos confessos se esquecem de dar o que deviam, a Cristo e a Sua obra, no ms de dezembro. Este o ms em que mais sofre a obra de Deus. Aparentemente as pessoas esto to ocupadas trocando presentes natalinos que no se lembram de Cristo nem de Sua obra. Depois, durante janeiro a fevereiro, tratam de recuperar tudo o que gastaram no Natal, de modo que muitos, no que se refere ao apoio que do a Cristo e Sua obra, no voltam normalidade at maro. Vejamos o que diz a Bblia em Mateus 2:1,11 com respeito aos presentes que levaram os magos quando Jesus nasceu: "E, tendo nascido Jesus em Belm de Judia, no tempo do rei Herodes, eis que uns magoS vieram do oriente a Jerusalm, ... E, entrando na CASA, acharam o menino com Maria sua me e, prostrando-se, O adoraram; e abrindo os seus tesouros, ofertaram-LHE ddivas: ouro, incenso e mirra." 7. POR QUE OS MAGOS LEVARAM PRESENTES A CRISTO? Por ser o dia de seu nascimento? De maneira nenhuma! Pois eles chegaram muitas semanas ou meses depois do seu nascimento (Mt 2:16). Ao contrrio do que mostram os prespios, Jesus j estava numa casa, no numa estrebaria.

11

Ento, os magos deram presentes uns aos outros para deixar-nos exemplo a ser imitado? No! Eles no trocaram nenhum presente com seus amigos e familiares, nem entre si mesmos, mas sim presentearam unicamente a CRISTO. Por que? O mencionado comentrio bblico de Adan Clarke, vol. 5, pg.46, diz: "Versculo 11 ("ofereceram-lhe presentes"). No Oriente no se costuma entrar na presena de reis ou pessoas importantes com as mos vazias. Este costume ocorre com freqncia no Velho Testamento e ainda persiste no Oriente e em algumas ilhas do Pacfico Sul." A est! Os magos no estavam instituindo um novo costume cristo de troca-troca de presentes para honrar o nascimento de Jesus Cristo! Procederam de acordo com um antigo costume Oriental que consistia em levar presentes ao rei ao apresentarem-se a ele. Eles foram pessoalmente presena do Rei dos Judeus. Portanto, levaram oferendas, da mesma maneira que a rainha de Sab levou a Salomo, e assim como levam aqueles que hoje visitam um chefe de estado. O costume de trocas de presentes de Natal nada tem a ver com o nascimento do Cristo de Deus, apenas a continuao de um costume pago.

8. UM "NATAL CORRIGIDAMENTE CRISTO" PODERIA REALMENTE HONRAR A CRISTO? H pessoas que insistem em que, apesar das razes do Natal estarem no paganismo, agora elas no observam o Natal para honrarem um falso deus, o deus sol, seno para honrarem a Jesus Cristo. Mas diz Deus: "Guarda-te, que no te enlaces seguindo-as, ...; e que no perguntes acerca dos seus deuses, dizendo: ' Assim como serviram estas naes os seus deuses, do mesmo modo tambm farei eu.' Assim no fars ao SENHOR teu Deus; porque tudo o que abominvel ao SENHOR, e que Ele odeia, fizeram eles a seus deuses; ...". (Deut 12:30-31) "Assim diz o SENHOR: ' No aprendais o caminho dos gentios, ... povos so vaidade; ...' (Jr 10:2-3). " Porque os costumes dos

Deus disse-nos claramente que no aceitar este tipo de adorao: ainda que tenha hoje a inteno de honr-Lo, teve origem pag e, como tal, abominvel e honra no a Ele mas sim aos falsos deuses pagos. Deus no quer que O honremos "como nos orienta a nossa prpria conscincia": "Deus Esprito; e importa que os que O adoram O adorem em esprito e em verdade". (Jo 4.24). O que a verdade? Jesus disse que a Sua palavra, a Bblia, a verdade (Jo 17:17). E a Bblia diz que Deus no aceitar o culto de pessoas que, querendo honrar a Cristo, adotem um costume pago: "Mas em vo me adoram, ensinando doutrina que so preceitos dos homens." (Mt 15:9). A comemorao do Natal um mandamento (uma tradio) de homens e isto no agrada a Deus. "E assim invalidastes, pela vossa tradio, o mandamento de Deus" (Mat 15:6). "Assim no fars ao SENHOR teu Deus; porque tudo o que abominvel ao SENHOR, e que ele odeia, fizeram eles a seus deuses..." (Deut 12:31) No podemos honrar e agradar a Deus com elementos de celebraes pags!

12

9. ESTAMOS NA BABILNIA, SEM O SABERMOS Nem precisamos elaborar: quem pode deixar de ver nauseabundos comercialismo, idolatria, e contemporizao, por trs do "Natal"?... E que diz Deus? Devemos "adaptar e corrigir o erro"? Ou devemos praticar "tolerncia zero, separao total"? "Sai dela, povo meu, para que no sejas participante dos seus pecados, e para que no incorras nas suas pragas." (Ap 18:4)

10. AFINAL, A BBLIA MOSTRA QUANDO NASCEU JESUS? Jesus Cristo nasceu na festa dos Tabernculos, a qual acontecia a cada ano, no final do 7 ms (Iterem) do calendrio judaico, que corresponde [mais ou menos, pois o calendrio deles lunar, o nosso solar] ao ms de setembro do nosso calendrio. A festa dos Tabernculos (ou das Cabanas) significava Deus habitando com o Seu povo. Foi instituda por Deus como memorial, para que o povo de Israel se lembrasse dos dias de peregrinao pelo deserto, dias em que o Senhor habitou no Tabernculo no meio de Seu povo (Lev 23:39-44; Nee 8:13-18 ). Em Joo 1:14 ("E o Verbo se fez carne, e habitou entre ns, e vimos a sua glria, como a glria do unignito do Pai, cheio de graa e de verdade.") vemos que o Verbo (Cristo) habitou entre ns. Esta palavra no grego skenoo = tabernculo. Devemos ler "E o Verbo se fez carne, e TABERNACULOU entre ns, e...". A festa dos Tabernculos cumpriu-se em Jesus Cristo, o Emanuel (Isa 7:14) que significa "Deus conosco". Em Cristo se cumpriu no apenas a festa dos Tabernculos, mas tambm a festa da Pscoa, na Sua morte (Mat. 26:2; 1Cor 5:7), e a festa do Pentecostes, quando Cristo imergiu dentro do Esprito Santo a todos os que haveriam de ser salvos na dispensao da igreja (Atos 2:1). Vejamos nas Escrituras alguns detalhes que nos ajudaro a situar cronologicamente o nascimento de Jesus: Os levitas eram divididos em 24 turnos e cada turno ministrava por 1 semana, 2 vezes ao ano. Durante os sbados especiais, todos os turnos ministravam juntamente; 1Cr 24:1-19. O oitavo turno pertencia a Abias (1Cr 24:10)

O primeiro turno iniciava-se com o primeiro ms do ano judaico ms de Abibe xo 12:1-2; 13:4; Deut 16:1. Temos a seguinte correspondncia: Ms (nmero) 1 2 3 4 5 6 Ms (nome, em Hebraico) Abibe ou Nis = maro Zive = abril Siv = maio Tamuz = junho Abe = julho Elul: agosto Turnos 1e2 3e4 5e6 7 e 8 (Abias) 9 e 10 11 e 12 Referncias xo 13:4 Ester 3:7 1Re 6:13 Est 8:9 Jer 39:2; Zac 8:19 Nm 33:38 Nee 6:15

13

7 8 9 10 11 12

Etenim ou Tisri = setembro Bul = outubro Chisleu = novembro Tebete = dezembro Sebate = janeiro Adar = fevereiro

13 e 14 15 e 16 17 e 18 19 e 20 21 e 22 23 e 24

1Rs 8:2 1Rs 6:38 Esd 10:9; Zac 7: Est 2:16 Zac 1:7 Est 3:7

Zacarias, pai de Joo Batista, era sacerdote e ministrava no templo durante o "turno de Abias" (Tamuz, i., junho) (Luc 1:5,8,9). Terminado o seu turno voltou para casa e (conforme a promessa que Deus lhe fez) sua esposa Isabel, que era estril, concebeu Joo Batista (Luc 1:23-24) no final do ms Tamus (junho) ou incio do ms Abe (julho). Jesus foi concebido 6 meses depois (Luc 1:2438), no fim de Tebete (dezembro) ou incio de Sebate (janeiro). Nove meses depois, no final de Etenim (setembro), ms em que os judeus comemoravam a Festa dos Tabernculos, Deus veio habitar, veio tabernacular conosco. Nasceu Jesus, o Emanuel ("Deus conosco"). http://solascriptura-tt.org/Diversos/NatalVeioDoPaganismo-Helio.htm

14

A VERDADE SOBRE O NATAL "Deveria eu agradar a multido profana, Rebaixando Tua verdade, Ou tornando em lisonjas O que de minha lngua emana?" John Wesley Quase todas as pessoas na Cristandade celebram o Natal, trocando presentes e desejos de "Boas Festas" ou "Feliz Natal", e se alegrando com a idia de que estejam agindo corretamente. Na verdade, esta se tornou a tradio favorita entre os Cristos, e to bem aceita que qualquer tentativa de se buscar sua origem, a qual pode ser facilmente encontrada nas enciclopdias e em documentos imparciais da histria da igreja, tende a ser mal recebida. A Palavra de Deus no justifica esta celebrao anual, mas a condena severamente em Glatas 4:10,11: "Guardais dias, e meses, e tempos, e anos. Receio de vs, que no haja trabalhado em vo para convosco." Sendo assim a observncia de uma data, mesmo que ela seja de carter piedoso e adornada com rituais, condenada. O bendito Salvador no veio com o objetivo de tornar popular o Seu nome ou a suposta data do Seu nascimento. "Cristo Jesus veio ao mundo, para salvar os pecadores" (I Tim 1:15). "Cristo... morreu a seu tempo pelos mpios" (Rm 5:6). Segundo J.N. Darby (Col. Writings, Vol. 18, Pag. 191), ningum sabe o dia em que Cristo nasceu. Clemente, que viveu no segundo sculo, se referiu s especulaes acerca da data de nascimento de Cristo como "superstio". Orgenes, por volta do ano 245 d.C. considerava ridcula a idia de se fixar uma data natalcia para o Senhor, e se referia a isso como algo "pecaminoso". No quinto sculo, a Igreja de Roma registrou que no existia "um conhecimento seguro" a respeito, e a New International Encyclopedia afirma que " desconhecido quando isso se originou,... mas quase certo que 25 de dezembro no pode ser...". Segundo a American Encyclopedia, o Natal foi celebrado pela primeira vez pela Igreja em Jerusalm no ano 440 D.C., e tambm registra que "no quinto sculo a Igreja Ocidental (Roma) ordenou que fosse celebrado." A Origem do Natal 25 de dezembro era uma data "pag, podendo ser de origem solar... A Saturnal dos Romanos a precedia" (Nelson*' Encyclopedia). Era ainda a data "da antiga festa Romana em homenagem ao s Sol" (celebrando o nascimento do deus-Sol), segundo a American Encyclopedia. "A Saturnal era uma festa de prazeres desenfreados... A data do Natal foi fixada na mesma poca" (M de Beugnot - Histria, Vol 2, pg 265). "A Igreja... voltando ao paganismo... precisava ter suas festas, e acabou por dar nomes cristos s festas pags j existentes... identificando o Natal pior das festas pags... fixaram para aquela data o nascimento de Cristo. (Aquela data) representava um dos piores princpios do paganismo -- o poder reprodutivo da natureza... A Igreja criou as festas

15

chamadas crists, para substituir as pags... paganizando o Cristianismo... a fim de manter satisfeitas as mentes carnais do povo" (J. N. Darby - Col. Writtings, Vol. 29). Agostinho registrou que o povo estava to determinado a ter festas que o clero se sujeitou a isso! A Tradio dos Ancios (Mt 15:2) Sendo assim, a tradio que emanava do "deus deste mundo" (II Co 4:4), brotou por meio do paganismo, foi transplantada para o Cristianismo por antepassados infiis, e aperfeioada pela Igreja de Roma, "a grande Babilnia, a me das prostituies e abominaes da terra" (Apoc 17:5). Assim como as crianas so levadas a acreditar em Papai Noel, a Cristandade tem sido enganada por cegos que so guias de cegos (Lc 6:39). No deveria isso inundar o corao de vergonha e nos levar a lamentar e chorar por todas as abominaes praticadas na Cristandade neste tempo de Laodicia, que desonram o nome de nosso bendito Salvador? (veja Sl 119:158; Jer 15:15-17; Eze 9:4; Fp 3:18,19). Como podemos participar de tamanha farsa? O que se dir disso perante o tribunal de Cristo? Tudo isso nos fala de um "outro Jesus" -- um Jesus bem ao gosto do povo, adaptado a este mundo (II Co 11:4)! O "esprito Natalino" no vem do Esprito Santo mas trata-se de "outro esprito" (II Co 11:4). "O esprito do mundo" (I Co 2:12) "no do Pai, mas do mundo" (I Jo 2:16). Um Mundo Insensvel Quando Cristo, Deus manifestado em carne, nasceu, neste mundo "no havia lugar" para Ele (Lc 2:7). "Era desprezado, e o mais indigno entre os homens" (Is 53:3). "Eles bradaram: Tira, tira, crucifica-o" (Jo 19:15). "...e o levaram para ser crucificado" (Mt 27:31). Este mundo culpado pelo assassinato do Filho de Deus! Havendo se livrado dle, os homens agora se regozijam e se alegram enviando presentes uns aos outros (veja Apoc 11:10). Isto o mesmo que edificar os sepulcros dos profetas e adornar os monumentos dos justos, testificando "que sois filhos dos que mataram os profetas" (Mt 23:29-33). com se Caim, aps haver assassinado a seu irmo, fizesse do aniversrio de Abel um dia de festa! Assim este mundo, que rejeitou a Cristo, celebra uma grande festa anual na imaginria data de nascimento do Santo Filho de Deus! Fazendo assim, esto tomando emprestado e profanando o nome bendito de Cristo como um pretexto para a satisfao de seus prazeres carnais. "O Senhor no ter por inocente o que tomar o seu nome em vo" (Ex 20:7). Cuidado, frvolo mundo! "No erreis: Deus no se deixa escarnecer" (Gal 6:7). Pois breve Ele vir requerer o sangue do Seu Filho que foi derramado. Nos aborrece ver a irreverente entrada dos mpios na Cristandade sem qualquer conscincia de seus pecados e nem tampouco qualquer disposio de corao para com o Senhor. O mesmo pode ser dito acerca da multido de pessoas batizadas, que professam o Cristianismo, sem nunca haverem passado da morte para a vida (veja Jo 5:24; I Jo 3:14). Mas di ainda mais quando vemos aqueles que so "filhos da luz" (Ef 5:8,14-17; Fp 2:15; I Tess 5:5-10; I Pd 2:9) agirem em total ignorncia ou indiferena acerca da origem maligna dessa tradio, levados pela corrente e procurando celebrar tal data da maneira que lhes parece a melhor possvel -- talvez at mesmo usando alguns versculos das Escrituras, ou ministrando aos necessitados, ou cantando "hinos de Natal" (veja Deut 12:8; Rm 12:2). O Senhor nunca nos pediu para celebrarmos anualmente o Seu nascimento (ou Sua ressurreio, como o caso da Pscoa, celebrada por muitos cristos). Ele expressou Seu desejo que celebrssemos a memria da SUA MORTE. Cada primeiro dia da semana (At 20:7), dia da Sua ressurreio -- dia da nova criao -- oferece a oportunidade queles que so novas criaturas em Cristo para se reunirem unicamente ao Seu precioso nome (Mt 18:20), fora do arraial (ou sistema religioso adaptado ao desejo do homem; Hb 13:13), para anunciar "a morte do Senhor, at que venha... Fazei isto... em memria de mim" (I Co 11:25,26). E ento, quando entre as densas trevas,

16

Brilha um tnue raio de luz -Alguns, que sentem sua prpria runa, Buscam, por f, caminhar com Jesus. http://www.stories.org.br/textos/vsn.html

17

Natal a po e gua (OC) Breve apontamento para reflexo. H dois natais: um o Natal em que se celebra o nascimento de Jesus. Outro o natal das festas, das prendas, dos ornamentos, dos banquetes, tambm chamado natal da famlia, um natal geralmente fatigante e muito aproveitado comercialmente. O primeiro o Natal cristo, o segundo chama-se natal mas outra coisa qualquer. No entanto, por coincidirem, confundem-se, o que pode ser problemtico para os cristos que desejam enaltecer o facto maravilhoso da vinda de Deus ao mundo, tomando a forma de homem, e que querem faz-lo de forma coerente. O Natal cristo apela modstia, simplicidade, humildade, e est todo ele centrado na pessoa de Jesus, nascido em Belm da Judeia. Como concili-lo com as festas marcadas pelo materialismo, pelo esbanjamento e pela ostentao, em que mais se evidencia o contraste entre ricos e pobres, natal do despesismo, do consumo, muitas vezes da discrdia, da hipocrisia, de injustias, de competio? E tambm da caridadezinha (solidariedade social?) a favor dos desfavorecidos, para exibir uma aparente generosidade, afinal to precria por ser pontual, sem resolver os problemas de fundo das pessoas mais carenciadas e tantas vezes votadas ao esquecimento ao longo do resto do ano. Depois, h toda uma encenao: os enfeites, as figuras mticas como o pai-natal e a rvore ornamentada, as prendas, as ruas engalanadas e tantas outras fantasias que nada tm a ver com o Natal de Jesus. O problema maior a mistura do Natal de Cristo com essas festas mundanas que se lhe opem nas suas intenes e nos seus contedos. Resultado: um hibridismo chocante, um coquetel intragvel para muitos de ns, cristos. Que se fizessem as festas em Dezembro, para quem nelas quisesse participar, mas que se lhes chamasse qualquer coisa menos natal. E que o Natal de Cristo fosse celebrado noutra data, at porque no se sabe em que poca do ano Jesus nasceu, e muito provvel que no tenha sido no Inverno. Natal celebrado pelos cristos, em homenagem a Jesus, ofertando-lhe, j que seu o aniversrio, aquilo que Ele apreciaria receber: manifestaes de um culto genuno e de um verdadeiro amor ao prximo. Pois, o que fizermos a favor do nosso semelhante como se ao prprio Cristo o fizssemos.

18

Natal cristo, a lembrar o estbulo onde nasceu Jesus, filho dum carpinteiro, ali, na maior modstia e at desconforto. Mas Natal em que houve uma grande alegria. Sim, aquela alegria que transpareceu da mensagem dos emissrios celestes aos humildes pastores que guardavam os seus rebanhos durante a noite. Noite tranquila, pastores empolgados pela notcia do nascimento do Salvador. Foram eles os primeiros a prestarem homenagem ao recm ascido. S mais tarde, j em casa (possivelmente alguns meses depois) que vieram os magos ador-lo e presente-lo com as suas ddivas. No Novo Testamento no h ensino nem evidncia de uma festa de Natal, entre os cristos primitivos. Talvez a vinda de Cristo ao mundo (o seu Natal) estivesse permanentemente associada a outras celebraes, como a da sua morte e ressurreio. Actualmente, a igreja poderia at celebrar o nascimento de Jesus ao longo do ano, isto , ter cultos de Natal mensalmente, ou com outra periodicidade, como se faz, por exemplo, com a celebrao da Ceia do Senhor. Um Natal espalhado pelo ano, despido de smbolos pagos e de artificialismos. Um Natal revestido da sua simplicidade original, realando o que importante: Jesus, a Sua humilhao e generosidade ao vir at ns, bem como a Sua mensagem de paz, de amor, de desprendimento, de entrega, de vida abundante e eterna. Natal sem banquetes. Talvez mesmo um Natal s a po e gua, em plena sintonia com o Cristo que se fez pobre II Corntios 8:9, que com os pobres e injustiados se identificou e a quem foi enviado Lucas 4:18/19. Natal com humildade, alegria, gratido. Natal vivido em paz e a favor da paz e da harmonia entre os homens Lucas 2:14. O esprito do Natal bem pode traduzir-se, afinal, no que o apstolo Paulo escreveu, incentivando os seus leitores: ... haja em vs o mesmo sentimento que houve tambm em Cristo Jesus que, sendo em forma de Deus, no teve por usurpao ser igual a Deus, mas aniquilou-se a si mesmo, tomando a forma de servo, fazendo-se semelhante aos homens... Filipenses 2:5/7 Orlando Caetano http://www.estudos-biblicos.com/natpao.html

19

O Natal dos cristos Vanda Simes Chega o final do ano e com ele mais uma vez o velho comportamento das pessoas, que ficam tomadas de uma estranha compulso de comprar presentes e preparar festas de confraternizao, eventos que em grande parte das vezes, no oferece clima propcio para o objetivo a que se prope. O certo que no se sabe definir muito bem se a euforia que toma conta do povo nesse perodo pelo Natal ou pela iluso que se tem de que termina um perodo de vida e comea outro, pelo simples fato de que a contagem do ano muda. O brasileiro um povo de comportamento bem peculiar. Tido como um dos pases de maior populao catlica do mundo, na verdade terreno no qual se v as mais variadas manifestaes de crenas, e sempre foi um solo frtil para o aparecimento de "mestres", com suas verdades incontestveis. A caracterstica mstica do povo e a liberdade de expresso facilitam essa realidade. Em recente matria publicada em revista de circulao nacional, o perfil do brasileiro, do ponto de vista religioso, bem interessante. Mais de 95% acreditam em Deus, em torno de 80% acreditam na vida eterna no paraso, 70% crem na doutrina das penas e recompensas e mais da metade acredita no inferno e no Diabo com suas artimanhas. V-se que, apesar do homem ter avanado na intelectualidade e viver a era da velocidade da informao, suas convices filosficas e religiosas em torno da vida no mudaram muito desde a Idade Mdia. O perfil mostrado pela pesquisa abrangeu, em maioria, os professos das religies ditas crists. H que se dizer, porm, que o Cristianismo bem compreendido tm valores e conceitos bem distintos desses que a esto expressos no comportamento das pessoas. Os ensinos revolucionrios de um homem chamado Jesus, o Cristo, que foi aviltado pelos valores do mundo de ento, falava de uma nova ordem de coisas, de um novo cidado, de um novo padro de conduta. Acusado de ter parte com o Diabo foi, por isso, morto pela ignorncia dos que o julgaram como uma ameaa aos seus mesquinhos interesses. imperioso perguntar se a vinda do Mestre Jesus trouxe a mudana que Ele pretendia para a vida dos homens. Analisando a situao dos que se dizem cristos, a resposta no animadora. Certamente que no queria Ele que o homem se dividisse em castas religiosas, disputando palmo a palmo quem detm maior conhecimento da Verdade. Certamente que no pretendia rotular o homem como eleito de Deus, unicamente por professar essa ou aquela religio. Sem dvida nenhuma, o sacrifcio que fez, habitando um mundo de tanto atraso moral, no seria para fundar religio, ou religies, atendendo a vontades menores. O Verbo de Deus, como o chamava o apstolo Joo, veio trazer algo muito maior para a humanidade. Pretendia que o homem se libertasse do jugo da ignorncia e deixasse de ser escravo dos interesses materiais e de suas imperfeies. At hoje, porm, Sua mensagem permanece engessada, sendo estudada na superficialidade, apenas nos redutos religiosos, no produzindo os frutos que poderia produzir no campo do Bem.

20

Em uma de suas conversas com os fariseus, Jesus foi questionado sobre qual seria o maior mandamento da Lei. Querendo coloc-lo em dificuldades diante da Lei de Moiss para prend-lo, no contavam os doutores da lei com sua superioridade espiritual, que respondeu incontinenti: "O primeiro e maior mandamento da Lei amar a Deus sobre todas as coisas, de toda a tua alma, de todo o teu corao e de todo o teu entendimento. O segundo, semelhante a este : Amars ao teu prximo como a ti mesmo. Estes dois mandamentos contm toda a Lei e os Profetas". Colocando-se dessa forma, resume Jesus toda a essncia da doutrina crist, colocando o amor a Deus no mesmo patamar do amor ao prximo. Significa dizer que no se pode amar a Deus sem amar ao prximo e vice-versa. Traz aos homens de boa vontade, ou seja, queles que desejam mudar o rumo de suas vidas, o caminho da paz e da felicidade verdadeiras, alicerado no amor ao prximo, mudando radicalmente o ponto de vista em relao importncia que o homem d a si mesmo. At hoje, porm, o homem no sabe bem quem o seu prximo, confunde beneficncia com caridade, acha que orgulho uma virtude e entende a vida como uma experincia limitada entre o nascer e o morrer. Com esse entendimento sobre a vida compreende-se bem a razo pela qual as festas de Natal se resumem em dar e receber presentes e nas costumeiras comilanas. semelhana das festas pags, da poca de Jesus, o povo no sabendo direito qual seria a razo de sua existncia e sem qualquer intimidade e conhecimento das coisas eternas, tratava de "viver bem a vida", entregandose aos seus prazeres transitrios. Entretanto, o homem de hoje j detm condies para ter um procedimento diferenciado. Afirmar que cr em Deus no basta. necessrio compreender Deus e sua proposta. E compreender o Pai, significa estudar e vivenciar a Lei que foi resumida por Jesus aos fariseus. O Natal dos cristos deveria ser bem diferente. Apesar da data em si nada significar, pois foi criada muito tempo depois do nascimento de Jesus pelo imprio romano, na tentativa de trazer o povo pago para os festejos cristos, ela pode ser aproveitada para a reflexo sobre a Lei de Amor, trazida pelo maior de todos os Espritos que esteve entre os homens. O verdadeiro cristo no deveria dar alimento ao materialismo, no consumismo desenfreado e sem sentido dos festejos de final de ano, sem refletir sobre os resultados de sua vida. Deveria sim, avaliar-se com sinceridade sobre o que construiu de bom e sobre o que fez de ruim, colocando-se com humildade diante de si mesmo e diante de Deus, comprometendo-se com sua conscincia em trabalhar no s pelo sucesso da vida material, mas, e principalmente, pelo aprimoramento espiritual, pois nada se leva desta vida a no ser os tesouros imperecveis do Esprito. Este o melhor presente que se pode dar a Jesus, pastor de todas as almas e, supostamente, o dono do aniversrio. http://www.portaldoespirito.com.br/portal/artigos/diversos/natal/o-natal-dos-cristaos.html

21

Natal - Os Cristos Podem Celebr-lo? Natal a festa mais popular do ocidente. Tanto os religiosos quanto os seculares o celebram, mas por diferentes razes. Alguns vem como a melhor poca do ano para negcios devido tradia da troca de presentes. Outros o considram um tempo para celebrar o nascimento de Jesus. Para ambos um feriado muito importante. A palavra inglesa "Christmas" vem de duas palavras antigas: Christes maesse. Elas significam, "the Mass of Christ." (A missa de Cristo). Vem da Missa Catlica onde o sacerdote re-oferece o sacrifcio de Cristo na cruz durante o tempo da comunho.1 As Origens do Natal As origens do Natal remontam aos tempos antes do nascimento de Cristo quando as culturas antigas celebravam a mudana das estaes. No hemisfrio norte, na Europa, por exemplo, o solstcio de inverno, que o dia mais curto do ano, ocorre por volta do dia 25 de dezembro. Estas celebraes eram baseadas no declnio do inverno. J que durante o inverno os animais permaneciam presos, as pessoas ficavam dentro de suas casas, as colheitas no cresciam, etc, sabiam que o inverno passava da metade e por isso faziam deste um tempo de celebrao. No antigo sistema religioso romano, Saturno era o deus da agricultura. Cada ano, durante o vero, o deus Jpiter foraria Saturno para fora da sua posio dominante e os dias iriam se tornando mais curtos. No templo de Saturno em Roma, os ps de Saturno eram simbolicamente amarrados com correntes at os solstcio e inverno, quando os dias comeavam a se alongar novamente. Era este solstcio de inverno um tempo de celebrao e de troca de presentes j que a dureza do inverno comeava a desvanecer e os dias a se tornarem mais longos. 25 de Dezembro, especialmente, coincidia com o dia do nascimento do deus-sol chamado Frgia na cultura antiga dos Blcs. No Imprio Romano, no tempo de Cristo, o festival de inverno era conhecido como saturnalia. A Igreja Romana no permitia a participao na saturnlia, at aproximadamente o 4 sculo, quando ela adotou o feriado e tentou convert-la na celebrao do nascimento do Senhor. Eles a chamavam Festa da Natividade. Esta adoo foi incorporada cultura ocidental desde ento. rvore de Natal e Musgo Um dos sbolos da vida encontrados na celebrao da saturnlia era o uso de rvores verdes. Estas plantas que permaneciam verdes durante todo o ano eram, freqentemente, usadas nas diferentes culturas como smbolo de vida e renascimento. Elas eram, algumas vezes, decoradas como uma forma de adorao nas cerimnias religiosas de algumas culturas e associadas fertilidade.

22

O musgo era considerado uma planta curativa e era usado em muitas prticas mdicas antigas. Os celtas acreditavam que a planta, que um parasita das rvores verdes, continham a alma da rvores onde eles viviam. Os drudas usavam o musgo em suas cerimnias religiosas. Os sacerdotes drudas os cortavam e os distribuam ao povo que os colocavam sobre as portas das suas casas. Eles supunham que isto os protegeria de vrias formas de mal. Em Que Dia Jesus Realmente Nasceu? Ningum sabe com certeza em que ms, nem h meno do dia, que Jesus nasceu. Vrias teorias j foram levantadas que colocam o nascimento de Jesus em Abril, Outubro e Setembro. Mas ningum sabe com certeza. Adicionalmente, o nosso calendrio falho. Ele est, pelo menos, 4 anos atrasado. Isto conhecido comparando os registos bblicos do evangelho e os registros extra-bblicos conhecidos acerca de Quirino, o governador da Sria (Lc 2:2) e Herodes, o Grande (Mt 2:19) que morreu em 4 A.C.no ano do nascimento de Jesus. Curiosamente, Jesus nasceu 4 anos antes de Cristo. O Cristo Pode Celebrar o Natal? O cristo livre para clebram esta festa que no somente tem origem pag, mas tambm usada pelos incrdulos para promover o comercialismo? Em minha opinio, isto depende. O cristo eve manter os seus padres de retido e devoo a Deus acima dos do mundo. O Antigo Testamento diz que ns devemos adorar a Deus em verdade de acordo com o que Ele estabeleceu (Ex 20:1-4; Ex 24:12-31:18). Natal no foi estabelecido por Deus. Adicionalmente, no h nenhum registro da igreja primitiva clebrar o nascimento e Cristo. Por outro lado, existem aqueles que dizem que ns somos livres em Cristo e podemos celebrar qualquer dia que ns quisermos. Paulo diz: "Tudo me permito, mas nem tudo me convm" (1 Co 6:12, NVI). Devemos participar de uma celebrao originada em um festival e cheia de comercialismo? Na minha opinio somos livres para celebrar o dia. Aqui est porqu: Na Bblia, em 1 Co 10:23-33, Paulo fala acerca da carne sacrificada aos dolos. Esta carne era freqentemente vendidade no aougue e levantava a questo: "Devem os cristos comer esta carne?" Paulo diz no verso 25: "Comam de tudo o que se vende no mercado, sem fazer perguntas por causa da conscincia.(NVI)" A origem da carne era, essencialmente, pag. Muitos animais vinham com o propsito de serem oferecidos como sacrifcio para as deidades pags e sua carne era oferecida no mercado. Mesmo em referncia a isto Paulo diz que era lcito comer desta carne. Ento nos versos 28-29 ele diz, "Mas se algum lhe disser: ' foi oferecido em sacrifcio' no Isto , coma, tanto por causa da pessoa que o comentou, como da conscincia, isto , da conscincia do outro e no da sua prpria. Pois, por que a minha liberdade deve ser julgada pela conscincia dos outros?" (NVI). Paulo est dizendo que se voc est com algum que pode ficar escandalizado por voc comer carne sacrificada aos dolos, ento no a coma -- no por causa de voc, mas por causa da outra pessoa. Em outras palavras, comer esta carne no afeta voc. Os falsos deuses no so reais. Eles no tm nenhum poder. 1 Co 8:7-9 ecoa esta idia. Ela diz: "Contudo, nem todos tm este conhecimento. Alguns, ainda habituados com os dolos, comem este alimento como se fosse um sacrifcio idlatra; e como a conscincia deles fraca, esta fica contaminada. A comida, porm, no nos torna aceitveis diante de Deus; no seremos piores se no comermos, nem melhores se comermos." (NVI) Ainda que esta passagem merea um pouco mais de exame, ela ainda traz um senso de liberdade. E, Jesus, definitivsamente nos tornou livres. No entanto, se voc ainda no est confortvel com esta concluso e no quer celebrar o Natal, isto est OK. Voc deve responder ao Senhor. Santificao O Senhor, atravs do Seu sacrifcio, nos limpou de nossos pecados. Quando entramos em contato com Ele, somos ns que somos limpos. No h nada nEle que possa ficar imundo. A mulher que tinha fluxo de angue que tocou Jesus (Mc 5:25-34) foi purificada. No h ningum que possa sujar Jesus. Da mesma maneira, Jesus tocou leprosos e eles foram purificados (Mt 8:3). Jesus entrou em contato com muitas pessoas e no houve ningum que o tornasse impuro. Na verdade, elas que eram purificadas.

23

Eu penso que este princpio pode ser aplicado ao Natal. Sim, o Natal tem uma origem pag. Sim, ele intensamente usado para fins comercialistas. Sim, muitos sequer olham para Jesus. Mas, para os cristos este um tempo de refletir acerca do nascimento do nosso Senhor e celebr-lo. Ns podemos tornar este dia santo. ________________ 1. Devido a sua forte associao ao Catolicismo, o Natal foi, freqentemente, rejeitado por aqueles que seguiram a Reforma Protestante. Esta oposio foi baseada na crena de que isto contradiz o ensino bblico da finalidade do sacrifcio de Cristo na cruz. (Conforme Hb 9:12, Hb 9:24-26; Hb 10:10-14). http://www.carm.org/Portugues/natal.htm

24

O Natal Cristo? A poca de Natal tem elementos pagos misturados com ensinos bblicos. uma poca com folclore e sentimentos religiosos. Por ter o uso de ensinos bblicos, muitos abraam tudo que cheira Natal como sendo bom. Mas, pensando bem, no adorao verdadeira, no se trata de uma adorao aceitvel ao Senhor. A Bblia a nica regra para f e prtica para o Cristo verdadeiro. So as Escrituras Sagradas que podem nos fazer sbios para o que importa. "E que desde a tua meninice sabes as sagradas Escrituras, que podem fazer-te sbio para a salvao, pela f que h em Cristo Jesus. Toda a Escritura divinamente inspirada, e proveitosa para ensinar, para redargir, para corrigir, para instruir em justia; Para que o homem de Deus seja perfeito, e perfeitamente instrudo para toda a boa obra". (II Tim 3:15-17). Portanto, se houver uma doutrina que no esteja na Bblia que so as Escrituras Sagradas, ento essa maldita. "Mas, ainda que ns mesmos ou um anjo do cu vos anuncie outro evangelho alm do que j vos tenho anunciado, seja antema". (Glatas 1:8). E para que no s tenhamos certeza disso, Deus promete que aquele que acrescentar, alterar ou modificar a Sua Palavra este ser extinto da face de Deus, ou seja, no mais far parte de Sua famlia. "Porque eu testifico a todo aquele que ouvir as palavras da profecia deste livro que, se algum lhes acrescentar alguma coisa, Deus far vir sobre ele as pragas que esto escritas neste livro; E, se algum tirar quaisquer palavras do livro desta profecia, Deus tirar a sua parte do livro da vida, e da cidade santa, e das coisas que esto escritas neste livro" (Apocalipse 22:18-19). Para que no houvesse a necessidade de estar manipulando a Bblia, seja por interesses prprios ou no, a Palavra de Deus completa e jamais se contradiz. "Toda a Palavra de Deus pura; escudo para os que confiam nele. Nada acrescentes s suas palavras, para que no te repreenda e sejas achado mentiroso". (Provrbios 30:5-6). Em outros tempos, Deus usava os profetas para falar com o povo, mas Paulo deixa bem claro que alguns naquela poca ainda profetizavam porque possuam apenas parte das Escrituras, isto no nos deixa dvidas de que, alm de no precisamos mais profetizar, temos a Bblia completa nas mos e que Ela perfeita. "Porque, em parte, conhecemos, e em parte profetizamos; Mas, quando vier o que perfeito, ento o que o em parte ser aniquilado". (I Corntios 13:10). O que preciso no uma modificao ou manipulao dEla mas a obedincia sincera dEla.

25

uma verdade preciosa que Jesus Cristo nasceu. Disso, os Cristos no tm dvida. Porm, QUANDO Ele nasceu no se trata de um mistrio; possvel levantar essa data, mas as coisas encobertas da Bblia, aquelas que no esto escritas no nos dizem respeito e pertencem s e unicamente a Deus. Temos que nos atentar apenas ao que Deus quis deixar claro. "As coisas encobertas pertencem ao Senhor nosso Deus, porm as reveladas nos pertencem a ns e a nossos filhos para sempre, para que cumpramos todas as palavras desta lei". (Deuteronmio 29:29). Ento entendemos que por motivo da data exata em que Cristo nasceu no ser revelada pelo Esprito Santo na Bblia j prova suficiente que ela no deve ser reverenciada. interessante notar que nem a Maria, o Jos, o Zacarias ou a Isabel, os pastores de Belm, os magos, o Simeo, a Ana e nem qualquer um dos evangelistas anotaram o dia exato do nascimento de Jesus de acordo com qualquer calendrio. Se as Escrituras Sagradas foram dadas pela inspirao do Esprito Santo, o que foi escrito para nosso proveito "Porque tudo o que dantes foi escrito, para nosso ensino foi escrito, para que pela pacincia e consolao das Escrituras tenhamos esperana". (Romanos 15:4). So os ensinos de Jesus Cristo que devem ser guardados, no o dia do Seu nascimento "E, chegando-se Jesus, falou-lhes, dizendo: -me dado todo o poder no cu e na terra. Portanto ide, fazei discpulos de todas as naes, batizando-os em nome do Pai, e do Filho, e do Esprito Santo; Ensinando-os a guardar todas as coisas que eu vos tenho mandado; e eis que eu estou convosco todos os dias, at a consumao dos sculos. Amm". (Mateus 28:18-20). a lei de Cristo que primordial, no a festividade de uma poca "Um novo mandamento vos dou: Que vos ameis uns aos outros; como eu vos amei a vs, que tambm vs uns aos outros vos ameis". (Joo 13:34). o exemplo de Cristo que deve ser imitado "Porque para isto sois chamados; pois tambm Cristo padeceu por ns, deixando-nos o exemplo, para que sigais as suas pisadas". (I Pedro 2:21). "Porque os que dantes conheceu tambm os predestinou para serem conformes imagem de seu Filho, a fim de que ele seja o primognito entre muitos irmos". (Romanos 8:29) e no um sentimento caloroso de uma confraternizao mundial proporcionada em Sua causa. pela obra de Cristo que o homem pecador arrependido salvo "Porque Deus amou o mundo de tal maneira que deu o seu Filho unignito, para que todo aquele que nele cr no perea, mas tenha a vida eterna". (Joo 3:16). "E eles disseram: Cr no Senhor Jesus Cristo e sers salvo, tu e a tua casa". (Atos 16:31), no atravs de um respeito aos ornamentos ou prespios que alegremente adornem um lar ou uma cidade. So pelos hinos espirituais que o corao do Cristo edificado e Deus louvado "Falando entre vs em salmos, e hinos, e cnticos espirituais; cantando e salmodiando ao Senhor no vosso corao; Dando sempre graas por tudo a nosso Deus e Pai, em nome de nosso Senhor Jesus Cristo". (Efsios 5:19,20), e no pelos cnticos de poesias ou msicas que fazem uma poca do ano mais santa do que outra. O salvo foi resgatado pelo sangue de Cristo de uma v maneira de viver, das quais esto includas tambm as tradies "Sabendo que no foi com coisas corruptveis, como prata ou ouro, que fostes resgatados da vossa v maneira de viver que por tradio recebestes dos vossos pais, Mas com o precioso sangue de Cristo, como de um cordeiro imaculado e incontaminado". (I Pedro 1:18,19). Para Deus, ' tradio' transgresso de Sua lei "Ele, porm, respondendo, disse-lhes: Por que transgredis vs, tambm, o mandamento de Deus pela vossa tradio?" ( Mateus 15:3).

26

Tambm ' quaisquer costumes dos povos so vaidade'para o Senhor "Assim diz o Senhor: No aprendais o caminho dos gentios, nem vos espanteis dos sinais dos cus; porque com eles se atemorizam as naes. Porque os costumes dos povos so vaidade; pois corta-se do bosque um madeiro, obra das mos do artfice, feita com machado; Com prata e com ouro o enfeitam, com pregos e com martelos o firmam, para que no se mova. So como a palmeira, obra torneada, porm no podem falar; certamente so levados, porquanto no podem andar. No tenhais receio deles, pois no podem fazer mal, nem tampouco tm poder de fazer bem. Ningum h semelhante a ti, Senhor; tu s grande, e grande o teu nome em poder. (Jeremias 10:2-6). Costumes que o Seu povo no deve aprender "Tende cuidado, para que ningum vos faa presa sua, por meio de filosofias e vs sutilezas, segundo a tradio dos homens, segundo os rudimentos do mundo, e no segundo Cristo". Colossenses 2:8). O costume ou tradio que Deus aceita somente aquele ensinado pelos apstolos "Ento, irmos, estai firmes e retende as tradies que vos foram ensinadas, seja por palavra, seja por epstola nossa". (II Tessalonicenses 2:15) e "Mandamo-vos, porm, irmos, em nome de nosso Senhor Jesus Cristo, que vos aparteis de todo o irmo que anda desordenadamente, e no segundo a tradio que de ns recebeu". (II Tessalonicenses 3:6) que a adorao a Deus por Jesus Cristo. O conhecimento de uma poca chamada Natal somente desde o segundo sculo. Esse dia foi declarado um feriado oficial no ano 336 d. C. pelo Imperador Constantino e celebrado pela primeira vez no dia 25 de Dezembro de 354 d.C. A igreja Catlica aceitou a data somente no ano 600 d. C. sendo autorizado pelo Papa Gregrio com base de uma sugesto do arcebispo de Cantebury para acomodar as tradies pagos com a Cristianismo. Esses detalhes da histria so suficientes para sabermos que o Natal no foi uma tradio apostlica. Da prxima vez que voc participar, com a sociedade, de costumes que visam louvar Deus, procure examinar o que est sendo ensinado. Deus no d a Sua glria a nenhum outro seno a Jesus Cristo "Eu sou o Senhor; este o meu nome; a minha glria, pois, a outrem no darei, nem o meu louvor s imagens de escultura". (Isaas 42:8). A adorao a Deus por Jesus Cristo, no pela celebrao do dia do Seu nascimento com tradies que tm origens pags"E, achado na forma de homem, humilhou-se a si mesmo, sendo obediente at morte, e morte de cruz. Por isso, tambm Deus o exaltou soberanamente, e lhe deu um nome que sobre todo o nome; Para que ao nome de Jesus se dobre todo o joelho dos que esto nos cus, e na terra, e debaixo da terra, E toda a lngua confesse que Jesus Cristo o Senhor, para glria de Deus Pai". (Filipenses 2:8-11). Se quiser adorar a Deus da maneira que O agrada faa-o "em esprito e em verdade" "Deus Esprito, e importa que os que o adoram o adorem em esprito e em verdade". (Joo 4:24). Missionrio Calvin Gardner http://www.dannybia.com/danny/est_bibl/n/natal_e_cristao.htm

27

Natal? Festa crist? Alexandre Rodrigues O Natal sempre foi e ainda uma data importante no calendrio mgico dos adoradores dos espritos da natureza (demnios). O argumento de que estavam tirando a glria do deus pago e dando esta glria a Cristo um argumento muito antigo Imaginem vocs a repercusso daquele dia l pelo 4 sculo da era crist quando o poderoso imperador de Roma, Constantino, declarou legalizada a religio romana ou, pior ainda, imagine quando mais o imperador de Roma, Justiniano, declarou a religio crist a religio oficial do Estado Romano Imaginem s o que aconteceu com os belos e esplndidos templos greco-romanos? Viraram templos igrejas crists, santurios da f, casas de orao Mas e as bonitas esttuas de dianas, apolos e jupiteres? Viraram esttuas das virgens santas, de vares da f, pedros, paulos e mrtires Tudo para maior glria de Deus. De fato ainda hoje na Europa existem santurios e igrejinhas catlicas onde ainda pode-se ver curiosas esttuas representando relaes sexuais entre ninfas e faunos, tem l representaes flicas (quem no conhece a palavra, por favor, confira no dicionrio) Agora, o problema, que no estamos, na verdade, muito reocupados com a verdadeSomos consumistas e vivemos o aqui e o agora, se estou curtindo e fico feliz e me sinto bem toco em frente e vou l encher minha casa de pinheirinhos, bolinhas coloridas, bolotas ou pinhas, papais noeis vermelhos com seus duendes em seu carro puxado por renas voadoras E vou ai aceitando uma dezena de costumes das naes, coisas ridiculas que nada tiveram a ver com o nascimento de Jesus e digo que estou comemorando Seria como se minha esposa e filhos resolvessem comemorar meu aniversrio e fizessem todo ano uma festa num dia em que eu no nasci e usassem fantasias havaianas, ovos coloridos russos, bonecos esquims e o personagem principal para meus filhos um velhinho bosquimano caador de sonhos, ou seja, um tipo de paj ou um tipo de feiticeiro africano com vestes tipicasE ainda querem que eu me sinta honrado e me sinta a vontade Quem estudar um pouco sobre culturas e datas importantes ligadas aos cultos pagos vai descobrir que 25 de dezembro comemorado o renascimento da luz porque a noite mais longa do ano, no hemisfrio norte (http://paginasesotericas.tripod.com/solsticioseequinocios.htm) e era muito dificil convencer os adoradores da natureza a deixarem passar em branco um dia sagrado como aquele. O imperador romano e o clero catlico tinham duas opes: forar os pago a no sarem aos campos para cultuar com festas aquela data ou cristianizar a data, ou seja, a escolha da data do Natal, no foi livre, no foi soberana e nem tampouco foi determinada por Deus.

28

Fica a pergunta: Deus se agrada de obedincia a ele ou nos d liberdade de ficar inventando datas e festas em homenagem a ele? Ele Deus de confuso? Tabernculo, Templo, datas e festas do AT no eram todas detalhadamente reveladas e estabelecidas por Deus atravs de Moiss e dos profetas? Se voc conferir as datas de festas catlicas ver que muitas delas, se no todas, so datas pags em que pagos continuam ocultamente com sua religio particular de adorao a natureza e a demnios. A mais evidente talvez seja o dia de finados, dia dos mortos, 2 de novembro, mesma data em que pagos cultuavam tambm os mortos e iam se encontrar com demnios e espiritos da natureza Que necessidade havia de o catolicismo instituir um dia dos mortos? Era a exigncia e a imposio dos adoradores de demnios e o clero catlico mais uma vez cedeu presso Como disse no fico criticando as pessoas que comemoram o Natal, apenas no comemoro bem como no comemoram o Natal inmeros outros cristos, e explico minhas razes para quem me pergunta [E eu, Francisco, no o comemoro pelas mesmas razes.] Enfim a comemorao do aniversrio de nascimento de Jesus de um ponto de vista estritamente bblico ridicula. Joo escreveu seu evangelho e ltimas epstolas uns 60 anos aps a morte e ressurreio de Jesus e no menciona nem de longe tal costume, ou seja, os primeiros cristos jamais se preocuparam em comemorar a data do nascimento de Jesus at que veio o imperador Constantino e quis dar uma desculpe para manter a festa de seu deus Sol, Mithra chamada Natalis Solis Invictus (nascimento do Sol invencvel). Reis e imperadores idlatras que gostam de festa de aniversrio. Na Bblia s se menciona duas festas de aniversrio, uma no AT e outra no NT. Uma a festa de aniversrio de Fara quando Jos estava na priso. Outra a festa de aniversrio do rei Herodes quando Joo Batista estava na priso. Na festa de Fara morreu o padeiro do rei condenado a ser enforcado. Na festa de Herodes foi cortada a cabea de Joo Batista e apresentada numa bandeja de prata. Quem l entenda Mas agora, conhecendo a Deus, ou, antes, sendo conhecidos por Deus, como tornais outra vez a esses rudimentos fracos e pobres, aos quais de novo quereis vos dedicar? Guardais dias, e meses, e tempos, e anos. Receio de vs, que no haja trabalhado em vo para convosco (Gl 4.911). http://camposdeboaz.alef3.com/?p=118

29

Costumes de Natal Alm dos costumes tradicionais de Natal que observamos, sem perceber, importamos outros mais que, mesmo sendo de origem pag, so logo aceitos com entusiasmo, sem nenhum questionamento, sobre o porqu e assim deles nos utilizamos! A coroa de azevinho A coroa de azevinho (certamente ns a temos em casa ou tencionamos adquiri-la, o mais depressa possvel, para enfeitar os umbrais de nossas portas!) s vezes conhecida por coroa de Natal, com a qual se enfeitam. Como j frisamos,as portas de tantos lares cristos evanglicos. relquia de eras pr-crists (isto , pags), segundo a Enciclopdia Americana, (Vol. 6 Pg. 623). Frederick J. Haskins, no seu livro Respostas a Indagaes, assim se refere coroa de azevinho: As autoridades no assunto acreditam identificar o uso da coroa de azevinho com os costumes pagos de decorar residncias, edifcios e lugares de culto religioso, na festa que ocorria durante o tempo em que se comemora o Natal. Que cada um de ns aja segundo a sua conscincia crist. Papai Noel Algum menos avisado dir: Certamente o bom velhinho, que tanto alegra as minhas crianas, no pode ser uma criao pag!!! Lamento decepcion-lo! Porm ele o , e o seu carter verdadeiro no to bom como imaginamos! O Nome Papai Noel uma corrupo do nome So Nicolau, um bispo catlico romano que viveu no sculo V. Vejamos o que a Enciclopdia Britnica diz: So Nicolau, bispo da Myra, um santo venerado pelos gregos e latinos no dia 06 de Janeiro... A lenda de sua ddiva, oferecida s escondidas, de dotes s trs filhas de um cidado empobrecido... diz-se ter originado o velho costume de dar presentes s escondidas na noite de So Nicolau (06 de Janeiro), que mais tarde foi transferido para o dia de Natal (06 de Dezembro). Da a associao do Natal com so Nicolau ou Papai Noel...(Vol.19 pgs. 648-649).

30

Ora, durante o ano os pais disciplinamsuas crianas por falarem mentiras. Ento, na poca do Natal, contam-lhes esta mentira do Papai Noel. Ser que ao conhecerem a verdade, essas crianas no deixaro de acreditar em Deus, passando a v-lo apenas como um mito? Certo garoto, sentindo-se triste e desiludido ao saber a verdade sobre Papai Noel, comentou com o seu coleguinha; eles vo ver, vou investigar tambm essa estria de Jesus Cristo! o caso de perguntar; pode ser considerado como cristo o ato de ensinar s nossas crianas esses mitos religiosos? Que as conscincias crists respondam por si mesmas. O prprio Deus declarou em Colossenses 3:9: No mintais uns aos outros, uma vez que vos despistes do velho homem com seus feitos. Pode at parecer correto e justificvel pela razo humana contar mentiras s crianas, contudo a Palavra de Deus acrescenta em Provrbios 14:12: H caminhos que ao homem parece direito, mas ao cabo d em caminhos de morte" O bom velhinhode barba branca e vestes vermelhas com gola e punhos de armarinho sempre representado por algum que aparenta ser muito bonzinho. Mas a Bblia nos adverte: E no de admirar porque o prprio Satans se transforma em anjo de luz (II Corntios 11:14). Ela tambm diz:

E foi expulso o grande drago a antiga serpente, que se chama diabo e Satans, o sedutor de todo o mundo, sim, foi atirado para terra, e com ele os seus anjos... Quanto, porm a... Todos os mentirosos, a parte que lhes cabe ser no lago A rvore de Natal Este adorno natalino data de poucos sculos atrs, embora a idia de rvores sagradas seja muito antiga. A rvore de Natal vem do Egito e sua origem data de um perodo muito antes da era natalina, diz Frederick J. Haskins em seu livro Respostas a Indagaes. Uma antiga fbula babilnica falava de um pinheiro que renasceu de um velho tronco morto. Esse velho tronco simbolizava Ninrode morto, enquanto que o novo pinheiro simbolizava Ninrode revivido em Tamuz filho deste com sua me Semramis. Entre os druidas o carvalho era sagrado. Entre os Egpcios a palmeira era sagrada. Em Roma o abeto era decorado com cerejas negras durante a Saturnlia (Walsh: Costumes Populares e Curiosidades, Pg. 242). O deus escandinavo Odin era considerado como um doador de presentes especiais na poca do Natal queles que se aproximassem do seu abeto sagrado (Urlin: festivais, Dias Santos e Santo do Dia, P. 222). Em pelo menos dez referncias bblicas a rvore verde est associada idolatria e falsa adorao, conforme I Reis 14:23, etc. Ora, desde que todas as rvores so verdes, pelo menos durante uma parte do ano, a meno especial da palavra verdeprovavelmente se refere s rvores que se conservam verdes durante o ano inteiro. Vejamos o que diz Urlin. A rvore de Natal... recapitula a idia da adorao de rvores...castanhas e bolas simbolizam o sol... todas as festividades do solestcio de inverno tm sido absorvidas no dia de Natal... o uso de azevinho e visco, das cerimnias drusticas; a rvore de Natal, das honras pags ao abeto sagrado de Odin (Festivais, Dias Santos e Santo do Dia Pg. 238). Levando tudo isso em considerao, interessante comparar uma citao do profeta Jeremias com o costume moderno de decorar rvores na poca de Natal:

31

... No aprendais o caminho dos gentios, nem vos espanteis com os sinais dos cus, porque com eles os gentios se atemorizam, Porque os costumes dos povos so vaidade; pois cortam do bosque um madeiro, obra das mos do artfice com machado; com prata e ouro o enfeitam. Com pregos e martelos o fixam, para que no oscile. Os dolos so como espantalho em pepinal e no podem falar; necessitam de quem as leve, porquanto no podem andar. No tenhais receio deles, pois no podem fazer mal e no esta neles fazer o bem Jeremias 10:2-5 As pessoas na poca de Jeremias, conforme vemos nas passagens bblicas acima, estavam realmente idolatrando uma rvore; a palavra artficeno esta definindo um arteso, mas algum que fabrica dolos (Isaas 40:19,20; Osias 8:4-6). E a palavra machadorefere-se aqui especficamente a uma ferramenta de talhar. Em Jeremias encontramos uma perfeita descrio de uma rvore de Natal, que o Deus eterno chama de o caminho das naesou o caminho dos gentios. Ele nos probe de imitar esse caminho e, consequentemente, de segui-lo. A rvore de Natal, nesta passagem considerada um smbolo de idolatria. Ao citar essa passagem de Jeremias no queremos afirmar que as pessoas que hoje colocam rvore de Natalsob suas casas ou nas igrejas estejam adorando essas rvores. No entanto, tais costumes so exemplos vivos da mistura do paganismo com o cristianismo. Precisamos ter discernimento a respeito de nossos costumes, que tm aparncia crist e, no entanto, provm do paganismo. Certas pessoas se enganam ao pensar que lcito ter em sua casa uma rvore de Natal, mas no isso que nos diz o texto de Jeremias. Troca De Presentes Tertuliano menciona que a prtica de trocar presentes era parte da Saturnlia. Vejamos o que nos diz a Biblioteca Sacra, Vol. 12. Pgs. 153/155: A troca de presentes entre parentes e amigos caracterstica tanto do Natal como da Saturnlia, e deve ter sido herdado do mundo pago pelos cristos, conforme nos mostra claramente a admoestao de Tertuliano. Nada existe de errado em trocar presentes, claro! Os israelitas trocavam presentes em pocas de celebrao, at mesmo daquelas observadas pela tradio(Ester 9:22). Algum poder indagar: Os reis magos do Oriente no levaram presentes para o menino Jesus?Antes de mais nada, queremos chamar a ateno dos leitores para o fato de que o evangelista Mateus no os chama de Reis Magos mais simplesmente de uns magos do Oriente (Mateus 2:1). Ele nem sequer menciona os nomes desses magos. Tudo o que foi acrescentado narrao apenas lenda (como quase tudo na Igreja de Roma). O Doutor Donald C. Stamps, em sua Bblia de Estudos, declara o seguinte: Esses homens provavelmente eram membros de uma classe religiosa culta, da regio hoje chamada Ir, ento chamada de Prsia. Especializavam-se na astrologia, na medicina e na cincia pura que nada tinha a ver com a astrologia de hoje, um ramo do espiritismo. A visita dos magos ocorreu quando Jesus tinha entre quarenta dias e dois anos de idade (Mateus 2:16) Bblia de Estudos Pentecostal , Pg. 1387. Muitas pessoas tm procurado ligar os presentes de Natal queles presentes oferecidos a Jesus pelos magos. Est errado. Pelo tempo em que os magos chegaram, Jesus j no estava mais deitado na manjedoura pois Mateus 2:11 diz claramente que: Entrando em casa viram o menino, com Maria, Sua me, prostrando-se, O adoraram; e, abrindo os seus tesouros, entregaram-lhe suas ofertas: ouro, incenso e mirra.

32

Convm observar que eles no trocaram presentes entre si, mas somente ofereceram ddivas a Jesus. E por que ento ofereceram ddivas ao recm nascido? Mateus responde: E perguntaram: Onde est o recm-nascido Rei dos Judeus. Porque vimos a Sua estrela no Oriente, e viemos para ador-lo Mateus 2:2. Por acaso os magos ofereceram ddivas a Jesus por ser o dia do seu aniversrio? De modo algum, pois chegaram muitos dias, ou semanas aps a data do Seu nascimento. Teria sido para nos deixar o exemplo de trocar presentes uns com os outros? No, eles deram presentes a Jesus e no aos amigos e parentes dEle, ou qualquer outra pessoa. Ento, por que o fizeram? Adam Clark diz: Os povos do Oriente nunca chegavam na presena de reis ou de grandes personagens sem um presente nas mos. O costume frequentemente encontrado no Velho Testamento e at hoje continua em vigor nos pases do Oriente, inclusive em algumas ilhas recm-descobertas nos mares do sul(Comentrio, Vol. 5 Pg. 46). Eis o motivo. Os magos do Oriente no estavam instituindo um novo costume cristo de permutar ofertas entre amigos para honrar o nascimento de Jesus. Eles agiam conforme o antigo costume oriental de levar ddivas ao apresentar-se diante de um rei. Neste caso, eles compareciam diante da presena do prprio Rei dos Judeus. Portanto, seguiram a tradio de levar uma ddiva, da mesma maneira que a Rainha de Sab levara oferta ao Rei Salomo (I Reis 10:10), e assim como hoje muitos que visitam chefes de estado levam-lhes presentes. O costume de dar e receber presentes na poca de Natal nada tem a ver com os relatos da Bblia Sagrada; apenas uma continuao da antiga tradio pag. No seria bom que, em vez de trocarmos presentes na poca de Natal, oferecssemos preciosas ddivas todos os dias a Jesus? D-me filho meu, o teu corao, e os teus olhos se agradamdos Meus caminhos Provrbios 23:26. Muitos podero objetar: Muito embora o Natal, tenha sido um costume pago em honra ao deusSol, agora j no observado para honrar esse falso deus, mas sim para honrar Jesus Cristo. Contudo, Deus em sua Palavra, nos ordena o seguinte: Guarda-te, no te enlaces com imit-las, aps terem sido destrudas diante de ti; e que no indagues acerca dos seus deuses, dizendo: Assim como serviram estas naes aos seus deuses, do mesmo modo tambm farei eu. No fars assim ao Senhor, teu Deus, porque tudo o que abominvel ao Senhor e que Ele odeia fizeram eles a seus deuses, pois at seus filhos e suas filhas queimaram aos seus deuses Deuteronmio 12:30,31 Deus afirma claramente que no aceitar jamais esse tipo de culto, muito embora seja feito com a inteno de honra-lo. Ele considera abominvel esse tipo de honra, que no dirigida a Ele, mas to somente aos falsos deuses do paganismo. Deus nos probe ador-lo conforme nos dita a conscinciafrase ouvida frequentemente dos lbios das pessoas que no conhecem a Palavra de Deus. Ele nos comanda a ador-Lo somente em esprito e em verdade (Joo 4:24). Em Mateus 15:9, Jesus diz: E em vo me adoram, ensinando doutrinas que so preceitos de homens. A observncia do Natal e todas as tradies relativas ao mesmo so preceitos de homens, portanto, proibida por Deus. Em Mateus 15:6 Jesus declara: ...e, assim, invalidais a palavra de Deus por causa da vossa tradio.

33

Essa prtica pag com aparncia crist, quando aqui analisada em detalhes, certamente deve ter chocado milhares de pessoas que esto praticando esse costume pago, imaginando estar honrando o Senhor Jesus. Contudo, esta prtica entrou na assim chamada igreja Catlica Romana e da se expandiu entre o Protestantismo. Desse modo precisa ser analisada com a maior seriedade para evitar que estejamos praticando algo abominvel aos olhos do Senhor. Seria bom ler e meditar nos dois versculos seguintes: ... BABILNIA A GRANDE, A ME DAS MERETRIZES E DAS ABOMINAES DA TERRA...Retiraivos dela, povo Meu, para no serdes cmplices dos seus pecados e para no participares dos seus flagelosApocalipse 17:5 e 18:4. http://gracamaior.com.br/ibsd-x-outras/costumes-de-natal.html

34

Natal - Festa Crist ou Abominao Cristianizada? O dia 25 de dezembro foi designado no calendrio ocidental como o dia do nascimento de Jesus. Certamente em nossa cidade as ruas, as avenidas, as praas, as lojas comerciais e as residncias so enfeitadas com luzes e adornos multicoloridos para homenagear a chamada FESTA MXIMA DA CRISTANDADE. Quando Jesus nasceu, Jos e Maria tinham ido a Belm para o recenseamento (Lucas 2:1-5). No h registro indicando que o recenseamento tenha ocorrido na metade do inverno. Um tempo mais lgico seria o outono, no fim da colheita. Se fosse esse o caso, teria coincidido com o perodo da festa dos tabernculos em Jerusalm, o que poderia explicar o motivo pelo qual Maria foi com Jos(Lucas 2:41). Isso tambm explica porque at mesmo em Belm No havia lugar para eles na hospedaria(Lucas 2:7). A cidade estava superlotada de forasteiros. Mas, ser que o nosso bendito e glorioso Salvador Jesus Cristo nasceu realmente neste dia? um fato histrico que Jesus nasceu de Maria, a qual foi miraculosamente fecundada pelo Esprito Santo. Que um anjo do Senhor desceu at o local onde estavam os pastores que viviam nos campos, guardando o seu rebanho durante as viglias da noite. Que a glria do Senhor brilhou ao redor deles, e que ficaram tomados de grande temor. Que o anjo do Senhor lhes disse: ... no temais; eis aqui vos trago boa nova de grande alegria, que o ser para todo o povo; que hoje vos nasceu, na cidade de Davi, o Salvador, que Cristo, o Senhor(Lucas 2:10-11). Que aps esta mensagem, apareceu com o anjo uma multido da milcia celestial, louvando a Deus e dizendo; glria a Deus nas maiores alturas, e paz na terra entre os homens, a quem Ele quer bem(Lucas 2:13-14). Que os pastores foram apressadamente e acharam Maria e Jos e a criana deitada na manjedoura. E, vendo-O, divulgaram o que lhes tinha sido dito a respeito deste menino(Lucas 2:16-17). Que este menino chamado de Emanuel Deus conosco. Este o verdadeiro NATAL. Cristo nascendo todos os dias nos coraes dos crentes. O natal de luzes e adornos multicoloridos um natal paganizado, criado somente para vantagens comerciais.

35

Voltemos nossa pergunta anterior. Ser que Jesus Cristo nasceu realmente no dia 25 de dezembro? Ser que os apstolos e os discpulos da Igreja Crist primitiva comemoravam o nascimento de Jesus nesse dia? Uma anlise mais apurada da palavra Christmas (Natal em ingls) indica ser ela uma combinao da palavra (Christ) Cristo com a palavra (mass) missa. Quando consideramos as elaboradas cerimnias romanistas infiltradas de paganismo, das quais falarei a seguir (oraes pelos mortos, transubstanciao, purgatrio, indulgncia e santa missa), as quais tentam aniquilar o sacrifcio de Cristo na cruz, uma vez para sempre, ser que podemos combinar tanta abominao com o Jesus Cristo histrico dos santos evangelhos? Duvidamos que o dia 25 de dezembro tenha sido a data do nascimento de Jesus. Ele no nasceu neste dia e nem tambm na estao do inverno. O evangelista Lucas nos diz que na noite do nascimento de Jesus Havia naquela mesma regio, pastores que viviam nos campos e guardavam o seu rebanho durante as viglias da noite(Lucas 2:8). Quem j visitou a terra santa foi informado pelos guias tursticos que os pastores da antiga Palestina no podiam ficar nos campos durante a metade do inverno. Eles recolhiam os rebanhos das montanhas e dos campos e os colocavam no curral, o mais tardar at 15 de outubro, a fim de proteg-los do frio e da estao chuvosa. A prpria Bblia Sagrada oferece provas, em Cantares de Salomo 2:11, e em Esdras 10:9,13 de que o inverno era uma estao chuvosa, no permitindo, assim, que os pastores permanecessem nos campos durante a noite. O notvel historiador Adam Clark assim escreve: Durante a poca da pscoa (incio da primavera) era costume antigo dos judeus levar as ovelhas aos campos e desertos e recolhe-las no comeo das primeiras chuvas. Os pastores cuidavam dos seus rebanhos dia e noite durante todo o tempo em que estavam fora. Como... as primeiras chuvas comeavam no princpio do ms de marchesvan que corresponde a parte do ms de outubro e novembro em nosso calendrio, descobrimos que as ovelhas estavam nos campos durante o vero. E, como os pastores no haviam ainda recolhido os rebanhos, provvel que o inverno ainda estava apenas comeando. E conseqentemente, Jesus no poderia ter nascido em 25 de dezembro, quando nenhum rebanho estaria no campo. J que a Bblia Sagrada no determina expressamente a data exata do nascimento de Jesus, existem fortes indicaes de que aconteceu no outono, incio do inverno. Por outro lado, sabemos que Jesus foi crucificado na primavera, por ocasio da pscoa( Joo 18:39). Tendo em vista que o ministrio de Jesus durou trs anos e meio, isso coloca o inicio do seu ministrio no outono. Lucas nos diz claramente que ... tinha Jesus cerca de 30 anos ao comear o seu ministrio... (Lucas 3:23), idade reconhecida para um homem tornar-se ministro oficial, segundo o Velho Testamento (Nmeros 4:3), Ora se ele completasse 30 anos no outono, ento o seu natalcio seria no outono, trinta anos antes. Quando Jesus nasceu, Jos e Maria tinham ido a Belm para o recenseamento (Lucas 2:1-5). No h registro indicando que o recenseamento tenha ocorrido na metade do inverno. Um tempo mais lgico seria o outono, no fim da colheita. Se fosse esse o caso, teria coincidido com o perodo da festa dos tabernculos em Jerusalm, o que poderia explicar o motivo pelo qual Maria foi com Jos(Lucas 2:41). Isso tambm explica porque at mesmo em Belm No havia lugar para eles na hospedaria (Lucas 2:7). A cidade estava superlotada de forasteiros. De acordo com o historiador Josefo, Jerusalm era normalmente uma cidade de 120 mil habitantes, mas durante as festas esse nmero chegava a dois milhes de judeus reunidos. Essas multides no somente lotavam Jerusalm mas, tambm as cidades circunvizinhas, inclusive

36

Belm, que ficava a apenas 15 milhas ao sul. Se a viagem de Maria e Jos tinha por objetivo a festa e tambm o recenseamento, isso colocaria o nascimento de Jesus no outono daquele ano. Se Deus quisesse que guardssemos e comemorssemos o nascimento de Cristo, Ele no teria ocultado a data exata. o caso de indagarmos: como surgiu no mundo cristo ocidental esse costume pago? A Nova enciclopia SchaffHerzog de Conhecimentos Religiososexplica isso claramente, em seu artigo sobre o Natal: A Origem Pag do Natal No se pode determinar com preciso at que ponto a data da festividade dependia da Brumlia pag (25 de dezembro), que seguia a Saturdlia (17 a 24 de dezembro).Celebrando o dia mais curto do ano e o NOVO SOL... as festividades pags Saturdlia e Brumlia estavam ademais, profundamente arraigadas nos costumes populares para serem abandonadas pela influncia crist.... A festividade pag acompanhada de bebedices e orgias agradavam tanto que os cristos viram com bons olhos a necessidade de continuar a celebra-la, sem grande alterao no esprito e na forma. Pregadores cristos do Ocidente e do Oriente prximo protestaram contra essa indecorosa frifolidade com que se celebrava o nascimento de Cristo, enquanto os cristos da mesopotmia acusavam os irmos ocidentais de idlatras e de culto ao sol por aceitarem como crist essa festividade pag. Pregadores cristos do Ocidente e do Oriente prximo protestaram contra essa indecorosa frifolidade com que se celebrava o nascimento de Cristo, enquanto os cristos da mesopotmia acusavam os irmos ocidentais de idlatras e de culto ao sol por aceitarem como crist essa festividade pag. O mesmo artigo na Nova Enciclopdia Schaff Herzog explica como a influncia do maniquesmo pago, que identificava o Filho de Deus com o sol fsico, proporcionou esses pagos do sculo IV, agora convertidos em massa ao Cristianismo, o pretexto necessrio para chamar a sua festividade pag de 25 de dezembro (dia do nascimento do deus-sol) de dia do nascimento do Filho de Deus. E foi assim que o Natal, criou razes no mundo ocidental. No importa que usemos outro nome, esta continua sendo a mesma antiga festividade pag de adorao ao sol. O que mudou foi somente o nome. Se algum chamar um coelho de Leo,ele jamais se transformar em leo; continuar a ser apenas um coelho. Diante desses fatos no importante saber a data exata do nascimento de Jesus. O importante que Ele nasceu. Os apstolos e a Igreja Crist primitiva JAMAIS celebraram o aniversrio do nascimento de Jesus. Na Bblia Sagrada no h qualquer sinal, mandamento ou instruo para que o mesmo seja celebrado. Os apstolos no deixaram registro algum sobre este fato, contudo deixaram um registro completo sobre a Sua morte e ressurreio (I Corntios 11:26). Vejamos o que nos diz a Enciclopdia Catlica: O Natal no estava entre os festivais mais primitivos da Igreja; Irineu e Tertuliano omitem isto em suas listas de festas... os costumes pagos ocorridos durante as calendas de janeiro lentamente modificaram-se na festa de natal. Na mesma Enciclopdia encontramos que Orgenes, um dos pais da Igreja, falou o seguinte: No h registros nas Sagradas Escrituras de que algum tenha comemorado uma festa ou realizado

37

um grande banquete no dia do seu aniversrio. Somente pecadores, como Fara e Herodes se rejubilaram grandemente com o dia do seu natalcio (Vol. 3 Pg. 724). A Enciclopdia Americanaedio de 1944, declara: O Natal... no foi de acordo com muitas autoridades no assunto, celebrado nos primeiros sculos da Igreja Crist porque o costume cristo, em geral, era celebrar a morte de pessoas importantes em vez do nascimento... ainda assim, em torno do sculo V estava sendo ordenado que o nascimento de Cristo fosse para sempre observado no dia 25 de dezembro, muito embora este fosse o dia da antiga festa pag romana do nascimento do sol um dos nomes do deus pago (Vol. 6 Pg. 623). O clebre historiador Frazer, em seu livro O GALHO BRILHANTE, declara o seguinte: O maior culto pago religioso que colocava a celebrao em 25 de dezembro como um feriado, tanto no mundo romano como grego era a adorao ao sol que era FESTIVIDADE PAG o mitrasmo. Este famigerado festival de inverno era chamado "a natividade" a natividade do sol. (pg. 471). No seria por causa desse festival pago que a igreja de Roma escolheu 25 de dezembro para a celebrao do nascimento de Jesus Cristo? Deixemos que a Enciclopdia Catlica responda: A bem conhecida festa solar do Natalis Invicti a natividade do sol invicto -- celebrada no dia 25 de dezembro, tem uma forte indicao sobre a responsabilidade em relao nossa data de dezembro (Vol. 3 Pg. 727). A Enciclopdia Britnica declara: A partir do ano 354 d.c. alguns latinos, possivelmente transferiram o dia do nascimento de 06 de janeiro para 25 de dezembro, quando se realizava uma festa mitraista... o nascimento do sol invicto... Os srios e armnios que se prenderam data de 06 de janeiro, acusaram os romanos de idlatras e adoradores do sol, alegando... que a festa de 25 de dezembro tinha sido inventada pelos discpulos de Cerinto.

38

Natal Festividades Pags Cristianizadas Pela Tradio Jesus No Nasceu no dia 25 de dezembroCerinto foi um herege contemporneo do apstolo Joo. William Barclay, em seu Comentrio da I, II,II Joo e Judas conta que Joo, certo dia estava numa casa de banhos pblicos quando entrou o herege Cerinto. Constrangido com sua presena, o Apstolo do amor disse aos seus discpulos que o acompanhavam: Vamos sair daqui o mais depressa possvel, antes que este edifcio desabe sobre ns, porque Cerinto o inimigo da f acabou de entrar. O famoso festival de inverno era muito popular nos tempos antigos. Walsh, clebre historiador, em seu livro COSTUMES POPULARES E CURIOSIDADES, DIZ O SEGUINTE: Na Roma e Grcia pags, nos dias dos brbaros teutnicos, nos remotos tempos da antiga civilizao egpcia, na infncia da raa, a Leste, Oeste, Norte e Sul, o perodo do solestcio de inverno era sempre um perodo de jbilo e de festa(Pg. 242). Visto como esta estao do ano era to popular, ela foi adotada pela Igreja de Roma como o tempo do nascimento de Cristo. Como os costumes solares pagos estavam sendo cristianizadospela assim chamada Igreja Catlica Romana, compreende-se a confuso da resultante. Alguns pensaram que Jesus era o sol, o deus solar. A Enciclopdia Catlica fala o seguinte: Tertuliano teve de assegurar que o sol no era o Deus dos cristos; Agostinho denunciou a identificao hertica de Cristo com o Sol. O papa Leo I amargamente reprovou os ressurgimentos solares-cristos, nas prprias escadarias da Baslica dos Apstolos, virando-se para adorar o sol nascente (Vol. 3 Pg. 727). Se ns os evanglicos, recebemos o Natal atravs da Igreja Catlica Romana, e esta por sua vez o recebeu do paganismo, de onde o receberam os pagos? Qual sua verdadeira Origem? Vejamos a seguir: O Natal a principal tradio do sistema corrupto denunciado inteiramente nas profecias e instrues bblicas sob o nome de Babilnia. Sua origem vem da antiga Babilnia de Ninrode. Realmente suas razes datam do perodo Ps-diluviano. Quando Joo escreveu o livro de Apocalipse, a Babilnia como uma cidade j havia se transformado em runas, conforme haviam predito os profetas do Velho Testamento (Isaas 13:19 22); Jeremias captulos 51,52). Mas embora a cidade de Babilnia j tivesse sido destruda, seus conceitos religiosos e costumes continuaram a existir, visto como haviam se expandido por muitas naes do mundo.

39

Voltando no tempo, at o perodo antediluviano, os homens comearam a migrar do Oriente;Sucedeu que, partindo eles do oriente, deram com uma plancie na terra de Sinar; e habitaram ali" (Gnesis 11:2). Nessa terra de Sinar foi edificada a cidade de Babilnia que mais tarde se tornou a Mesopotmia. Hoje ali est localizado o Ir e Iraque. Ali os rios Eufrates e Tigre depositaram ricas pores de terra, as quais vieram a produzir abundantes safras. Contudo, surgiram problemas. Um deles foi que a terra era percorrida constantemente por animais selvagens, os quais eram uma ameaa constante segurana dos habitantes (xodo 23:29-30). Desse modo quem pudesse oferecer uma proteo contra esses animais selvagens seria aclamado pelo povo. Foi ento que surgiu um homem corpulento chamado Ninrode. Ele se tornou um poderoso caador de animais selvagens. A Bblia diz o seguinte a respeito dele: Cuxe gerou a Ninrode, o qual comeou a ser poderoso na terra. Foi valente caador diante do Senhor; Da dizerse: Como Ninrode, poderoso caador diante do Senhor. O princpio do seu reino foi Babel, Ereque, Acade e Caln, na terra de Sinar(Gnesis 10:8-10). Cuxe gerou a Ninrode, que comeou a ser poderoso na terra (I Crnicas 1:10). Em Gnesis 10:1 podemos ler tambm a ascendncia de Ninrode. Ele foi o verdadeiro fundador do sistema babilnico de corrupo organizada, de Imprios e governos humanos embasados no sistema econmico de competio e lucro, que dominam o mundo hodierno. Aparentemente o sucesso de Ninrode como poderoso caador o tornou famoso entre os seus conterrneos contemporneos. Em lugar de combater constantemente os animais selvagens, por que no organizar as pessoas em cidades circundando-as com muros de proteo? Evidentemente este foi o pensamento de Ninrode, pois a bblia declara que ele organizou tal reino (Gnesis 10:10). O Reino de Ninrode o primeiro mencionado na Bblia. Quaisquer que tenha sido os melhoramentos feitos por ele, provavelmente foram bons e corretos contudo, Ninrode tornou-se um governante inquo. Onome Ninrode derivado da palavra hebraica Marad que significa Ele se rebelou. A expresso ele foi poderoso diante do Senhor. Pode dar um significado hostil palavra diante significando algumas vezes contra. (Clark Comentary, Vol. 5 Pg. 370). A Enciclopdia Judaicadiz; que Ninrode foi aquele que fez todo o povo rebelar-se contra Deus. (citado pela Enciclopdia Catlica Vol. 3 Pg. 727) no artigo Christmas). Foi Ninrode quem iniciou a construo da torre de Babel (Gnesis 11:4), da antiga cidade de Nineve e de outras cidades da Mesopotmia (Gnesis 10:11). Muito se fala atravs dos antigos documentos sobre este indivduo que levou o povo a rebelar-se contra Deus, iniciando uma grande apostasia, engendrada de tal maneira a dominar o mundo at os dias de hoje. Ninrode era to profano que se casou com a prpria me, Semramis. Depois de sua morte, conforme as narrativas antigas, seu corpo foi cortado em pedaos e enviado a vrios lugares. Prticas semelhantes so mencionadas na Bblia (Juzes 19:29 ; I Samuel 11:7). Sua morte grandemente pranteada pelo povo da Babilnia. Foi ento que Semramis sua me/esposa reivindicou ser ele agora o deus-sol. Mais tarde, quando Semramis deu luz seu filho Tamuz, exigiu para este o ttulo de heri (Gibbor), o Ninrode renascido. A me de Tamuz havia provavelmente escutado a profecia do Messias que nasceria de uma mulher, a qual era bastante conhecida desde os tempos primitivos. (Gnesis 3:15). Ela dizia que um grande pinheiro havia crescido da noite para o dia, brotando de um tronco de rvore morta, o que simbolizava a ressurreio de Ninrode para uma nova vida. Todo ano no dia

40

do aniversrio do nascimento de Ninrode, Semramis afirmava que ele descia para visitar a rvore, sempre viva e verdejante, deixando nela muitos presentes. O dia do aniversrio de Ninrode era 25 de dezembro dia do deus-sol. Atravs de muitas artimanhas, Semramis conseguiu ser aclamada a RAINHA DO CUS, pelos Babilnicos (Jeremias 7:18,19; 44:17-19). Ninrode transformou-se no DIVINO FILHO DO CU, passando a ser conhecido sob vrios nomes, conforme o pas onde lhe era prestado o culto religioso. Por muitas geraes nos cultos idlatras, Ninrode ficou tambm conhecido como falso messias, filho de Baal, o deus-sol, o salvador. Em seu famoso Dicionrio da Bblia, John D. Davis diz o seguinte: a vida deste rei (Ninrode) embelezou-se pela lenda que o transformou em divindade, a quem as geraes futuras dirigiram splicas(pg. 421). Nesse falso sistema babilnico a me e a crianaou a virgem e o Menino(isto , Semramis e Ninrode redivivo), transformaram-se em objetos principais da adorao que se espalhou pelo mundo inteiro. O prespio de Natal, sem dvida alguma uma continuao desse mesmo sistema em nossos dias, mudando apenas de nome, conforme o pas e a lngua do mesmo. No Egito a dupla a virgem e o meninoera chamada ris e Osris, Na sia a virgem era chamada de Cibele. Na Roma pag a dupla era chamada fortuna e Jupterpuer. At mesmo na Grcia, China, Japo e Tibete foram encontradas imagens equivalentes virgem e o menino, muito antes do nascimento de Jesus Cristo. Vemos, portanto que durante os sculos IV e V, quando centenas de milhares de pagos adoravam o novo cristianismo popular, levaram consigo suas crenas e costumes pagos antigos, disfarados sob nomes cristos, popularizando-se tambm a idia da Madona e da virgem e o menino, especialmente durante os festejos do Natal. Os Cartes de natal, as decoraes e os prespios repetem, ano aps ano, esse tema popular da virgem e o menino. Ns, os cristos ocidentais, nascidos sob a influncia dos costumes babilnicos antigos, fomos ensinados a reverenciar o Natal e outras festas pags cristianizadas. A maioria de ns jamais investigou a procedncia dessas festividades se vieram da Bblia Sagrada ou da idolatria pag. Quando descobrimos a verdade ficamos chocados e alguns de ns at se ofendem diante da mesma. Contudo Deus ordena aos Seus fiis ministros: Clama a plenos pulmes, no te detenhas, ergue a voz como a trombeta e anuncia ao meu povo a sua transgresso... os seus pecados (Isaas 58:1). Embora chocantes, estes fatos representam os legtimos fatos histricos e bblicos. -------------------------------------------------------------------------------Capitulo do livro: Confisses Surpreendentes de um ex-padre De: Jos Barbosa de Sena Neto http://gracamaior.com.br/ibsd-x-outras/natal-festa-crista-ou-abominacao-cristianizada.html

41

O Natal dos Deuses Cristos EXTRADO DE SITE ATEU As primeiras manifestaes de religiosidade do Homem relacionavam-se com o culto das foras da natureza e, mais ainda do que de uma explicao divina para uma vida depois da morte, elas nasceram do temor e da falta de compreenso para os fenmenos naturais, desde o vento chuva ou aos relmpagos, at prpria periodicidade dos ciclos solar ou lunar. por isso absolutamente normal que o Homem, animista nas suas origens religiosas, fosse tambm natural - e quase geneticamente - politesta. O desenvolvimento e a evoluo do Homem vieram ao longo de milhares de anos trazer uma maior complexidade aos seus cultos religiosos, sempre com uma natureza politesta. No entanto, nalgumas civilizaes da antiguidade ainda assistimos a tentativas mais ou menos sucedidas de unificao de divindades, embora normalmente protagonizadas por sacerdotes ou por governantes mais interessados na unificao e no poder temporal que da poderia resultar. O crescente desenvolvimento do cristianismo encontrou no Imprio Romano uma populao de uma profunda religiosidade e, tambm por isso, uma riqussima mitologia, com deuses para todos os gostos, feitios e ocasies. De tal modo, que em determinada altura o prprio Imperador Constantino (tambm influenciado pela sua prpria mulher, Santa Helena, entretanto convertida) acabou por achar melhor adoptar o sbio princpio: se no os podes vencer, junta-te a eles. Sem nunca se ter convertido, Constantino acabou por tolerar o cristianismo e, juntamente com Licnio, o tetrarca Oriental (a quem escassos onze anos mais tarde mandou matar, assim tomando o controle de todo o Imprio Romano) assinou em 313 o dito de Milo, que proclamava a independncia do Imprio em relao a quaisquer credos religiosos, fazendo devolver aos cristos as propriedades e os lugares de culto confiscados. A partir de ento, em todo o Imprio Romano o cristianismo convive pacificamente com a religio tradicional pag (no sentido de religio politesta ou no crist, embora a designao se aplique tambm s religies distintas da judaica, que tambm beneficiou desta tolerncia e convivncia pacfica inter-religiosa). Mas muito havia para esclarecer, explicar e estabelecer nessa nova religio que era o cristianismo. At que no ano 325 Constantino convoca o Conclio de Niceia. 42

Com a presena de mais de 300 bispos (nomeados por lderes religiosos locais e pelo prprio Constantino), o primeiro conclio ecumnico ? que marca o incio da Igreja Catlica ? visava antes de mais condenar o Arianismo, uma heresia que nega a divindade de Jesus Cristo. O mistrio da Santssima Trindade encontra nesta conclio as bases da sua fundamentao, com a aprovao pela maioria dos bispos presentes (e no pela sua unanimidade, tendo ficado clebres as perseguies de Constantino aos bispos discordantes) da ideia de que Jesus da mesma ?substncia? e da mesma ?essncia?, isto , a mesma entidade existente do Pai. Ou seja, haveria somente um Deus e no dois: a distino entre o Pai e o Filho est dentro da unidade divina. O Filho Deus no mesmo sentido em que o Pai o . O prprio Credo de Constantino, sado do Conclio de Niceia, reconhece a divindade de Jesus Cristo, dizendo que o Filho e o Pai so ?de uma nica substncia? e que o Filho gerado, (nico gerado, ou unignito), mas no no sentido de feito. Desesperado para encontrar uma nova religio de massas atravs da qual pudesse controlar o povo, no conclio de Niceia que Constantino molda o cristianismo a seu bel-prazer e ora faz inscrever ora faz abolir da Bblia os textos e os evangelhos que acha mais apropriados, reescrevendo-os e adaptando-os s suas polticas e aos seus interesses e depurando-os de contradies entre si. Foi no Conclio de Niceia que foi decidido quais os evangelhos que tinham sido inspirados pelo Esprito Santo e que, por isso, eram os nicos dignos de figurar na Bblia, os evangelhos cannicos, por oposio aos evangelhos indignos dessa honra, conhecidos por evangelhos apcrifos ou gnsticos. Vrias so as verses que contam como se deu a separao entre os evangelhos cannicos e apcrifos: H quem diga que, durante o Conclio, estando os bispos em orao, os evangelhos inspirados foram depositar-se no altar por si s. Uma outra verso relata que todos os evangelhos foram colocados por sobre o altar, e os apcrifos caram ao cho... Outra ainda afirma que o Esprito Santo entrou no recinto do Conclio em forma de pomba e foi pousando no ombro direito de cada bispo, segredando aos seus ouvidos os evangelhos inspirados. Depois, e na melhor tradio do costume babilnico da deificao do rei ou do imperador, foi com uma habilidade notvel que Constantino aproveitou as festas, os costumes e os princpios pagos e judaicos, j conhecidos e tradicionais no Imprio, para os adaptar e criar a doutrina desta nova religio, em progressivo crescimento e implantao popular. Exemplo paradigmtico disso a festa pag do Solstcio de Inverno, adaptada ao Natal e s comemoraes do nascimento de Jesus Cristo. Esta nova Igreja, a Igreja Catlica fundada no Conclio de Niceia (Creio na Igreja, una, santa, catlica e apostlica...) est, pois, bem longe de ser a Igreja Primitiva dos Apstolos e, obviamente, no foi fundada por Pedro. Poder at dizer-se que o seu primeiro Papa foi Constantino. Quando morreu, em 337, Constantino foi baptizado e enterrado como um verdadeiro dcimo terceiro Apstolo, e na iconografia eclesistica, veio a ser representado recebendo a coroa das mo de Deus. Mais tarde, j com Teodsio, o cristianismo haveria de tornar-se a religio oficial do Imprio, institucionalizando-se profundamente na sociedade romana e constituindo um polo de unio comum a todos os territrios conquistados, surgindo o profissionalismo religioso e toda uma estrutura teolgica e uma casta sacerdotal dominante, que se impunha aos fiis proclamando de forma rgida e autoritria que fora da Igreja no h salvao.

43

Quase dezassete sculos depois do Conclio de Niceia comemora-se uma vez mais o Solstcio de Inverno, transformado habilmente por Constantino nas comemoraes do nascimento do Deus dos cristos. O Conclio de Niceia foi de tal modo primordial para o cristianismo ? e para a religio catlica em particular ? que ainda hoje os seus fundamentos e princpios doutrinais e filosficos so precisamente os mesmos que foram inventados por Constantino. At precisamente o mesmo o raciocnio e o hbil jogo de palavras que faz passar o cristianismo por... uma religio monotesta. De facto, atravs de um mero jogo de palavras a que chama um Mistrio, isto , um dogma que no tem explicao possvel, que esta religio persiste em fazer-se passar como uma das trs grandes religies monotestas do mundo. Mas que de monotesta nada tem! S deuses tem trs: o Pai, o Filho e o Esprito Santo. Podem os mais fiis defensores do Mistrio da Santssima Trindade dizer que estes trs deuses so, afinal, um s. Mas o que fato que eu conto trs: o Pai, o Filho e o Esprito Santo. Quanto ao Deus Esprito Santo, que boa maneira crist de formulao masculina, sempre se diga ainda que, com a sua atitude tpica e persistentemente misgina, os catlicos perderam a oportunidade de tornar a sua origem e a sua explicao bem mais interessante. Poderiam, por exemplo, ter dado mais ateno ao apstolo Filipe que nos transmitiu no seu evangelho gnstico, excludo por Constantino da honra de figurar na Bblia entre os evangelhos cannicos: Alguns dizem que Maria concebeu do Esprito Santo. Erram, no sabem o que dizem. Quando que uma mulher concebeu de uma mulher? A explicao para este aparente contra-senso bem simples: que em grego, lngua original em que foram escritos os evangelhos e at em copta, o idioma para que foram em primeiro lugar traduzidos antes de transpostos para os idiomas actuais, Esprito Santo... do gnero feminino! E assim, com uma simples mudana do gnero de uma palavra numa traduo, a Igreja Catlica perdeu a oportunidade de respeitar a Santssima Trindade na formulao original de Sagrada Famlia, isto , de Pai, Me e Filho. Depois, a estes trs deuses acresce a me do Deus Filho. De tal modo deificada que, tal como Jesus Cristo, e apesar falta de sustentao bblica para tal, foi feita subir ao Cu em corpo e alma aps a sua morte terrena. E j vo quatro! De tal forma que, assumindo vrias personalidades consoante as regies geogrficas, e multiplicando-se como que para afirmar o politesmo cristo, a Nossa Senhora de Ftima, ou de Lourdes, ou a Virgem Negra polaca, ou a Virgem de Guadalupe sul-americana, concorrem mesmo com os trs principais deuses na devoo dos cristos. Diz-se mesmo que o Papa Joo Paulo II, conhecido como devoto mariano, mais que aos seus prprios patres rezava me do Deus Filho. Depois, aparecem os santos. Que se contam aos milhares! E que so to deuses como os outros deuses, pois com eles concorrem na adorao dos fiis cristos e como eles so omnipotentes e omnipresentes.

44

E no essa a definio de Deus? De tal modo, que em todos os cristos existe um santo de devoo, frequentemente corporizado numa imagem ou num cone, a quem se pede um favor, uma graa, ou uma cunha para um emprego, para a cura de uma doena ou para um prmio no Euromilhes. Foi tambm com um hbil jogo de palavras que o Segundo Conclio de Niceia (o stimo Conclio Ecumnico), realizado no ano de 787, distinguiu o que adorao do que venerao. E estipulou que pedinchar uma coisa a um Deus, se chama adorar; e que pedinchar a mesma coisa a um santo se chama venerar. Embora os resultados previsveis da pedinchice sejam basicamente os mesmos. No admira, pois, que os cristos, com um folclore, uma mitologia e uma iconoclastia to rica, sejam to preocupados e cuidadosos a celebrar o Natal. E se assim, ento, a todos um bom Natal! http://www.ateismo.net/diario/2005/12/o-natal-dos-deuses-cristos.php

45

Natal: Cristo ou Pago? Propsito deste estudo (segundo o autor) Com este pequeno estudo, queremos comentar sobre uma antiga tradio de se comemorar o Natal, e porque faz-lo no dia 25 de dezembro. Pretendemos analisar, luz da Palavra de Deus, se esta tradio tem origem bblica, se uma recomendao do Nosso Senhor Jesus para que assim fosse feito pelos seus discpulos , servos e filhos, e com que propsito se faz esta comemorao. Nossa inteno deixar que o Esprito Santo faa com o nosso entendimento o que Jesus disse que seria sua misso, em Joo 16:8 " Quando o Esprito Santo vier, ele convencer as pessoas do mundo de que elas tm uma idia errada a respeito do pecado e do que direito e justo e tambm do julgamento de Deus". e tambm no verso 13 "Porm, quando o Esprito da verdade vier, ele ensinar toda a verdade a vocs. O Esprito no falar por si mesmo, mas dir tudo o que ouviu e anunciar a vocs as coisas que esto para acontecer." . Nossa misso portanto permitir que haja a luz do entendimento do Esprito em nosso corao. As informaes e argumentos aqui arrolados, muitos foram compilados de estudiosos da Palavra em diversas pocas e tambm de enciclopdias como Barsa, Mirador e outras, e todos passaram pelo confronto com os ensinos da Palavra que Deus tem trazido ao nosso corao nos ltimos tempos, e nossa inteno no convencer ningum de que deve mudar suas convices ou abandonar tradies s porque algum est dizendo ao contrrio, mas deixamos bem claro que nosso propsito falar ao corao de pessoas que se dizem filhos de Deus, porque um dia aceitaram ao Senhor Jesus como Salvador, Senhor e Mestre de suas vidas. Nosso compromisso ajudar a todos aqueles que entendem e acreditam no que o apstolo Paulo disse em II Corntios 5:10 "Porque todos ns temos de nos apresentar diante de Cristo para sermos julgados por ele. E cada um vai receber o que merece, de acordo com o que fez de bom ou de mau na sua vida aqui na terra" . Queremos receber as recompensas que o Senhor tem para os seus filhos, os salvos que forem achados aprovados, ou vencedores, conforme tambm nos ensina o apstolo Paulo na sua carta em I Corntios 3:13 -15 " O Dia de Cristo vai mostrar claramente a qualidade do trabalho de cada um. Pois o fogo daquele Dia mostrar o trabalho de cada pessoa: O fogo vai mostrar e provar a verdadeira qualidade do trabalho. Se aquilo que algum construir em cima do alicerce resistir ao fogo, ento o construtor receber a recompensa. Mas, se o trabalho de algum for destrudo pelo fogo, ento esse construtor perder a recompensa. Porm ele mesmo ser salvo, como se tivesse passado pelo fogo para se salvar. Queremos que todos os filhos de Deus alm de receber a vida eterna, a Salvao, sejam tambm aprovados no que esto fazendo nesta vida e recebam tambm as recompensas que o Senhor nos prometeu. Se salvao j bom, imagine tambm com recompensas! Recomendamos a todos que receberem a luz do entendimento do Esprito, aps este estudo, que tratem os irmos na f, que porventura ainda no forem iluminados, do modo como tambm nos 46

ensina o apstolo Paulo na sua carta aos Romanos, captulo 14, verso 1 " Aceitem entre vocs quem fraco na f, mas no discutam com ele as suas opinies pessoais" pois o nosso propsito o que est em Romanos 14:19 " Por isso busquemos sempre as coisas que trazem a paz e que nos ajudam a fortalecer uns aos outros na f." . Queremos que este ensino fortalea a todos os nossos irmos na f, com o propsito de que todos ns sejamos vencedores e que o nosso amor, uns pelos outros e por Jesus cresa ainda mais, como era o desejo de Paulo em Filipenses 1:9-11 " O que eu peo a Deus que o amor de vocs cresa cada vez mais e que tenham sabedoria e um entendimento completo, a fim de que saibam escolher o melhor. Assim, no dia da vinda de Cristo, vocs estaro livres de toda impureza e de qualquer culpa. A vida de vocs estar cheia das boas qualidades que s Jesus Cristo pode produzir, para a glria e o louvor de Deus" . Receba o nosso amor e cuidado pela sua alma. Pastor Angelo Logobone Filho Nov/2002 JESUS NASCEU! ALELUIA! Qualquer pessoa, por menos esclarecida que seja, sabe que o nascimento de Cristo - Messias - um fato incontestvel. Qualquer Cristo, quando abre sua Bblia em Lucas 2:11 encontra o anjo anunciando aos pastores no campo "Hoje, na cidade de Davi, nasceu o Salvador de vocs - o Messias, o Senhor!" Que esperana, que alegria, que regozijo! Porm, Buda tambm nasceu, e o seu nascimento tambm celebrado! Confcio, filsofo chins, tambm nasceu, Maom, fundador do islamismo, tambm nasceu e todos so chamados de "profetas". Embora sejam "profetas", no so o Messias. Os fatos natalinos so verdicos? A histria diz que sim. Em se tratando do nascimento de Jesus, este estava profetizado por Deus em Gnesis 3:15 "Eu farei que voc e a mulher sejam inimigas uma da outra, e assim tambm sero inimigas a sua descendncia e a descendncia dela. Esta esmagar a sua cabea, e voc picar o calcanhar da descendncia dela." E tambm pelo profeta Isaias no capitulo 9, verso 5 "Pois j nasceu uma criana, Deus nos mandou um menino que ser o nosso rei. Ele ser chamado de "Conselheiro Maravilhoso", "Deus Poderoso", "Pai Eterno", "Prncipe da Paz". O Novo Testamento tambm refora esse acontecimento, e isso indiscutvel. Portanto, para a pergunta - Tem natal na Bblia? - a resposta - Sim. Ento, o problema no se Jesus nasceu ou no - Ele nasceu. A questo sobre o que fizeram com a histria. De onde vm as tradies do Natal que comemoramos hoje, as quais tantos seguem com rigor? Por que realizam o mesmo ritual todos os anos sem saber o significado verdadeiro destas festas? Quando e onde Jesus nasceu? Voc pode responder isto? Sabemos, pela Bblia, que o local do nascimento de Jesus foi em Israel, na cidade de Belm da Judia. Mas, quando? A Bblia no diz que foi no dia 25 de dezembro, alis, pelos relatos bblicos, sabemos que Jesus no nasceu em dezembro. Por que, ento, se comemora a festa em dezembro? Qual a origem desta data? Ns vivemos dentro de uma atmosfera espiritual: decidimos amar a Jesus e servi-lo, mas existe um reino inimigo que trabalha para inserir um ensino diferente daquele que a Bblia traz - o falso ensino. O apstolo Pedro nos faz uma advertncia na sua carta - 2 Pedro 2:1 "No passado apareceram falsos profetas no meio do povo, e assim tambm vo aparecer falsos mestres entre vocs. Eles ensinaro doutrinas destruidoras e falsas e rejeitaro o Mestre que os salvou. E isso far cair sobre eles uma rpida destruio". Portanto, aquilo que no est na Bblia no serve para

47

o cristo, o evanglico. O que a Bblia no fala, no podemos tomar como base para nossa vida ou usarmos para traar um perfil religioso, pois pode conduzir a heresias. Se no obedecer a Bblia j um erro, quanto mais fazer algo que a Bblia no manda! II Corntios 11:13 nos fala da possibilidade de recebermos ensinos errados por meio de alguns que se dizem apstolos de Cristo, mas so falsos sacerdotes. Apstolo de Cristo algum que ensina as mesmas coisas que Jesus ensinou e que no muda o ensino original. Infelizmente muitos ensinos errados foram absorvidos pela Igreja de Jesus, formando uma gerao marcada pela fortaleza do engano. Mas, vamos tomar posies quanto a isso e quebrar as amarras que esto sobre ns. Por favor, leia os textos de II Corntios 6:14-18. Observe que no verso 15 h uma forte advertncia, dizendo que no h como uma pessoa viver na dbia prtica de servir a Deus e ao diabo, ser crente e agir como incrdulo, viver num nvel de confuso e embarao. Em Apocalipse 18:4 a Palavra de Deus clara quando diz " Ento ouvi outra voz do cu, que disse: - Saia dessa cidade, meu povo! Saiam todos dela para no tomarem parte nos seus pecados e para no participarem dos seus castigos!" Deus no quer que seus filhos sejam participantes de duas vises, porque Ele tem uma aliana com o seu povo. No seja participante de duas vises porque o Reino de Deus no tem duas vises, ou voc de Deus ou do Diabo. Ou vai para o cu ou vai para o inferno. No existe meio termo na Bblia, e Jesus diz em Mateus 5:37 "Que o "sim" de vocs seja sim, e o "no", no, pois qualquer coisa a mais que disserem vem do Maligno". Ento a Bblia no nos ensina a fazer acordos ou concesses com os pagos para viver bem, mas diz que nosso compromisso com nossa Ptria celestial, pois de l que somos cidados. Filipenses 3:20 " Mas ns somos cidados do cu e estamos esperando ansiosamente o nosso Salvador, o Senhor Jesus Cristo, que vir de l". Gostaramos que neste momento voc declarasse em voz alta - "Senhor, em nome de Jesus eu oro para que toda resistncia seja quebrada, eu declaro que toda resistncia cair por terra; que a minha mente esteja cativa Tua Palavra". INFLUNCIAS PAGS e ENSINOS CONTAMINADOS. Em Efsios 2:1-2 o apstolo Paulo nos diz que antigamente, isto , antes de nosso nascimento espiritual, nossos hbitos e atitudes eram os mesmos de um morto espiritual, isto , fazamos as mesmas coisas que faziam as pessoas que no aceitaram a Jesus como Salvador, e que por isso so chamados de pessoas do mundo. Tais pessoas do mundo, acreditam em Jesus e at comemoram seu nascimento, mas no vivem de acordo com os seus ensinos nem o reconhecem como o Senhor de suas vidas, e muito menos querem seguir seus ensinos como Mestre, e isto que o problema maior. Se ns, os cristos ou crentes, passamos pelo milagre do novo nascimento, no podemos permitir ser amarrados por tradies de povos que nada tem a ver com Deus. Essas tradies no podem ser a motivao de nossas vidas. No devemos assumir compromissos de dar continuidade a coisas que sabemos que Deus no se agrada delas, pois ser salvo significa ser livre do castigo que vem para os que fazem o que no agrada a Deus. Nosso compromisso para com nosso Pai. Temos que fazer o que agrada ao nosso Salvador e parar com as coisas que no o agradam. Olhando para o dicionrio encontramos que tradio significa - transmisso oral de lendas, fatos, hbitos, conhecimentos, valores espirituais, atravs de geraes. Como nova criatura, temos que analisar cada uma das tradies que nos envolvem e ver se por trs de uma tradio no existe algum princpio que desagrada ao nosso Deus.

48

No podemos admitir mais caminhar confusos, porque somos maduros e inteligentes. No aceitamos mais fontes de engano em nosso corao. Jesus nasceu dentro de ns e isto uma realidade espiritual. Ento vamos analisar algumas das tradies que tm envolvido o povo de Deus em comemoraes, que embora paream agradveis e inocentes, porque usam objetos bonitos e coloridos, e se dizem promotoras de confraternizao entre os homens, na realidade surgiram em sculos passados com o propsito de adorar outros deuses que no o nosso Deus, o Senhor Jesus Cristo. Portanto, quando participamos de tais tradies, estamos dando honra a outro deus, e isto contraria o que nos ensina a Bblia em xodo 20:10 " No adore outros deuses...", Deuteronmio 11:16 "Tenham cuidado, no deixem que o seu corao seja enganado; no abandonem a Deus para adorarem e servirem outros deuses." NATAL: FESTA PAG OU CRIST? O Natal, atualmente comemorado em 25 de dezembro, uma festa pag e no tem a aprovao de Deus; Jesus no est nesse negcio. Uma festa que nada tem a ver com Jesus pag. No agradvel ouvir estas coisas, mas precisamos arrancar toda mentira na qual estvamos vivendo. Uma das msicas de natal diz "Anoiteceu, o sino gemeu, e a gente ficou feliz a cantar. Papai Noel chegou ..." . "Eu pensei que todo mundo fosse filho de Papai Noel..." . Ns, os filhos de Deus no somos filhos de Papai Noel. Tal adorao para um santo catlico chamado Nicolau, que Papai Noel. Mas a aceitao quase cem por cento porque incutiram isso na nossa mente quando ramos crianas. JESUS NO NASCEU EM 25 DE DEZEMBRO. Lemos em Lucas 2:8-11 "Naquela regio havia pastores que estavam passando a noite nos campos, tomando conta dos rebanhos de ovelhas. Ento um anjo do Senhor apareceu, e a luz gloriosa do Senhor brilhou por cima dos pastores. Eles ficaram com muito medo, mas o anjo disse: - No tenham medo! Estou aqui a fim de trazer uma boa notcia para vocs, e ela ser motivo de grande alegria tambm para todo o povo! Hoje mesmo, na cidade de Davi, nasceu o Salvador de vocs - o Messias, o Senhor!" Quem conhece Israel sabe que 25 de dezembro inverno naquela regio e ningum fica exposto ao tempo. Os pastores no ficariam no campo numa noite de inverno. No final de outubro e incio de novembro os pastores j no vo mais ao campo, porque j declarado inverno. No h pastagens, inseguro e desconfortante para o rebanho. Em Lucas 2:1-3 diz que Jos e Maria estavam indo de Nazar, na Galilia, para Belm que ficava na Judia, porque o imperador havia feito um decreto para que todos se alistassem em sua cidade natal, a fim de que fosse feita uma contagem da populao. Porque o imperador faria esse recenseamento justo no inverno? Porque Deus faria que seu filho Jesus nascesse no inverno, onde no havia condies humanas favorveis para se caminhar por montes e desertos?. O Dr. Russel Shedd, em seu comentrio na Bblia Vida Nova, sobre o versculo 34 de Levticos, que fala da Festa dos Tabernculos, diz que " Jesus no podia ter nascido em dezembro, que um ms de neve em Jerusalm, durante o qual nenhum rebanho estaria nos campos. Que provavelmente nasceu na poca da Festa dos Tabernculos, em outubro..." COMO SURGIU A DATA - 25 DE DEZEMBRO? Se Jesus no nasceu em 25 de dezembro, ento, porque foi escolhida esta data? Quem foi que a escolheu e com que propsito? Vejamos. Em dezembro era celebrada a festa dos Saturnais, dedicada ao deus Saturno, que durava cerca de quatro dias ou mais. Segundo criam os pagos romanos, este deus habitava no Lcio - nome proveniente de ter ele se escondido naquela regio - Later - que significa esconder-se, ocultar-se.

49

E tendo sido recebido pelos homens, lhes ensinou a agricultura, trazendo, segundo a lenda, a chamada "Idade do Ouro". Os Saturnais procuravam repetir esse perodo, fazendo uma espcie de feriado, quando ningum trabalhava, os tribunais e escolas eram fechados, havendo nessa festa um fato importante: "os escravos recebiam permisso temporria para fazer tudo o que lhes agradasse, e eram servidos pelos amos" Anteriormente, era coroado um rei, que fazia o papel de Saturno, quando "usufrua de todas as prerrogativas daquele deus durante um tempo e depois morria, por sua prpria mo ou sacrificado" Esta festa era uma espcie de carnaval, e se dava na poca do inverno. Baal, um deus adorado pelos cananeus, cujo nome significa "senhor", era considerado o deus das montanhas, das tempestades e da chuva. Simbolizava a plenitude da vida e em sua mo estava o poder de provocar as chuvas, o nascimento das fontes e a fertilidade da terra. Quando o Imprio Romano conquistou vrias partes do mundo antigo, essa divindade acabou entrando no panteo romano, atravs de escravos importados e mercenrios srios, tendo grande aceitao principalmente porque os romanos procuravam "novas experincias espirituais" No seu culto eram imoladas crianas e adolescentes, a ponto de seus rituais serem proibidos pelo imperador Adriano (76-138 DC). Ento sua prtica passou para a clandestinidade e, posteriormente, como as religies egpcias, seus cultos foram depurados e desligados das tradies brbaras. Logo, se transformaram em "severos cdigos morais", elevando-se "sabedoria dos mistrios". Um outro deus - Mitra - deus indo-iraniano - era muito apreciado no exrcito romano, onde apenas homens participavam em recintos fechados - grutas - chamados de "Mithraeum" ou "Spelaeum", muito comum dentro de Roma. Era uma religio de iniciao secreta, com graus semelhantes aos existentes na maonaria. Mitra era adorado como deus-sol, e comemorado entre os dias 24 e 25 de dezembro, quando, segundo a lenda, teria nascido de uma enorme rocha. Seu nome, de raiz indo-europia, significa: "troca", "contrato" e "amizade", justamente como considerado "amigo de todos". Como Baal e Mitra j eram conhecidos dos romanos, Aureliano (212-275 DC), imperador de Roma, estabeleceu, no ano de 273 dC. o dia do nascimento do Sol em 25 de dezembro - "Natalis Solis Invicti" - que significa: "nascimento do Sol invencvel". Foi a partir desse ponto que todas as foras do paganismo se uniram, no somente para enfatizar o culto ao Sol, mas tambm para fazer prevalecer um dos pontos que unia as vrias religies pags de diversos povos. Naqueles dias o avano dos cristos comeou a ameaar o paganismo. Ento, Satans usou a ttica de unir todas as foras na luta contra a Verdade - e uniu os pontos em comum das religies pags, para manter os rituais e os segredos das iniciaes - consideradas abominaes diante de Deus. E, ao invs de atacar frontalmente a igreja do Senhor Jesus, procurou aliciar, enganar e infiltrar as doutrinas de iniciao aos mistrios para dentro da igreja. Um dos resultados disso foi o catolicismo romano. Mas para que o plano desse certo, apareceu Constantino (313-337 d.C.) - imperador de Roma, usando uma nova maneira de abordar os cristos. Segundo uma lenda, antes da batalha de Mexncio, ele teve uma viso da cruz contra o sol, e uma mensagem que dizia, "com este sinal vencers". Constantino era adorador do deus Sol.

50

Conseguindo a vitria, Constantino, aparentemente, apoiou os cristos e decretou o dito de Milo em 313, dando liberdade de culto aos cristos e trocando, dessa forma, a perseguio pela tolerncia to desejada. Mas tambm "estava resolvido a recompensar a religio de seu novo patrono de maneira digna de um Imperador Romano". Concedeu privilgios e doou grandes somas de dinheiro s igrejas crists de todas as municipalidades. Constantino "legalizou" o cristianismo perante o mundo pago e "os sacerdotes cristos tiveram direito mesma iseno fiscal concedida aos de outras religies". Na verdade, ele igualou o "cristianismo" com o paganismo. E realmente foi uma boa estratgia. Os cristos, antes cruelmente perseguidos, agora, receberam do imperador a liberdade de culto, e passaram a enfrentar um novo problema: a interferncia do Estado na Igreja. Constantino comprou os sacerdotes romanos, conseguiu aliciar, e de fato - governou a igreja de Roma, e introduziu nela os ritos pagos. Como adorador do Sol, no resta dvida a sua influncia: ele fez do dia 25 de dezembro uma festa crist, para que se celebrasse o nascimento de Cristo. Ele fez da festa de Mitra, Baal, Osris, Apolo e outros deuses abominveis, a festa do nascimento de Cristo - Uma forma de sincretismo religioso. A Enciclopdia Delta Universal, vol. 10 pag. 5608, "Natal" (ed.1980) diz que "No se sabe a data precisa do nascimento de Jesus. Os primeiros cristos no celebravam Seu nascimento porque consideravam a comemorao de aniversrio um costume pago". OS SMBOLOS DO NATAL 1) A RVORE DE NATAL Como os cultos pagos esto ligados s estaes do ano, consequentemente deram origem ao culto solar. Porm, as estaes do ano esto ligadas tambm ao ciclo do florescimento da vegetao . Surgiu, assim, a adorao plantas, particularmente rvores. E para dar sentido esta adorao, os pagos associaram os seus deuses s respectivas rvores. No Egito, por exemplo, o deus Osris "personificava o crescimento da vegetao e das foras criadoras do Nilo" sendo representado pelo cedro. Outros deuses de outros povos, tinham suas representaes vegetais: O pinheiro - tis, a azinheira - Jpiter, o louro - Apolo, e mais uma infinidade de outros deuses e suas rvores, que no vale a pena mencionar aqui. A rvore de Natal um smbolo de consagrao, uma fbula de chamamento de adorao a deuses babilnicos. Os babilnicos consagravam uma rvore aos ps dos deuses e a levavam para casa como aprovao desses mesmos deuses; era o smbolo do deus dentro de casa, porque no se podia fazer a rplica da imagem. Esta rvore estava relacionada a um pinheiro. A msica natalina diz: "Pinheirinhos que alegria, sinos tocam noite e dia, natal que vem chegando, vamos pois cantarolando." Fizeram a msica para o pinheiro e quantas vezes cantamos no plpito! Sabemos que o fizemos por ignorncia, mas agora recebemos esclarecimento. O pinheiro faz parte de um ritual de adorao a Ninrode e a Semrames. Com a rvore de Natal dentro da nossa casa estamos ressuscitando um trono babilnico, dando legalidade para demnios agirem. Leia com muita ateno o texto de Jeremias 10:1-4 " Povo de Israel, escute a mensagem do Deus Eterno para vocs. Ele diz: "No sigam os costumes de outras naes. Elas podem ficar

51

espantadas quando aparecem coisas estranhas no cu, mas vocs no devem se assustar. A religio dessa gente no vale nada. Cortam uma rvore na floresta, e um artista, com as suas ferramentas, faz um dolo. Ento o enfeitam com prata e ouro e o firmam com pregos para que no caia aos pedaos." O restante do captulo mostra a dura exortao que Deus d ao Seu povo. Por que? Porque trouxe para dentro de casa um costume de povo pago. Voc quer conservar um costume de povo pago? Eu sei que no. Ento esteja disposto a continuar em aliana com o Senhor. Essa rvore, segundo o texto, vira um dolo. Os seguintes textos trazem mais luz sobre este assunto: "O povo de Jud pecou contra o Eterno e deu mais motivos para ele ficar irado do que todos os seus antepassados haviam dado. Eles construram altares nos morros para a adorao de falsos deuses e, no alto dos morros e debaixo de rvores que do sombra, levantaram colunas de pedras e postes-dolos para adorar. " (1 Reis 14:22-23) "Os israelitas fizeram coisas que o Eterno, o seu Deus, no aprova. Eles construram lugares pagos de adorao em todas as suas cidades, desde o menor povoado at a maior cidade. Em todos os morros e debaixo de todas as rvores que do sombra, eles levantaram colunas de pedras e postes-dolos." (II Reis 17:9-10) "No plantars nenhum bosque de rvores junto ao altar do SENHOR, teu Deus, que fizeres para ti. Nem levantars esttua, a qual o SENHOR, teu Deus, aborrece." (Deuteronmio 16:21-22) O culto s rvores sempre sobreviveu, e em 1539 havia ornamentao com rvores nas casas e nas igrejas. Em 1671, havia comemoraes na Frana, com rvores enfeitadas, provavelmente introduzidas por Charlotte Elizabette da Baviera, princesa do Palatinado; e assim chegou at aos nossos dias. Quanto aos enfeites das rvores de Natal, segundo a Enciclopdia Delta Universal (vol. 10 pag. 5608, da edio de 1980), so diversas as suas procedncias. Provavelmente comearam com os escandinavos que decoravam suas rvores com redes de pescas, assim como os poloneses que o faziam com velas e ornamentos de papel brilhante. A Bblia est nos colocando em degraus de revelao. No podemos manter uma mentira dentro de ns. A histria conta que Ninrode teve uma relao com Semrames que era sua me. Deste incesto nasceu Tamuz e a me Semrames continuou virgem. Vocs lembram de alguma histria parecida com esta em que a criana nasce e a me continua virgem? A rvore de Natal ressuscita esse deus pago chamado Ninrode. No ocultismo ou nas religies orientais, os espritos dos antepassados so invocados por meio de uma rvore. A rvore de Natal um ponto de contato que os deuses gostam. Todo feiticeiro sabe disso, menos a Igreja. Quem tem uma rvore de Natal est legalizando a entrada de guias, orixs e caboclos. Os ocultistas crem que as pessoas so energizadas atravs das rvores. Nenhum crente coloca em sua casa um trono a Baal, conscientemente. Mas como o diabo trabalha com ocultismo, muitas de suas insinuaes so encobertas, ocultas com o fim de conseguir enganar. Quando tomamos conhecimento dessa estratgia maligna e temos conscincia de que algo errado, no devemos fazer mais. A Enciclopdia Barsa, vol.11, pag.274 diz: " A rvore de Natal de origem germnica, datando do tempo de So Bonifcio. Foi adotada para substituir os sacrifcios ao carvalho sagrado de Odin, adorando-se uma rvore, em homenagem ao Deus-menino." O que um deus pago pode oferecer a um cristo?

52

2) VELAS A vela faz parte de um ritual pago dedicado aos deuses ancestrais: a vela acendida est fazendo renascer o ritual dos adoradores do deus sol. Dentro dos estudos sobre o paganismo as velas so chamadas de demnios; a simbologia de manter os demnios vivos. As velas no tm relao alguma com as luzes do candelabro judaico - Menorah. As velas consagradas a demnios so de base perigosa. Estamos nos referindo s velas dos rituais profanos. No devemos generalizar ou cair no fanatismo. Voc no precisa deixar de usar velas, quando necessrio, para alumiar ambientes, ou como decorao. 3) GUIRLANDAS Parece estpido dizer mas, guirlandas ou coroas, so memorial de consagrao. Podem ser entendidas como enfeites, oferendas, ofertas para funerais, celebrao memorial aos deuses, vitalidade do mundo vegetal, celebrao nos esportes, celebrao das vtimas que eram sacrificadas aos deuses pagos. Para tudo isso serviam as guirlandas. Essas coroas verdes que colocvamos nas portas da nossa casa significam um adorno de chamamento e legalidade de entrada de deuses. Elas ficam nas portas porque so as boas vindas, lugar de entrada. So um smbolo relacionado ao deus Apolo, trazem honra a Zeus, homenageiam a Demeter que em latim Ceres, ou seja, Semrames, a me de Tamuz, me e esposa de Ninrode. Era um cerimonial oferecido a Ninrode, Semrames e Tamuz. E onde elas esto? Na porta das casas, das lojas, dos consultrios. No h uma s conotao em relao ao nascimento de Jesus. A Bblia nunca anunciou que Jesus pede guirlandas, ou que tenha recebido guirlandas no seu nascimento, porque em Israel j era sabido que fazia parte de um ritual pago. S existe uma guirlanda na Bblia, e esta foi feita por Roma, para colocar na cabea de Jesus no dia da sua morte. No h outra guirlanda, a no ser esta feita de espinhos, que serviu como smbolo de escrnio. 3) PAPAI NOEL Papai Noel no um santo, um dolo. Voc s tem um papai que Deus. No podemos receber Noel no lugar de Deus! Ns s temos um Pai espiritual. A Enciclopdia Britnica, 11a edio, vol.19,pag 649 diz: "So Nicolau, bispo catlico do sculo V; Bispo de Mira, santo venerado pelos gregos e latinos em dezembro... conta-se a lenda segundo a qual presenteava ocultamente trs filhas de um homem muito pobre... deu origem ao costume de dar presentes em secreto na vspera do dia de So Nicolau, (6 de dezembro), data que depois foi transferida para o Natal" Da a associao do Natal a So Nicolau. Esta figura foi canonizada para roubar a adorao. O objetivo principal das trevas arrancar a nossa viso de Cristo e trazer figuras de substituio, fazer crescer no corao do povo uma viso errada do que Reino de Deus. Como algum pode aceitar a estria de um velhinho que sai numa noite s por todo o mundo, de casa em casa, entregando presentes? E se voc sabe que Papai Noel no existe, que s brincadeirinha, por que faz tudo o que exige o ritual do Natal? Por que ilude seus filhos com essa estria? Por que permite que uma mentira se torne realidade em sua casa? Observe o que nos diz o sbio em Provrbios 26:18-19 " Quem engana os outros e diz que brincadeira como um louco brincando com uma arma mortal." Era necessrio criar uma imagem que fosse bem aceita pelo pblico - uma imagem agradvel definitivamente associada festa de Natal. E o Papai Noel foi criado especialmente para cativar as

53

crianas - criando desse modo um lao de afetividade que dificilmente seria destrudo, mesmo quando esta criana, se tornando adulta, soubesse que o Natal uma grande mentira. E quem hoje, entre os cristos, aceitaria combater esta festa que, na verdade, uma abominao? Existe uma grande presso, que infelizmente influencia o prprio meio evanglico. Se realmente o Senhor Jesus tivesse nascido no dia 25 de dezembro, sem dvida seria o representante ideal, e no precisaria de uma outra figura. Porm, o Papai Noel que est em destaque, e no o Senhor Jesus; o Papai Noel quem move a festa, a quem se atribui a distribuio dos presentes - uma grande mentira - pois, at as crianas sabem de onde vem o dinheiro do presente. Mas, ele tido como benfeitor e amigo de todos (como Mitra), simplesmente porque o Papai Noel a reencarnao de Baal, Apolo, Osris e Mitra. 4) PRESPIO O prespio um altar a Baal, consagrado desde a antiguidade babilnica. um estmulo idolatria. So Francisco, no sc. XVIII, enquanto um dos lderes da Igreja Catlica, instituiu o prespio para lembrar as festividades natalinas, na verdade uma convocao que leva o povo a ficar com a f limitada ao material, ao que palpvel. Est relacionado diretamente com os rituais de adorao ao deus sol. Como? Os adereos encontrados no chamado prespio so simbologias utilizados na festa do deus sol. Se voc curiosamente ler a histria crist vera firmemente que a influncia romana presente em quase todo o comportamento cerimonial da igreja chamada evanglica. Como membros da igreja evanglica temos o dever de viver os princpios do Evangelho. Porm se em nosso meio houver mistura, ecumenismo e acordos com as trevas, jamais poderemos ser abenoados pelo nosso Deus verdadeiro. Vejamos os riscos que estamos incorrendo, e com muita maturidade no permitamos que um trono levantado a Baal esteja dentro de casa. As figuras utilizadas so intencionais. Por esses e outros motivos, temos que tomar posies. O prespio um altar consagrado, um incentivo idolatria, uma viso pag. Seja livre!! Fuja da idolatria, assim diz a Palavra em I Corntios 10:14-15 " Por isso, meus queridos amigos, fujam da adorao de dolos. Eu falo com vocs como com pessoas que tm capacidade para entender o que estou afirmando. Julguem vocs mesmos o que eu estou dizendo." E tambm em Glatas 5:19-21 "As coisas que a natureza humana produz so bem conhecidas. Elas so: a imoralidade sexual, a impureza, as aes indecentes, a adorao de dolos, as feitiarias, as inimizades, as brigas, as ciumeiras, os acessos de raiva, a ambio egosta, a desunio, as divises, as invejas, as bebedeiras, as farras e outras coisas parecidas com essas. Repito o que j disse: Os que fazem essas coisas no recebero o Reino de Deus" . Hoje no Brasil, a abertura do Natal feita com uma famosa "Missa do Galo" que envolve nada mais que pessoas interessadas em manter o resgate da identidade pag. Por que? Porque a missa celebrada diante de um prespio, um altar consagrado, cujas figuras esto relacionadas com Babilnia e no com a realidade do Evangelho. Isto parece simples, mas srio. a sutileza do inimigo querendo prender, inoperar a f crist. Vamos resgatar as nossas origens crists! SIGNIFICADO DE ALTARES Voc, que salvo por Jesus, filho de Deus, templo do Esprito Santo, teria coragem de celebrar dentro da sua casa uma festa pag? Teria coragem de dar louvores a deuses estranhos? Voc cristo, que tem o carter de Jesus, teria coragem de levantar um altar a deuses que voc no

54

conhece? Se voc descobrisse hoje que est trabalhando na motivao errada e que ficou muito tempo debaixo de uma mentira, voc ficaria satisfeito e continuaria agindo igual? Acredito que no. Mas existem tronos legais tanto em casa como no trabalho e Deus est dizendo: destrua esses tronos. Se Deus ordenar que voc arranque um devido trono, voc dir sim ou no? Deus nos fala de diversos modos e usa vrios meios, mas sempre dentro de sua Palavra. E hoje, acredito que a Palavra de Deus est falando ao seu corao atravs dos textos e linhas desta simples apostila. Todo altar levantado possui legalidade espiritual. Podemos ver isto no Antigo Testamento: quando os reis levantavam altares a deuses pagos, a Palavra revela que eles faziam o que era mau aos olhos do Senhor. Ao levantar altares pagos, os reis atraiam para a nao toda sorte de maldio (I Crnicas21:11-18). Nessa legalidade voc afirma consciente ou inconscientemente, dentro de revelao ou ignorncia, que concorda com aquele tipo de vida e liturgia; de uma forma esclarecida ou menos esclarecida, voc est concordando. Todo altar tem uma fonte e se no conhecemos a fonte, no devemos beber a gua, porque poderemos estar correndo o risco de vida. Voc responsvel em administrar este tipo de comportamento em sua vida. Para o bem ou para o mal, voc escolhe o tipo de vida que deseja ter. No podemos nos arriscar a colocar nossa vida espiritual num processo de decadncia. A Bblia diz que por trs dos altares levantados, existem demnios. (I Corntios 10:14-21). O dolo ou o altar em si no valem nada, o problema o que est por trs deles, que so os demnios. A Bblia no traz outro sinnimo como deuses ou falsos deuses, ela chama claramente de demnios. Quem quer um demnio em sua casa? Ningum quer, mas se tem um altar, tem um demnio, porque foi dada legalidade espiritual para que ele esteja l, quer por conhecimento, quer por ignorncia. O Senhor nos alerta hoje que no recebe glria dividida. O diabo recebe qualquer coisa, mas o nosso Deus verdadeiro se relaciona com adoradores, com homens e mulheres que passam por transformaes e decidem am-Lo. "Deus esprito e importa que os seus adoradores o adorem em esprito e em verdade" (Joo 4:24). O Senhor mostra que um altar no pode ter ao mesmo tempo adorao e rebeldia, no pode conter bebida consagrada a Deus e comida consagrada a demnios. "Portanto, meus amados, fugi da idolatria" (1 Corintios 10:14) 5) O ESPRITO DO NATAL Uma das grandes provas da ligao do Natal com rituais de magia, o chamado "esprito do Natal", onde o ambiente modificado pelos enfeites - smbolos de significados ocultos. Juntamente com as msicas, criado um clima de mistrio, e esta sensao atinge qualquer pessoa de qualquer crena, catlicos, espritas, possivelmente budistas, muulmanos, e at os ateus, criando uma espcie de confraternizao. O estranho que atinge incrdulos e crentes, o que evidencia que esta magia existe e tem grande poder de penetrao no mundo. Como o povo de Deus poderia participar desta festa, sabendo de sua ligao com o ocultismo, magia, e feitiaria? Est evidente a finalidade do Natal como portador de mensagens - no bblicas - mas mensagens destinadas aos que perecem. Ns que procuramos cristianizar o Natal. Se o mundo age desta forma, no de admirar, pois faz o que lhe prprio. Mas os filhos de Deus que tm a funo e a responsabilidade de ser luz do

55

mundo e sal da terra, quando comemoram o natal - sabendo o que ele significa - se fazem pior do que o mundo, pois desvirtuam totalmente a sua funo. Jesus disse: "Vs sois o sal da terra; mas se o sal se tornar inspido, com que se h de restaurar-lhe o sabor? Para nada mais presta, seno para ser lanado fora, e ser pisado pelos homens. Vs sois a luz do mundo. No se pode esconder uma cidade situada sobre um monte; nem os que acendem uma candeia a colocam debaixo do alqueire, mas no velador, e assim ilumina a todos que esto na casa. Assim resplandea a vossa luz diante dos homens, para que vejam as vossas boas obras, e glorifiquem a vosso Pai, que est nos cus". (Mateus 5:13-16) . Devemos nos distinguir deste sculo mau, pois para isto estamos aqui! No somos iguais ao mundo - apesar de estarmos sujeitos s mesmas paixes e pecados - depois de sermos atingidos pela graa de Deus, na pessoa do Senhor Jesus, temos armas espirituais para no andarmos mais como escravos do pecado do mundo e do diabo. E estamos aguardando a redeno total, na Sua volta. Como servos de Deus, necessrio que o nosso testemunho seja completo. Quando procuramos fazer a vontade de Deus, cumprindo o mandamento de sermos o sal da terra, a luz do mundo, inevitvel termos atitudes diferentes dos incrdulos . Quando fazemos isto, muitos nos acusam de fanticos, radicais, extremistas, ou...de no termos amor para com os outros. No sabendo eles que foi exatamente este o exemplo dado pelo prprio Senhor e pelos Seus discpulos, como Estvo e Paulo (Marcos 11:15-18; Joo 2:13-16; Atos 7:251; 17:32-33). Seremos os juizes que julgaro o mundo e at os anjos (I Corntios 6:2,3); no podemos, portanto, nos conformar com este mundo (Romanos 12:2), (II Corntios 7:1), "visto que a amizade do mundo inimizade contra Deus "(Tiago 4:4). Jesus, antes de ser entregue para ser crucificado, orou: "No rogo que os tires do mundo, mas que os guardes do Maligno". (Joo 17:15) Quando, para no sermos antipticos, participamos e nos harmonizamos com o mundo, estamos sendo cmplices do mal, sendo pedras de tropeo para a ao de Deus a favor do prprio mundo! O mundo precisa ver gente transformada ao carter de Jesus. S Deus - quando Lhe somos fiis, tomando a posio de agrad-Lo - far esta mistura : no sair do mundo, mas ser guardado do maligno. CONCLUSO O misticismo quer roubar a figura central do Senhor Jesus, colocando em dezembro, um Natal que mentiroso, fraudulento, inventado por Roma e que institui um Noel que agora virou gnomo. Este mesmo principado sai do Natal e vira Momo no Carnaval (ou vale da carne), e depois aparece como deusa da fertilidade em forma de coelho, na Pscoa. A ordem de Deus para que saiamos de todo paganismo. No fcil deixar uma tradio que j est impregnada na alma. Para romper com estas coisas preciso crer na Palavra, porque aqueles que no crem, no rompem, mas aqueles que crem, no hesitam em deixar para trs o engano e so abenoados, porque resolvem sair da idolatria. Queremos ser servos vencedores, pois a Palavra nos fala em Apocalipse 22:12 " Escutem! - diz Jesus. - Eu venho logo! Vou trazer comigo

56

as minhas recompensas, para d-las a cada um de acordo com o que tem feito" e tambm em II Corntios 5:10 " Porque todos ns temos de nos apresentar diante de Cristo para sermos julgados por Ele. E cada um vai receber o que merece, de acordo com o que fez de bom ou de mau na sua vida aqui na terra.". Para receber a recompensa preciso ser um vencedor. Par a ser vencedor preciso ser obediente ordem do Senhor e fazer a Sua vontade. Ns fizemos uma aliana de amor com Deus e amor fruto de uma deciso. As pessoas decidem amar e quando decidem se comprometer, se alianam. Um dia eu me comprometi com Deus e Ele se comprometeu comigo. Deus quer nos preservar ntegros nesse relacionamento. Ele no abre mo de seu relacionamento com ningum. Ele diz em Joo 10:27-28 " meu, ningum toma das minhas mos" Jesus se apresenta como amigo, mas qual o amigo que gosta de ser trado? Ele se apresenta como noivo e no existe noivo que goste de ser trado. Nenhuma pessoa de bom senso gostaria de ser trado. Hoje Deus est observando filhos que decidiram am-Lo. Por causa do seu Reino vale a pena preservar a aliana. Acontea o que acontecer, jamais deixaremos o Senhor e no o trairemos. A Bblia nos exorta em Efsios 5:8-11 " Antigamente vocs mesmos viviam na escurido; mas, agora que pertencem ao Senhor, vocs esto na luz. Por isso vivam como pessoas que pertencem luz, pois a luz produz uma grande colheita de todo tipo de bondade, honestidade e verdade. Procurem descobrir quais so as coisas que agradam o Senhor. No participem das coisas sem valor que os outros fazem, coisas que pertencem escurido. Pelo contrrio, tragam todas essas coisas para a luz." A mensagem deste texto est bem clara: no devemos nos associar s obras infrutuosas das trevas, e sim conden-las. No se esconda atrs de desculpas como estas: "O nosso Natal diferente"- Isto mentira, pois, alm de comemorarmos na mesma data, tambm adotamos os mesmos costumes dos incrdulos. "Estamos comemorando o nascimento de Jesus"- Outra mentira, pois o Senhor Jesus no nasceu nesse dia, e, o fato de no ser mencionado na Bblia a data do Seu nascimento, justamente para evitar a Sua comemorao. Na verdade, quando comemoramos o Natal, estamos comemorando a Mitra, Baal, e outros deuses, que se encarnaram no Papai Noel. "Santificamos o Natal" - Santificaria o cristo uma mentira, uma farsa? "O que vale a inteno"- Com a inteno ningum foi salvo. Com a inteno podemos cometer os mais abominveis crimes. PORQUE COMEMORAMOS O NATAL ? Por falta de crescimento espiritual; por causa do velho homem, o homem admico que existe em ns, e que ainda predomina; por causa da tradio cega, a que ainda nos prendemos. Enfim, enquanto cada um de ns ainda persiste em continuar como crente carnal, prevalece o mundanismo que nos prende ao engano. O CRENTE VENCEDOR AQUELE QUE ROMPE COM A TRADIO PAG. Que o Senhor nos ajude. Amm.

57

FONTES CONSULTADAS: 1) BBLIA NA LINGUAGEM DE HOJE 2) BBLIA SHEDD 3) Livro - BABILNIA & ROMA - A DIFERENA O NOME - Pr. Ren Terra Nova 4) Apostila AS CEGAS TRADIES DO NATAL - Pra. Mrcia Veiga de Carvalho - DEG 5) LAROUSSE Grande Enciclopdia 6) ENCICLOPDIA DELTA UNIVERSAL 7) ENCICLOPDIA BARSA 8) ENCICLOPDIA MIRADOR INTERNACIONAL NOTA DO JESUSSITE SOBRE ESTE ARTIGO: De fato a festa do Natal na forma que acontece atualmente no lembra o nascimento de Jesus e nem tudo o que Ele fez por ns. O artigo acima apresenta uma posio contra a comemorao desta festa, e mostra principalmente no tpico "Os Smbolos do Natal" como alguns smbolos que temos usado nas festas natalinas so realmente de origem pag. No queremos com isto provocar nenhuma diviso ou separao entre famlias ou grupos de irmos em suas igrejas, mas consideramos que o Cristo deve examinar este material e reter o que for bom, conforme o apstolo Paulo nos ensinou: "Todas as coisas me so lcitas, mas nem todas as coisas convm; todas as coisas me so lcitas, mas nem todas as coisas edificam." 1Co 10:23 Todos so livres para comemorar o Natal, afinal somos livres em Cristo Jesus. Mas, importante conhecer a simbologia usada e na medida do possvel esclarecer a todos os seus amigos e familiares, as origens de cada smbolo. Devemos permanecer alertas para que as boas novas de Jesus no sejam misturadas ou at esquecidas. Temos visto em alguns shoppings decoraes natalinas assustadoras, tanto em lojas como no prprio shopping. Capricham na decorao gastando fortunas para atrair clientes, colocando alm das rvores e guirlandas (os quais tem uma simbologia estranha Bblia), estatuetas ou pessoas fantasiadas de fadas, duendes, ogros e bruxas, e tudo isto ao lado da figura do bom velhinho. Fica bem ntido a qualquer observador Cristo, que a mensagem de Jesus no est presente

58

nessas decoraes, e o que pior, essas decoraes acabam por gravar na mente das crianas que o Natal algo bem parecido com um halloween do bem.... Lamentvel. Ns do JesusSite consideramos este artigo importante na medida em que esclarece as origens do Natal e sua simbologia. Respeitamos a opinio do autor, mas no concordamos integralmente com sua posio de no comemorar o Natal. Publicamos o artigo na integra conforme o autor o fez, pois no temos o direito de subtrair nenhum ponto. O leitor deve julgar perante a luz da Bblia e decidir o que melhor para sua vida e famlia. Entendemos que o dia 25 de dezembro apesar de ter sido criado pela igreja catlica, pode sim, ser usado por todos os Cristos com o propsito de falar do amor de Cristo e levar a mensagem de salvao a todos quantos for possvel. Esperamos que pela leitura do artigo, todos recuperem para si e todos os seus, o verdadeiro propsito do dia de Natal, que lembrarmos quem Jesus, e o que ele pode fazer atualmente pelos que desejarem a salvao. A ns que somos Cristos, esta uma oportunidade para evangelizarmos, em amor, a todos que de alguma forma forem tocadas pela mensagem do nascimento, morte e RESSURREIO de Jesus. Que Deus e seu filho Jesus sejam lembrados hoje e sempre, acima de tudo e de todos. A Jesus seja dada toda a Honra, Glria, Louvor, Amor e Adorao. Equipe do JesusSite http://www.jesussite.com.br/acervoprint.asp?Id=801

59

O Natal de Lutero Muitas das celebraes e costumes de hoje vieram de tempos muito antigos, remotos, cujas razes perdem-se em tempos pretritos. Assim d-se com a data de 25 de dezembro, o nosso Natal, celebrada no Oriente Mdio bem antes do nascimento de Jesus. Todavia o costume de ter-se na sala da casa um pinheiro decorado com bolas, estrelas e luzes de enfeite, relativamente recente. Supe-se que originou-se nos tempos da Reforma Protestante, no sculo 16, ocasio em que Martim Lutero, o monge alemo que se rebelara contra Roma, celebrou o Natal com um galho de pinheiro decorado por ele e seus filhos. O catolicismo, herdeiro de Roma Martim Lutero No quero que se recorra para defender o evangelho s armas e carnificina. Foi pela palavra que o mundo foi vencido; foi pela palavra que a igreja foi salva; ser tambm pala palavra que ela h de ser restabelecida. Martim Lutero, 1520 O catolicismo herdou do imprio romano no s o latim mas o gosto pela magnificncia pblica, amando a arquitetura grandiosa, a estaturia e a pintura mural. Os imensos estdios do romanos, como o Coliseu - templo erguido ao divertimento cruel -, foram substitudos pela catedrais gigantescas cuja torres queriam alcanar os cus, erigidas para o xtase e a venerao de Deus. Enquanto o papa assumia as vezes do imperador, as procisses religiosas tendo o bispo frente apagaram para sempre as marchas triunfais dos cnsules e dos generais romanos de outrora. O espao das igrejas, das abadias e dos mosteiros, foi entregue a artistas de gnio para que os ocupassem com figuras de santos e santas, como os afrescos de Cimabue e Giotto na Baslica da Assis, ou com passagens bblicas como a Santa Ceia de Leonardo da Vinci ou a Criao do Mundo que Miguel ngelo pintou nos altos da Capela Sixtina. O catolicismo ganhava os seus conversos pelo catecismo sim mas tambm pela imponncia dos seus cortejos e cerimnias litrgicas , pela exuberncia da sua arte pblica, por colocar o talento de um Brunelleschi, de Bramante ou de Alberti a seu servio, ao que fez da Itlia o lugar com a maior concetrao de obras-primas que se conhece no mundo todo. A presena de Deus Ao adentrar-se numa nave de uma igreja ou de uma catedral, inundada nos dias de sol pelos reflexos das inmeras cores fortes dos vitrais, tendo ao fundo o som harmnico das vozes dos monges, ao sentir-se aquele xtase, onde o construtor, o pintor e o cantor cristo deram o melhor de si para torn-la um recinto divino, como no acreditar que o prprio Deus ali no estava presente? Como o monge Martim Lutero ousou desafiar aquilo tudo? Pois foi exatamente aquela

60

suntuosidade herdada do imprio pago desaparecido que o telogo alemo acreditou ser insuportvel aos que diziam seguir Jesus Cristo marceneiro, um homem pobre martirizado na cruz

Para Lutero, o cristianismo fora uma notvel revoluo dos cordeiros, da gente humilde da antigidade que se insurgira contra as injustias do mundo pago. Porm, com o passar do tempo, ainda que vitoriosos, eles viram-se usurpados pela casta sacerdotal, sucessora da burocracia imperial em decadncia, fazendo com que o proco substitusse o pretor romano. Concentrando toda a autoridade ao redor do trono papal, os altos eclesiastas esvaziaram as comunidades crists da sua primitiva autonomia, inclusive do direito de escolherem seus prprios pastores, como antes, nos primrdios, fizeram os cristos ao elegeram bispos a Agostinho e a Ambrsio. Pior ainda, como ele exps no Manifesto Nobreza Alem, de 24 de julho de 1520, . fizeram do papa Senhor do Mundo, quando o prprio Jesus Cristo insistira que o seu reino era o Reino do Outro Mundo. Aquele riqueza artstica que se concentrava em Roma, a monumental Igreja de So Pedro que se erguia naquela momento, era fruto ilegtimo das arrecadaes que o papado ordenara extrair da Alemanha em troca de favores a serem alcanados no mundo sobrenatural. Era com o ouro das Indulgncias surripiado dos beatos alemes que erguiam-se os templos e mantinha-se o luxo em Roma. A Reforma e a msica Um Cristo modesto (tela de Lucas Cranach, 1472-1553) Os cristos, portanto, com a Reforma por ele liderada, deviam retomar o que era seu, reconquistando o seu imprio perdido. A Bblia ele tratou de traduzir para o alemo afim de que os crentes pudessem por si mesmos, ao l-la, saber qual era a vontade e os ensinamentos de Deus. Novos hinos, diferentes dos latinos, deviam ser compostos por gente do povo. Lutero lanou-se obra. Rompido com Roma, casou-se e fez do seu lar uma celebrao diria a Deus. Cada cristo deveria seguir caminho igual, compor seus prprios oratrios, tornar a sua casa uma capela, fazer da sua famlia um coral, rejubilando-se pela boa vida e pela liberdade alcanada. Por toda a Alemanha, desde ento, surgiram msicos, organistas ou pianistas, consagrando a vida s partituras e aos instrumentos. Lutero quem est por detrs de Bach, de Haendel, de Haydin e de Beethoven. Se a Reforma Protestante empobreceu as igrejas, esvaziando os templos de santos e de outras pinturas decorativas, deixando-os enxutos, sbrios, enriqueceu o espao privado e pblico com o intenso som harmnico da msica e das cantorias, consagrando a Alemanha como a moderna ptria dos grandes compositores. Nasce a rvore de Natal O lar, a capela do cristo (A famlia sagrada de L. Cranach) Seguindo seus prprios conselhos, ele casou-se em junho de 1525 com Katharina von Bora, uma freira que, desertado do convento de Nimbsch, procurara refgio em Wittemberg, tendo com ela seis filhos O lar para Lutero, o privado, passou a ser a verdadeiro templo do cristo reformado. Era ali que davam-se as Tischreden, as conversas ao redor da mesa, que faziam as vezes da comunho. Mas faltava-lhe algo que pudesse contrapor missa do galo dos catlicos. Certa vez, numa daqueles terrveis noites geladas da Alemanha, nas proximidades do Natal, ao retornar para casa Lutero encantou-se com a paisagem. Olhando para o cu atravs de uns pinheiros que cercavam a trilha, viu-o intensamente estrelado, pareceu-lhe infinitos diamantes encimando a copa das rvores. Tomado pela beleza daquilo, decidiu arrancar um galho para levar para casa. L chegando, entusiasmado, colocou-o num vaso com terra e, chamando a esposa e os filhos, decorou-o com pequenas velas acesas afincadas nas pontas dos ramos. Em seguida, arrumou uns papeluchos coloridos para enfeit-lo um pouco mais. Pronto, era aquilo que ele vir l fora. Todos

61

se afastaram e ficaram pasmos ao verem aquela rvore iluminada a quem parecia terem dado vida. Nascia assim a rvore de Natal. http://educaterra.terra.com.br/voltaire/mundo/2002/12/23/000.htm#inicio

62

Sociedade : O Natal a celebrao crist mais profundamente enraizada no sentimento nacional, com rico material potico e folclrico. Roberto Azevedo Os cristos substituram a antiga festa romana do solstcio de inverno pela do Natal, de arraigada tradio familiar e associada festa do Ano Novo. Festa crist celebrada no dia 25 de dezembro, em comemorao ao nascimento de Jesus Cristo, o Natal comemorado secularmente em todo o mundo cristo. A piedade popular, movida pela ternura dos motivos da infncia, enfatizou essa festividade. Uma de suas manifestaes mais tpicas so as canes ao Menino Jesus, acompanhadas por instrumentos tradicionais. No ano 245, o telogo Orgenes repudiava a idia de se festejar o nascimento de Cristo "como se fosse ele um fara". De acordo com um almanaque romano, a festa j era celebrada em Roma no ano 336. Na parte oriental do Imprio Romano, comemorava-se em 6 de janeiro tanto o nascimento de Cristo quanto seu batismo. No sculo IV as igrejas orientais passaram a adotar o dia 25 de dezembro para o Natal, e o dia 6 de janeiro para a Epifania ("manifestao"). No Ocidente, comemora-se nesse dia a visita dos Reis Magos. A festa do Natal foi instituda oficialmente pelo bispo romano Librio no ano 354. Na verdade, a data de 25 de dezembro no se deve a um estrito aniversrio cronolgico, mas sim substituio, com motivos cristos, das antigas festas pags. As aluses dos padres da igreja ao simbolismo de Cristo como sol de justia (Malaquias 4:2) e luz do mundo (Joo 8:12), e as primeiras celebraes da festa na colina vaticana -- onde os pagos tributavam homenagem s divindades do Oriente -- expressam o sincretismo da festividade, de acordo com as medidas de assimilao religiosa adotadas por Constantino. A razo provvel da adoo do dia 25 de dezembro que os primeiros cristos desejaram que a data coincidisse com a festa pag dos romanos dedicada "ao nascimento do sol inconquistado", que comemorava o solstcio do inverno. No mundo romano, a Saturnlia, comemorada em 17 de dezembro, era um perodo de alegria e troca de presentes. O dia 25 de dezembro era tido tambm como o do nascimento do misterioso deus iraniano Mitra, o Sol da Virtude.

63

No Ano Novo romano, comemorado em 1 de janeiro, havia o hbito de enfeitar as casas com folhagens e dar presentes s crianas e aos pobres. Acrescentaram-se a esses costumes os ritos natalinos germnicos e clticos, quando as tribos teutnicas penetraram na Glia, na Gr-Bretanha e na Europa central. A acha de lenha, o bolo de Natal, as folhagens, o pinheiro, os presentes e as saudaes comemoram diferentes aspectos dessa festividade. Os fogos e luzes so smbolos de ternura e vida longa. O costume dos pinheiros natalinos, a rvore de Natal, difundiu-se durante o sculo XIX. Mas desde o sculo XIII, so Francisco de Assis j iniciara o costume, seguido nos pases latinos, de representar o nascimento com figuras em torno do prespio de Belm. Outras tradies natalinas so o Papai Noel; as procisses, que representam a adorao dos Reis Magos; e a ceia de Natal. No Brasil, o Natal a celebrao crist mais profundamente enraizada no sentimento nacional, com rico material potico e folclrico. Encyclopaedia Britannica do Brasil Publicaes Ltda. http://www.overbo.com.br/modules/news/article.php?storyid=436

64

NATAL: tima poca para evangelizar !!! ABAIXO MENSAGENS DE EVANGELISMO EXTRADAS DO PORTAL www.chamada.com.br

H dois mil anos atrs nasceu em Israel uma criana que mais tarde pde declarar, com toda a razo: Antes que Abrao existisse, EU SOU (Jo 8.58). Sobre o nascimento e o nome dessa criana a Bblia relata: Estando eles ali (em Belm), aconteceu completarem-se-lhe os dias, e ela deu luz o seu filho primognito, enfaixou-o e o deitou numa manjedoura, porque no havia lugar para eles na hospedaria (Lc 2.6-7). Jos lhe ps o nome de Jesus (Mt 1.25). Um casal est a caminho. A mulher se encontra nos ltimos dias da gravidez. Em breve seu filho ir nascer. No em casa, mas na estrebaria de uma hospedaria superlotada. No h bero para o beb, que colocado em uma manjedoura. O recm-nascido recebe o nome de Jesus. Este nome viria a se tornar o mais famoso e significativo de toda a histria da humanidade, e seu possuidor a personalidade mais importante de todos os tempos. Ele sobrepuja a todos os reis, poderosos, heris, polticos e famosos de ontem e de hoje. Pessoa alguma tocou o mundo de maneira to forte e perene quanto Ele. O que est por trs desse nome, dessa pessoa chamada Jesus? imprescindvel ocupar-se com esse homem. Quem o negligencia, quem deixa de dar-lhe ateno perde o que existe de mais grandioso. H algum tempo o correio devolveu um de nossos livros evangelsticos porque o destinatrio no quis receb-lo. Na justificativa da devoluo estava escrito Desnecessrio. Muitos pensam que Jesus desnecessrio para eles. Bem diferente foi o comportamento dos magos do Oriente (Mt 2.1ss.). E Agur, que viveu muito tempo antes de Jesus nascer, j disse:Quem subiu ao cu e desceu? Quem encerrou os ventos nos seus punhos? Quem amarrou as guas na sua roupa? Quem estabeleceu todas as extremidades da terra? Qual o seu nome, e qual o nome do seu filho, se que o sabes? (Pv 30.4). O prprio Jesus d a resposta: Ora, ningum subiu ao cu, seno aquele que de l desceu, a saber, o Filho do homem (Jo 3.13).

65

Quem a criana envolta em faixas que nasceu em um estbulo em Belm? Trata-se dAquele que j existe desde sempre. Qual o nome de Deus Alguma vez voc j se perguntou qual o verdadeiro nome de Deus? Ele deve ter um nome! Agur perguntou: Qual o seu nome, e qual o nome do seu filho, se que o sabes? (Pv 30.4). Uma das perguntas que Moiss fez ao Senhor foi: Eis que, quando eu vier aos filhos de Israel e lhes disser: O Deus de vossos pais me enviou a vs outros; e eles me perguntarem: Qual seu nome? Que lhes direi? (x 3.13).

Jesus cresceu fsica, emocional e espiritualmente como um menino normal.

A palavra Deus apenas um ttulo, um termo genrico, que tambm pode ser aplicado a pessoas. Em todas as pocas houve pessoas que se chamaram de deuses. O prprio Deus usou essa expresso quando disse que Moiss seria Deus para Aro: Ele falar por ti ao povo; ele te ser por boca, e tu lhe sers por Deus (x 4.16). O conceito de deus pode ser aplicado a Al. Al no um nome prprio, pois significa simplesmente deus. pode ser aplicado aos deuses no sentido de falsas divindades e dolos dos gentios: No seguirs outros deuses, nenhum dos deuses dos povos que houver roda de ti (Dt 6.14). Em 1 Corntios 8.5-6 est escrito: Porque, ainda que h alguns que se chamem deuses, quer no cu ou sobre a terra, como h muitos deuses e muitos senhores, todavia, para ns h um s Deus, o Pai, de quem so todas as coisas e para quem existimos; e um s Senhor, Jesus Cristo, pelo qual so todas as coisas, e ns tambm, por ele. Mas como se chama o verdadeiro Deus, o Deus de Abrao, Isaque e Jac? Esse Deus tem um nome prprio atribudo somente a Ele. um nome que no Lhe foi dado por ningum, mas que Ele mesmo se deu e que descreve quem Ele . Esse nome representado pelo tetragrama YHWH, que em algumas tradues da Bblia aparece como Jav, outras traduzem como Jeov e Senhor. Isso pode ser visto na resposta de Deus pergunta de Seu servo Moiss: Disse Deus ainda mais a Moiss: Assim dirs aos filhos de Israel: O Senhor (Jav), o Deus de vossos pais, o Deus de Abrao, o Deus de Isaque e o Deus de Jac, me enviou a vs outros; este o meu nome eternamente, e assim serei lembrado de gerao em gerao (x 3.15). Quando Moiss estava muito abatido aps seu primeiro encontro com Fara e ao ouvir suas ordens negativas, o Eterno o

66

animou com as seguintes palavras: Eu sou o Senhor (Jav). Apareci a Abrao, a Isaque e a Jac como Deus Todo-Poderoso; mas pelo meu nome, O Senhor (Jav), no lhes fui conhecido (x 6.2-3). O que significa esse nome? O Senhor explicou a Moiss, quando este perguntou por Seu nome: EU SOU O QUE SOU. Disse mais: Assim dirs aos filhos de Israel: EU SOU me enviou a vs outros... O Senhor (Jav), o Deus de vossos pais, o Deus de Abrao, o Deus de Isaque e o Deus de Jac... (x 3.14-15). Com isso Deus estava se diferenciando de todos os outros deuses, pois Jav significa Eu sou o que sou. Esse nome exprime a existncia eterna de Deus, aquilo que Ele em toda a Sua pessoa. Abraham Meister, erudito e profundo conhecedor da Bblia, escreveu em um de seus comentrios: Jav o absoluto EU em sua plenitude divina mxima. O nome prprio de Deus pode ser traduzido de nove maneiras diferentes. Atravs delas vemos que Deus : Eu sou o que sou. Eu sou o que era. Eu sou o que serei. Eu era o que sou. Eu era o que era. Eu era o que serei. Eu serei o que sou. Eu serei o que era. Eu serei o que serei. Isso significa: Eu sou Aquele que nunca veio existncia, que sempre , que existe por si mesmo, o imutvel, que eternamente presente. Meister escreve: A raiz hwh, da qual deriva a palavra Jav, significa ser, vir a ser. Ele , portanto, o que , que se torna conhecido como o que vem a ser. Ele se mostra em uma autorevelao constante e crescente... Ele auto-existente, que se revela a si mesmo... Esse nome era to sagrado, grandioso e inacessvel para os judeus que eles, por profundo respeito ao terceiro mandamento: No tomars o nome do Senhor, teu Deus, em vo, nem ousavam pronunci-lo. Ao invs de Jav, eles diziam Senhor (Adonai). Quem esse Deus? Considero esse temor dos judeus exagerado, pois Deus queria ser chamado de Jav. Assim est escrito, por exemplo, em Joel 2.32: E acontecer que todo aquele que invocar o nome do Senhor (Jav) ser salvo (veja tambm 1 Co 10.13). O nome de Deus, Jav, est explicitamente ligado salvao. significativo ver que Deus se revela com esse nome em conexo com a salvao de Israel do cativeiro egpcio (x 3). Ao estudarmos a auto-revelao divina atravs de Seu nome Jav, vemos que o Senhor tem salvao, ajuda e socorro para todas as pessoas e para todas as suas necessidades, por exemplo: Jav-Raff o Senhor que sara. Jav-Roi O Senhor o meu pastor. Jav-Shalom o Senhor paz. Jav-Tsidkenu o Senhor nossa justia. A salvao humana, porm, est personificada na revelao do Filho de Deus em Sua encarnao.

67

1. Deus se revela como Salvador

Eu sou o bom pastor Atravs do profeta Isaas, Deus disse a Seu povo: Porque eu sou o Senhor, teu Deus, o Santo de Israel, o teu Salvador (Is 43.3). E mais: Eu, eu sou o Senhor, e fora de mim no h salvador (Is 43.11). Quando Jesus tornou-se homem, foi dito a Seu respeito: O anjo, porm, lhes disse: No temais; eis aqui vos trago boa-nova de grande alegria, que o ser para todo o povo: que hoje vos nasceu, na cidade de Davi, o Salvador, que Cristo, o Senhor (Lc 2.10-11). 2. Deus se revela como Pastor Davi fala de um bom pastor, Jav-Roi, no Salmo 23.1: O Senhor o meu pastor; nada me faltar. Sempre me perguntei por que o anjo do Senhor foi primeiro at os pastores nos campos de Belm para falar-lhes do Salvador. E dentro dessa perspectiva, revelada por um dos nomes de Deus, consigo entender melhor o porqu: o verdadeiro Pastor de Israel veio ao mundo para suprir as necessidades de todas as pessoas. Os pastores nos campos de Belm ouviram a proclamao: Pastores de Belm! Vocs sabem lidar muito bem com as ovelhas! Agora chegou o Pastor de vocs! O Grande Pastor, o Supremo Pastor Jav-Roi! (compare com 1 Pe 5.4).

Eu sou a videira verdadeira 3. Deus se revela como Rocha Lemos sobre a Rocha de Israel: Pois quem Deus, seno o Senhor? E quem o rochedo, seno o nosso Deus? (Sl 18.31). E o apstolo Paulo diz acerca dessa Rocha: ...e beberam da mesma fonte espiritual; porque bebiam de uma pedra espiritual que os seguia. E a pedra era Cristo (1 Co 10.4).

68

Deduz-se da que: Jesus Deus Existem algumas passagens do Novo Testamento onde o Senhor Jesus fala de si mesmo de maneira muito soberana, dizendo que o Eu Sou. Ao fazer essa auto-revelao, Ele usa exatamente a mesma expresso com que Deus se revelou a Seu povo, no Antigo Testamento, como o nico Salvador e Senhor do Universo. Podemos dizer que Jesus a pessoa da Trindade que se voltou para a humanidade; em Jesus, Deus voltou-se para ns. No cremos em trs deuses mas em um s Deus que se revela em trs pessoas.

Eu sou o po da vida Vejamos a auto-revelao de Jesus Cristo como o Eu Sou: 1. Jesus diz em Joo 13.19: Desde j vos digo, antes que acontea, para que, quando acontecer, creiais que EU SOU. Jesus anuncia que Jav, o Eu Sou do povo de Israel. 2. Encontramos uma das auto-revelaes mais interessantes de Jesus por ocasio de Seu debate com as autoridades judaicas: Por isso, eu vos digo que morrereis nos vossos pecados; porque, se no crerdes que EU SOU, morrereis nos vossos pecados. Ento, lhe perguntaram: Quem s tu? Respondeu-lhes Jesus: Que que desde o princpio vos tenho dito? (Jo 8.24-25). Quando os judeus perguntaram: s maior do que Abrao, o nosso pai, que morreu? Tambm os profetas morreram. Quem, pois, te fazes ser? (Jo 8.53), Jesus lhes respondeu: Em verdade, em verdade eu vos digo: antes que Abrao existisse, EU SOU. Ento, pegaram em pedras para atirarem nele; mas Jesus se ocultou e saiu do templo (vv. 58-59). 3. Jesus se apresentou como Eu Sou em outras situaes:

Eu sou a porta Eu sou o po da vida (Jo 6.35). Eu sou a luz do mundo (Jo 8.12; 9.5). 69

Eu sou a porta (Jo 10.9). Eu sou o bom pastor (Jo 10.11,14). Eu sou a ressurreio e a vida (Jo 11.25). Eu sou o caminho, e a verdade, e a vida (Jo 14.6). Eu sou a videira verdadeira (Jo 15.1).

4. A declarao mais marcante de Jesus dizendo que era Deus ocorreu quando Ele se encontrava no jardim Getsmani. Lemos em Joo 18.3-6: Tendo, pois, Judas recebido a escolta e, dos principais sacerdotes e dos fariseus, alguns guardas, chegou a este lugar com lanternas, tochas e armas. Sabendo, pois, Jesus todas as coisas que sobre ele haviam de vir, adiantou-se e perguntou-lhes: A quem buscais? Responderam-lhe: A Jesus, o Nazareno. Ento, Jesus lhes disse: Sou eu. Ora, Judas, o traidor, estava tambm com eles. Quando, pois, Jesus lhes disse: Sou eu, recuaram e caram por terra. A declarao mais marcante de Jesus dizendo que era Deus ocorreu quando Ele se encontrava no jardim Getsmani. Nessa ocasio, Jesus claramente se revelou com o nome de Deus, Jav, Aquele que existe por sua prpria fora e poder, Aquele que existe por si mesmo. Como conseqncia dessa revelao, to explicitamente de acordo com a revelao divina que o povo de Israel conhecia, os que estavam presentes recuaram e caram por terra. A conseqncia dessa verdade Esse Jesus, que veio ao mundo numa estrebaria, que passou pelo processo de se tornar humano ao nascer assim como ns, que cresceu como menino normal fsica, emocional e espiritualmente, que amadureceu e comeou a envelhecer como qualquer pessoa, esse Jesus Jav desde a eternidade e existe desde sempre. Eu sou o que sou. A Epstola aos Hebreus diz a Seu respeito: Jesus Cristo, ontem e hoje, o mesmo e o ser para sempre (Hb 13.8). Por que Jesus teve de se tornar homem? Porque Deus no pode morrer! Mas Deus queria morrer pelos pecados dos homens, de modo que tinha de se tornar homem e por isso veio ao mundo atravs de Jesus Cristo. Lemos sobre esse ato sublime de Deus se tornando homem : pois ele, subsistindo em forma de Deus, no julgou como usurpao o ser igual a Deus; antes, a si mesmo se esvaziou, assumindo a forma de servo, tornando-se em semelhana de homens; e, reconhecido em figura humana, a si mesmo se humilhou, tornando-se obediente at morte e morte de cruz (Fp 2.6-8). No grego, a expresso subsistindo em forma de Deus define uma forma, uma maneira de ser quando vista objetivamente por um espectador neutro, a forma como ela em si mesma. Jesus Deus e existe desde a eternidade como o prprio Deus. Nascemos como seres humanos e desejamos entrar na vida eterna. Jesus veio da vida eterna e tornou-se homem para morrer. No jardim Getsmani, quando Jesus se revelou como o Eu Sou e todos os seus inimigos recuaram e caram por terra, Ele ordenou: se a mim, pois, que buscais, deixai ir estes (Seus discpulos) (Jo 18.8). E ento entregou-se voluntariamente para morrer. 70

Deus se entregou para que voc possa ir, para que voc fique livre. Deus morreu, para que voc possa viver eternamente. Somente assim torna-se possvel invocar o nome do Senhor para sermos salvos. Por Jesus ser Aquele que , Deus o exaltou sobremaneira e lhe deu o nome que est acima de todo nome, para que ao nome de Jesus se dobre todo joelho, nos cus, na terra e debaixo da terra (Fp 2.9-10). por isso que no h salvao em nenhum outro; porque abaixo do cu no existe nenhum outro nome, dado entre os homens, pelo qual importa que sejamos salvos (At 4.12). No podemos invocar Deus maior que Jav, pois no existe quem seja superior ao Eu Sou. Atravs da encarnao de Jesus, atravs de Sua morte na cruz e atravs de Sua ressurreio temos a possibilidade de invocar Aquele que est acima de tudo e de todos. Para toda rea de nossas vidas, para toda dor, para toda angstia e para todo pecado Ele o verdadeiro e nico sarador e Salvador. Ele controla qualquer situao com que possamos nos defrontar. Jesus disse com toda a autoridade: Eu e o Pai somos um (Jo 10.30). Por essa razo aplicam-se a Ele as palavras de Isaas 43.11: Eu, eu sou o Senhor, e fora de mim no h salvador. (Norbert Lieth http://www.chamada.com.br) http://www.chamada.com.br/mensagens/sempre_existiu.html

71

A Estrela de Jac "Uma estrela proceder de Jac" (Nm 24.17). "Eu sou a Raiz e a Gerao de Davi, a brilhante Estrela da manh" (Ap 22.16). Um olhar para o cu estrelado nos transmite a respeitosa convico da existncia de um grandioso mundo celestial. a fascinao do sobrenatural: o que existe por detrs das galxias? No de admirar que os homens sempre tenham tentado desvendar os segredos divinos, quer seja por meio de pesquisas cientficas ou de interpretaes especulativas do futuro. E eis que surge essa estranha histria de uma estrela de Natal especial, a estrela de Jac. Se esse acontecimento no estivesse descrito na Bblia, poderamos consider-lo uma histria oriental inventada. Mas ele sempre nos leva a admirar a ao sbia e soberana de Deus e a ver que at os Seus inimigos tm de servi-lO. O Senhor escarnece dos que tentam colocar-se em Seu caminho, pois "Ri-se aquele que habita nos cus; o Senhor zomba deles" (Sl 2.4). Israel se encontrava em sua peregrinao de 40 anos pelo deserto. Seu caminho em direo terra prometida poderia ter levado diretamente ao norte pela chamada estrada real, atravs da terra de Moabe. Mas Balaque, o rei moabita, queria de todas as formas impedir que Israel passasse por seu pas. Ele temia o povo judeu, pois havia ouvido dizer que eles tinham um Deus poderoso. Por isso, ele no se arriscou a um confronto militar com esse povo nmade. E assim tentou impedi-lo de prosseguir com um truque oculto, mgico, mandando buscar o adivinho Balao de Petor, na Mesopotmia. Esse Balao no era um homem qualquer, mas um respeitado, renomado e perigoso feiticeiro, cujas maldies tinham conseqncias fatais. E ele recebeu a incumbncia de lanar mau agouro sobre o povo judeu e amaldio-lo. Que tolice tentar atrapalhar o plano de Deus! O rei Balaque mandou chamar Balao: "Vem, pois, agora, rogo-te, amaldioa-me este povo, pois mais poderoso do que eu; para ver se o poderei ferir e lanar fora da terra, porque sei que a quem tu abenoares ser abenoado, e a quem tu amaldioares ser amaldioado" (Nm 22.6). Ser que ns temos tal confiana ilimitada no Deus Todo-Poderoso como esse rei pago a tinha no adivinho que mandou chamar? Quem se envolve com Israel deveria saber que vai lidar com esse seu Deus protetor. Isso foi experimentado, por exemplo, por Fara, por Ham, por Nasser e por Hitler. Arafat e seus cmplices poderiam aprender pela Histria sem muito esforo. Pois a Palavra de Deus continua vlida para hoje e para sempre: "...aquele que tocar em vs toca na menina do seu olho" (Zc 2.8b). Para legitimar a pretenso de Balaque, Balao mandou erigir altares onde foram sacrificados novilhos e carneiros, e isso por trs vezes em trs cumes de montes diferentes. Que desprezo e desconhecimento do sacrifcio legtimo, agradvel a Deus! Satans o imitador da ao divina.

72

Embaixo, no fundo do vale, encontrava-se o enorme acampamento de Israel sob a mo protetora de Deus. A ordem do rei Balaque ao amaldioador Balao foi bem concreta: "vem, amaldioa-me a Jac, e vem, denuncia a Israel" (Nm 23.7). Balao, chegou a sua hora! Com olhar extasiado, visionrio, e voz profeticamente clara, ele anunciou: "V-lo-ei, mas no agora; contempl-lo-ei, mas no de perto; uma estrela proceder de Jac, de Israel subir um cetro que ferir as tmporas de Moabe e destruir todos os filhos de Sete" (Nm 24.17). E acrescentou: "...Israel far proezas. De Jac sair o dominador e exterminar os que restam das cidades", e: "Ai! Quem viver, quando Deus fizer isto?" (Nm 24.18-19,23). Que pavor! O plano de Balaque foi transformado exatamente no contrrio do que ele queria. clara luz do dia, Balao viu profeticamente a estrela de Jac. O mestre feiticeiro foi obrigado, contra sua prpria vontade, a servir de instrumento de Deus para proclamar bno sobre Israel ao invs de maldio, e para anunciar o plano divino de salvao! A seguir, lemos o relato objetivo e sbrio: "Ento, Balao se levantou, e se foi, e voltou para a sua terra; e tambm Balaque se foi pelo seu caminho" (Nm 24.25). Dois humilhados, dois grandes transformados em pequenos, bateram em retirada depois de colidirem com a vontade de Deus! A profecia de Balao sobre a estrela de Jac comea com as palavras: "V-lo-ei, mas no agora; contempl-lo-ei, mas no de perto" (Nm 24.17). Evidentemente ele ainda no podia reconhecer sobre quem falava essa profecia, pois 1.500 anos o separavam de seu cumprimento. O mesmo tambm aconteceu com Agur, que chegou aos limites dos cus com suas perguntas, quando questionou: "Qual o seu nome, e qual o nome de seu filho, se que o sabes?" (Pv 30.4). Isso profecia encoberta. Pois a prova da veracidade de uma profecia sempre unicamente o seu cumprimento. Mas o que a Bblia diz sobre o futuro jamais estar sujeito a engano. A estrela de Jac uma promessa de domnio teocrtico que se estende at o Milnio: "De Jac sair o dominador" (Nm 24.19). No proto-evangelho (Gnesis 3.15), Ele foi prometido pelo prprio Deus: da semente da mulher viria o Salvador. E no meio do Plano de Salvao Ele realmente apareceu em figura humana: "Vindo, porm, a plenitude do tempo, Deus enviou seu Filho, nascido de mulher, nascido sob a lei" (Gl 4.4). Depois, foi a estrela de Belm que, sob orientao divina, mostrou aos magos do Oriente o caminho at o Rei dos judeus: "Vimos sua estrela no Oriente", disseram eles ao rei Herodes. E em Belm finalmente acharam a estrela de Jac. Eles no ficaram decepcionados por encontrarem uma criana na manjedoura. O fato de t-la adorado prova que reconheceram a Sua glria majestosa atravs do Esprito de Deus. O simbolismo dos presentes: o ouro, o metal nobre mais precioso, o presente apropriado para reis. Apocalipse 19.16 diz: "Tem no seu manto e na sua coxa um nome inscrito: Rei dos Reis e Senhor dos Senhores." O incenso necessrio ao ministrio sacerdotal. A respeito lemos em Hebreus 9.11: "veio Cristo como sumo sacerdote dos bens j realizados." A mirra uma erva amarga, que simboliza a morte. Em 1 Corntios 15.3 est escrito: "Cristo morreu pelos nossos pecados, segundo as Escrituras." Se j nesses acontecimentos surpreendentes, por ocasio do nascimento de Jesus, o grandioso amor de Deus se tornou manifesto, quanto mais razo temos ns hoje em dar-Lhe o nosso amor por inteiro e nossa entrega total! A alegria singela de uma criana ao ver a estrela de Belm, a fascinao dos cientistas ao calcularem o "encontro", ou seja, a conjuno de Jpiter e Saturno, etc., mostram: pequenos e grandes devem saber que tudo acontece conforme um plano divino exato! Mas quem consegue explicar astronomicamente Mateus 2.9, onde est escrito: "e eis que a estrela que viram no Oriente os precedia, at que, chegando, parou sobre onde estava o menino"? No h problema: o Senhor da glria, que guiou a Israel em sua peregrinao pelo deserto com uma nuvem e uma coluna de fogo, tambm tinha um meio disposio para dirigir os magos do Oriente com preciso exata ao local do nascimento de Jesus! "" profundidade da riqueza, tanto da

73

sabedoria como do conhecimento de Deus! Quo insondveis so os seus juzos, e quo inescrutveis, os seus caminhos!" (Rm 11. 33). A estrela de Jac Jesus, o judeu. Apocalipse 5.5 diz: "eis que o Leo da tribo de Jud, a Raiz de Davi, venceu para abrir o livro e os seus sete selos." Ele tem todo o poder no cu e na terra. Ele a coroa de Israel. E para ns vale que "a salvao vem dos judeus", isto , de entre os judeus. No foi o povo judeu que nos trouxe a salvao, foi do povo judeu que nasceu o nosso Salvador. Que grande tolice ser anti-semita! Ainda mais, trata-se de um pecado contra Deus, contra Jesus e Seu povo. Jesus no foi palestino, como afirmou Arafat. Dizendo isso, ele promoveu uma falsificao da Histria. Sobre Belm no brilha mais uma estrela, mas a meia-lua islmica. Jesus foi morto na cruz. Mas nenhum poder das trevas pode obscurecer a estrela de Jac ou apag-la! "Eu, Jesus... Eu sou a Raiz e a Gerao de Davi, a brilhante Estrela da manh" (Ap 22.16). O Filho de Deus ressuscitado testemunha que brilhar de maneira a trazer salvao por toda a eternidade, para Israel e para a Igreja de Jesus. Com Jesus comeou uma nova e clara manh de graa, pois Ele disse: "Eu sou a luz do mundo; quem me segue no andar nas trevas; pelo contrrio, ter a luz da vida" (Jo 8.12). O Natal no de maneira alguma o romantismo emocional que sempre nos transmitido, mas precisa produzir continuamente em nossos coraes uma separao entre luz e trevas. Se no chegarmos luz com a escurido de nossos coraes, continuaremos a ser pecadores perdidos mesmo aps o Natal. Que torrente de amor procede do corao paterno de Deus, que no nos entregou perdio, mas quer nos levar clara e brilhante luz de Sua graa! A Palavra nos conclama: "Temos, assim, tanto mais confirmada a palavra proftica, e fazeis bem em atend-la, como a uma candeia que brilha em lugar tenebroso, at que o dia clareie e a estrela da alva nasa em vosso corao" (2 Pe 1.19).(Burkhard Vetsch) http://www.chamada.com.br/mensagens/estrela_de_jaco.html

74

que hoje vos nasceu, na cidade de Davi, o Salvador, que Cristo, o Senhor (Lc 2.11). Muitas vezes do sofrimento brota a alegria, como por ocasio do nascimento de um beb. O milagre do Natal tambm foi assim. Havia chegado o ano da salvao quando o milagre divino do nascimento de Jesus adentrou nosso tempo vindo das esferas supra-temporais. Deus se compadeceu de nosso sofrimento e da misria do pecado das pessoas que criara, e lhes enviou o Salvador. Aconteceu aquilo que Deus havia planejado, exatamente de acordo com Seu plano perfeito. Glatas 4.4 diz: Vindo, porm, a plenitude do tempo, Deus enviou seu Filho, nascido de mulher, nascido sob a lei. Deus j havia mandado Isaas profetizar esse grande evento, fazendo-o falar como se o Natal j tivesse acontecido: O Esprito do Senhor Deus est sobre mim, porque o Senhor me ungiu para pregar boas-novas aos quebrantados, enviou-me a curar os quebrantados de corao, a proclamar libertao aos cativos e a pr em liberdade os algemados; a apregoar o ano aceitvel do Senhor e o dia da vingana do nosso Deus; a consolar todos os que choram (Is 61.1-2). Esse acontecimento supremo da histria da humanidade e do Plano de Salvao, o nascimento do Salvador Jesus, teve conseqncias to transformadoras que, desde ento, comeou uma nova contagem de tempo para o mundo. Quem pode derrubar essa realidade? Todos tm de aceitar que a vinda de Jesus foi revolucionria. Outra data igualmente importante para a humanidade ser o dia de Sua volta a este mundo. Filho de Deus e Filho do Homem

75

Jesus no fora a entrada do nosso corao, mas espera ser convidado para entrar: Eis que estou porta e bato; se algum ouvir a minha voz e abrir a porta, entrarei em sua casa e cearei com ele, e ele, comigo (Ap 3.20). O Filho de Deus, em sua pr-existncia Deus e Criador do mundo, entrou na estreita estrada de mo-nica de nossa vida e deseja renovar e transform-la radicalmente. Mas para isso precisamos abrir a porta de nosso corao para que possa entrar, uma vez que Ele no vem como ladro arrombando-a. Ele no fora a entrada, mas espera ser convidado para entrar: Eis que estou porta e bato; se algum ouvir a minha voz e abrir a porta, entrarei em sua casa e cearei com ele, e ele, comigo, como est escrito em Apocalipse 3.20. O apstolo Paulo descreve a seu filho na f, Timteo, o mistrio da vinda de Jesus como Filho do Homem da seguinte maneira: Evidentemente, grande o mistrio da piedade: Aquele que foi manifestado na carne foi justificado em esprito, contemplado por anjos, pregado entre os gentios, crido no mundo, recebido na glria (1 Tm 3.16). Segundo o sbio desgnio de Deus, para nossa salvao o Senhor Jesus deveria tornar-se homem e cumprir a mais difcil de todas as tarefas. Jesus aceitou o plano de Deus, concordou com os desgnios divinos e entregou Sua vida em sacrifcio de resgate por ns. Somente Ele, que no tinha pecado, podia assumir essa incumbncia. Em 1 Pedro 2.24 est escrito: Carregando ele mesmo em seu corpo, sobre o madeiro, os nossos pecados, para que ns, mortos para os pecados, vivamos para a justia; por suas chagas, fostes sarados. Pessoa alguma consegue imaginar o que custou para nosso amado Senhor Jesus Cristo assumir e suportar esses cruis sofrimentos e a morte por ns. Mas o eterno Filho de Deus se disps a deixar Sua glria celestial para assumir a forma humana e morrer por ns pecadores como cordeiro de sacrifcio! Essa a amarga realidade mas tambm a realidade salvadora, que no deve nem pode ser calada no Natal. O que Csar Augusto jamais sonhou Para que o Natal viesse a se realizar, Deus tomou providncias no cu e na terra, providncias que incluam at o imperador romano. O poderoso Csar Augusto pode ter se iludido com a idia de que a primeira contagem e o recenseamento da populao de Cana, juntamente com seus sditos, tenha sido fruto de sua prpria sabedoria. Mas na realidade isso no foi nada mais que a execuo do sbio plano divino. Entre os judeus Deus encontrou Jos e Maria, um casal que era temente ao Senhor e que humildemente permitiu ser guiado pela mo divina. Em Nazar, Jos jamais teria tido a idia de viajar com sua esposa grvida at a distante cidade de Belm. O que ele iria fazer ali, num lugar to pequeno e afastado? No mximo, visitar seus parentes. Jos, descendente do rei judeu Davi, vivia em Nazar como modesto carpinteiro (tecton em grego, algum que trabalha em edificaes), em fraqueza humana mas com o carter de um tsadiq, um justo. Deus se agradava dele, e Jos permitiu que anjos divinos o conduzissem atravs das maiores complicaes, fazendo-o superar grandes obstculos. Maria, uma jovem judia ntegra e sincera foi eleita pela soberana vontade do Senhor para ser a me de Jesus. Deus contemplou na humildade da sua serva (Lc 1.48). O Senhor realizou atravs dela o maravilhoso milagre da concepo virginal. Isso j havia sido predito 700 anos antes pelo profeta Isaas: Portanto, o Senhor mesmo vos dar um sinal: eis que a virgem conceber e dar luz um filho e lhe chamar Emanuel (Is 7.14). O mundo se escandaliza e no aceita esse grande acontecimento como sendo real. Mas se derrubamos essa verdade, a Verdade toda cai por terra! Como poderia Deus, que criou todo o universo e as leis da natureza, ser incapaz de suspend-las para cumprir Seus desgnios? Ele, a quem todos os elementos da natureza esto sujeitos, no precisa nos perguntar se pode fazer alguma coisa ou no. Ao realizar milagres e atos sobrenaturais, Deus est testando nossa f e nossa disposio de confiar nEle de todo o corao.

76

Nazar, cidade onde viviam Jos e Maria.

Caso as Sagradas Escrituras contivessem uma nica inverdade, ela seria inverossmil como um todo e no poderia mais ser chamada de Palavra de Deus. A prpria Escritura explica que, no caso dessa gravidez, a natureza no esteve em ao mas foi o Esprito Santo que agiu: Respondeu-lhe o anjo: Descer sobre ti o Esprito Santo, e o poder do Altssimo te envolver com a sua sombra; por isso, tambm o ente santo que h de nascer ser chamado Filho de Deus. Porque para Deus no haver impossveis em todas as suas promessas (Lc 1.35,37). J em Gnesis est escrito: Acaso, para o Senhor h coisa demasiadamente difcil? (Gn 18.14). Se Maria soubesse Jamais, de forma alguma, Maria foi aquilo que a igreja catlica, com seus dogmas, fez de sua pessoa. Maria foi estilizada e elevada posio de deusa a quem as pessoas dirigem suas oraes. Ao fazer isso, esto roubando a honra do nico Deus verdadeiro e do Salvador Jesus Cristo! O papa Joo Paulo II faz aumentar ainda mais essa devoo a Maria. Como sentimos compaixo desse povo enganado! Maria ficaria extremamente chocada se soubesse o que fizeram dela. Guardemo-nos dessa superstio mariana! A prpia Maria louva o Senhor com humildade de corao: A minha alma engrandece ao Senhor, e o meu esprito se alegrou em Deus, meu Salvador, porque contemplou na humildade da sua serva... (Lc 1.46-47). Maria! Como deixaramos de honrar sua memria? Mas nada alm disso! Deus a considerou digna de ser a me do Messias mas depois de Jesus ela teve outros filhos, cujos nomes so citados pela Bblia (Mt 13.55-56). Da manjedoura para a cruz Em pensamento acompanhemos o jovem casal, Maria e Jos, em sua longa e penosa jornada at Belm. Pois l e em nenhum outro lugar do mundo! deveria nascer o Salvador da humanidade como uma criana judia. Deus o predisse ao profeta Miquias 700 anos antes: E tu, Belm-Efrata, pequena demais para figurar como grupo de milhares de Jud, de ti me sair o que h de reinar em Israel, e cujas origens so desde os tempos antigos, desde os dias da eternidade (Mq 5.2). Belm-Efrata, um pequeno lugarejo situado entre vinhedos e olivais, a cidade judaica onde nasceu o rei Davi. Exatamente ali nasceu tambm o Messias, o futuro Rei dos reis. Belm significa casa do po e Efrata quer dizer frutfero. Belm, pequena cidade! Como esse lugar precioso para ns! Como nos faz feliz a poca do Natal! Mas para o Messias, para o Rei e Senhor, no se achou um abrigo ou um lugar de acordo com sua importncia.

77

Estrebaria e manjedoura no tm relao alguma com romantismo e meiguice, pois testemunham amarga pobreza. Porm, Deus o quis assim. O Senhor planejou que Seu Filho no tivesse um palcio disposio. Sua vida sobre a terra foi, desde o primeiro momento, caracterizada por pobreza e privao. O caminho de Jesus nesta terra comeou em uma manjedoura e terminou na cruz do Calvrio. Como o nico sacrifcio determinado por Deus, Ele trouxe expiao para nossos pecados atravs de Seu sangue. No madeiro maldito Ele trouxe salvao para ns pecadores. Isaas o profetizou muito tempo antes: Ele foi oprimido e humilhado, mas no abriu a boca; como cordeiro foi levado ao matadouro; e, como ovelha muda perante os seus tosquiadores, ele no abriu a boca (Is 53.7). Dessa forma Deus nos presenteou Seu Filho Jesus no Natal e o que fizemos de Seu aniversrio? Uma festa de consumo e luxo! Ser que pensamos em Seu nascimento quando estamos sentados mesa da ceia do Natal, rodeados de familiares e amigos ou na hora em que abrimos nossos presentes? Belm! Aqui, neste lugar, o cu se abriu e os anjos trouxeram as boas-novas a um grupo de humildes e amedrontados pastores que guardavam suas ovelhas durante a noite. A mesma mensagem que encheu seus coraes de alegria anunciada a cada um de ns ainda hoje: E um anjo do Senhor desceu aonde eles estavam, e a glria do Senhor brilhou ao redor deles; e ficaram tomados de grande temor. O anjo, porm, lhes disse: No temais; eis aqui vos trago boa-nova de grande alegria, que o ser para todo o povo: que hoje vos nasceu, na cidade de Davi, o Salvador, que Cristo, o Senhor. E isto vos servir de sinal: encontrareis uma criana envolta em faixas e deitada em manjedoura. E, subitamente, apareceu com o anjo uma multido da milcia celestial, louvando a Deus e dizendo: Glria a Deus nas maiores alturas, e paz na terra entre os homens, a quem ele quer bem (Lc 2.9-14).

Ser que pensamos no nascimento de Jesus quando estamos sentados mesa da ceia de Natal rodeados de familiares e amigos ou quando abrimos nossos presentes? Agora Ele havia chegado! A prometida luz, a brilhante estrela da manh, da qual os profetas falaram: O povo que andava em trevas viu grande luz, e aos que viviam na regio da sombra da morte, resplandeceu-lhes a luz (Is 9.2). Em cumprimento de profecias do Antigo Testamento, Jesus falou a Seu povo: Eu sou a luz do mundo; quem me segue no andar nas trevas; pelo contrrio, ter a luz da vida. Eu vim como luz para o mundo, a fim de que todo aquele que cr em mim no permanea nas trevas (Jo 8.12; 12.46). Ele fala hoje a voc e a mim! Quem permitir que a luz da graa de Deus, que Jesus, ilumine sua vida, participar do Seu reino de paz e alegria. O bero do cristianismo ontem e hoje

78

Belm! Lugar de feliz memria, bero do cristianismo! Como nosso corao se comove quando pensamos na vinda do Messias a esse lugar to singelo. Mas hoje? um lugar de misria e desconsolo, dominado pelo isl. O poder do mal tenta apagar a luz do Evangelho. Tudo o que lembra a histria judaica est sendo destrudo e aniquilado com brutal violncia em Belm. Onde nasceu o Filho de Deus, hoje se ouve gritar Al akbar! No Coro, na Sura 9.30, est escrito: ...os cristos dizem: O Messias o filho de Deus. Essas so suas asseres. Erram como erravam os descrentes antes deles. Que Deus (Al) os combata!. Ser que o Coro de fato triunfar sobre a eterna Palavra de Deus? Por que Jesus permite que o lugar de Seu nascimento seja profanado? Ser que pessoas que se dizem crists fizeram de Belm um santurio, venerando um lugar ao invs de honrar o prprio Senhor em obedincia de f? Ser que estamos dando mais honra ao que foi criado do que ao prprio Criador? Deus no deixa que Lhe roubem Sua glria Jesus odiava e censurava toda a hipocrisia e as cerimnias meramente exteriores. Hoje no diferente. Ele procura por coraes sinceros, que produzam gestos de amor movidos pelo Esprito. Colossenses 1.10 nos conclama: a fim de viverdes de modo digno do Senhor, para o seu inteiro agrado, frutificando em toda boa obra e crescendo no pleno conhecimento de Deus. Todos os gestos apenas exteriores so uma abominao para Deus: Ai de vs, escribas e fariseus, hipcritas, porque sois semelhantes aos sepulcros caiados, que, por fora, se mostram belos, mas interiormente esto cheios de ossos de mortos e de toda imundcia! Assim tambm vs exteriormente pareceis justos aos homens, mas, por dentro, estais cheios de hipocrisia e de iniqidade. Ai de vs, escribas e fariseus, hipcritas, porque edificais os sepulcros dos profetas, adornais os tmulos dos justos (Mt 23.27-29). De que adianta ajoelhar-se no local onde Jesus nasceu? O que trazem as peregrinaes para a Terra Santa se a imundcia dentro do corao no reconhecida e muito menos tirada? De que servem as pomposas festas de Natal se a impureza e a desobedincia continuam a crescer desordenadamente em nosso corao? Se desejamos que Deus se agrade de nossa vida, precisamos andar humildemente pelo caminho estreito, seguindo os passos de Jesus em nosso viver e em nosso querer. Jesus entra onde encontra coraes receptivos. Pessoas de corao aberto para Deus tm a promessa de O verem face a face. Jesus no quer apenas ser convidado de honra em uma festa; Ele deseja ser o Senhor de nossa vida e reinar em nossos coraes! Por isso, preparar a obrigatria festa em dezembro no resolve nosso problema interior mais profundo. S a entrada de Jesus em nosso prprio corao nos traz aquilo que tanto ansiamos e esperamos. O menino Jesus vai voltar! Em todos os Natais, quando celebramos o nascimento de Jesus, no fiquemos apenas pensando no pequeno e indefeso beb na manjedoura. Jesus o Senhor, o Rei de todos os reis, que em breve voltar triunfante. para esse acontecimento grandioso que devemos direcionar nossa ateno.

79

Jesus a prometida luz, a brilhante estrela da manh, da qual os profetas falaram: O povo que andava em trevas viu grande luz, e aos que viviam na regio da sombra da morte, resplandeceulhes a luz (Is 9.2) Onde ainda impera a escurido do pecado, a luz da Sua graa pode iluminar cada recanto. Ele mesmo diz em Joo 8.12: Eu sou a luz do mundo; quem me segue no andar nas trevas; pelo contrrio, ter a luz da vida. Hoje, mais do que nunca, Jesus envia pessoas que levam mundo afora a clara luz do Evangelho, mensageiras da paz queles que vivem angustiados por seus pecados ainda no perdoados. O poder das trevas se levanta e tenta impedir que a luz avance e que o plano de paz divino se concretize em muitos coraes. Mas Jesus o Vencedor! Coloquemo-nos do Seu lado! O que Isaas ouviu Deus dizer a respeito de Seu Filho Jesus ir se cumprir integralmente: Pouco seres meu servo, para restaurares as tribos de Jac e tornares a trazer os remanescentes de Israel; tambm te dei como luz para os gentios, para seres a minha salvao at extremidade da terra (Is 49.6). Logo, Zacarias 2.10 vlido tambm para ns e podemos nos alegrar juntamente com Israel: Canta e exulta, filha de Sio, porque eis que venho e habitarei no meio de ti, diz o Senhor. Nossa alegria ser plena quando virmos Israel se alegrando conosco pela volta de Jesus. O Natal deste ano poder ser um Natal muito feliz, apesar das dificuldades e problemas, para todos os que experimentaram o perdo dos pecados atravs do sangue de Cristo. Em Jesus, desejo a voc um Natal de genuna alegria, com as bnos de Deus! (Burkhard Vetsch http://www.chamada.com.br) http://www.chamada.com.br/mensagens/grande_alegria.html

80

O anjo falou aos pastores: "Eis aqui vos trago boa nova de grande alegria, que o ser para todo o povo" (Lc 2.10). Nesta curta frase Deus nos apresenta uma abundncia de verdades a respeito da salvao, que nos so dadas por meio de Jesus Cristo: 1. "Eis aqui..." Com essa expresso Deus chama a nossa ateno, para que prestemos ateno ao que Ele vai dizer a seguir. Num mundo em que a humanidade desde sempre esteve procura de libertao, salvao e perdo, num mundo em que os homens procuram algo em que se apoiar e no que possam confiar plenamente, Deus nos apresenta, em Seu Filho, algo que ilumina toda a eternidade para ns. O imperador romano Augusto apresentava-se aos sditos do seu reino como sendo Deus. Ele tinha que ser adorado. Mas as pessoas continuavam sofrendo em sua desesperana e permaneciam amargamente decepcionadas. Talvez voc tambm esteja decepcionado com pessoas que considerava exemplos e esteja procurando por algum em quem possa confiar: olhe para Jesus, o Autor e Consumador da f! Jesus se apresenta e diz: "Olhe para mim, e voc no ser decepcionado". Se voc olhar constantemente para Jesus pela f jamais ser decepcionado! 2. "Eis aqui vos trago..." Deus nos traz a mensagem mais grandiosa e poderosa de todos os tempos, que supera todas as outras mensagens anteriores. Quantas mensagens humanas j ressoaram sobre esta terra e se perderam para sempre! Mas a mensagem de Deus em Seu Filho Jesus : Existe perdo dos pecados. Uma vida arruinada pode ser renovada. O Senhor d vida eterna a todos os que crem nEle. Qualquer pessoa que vem a Jesus no ser rejeitada. H uma morada maravilhosa junto a Deus para todos aqueles que entregam sua vida a Jesus. 3. "Eis aqui vos trago boa-nova de grande alegria..." A alegria que nos dada em Jesus no uma alegria passageira. Ela colocada em nosso corao e nos enche de profunda paz. Sua alegria sustenta de maneira maravilhosa a nossa vida nos dias de felicidade e de sofrimento. Sua alegria a certeza da vida eterna, a maravilhosa certeza de estar ligado a Deus. Essa alegria falta ao homem natural, porque lhe falta a comunho com Deus. Ele procura preencher esse vazio com alegrias passageiras da vida. Sua alegria se apia em aventuras e divertimentos mas o seu corao no se satisfaz com tais coisas. Ao invs de encontrar a alegria que tanto busca, ele se afunda cada vez mais em desesperana e aflio. Jesus entra nessa situao e quer dar-Se a Si mesmo a voc. Aceite o dom inefvel de Deus. Ento seu corao ficar em paz e voc receber plena alegria. A partir desse momento sua vida passar a ter um fundamento firme e permanente. 4. "Eis que vos trago boa-nova de grande alegria, que o ser para todo o povo." A mensagem de Deus por ocasio do Natal para todos, para grandes e pequenos, para jovens e velhos, para pessoas de moral elevada, para vagabundos e criminosos. O Senhor no faz diferena: qualquer um pode vir a Ele, e todo aquele que Lhe pede, recebe.

81

Por isso, permita que haja Natal em seu corao, lanando sobre Jesus os seus pecados, assim como todas as suas preocupaes e angstias, e entregando-Lhe sua vida! Ento valer tambm para voc: " que hoje vos nasceu... o Salvador, que Cristo, o Senhor" (Lc 2.11). A voc que j salvo, que j filho de Deus, pedimos de todo o corao: continue nos ajudando a propagar esta mensagem! Ajude-nos tambm a dizer aos homens que Jesus voltar. Justamente a mensagem do Natal indica que Israel ainda tem uma esperana na vinda do seu Messias. Lemos em Lucas 2.32: "Luz para revelao aos gentios, e para glria do teu povo de Israel." Na primeira vinda, Jesus foi luz para salvao aos gentios. Na Sua vinda em grande poder e glria, Ele, o Messias de Israel, salvar o Seu povo e estabelecer Seu glorioso reino milenar de paz. Vem, Senhor Jesus! (Norbert Lieth - http://www.apaz.com.br) http://www.apaz.com.br/mensagens/alegria_homens.html

82

Quando Deus se tornou homem em Seu Filho Jesus Cristo, o Eterno realizou o Seu maior ato depois da criao, ato que teve as maiores conseqncias para o mundo todo. Os acontecimentos daquele tempo o Natal, o nascimento de Jesus Cristo so to extraordinrios, to magnficos que, por assim dizer, o tempo parou. Toda a humanidade comeou a contar o tempo outra vez, iniciando com o nascimento de Cristo. Desse modo, ela testificou: verdade, nasceu Jesus, o Salvador do mundo. Hoje, j vivemos 2000 anos depois desse grandioso acontecimento. Naquela ocasio, por um momento, as leis da natureza foram colocadas numa nova dimenso de maneira sublime, excelsa, pela interveno de Deus. A virgem Maria teve um filho pelo Esprito Santo, e a estrela de Belm apareceu no cu. Embora esses acontecimentos do Plano de Salvao j tivessem sido anunciados de diversas maneiras pelos profetas muitos anos antes, a humanidade no notou o que realmente estava acontecendo. Nem o prprio noivo de Maria imaginava que o Filho de Deus estava a ponto de se tornar homem. Em Mateus 1.18-19 est escrito: "Ora, o nascimento de Jesus Cristo foi assim: estando Maria, sua me, desposada com Jos, sem que tivessem antes coabitado, achou-se grvida pelo Esprito Santo. Mas Jos, seu esposo, sendo justo e no a querendo infamar, resolveu deix-la secretamente". Apesar da sua piedade e retido, Jos no reconheceu a situao e em pensamento at ia sendo levado por caminhos errados, pois ele "...resolveu deix-la secretamente". Ento o prprio Deus interferiu por meio de um de Seus anjos e mudou as intenes de Jos (v. 20). Depois dos fatos j terem acontecido, fcil ler esse relato e dizer: Como pde acontecer que um homem piedoso e temente a Deus no tenha reconhecido que o nascimento de Jesus Cristo estava se aproximando? Ser que ele no se interessou o suficiente pela iminente vinda do Salvador? Natal a primeira vinda de Jesus. Hoje estamos diante da segunda vinda. Quantos cristos religiosos festejam o Natal, mas esto cegos para a realidade de que Jesus voltar em breve. O Natal continuar sendo apenas uma festa do passado se no esperarmos pela segunda vinda do Senhor. Exatamente como da primeira vez que Jesus veio a esta terra, os eventos da natureza no podero ser explicados quando Ele voltar. O arrebatamento quando o Senhor vier ao encontro dos Seus nas nuvens e os buscar para Si (1 Ts 4.16-17) somente pode ser compreendido pela f, pois excede o nosso entendimento. Por isso uma grande parte da cristandade religiosa e dedicada dos dias de hoje no perceber a vinda do Senhor Jesus, pois no reconhece o que a Bblia diz sobre esse acontecimento. Sem a realidade da volta de Jesus, porm, que sentido teria a afirmao de Paulo quando ele diz a respeito da transformao e do arrebatamento: "Consolai-vos, pois, uns aos outros com estas palavras"? Portanto, no comemoremos o Natal apenas como uma festa do nascimento de Jesus Cristo que j aconteceu h muito tempo, mas tambm nos consolemos com o fato de que Ele voltar em breve. (Peter Malgo) http://www.ajesus.com.br/mensagens/jesus_veio.html

83

Dispe-te, resplandece, porque vem a tua luz, e a glria do Senhor nasce sobre ti. Porque eis que as trevas cobrem a terra, e a escurido, os povos; mas sobre ti aparece resplendente o Senhor, e a sua glria se v sobre ti (Is 60.1-2). A palavra luz destacada pelo profeta Isaas. O que a luz? Todos sabemos que a luz a ausncia de trevas, mas devemos entender que a questo aqui a separao entre a luz e as trevas. Lemos j no incio da Bblia: ...e (Deus) fez separao entre a luz e as trevas (Gn 1.4b). Deus no eliminou as trevas, Ele as separou da luz. Portanto, uma segunda palavra-chave que devemos lembrar separao. A vinda de Jesus significa exatamente isso: separao! Ou voc cr e aceita que Jesus Cristo veio em carne, viveu uma vida sem pecado e sacrificou a si mesmo, derramando Seu sangue na cruz do Calvrio pelos seus pecados, e que assim voc tornou-se um filho da luz; ou voc rejeita essa verdade eterna e continua sendo um filho das trevas. O versculo inicial no diz apenas eis que as trevas cobrem a terra, mas prossegue: e a escurido, os povos. Essa a realidade em nosso mundo. Por exemplo, dificilmente podemos imaginar a terrvel escurido em que viviam os terroristas-suicidas islmicos que seqestraram os avies de passageiros no dia 11 de setembro de 2001 e os lanaram contra edifcios ocupados por milhares de pessoas inocentes. Por que eles fizeram isso? Sem dvida, eles estavam convencidos de que seu ato era justificado; para eles, essa era a coisa certa a fazer. Eles criam firmemente que, no momento da morte, seriam trasladados para a glria do paraso. Entretanto, tal convico religiosa no baseada na verdade; ela tem seu fundamento na imaginao do corao maligno dos homens seduzidos pelas trevas. As Escrituras, entretanto, no dizem que apenas as pessoas que cometem tais crimes horrendos vivem nas trevas, pois lemos: ...a escurido [cobre] os povos. Isso significa que todos os povos do mundo vivem em trevas. A escurido algo terrvel, porque ela impede que vejamos qualquer coisa. Por exemplo, se voc entrar no poro de uma casa ou em outro lugar escuro durante a noite, sem dispor de uma luz, correr srio perigo de se machucar. isso que a Bblia nos comunica: todas as pessoas na terra esto em srio perigo, no apenas em sua vida presente, mas tambm quanto eternidade. Portanto, extremamente importante que voc se chegue luz. Quando Jesus, a luz do mundo, o Verbo (a Palavra) de Deus, fez-se carne e habitou entre ns, Ele ofereceu a luz a todos, dizendo: Eu sou a luz do mundo (Jo 8.12). Joo, porm, declarou: E a luz resplandece nas trevas, e as trevas no a compreenderam (Jo 1.5, Ed. Revista e Corrigida). Por que as trevas no a compreendem? Encontramos a resposta para essa importante questo em Joo 3.19-20: O julgamento este: que a luz veio ao mundo, e os homens amaram mais as trevas

84

do que a luz; porque as suas obras eram ms. Pois todo aquele que pratica o mal aborrece a luz e no se chega para a luz, a fim de no serem argdas as suas obras. O nascimento de Cristo, ou seja, o Natal, somente pode tornar-se efetivo em sua vida, se voc sair das trevas e vier para a luz. Sem isso, o Natal ser apenas como uma pea teatral tradicional na verdade, tola e comercial. As palavras de Isaas 60.1-2 so dirigidas a Israel. A luz era e Jesus Cristo, o Filho de Deus, o Messias de Israel e Salvador do mundo. A oferta da luz e da separao foi feita inicialmente aos judeus. Ela era destinada a Israel, que, entretanto, rejeitou a Jesus. Assim, Ele voltou-se para os gentios. Isso torna-se bem evidente no versculo 3: As naes (os gentios) se encaminham para a tua luz... Portanto, as palavras do versculo 2b ainda aguardam seu cumprimento final: mas sobre ti (Israel) aparece resplendente o Senhor, e a sua glria se v sobre ti. Isso ainda no ocorreu com Israel, de modo que dever cumprir-se no futuro. No mesmo captulo, o profeta Isaas proclama: Tambm viro a ti, inclinando-se, os filhos dos que te oprimiram; prostar-se-o at s plantas dos teus ps todos os que te desdenharam e chamar-teo Cidade do Senhor, a Sio do Santo de Israel (Is 60.14). Atualmente, acontece o contrrio: Israel continua odiado e oprimido. Os rabes tm um s objetivo: a destruio do Estado judeu. Eles dizem que o sionismo deve ser eliminado. Entretanto, isso no acontecer. No final, todos os povos chamaro Jerusalm de Cidade do Senhor, a Sio do Santo de Israel. Finalmente, o profeta afirma: Nunca mais se ouvir de violncia na tua terra, de desolao ou runas, nos teus limites... (v. 18). Vir o tempo em que Israel ser a nao dedicada ao Senhor, exatamente como est registrado nas Escrituras. Israel ser um louvor a Deus em meio a todos os povos da terra. Somente ento a verdadeira paz prevalecer em todo o globo. O Prncipe da Paz governar com cetro de ferro (Ap 19.15) e no ir tolerar qualquer rebelio. Todos os povos estaro sujeitos autoridade do Senhor dos senhores e Rei dos reis, Jesus, o Crucificado. Ento, finalmente, Lucas 2.14 ser uma realidade mundial: ...paz na terra entre os homens, a quem ele quer bem. Esse tipo de Natal continua inimaginvel nos dias em que vivemos, porque o mundo inteiro jaz nas trevas. Entretanto, existe uma excesso: a paz interior individual e pessoal que voc pode experimentar agora. Mesmo nestes tempos turbulentos, essa paz que excede todo o entendimento (veja Fp 4.7) est disponvel para voc. Tenha uma verdadeira experincia natalina neste ano! Jesus disse: Assim tambm agora vs tendes tristeza; mas outra vez vos verei; o vosso corao se alegrar, e a vossa alegria ningum poder tirar (Jo 16.22). (Arno Froese http://www.apaz.com.br) http://www.apaz.com.br/mensagens/luz_do_mundo.html

85

Um homem caminhava de cabea baixa pela rua movimentada. Ele parecia profundamente preocupado e nem percebia a bonita decorao natalina e o movimento intenso. Por um momento ele parou e tirou do bolso uma carta amassada, voltando a ler as palavras: "No podemos comemorar o Natal sem que voc esteja conosco, pois isso no teria sentido. Ns o amamos. Por favor, volte para casa!" O homem enxugou as lgrimas furtivamente e tomou a deciso: ele iria viajar imediatamente para passar o Natal com os seus, com aqueles que o amavam. Milhes de pessoas comemoram o Natal. Os pinheirinhos so enfeitados, as casas e ruas ficam cheias de luzes, ceias familiares so realizadas e muitos presentes em lindas embalagens so trocados. Mas, ser que pode existir uma comemorao real sem a presena dAquele por causa de quem o Natal festejado? H quase 2000 anos, Jesus Cristo nasceu em Belm. Agora Ele no se encontra mais fisicamente entre ns, pois est assentado direita de Deus, o Pai. Seus olhos penetram nas festividades natalinas e vem o corao de cada um de ns. Ele quer passar o Natal com aqueles que O amam! Trata-se dos que confiam inteiramente nEle e conhecem a paz que Ele trouxe: "Justificados, pois, mediante a f, temos paz com Deus, por meio de nosso Senhor Jesus Cristo" (Romanos 5.1). Realmente, sem Ele, o Natal perde o sentido! Sem um relacionamento vivo com o Redentor eterno, com Jesus Cristo, a vida apenas uma seqncia de preocupaes e aflies. Apenas Ele tem o poder de perdoar pecados e dar paz aos coraes atormentados. Por isso Ele veio ao mundo, nascendo em Belm: "...e lhe pors o nome de Jesus, porque ele salvar seu povo dos pecados deles" (Mateus 1.21). Por isso Ele entregou Sua vida na cruz e ressuscitou da sepultura. Para todos que aceitam Jesus Cristo pela f como seu Salvador e Senhor, est preparada uma vida que tem sentido, pois Ele disse: "...eu vim para que tenham vida e a tenham em abundncia" (Joo 10.10). E em 1 Joo 5.12 lemos: "Aquele que tem o Filho tem a vida; aquele que no tem o Filho de Deus no tem a vida." Se voc vive sem Ele, no pode ter a nica alegria verdadeira e permanente que existe para os homens e acabar se perdendo eternamente. Aceite a Jesus agora mesmo em sua vida! Ento voc far parte dos que O amam, que se alegram com Sua presena e O servem. Aceite hoje de Suas mos a vida que eterna e abundante! (Ernesto Kraft - http://www.apaz.com.br) http://www.apaz.com.br/mensagens/natal_com_jesus.html

86

Stanley Jones conta de um menino que foi questionado pelo seu professor na poca do Natal: "O que voc mais gostaria de ganhar no Natal?" O menino pensou no quadro emoldurado com a foto do seu falecido pai, pensou no pai que ele amava muito. Ento ele disse baixinho: "Eu gostaria que meu pai sasse da moldura e estivesse conosco outra vez." Foi justamente isto que nosso Pai celestial fez no Natal. Ele rompeu as barreiras e veio at ns. Da eternidade inatingvel, Ele veio e se tornou nosso Pai em Jesus Cristo. "Vindo, porm, a plenitude do tempo, Deus enviou seu Filho, nascido de mulher, nascido sob a lei, para resgatar os que estavam sob a lei, a fim de que recebssemos a adoo de filhos. E, porque vs sois filhos, enviou Deus ao nosso corao o Esprito de seu Filho, que clama: Aba, Pai" (Gl 4.4-6). Na cruz do Calvrio, Deus tirou o elemento separador, o pecado: "Aquele que no conheceu pecado, ele o fez pecado por ns; para que, nele, fssemos feitos justia de Deus" (2 Co 5.21). Quando Jesus morreu na cruz pelos pecados, o vu no Santo dos Santos do templo foi rasgado. Por isso o acesso a Deus ficou livre! Voltemo-nos, entretanto, para o episdio do Natal observando os magos do Oriente. Deles est escrito: "E, vendo eles a estrela, alegraram-se com grande e intenso jbilo. Entrando na casa, viram o menino com Maria, sua me. Prostrando-se, o adoraram; e, abrindo os seus tesouros, entregaram-lhe suas ofertas: ouro, incenso e mirra" (Mt 2.10-11). Estes homens do Oriente so uma ilustrao proftica para os muitos gentios que, no decorrer do tempo, depois do Natal encontraram o Filho de Deus. Da mesma forma eles apontam para as naes que viro ao Rei dos judeus, a Israel no Milnio (comp. Mt 2.2). No Salmo 72.10-12, o ainda futuro e glorioso reino do Messias descrito com as seguintes palavras: "Paguem-lhe tributos os reis de Trsis e das ilhas; os reis de Sab e de Seb lhe ofeream presentes. E todos os reis se prostrem perante ele; todas as naes o sirvam. Porque ele acode ao necessitado que clama e tambm ao aflito e ao desvalido". Igualmente em Isaas 60.6: "A multido de camelos te cobrir, os dromedrios de Midi e de Efa; todos viro de Sab; traro ouro e incenso e publicaro os louvores do Senhor". Quando os magos do Oriente seguiram a estrela e encontraram a casa em que o Rei dos judeus havia nascido, est escrito: "Entrando na casa, viram o menino com Maria, sua me. Prostrandose, o adoraram; e, abrindo os seus tesouros, entregaram-lhe as suas ofertas: ouro, incenso e mirra" (Mt 2.11). Estes trs presentes descrevem de maneira singular o que Jesus Cristo e o que Ele fez. Prmera oferta: ouro "Prostrando-se, o adoraram; e, abrindo os seus tesouros, entregaram-lhe as suas ofertas: ouro..." O ouro caracteriza aquilo que Jesus desde a eternidade: o Rei. Alm disso o ouro representa a Sua divindade, Sua perfeio e Sua absoluta pureza. Mas o ouro tambm nos mostra a finalidade de Sua vinda, isto , estabelecer o Seu reino divino sobre esta terra. O ouro mencionado em primeiro lugar porque este o alvo perfeito e original de Deus. Nos tempos antigos foi usado muito ouro para o tabernculo e seus utenslios (comp. x 25). Tambm o traje do sumo sacerdote consistia em grande parte de ouro (comp. x 28). Tudo isto 87

aponta para Jesus. Mais tarde foi tambm usado muito ouro no templo salomnico (1 Cr 22.14). Do mesmo modo, o governo de Salomo um exemplo do vindouro governo de Jesus Cristo no Milnio. Entre outras coisas, o ouro tambm caracteriza os bens espirituais que um dia resistiro prova de fogo diante do tribunal de Cristo (comp. 1 Co 3.11ss). um desejo do Senhor que nos tornemos semelhantes a Ele nesta maneira pura e "urea". Pois um dia reinaremos com Ele como reis e sacerdotes (Ap 1.5-6; 20.6). Por isso o Senhor tambm se apresenta como um ourives que quer derreter e purificar o ouro (Ml 3.2-3). Os magos lhe renderam homenagem com ouro (Mt 2.2 e 11) porque sabiam quem Ele era. Ser que ns tambm temos tido essa mesma conscincia? Segunda oferta: ncenso "Prostrando-se, o adoraram; e abrindo os seus tesouros, entregaram-lhe as suas ofertas: ouro, incenso..." A palavra hebraica para incenso derivada das palavras "branco, brilhante". O incenso tem um alto teor de leos volteis e propaga um aroma agradvel que fica impregnado nas vestes como perfume. No tabernculo e mais tarde no templo, o incenso foi usado como aroma agradvel diante de Deus e fazia parte da oferta de manjares (Lv 2.1-16), mas no sacrifcio pelos pecados era expressamente proibido (Lv 5.11). O incenso representa espiritualmente o aroma da vida de Cristo. Ele agradou a Deus, pois procurava fazer a vontade de Seu Pai: "...contudo, no se faa a minha vontade, e sim a tua" (Lc 22.42). Por isso Ele foi "...obediente at morte e morte de cruz" (Fp 2.8). O incenso simboliza a perfeio da vida de Jesus, totalmente sem pecado. Ele, o Filho de Deus, foi o "Cordeiro sem defeito e sem mcula", branco e brilhante, puro e perfeito (comp. 1 Pe 1.19). Em tudo o que Jesus fez e disse, em todos os Seus passos e obras, Ele foi um aroma agradvel diante de Seu Pai. Como cristos somos chamados a nos tornar semelhantes ao Senhor em obedincia e fidelidade, para sermos um "aroma suave de Cristo". Por isso precisamos escutar muito bem o que Ele nos diz em Sua Palavra, para o que somos exortados em Mateus 17.5: "Falava ele ainda, quando uma nuvem luminosa os envolveu; e eis, vindo da nuvem, uma voz que dizia: Este o meu Filho amado, em quem me comprazo; a ele ouvi". Por exemplo, podemos proporcionar alegria a Deus: exercendo misericrdia: "Ide, porm, e aprendei o que significa: Misericrdia quero e no holocaustos" (Mt 9.13a). vivendo separados do pecado para que no se diga de ns o que foi escrito outrora sobre os israelitas: "Entretanto, Deus no se agradou da maioria deles, razo por que ficaram prostrados no deserto" (1 Co 10.5). Tercera oferta: mrra "Prostrando-se, o adoraram; e, abrindo os seus tesouros, entregaram-lhe suas ofertas; ouro, incenso e mirra." A mirra provm de um arbusto espinhoso de madeira cheirosa. O gosto dela amargo como fel e dentre outras coisas era usada como anestsico. Esta erva amarga fala dos sofrimentos de Jesus, cuja vida toda foi um aroma suave diante do Pai, mas que foi perseguido por Herodes ainda como beb, de modo que seus pais tiveram de fugir com ele para o Egito (Mt 2.13). Mais tarde, os homens de Nazar, onde ele havia sido criado, quiseram precipit-lo de cima de um monte (Lc 4.29). E quando Ele curava enfermos e possessos, os fariseus e escribas O perseguiam (por exemplo, Jo 5.16) e at tentaram mat-lO (v. 18). Antes da crucificao deram a Jesus "vinho com mirra, ele, porm, no tomou" (Mc 15.23). Ele se tornou pecado por ns (2 Co 5.21), e carregou "em seu corpo, sobre o madeiro, os nossos pecados" (1 Pe 2.24) at as ltimas conseqncias. Quando esteve pendurado na cruz, consumando a salvao

88

para todo o mundo, Ele sofreu dores atrozes no corpo, na alma e no esprito. E quando Jos de Arimatia tirou o corpo de Jesus da cruz em estado deplorvel, lemos: "E tambm Nicodemos, aquele que anteriormente viera ter com Jesus noite, foi, levando cerca de cem libras de um composto de mirra e alos. Tomaram, pois, o corpo de Jesus e o envolveram em lenis com os aromas, como de uso entre os judeus na preparao para o sepulcro" (Jo 19.39-40). Na sua primeira vinda, Jesus foi como que envolvido por mirra, Ele foi cercado de muitos sofrimentos. Mas quando a Bblia fala sobre a segunda vinda de Jesus, a mirra no citada e somente so mencionados ouro e incenso, por exemplo, em Isaas 60.6: "A multido de camelos te cobrir, os dromedrios de Midi e de Efa; todos viro de Sab; traro ouro e incenso e publicaro os louvores do Senhor." Por que a mirra no mencionada aqui? Porque neste texto o profeta Isaas fala sobre a vinda de Cristo em grande poder e glria e a respeito do Seu reino de paz sobre a terra. Ento no haver mais mirra para o Senhor Jesus, e Ele no sofrer mais. Pois na primeira vez Ele veio como Aquele que carregou os pecados e foi sacrificado uma vez para nos limpar dos pecados. Mas na segunda vez Ele no vir mais como Cordeiro sofredor, e sim aparecer como o Senhor e Rei para salvao de todos os que esperam por Ele (Hb 9.27-28). (Norbert Lieth) http://www.chamada.com.br/mensagens/dom_inefavel.html

89

H aproximadamente dois mil anos, Jesus nasceu em Belm. Por que justamente ali? Jesus nasceu em Belm no apenas porque o profeta Miquias profetizou que assim seria, mas porque Belm significa Casa do Po. Em certa ocasio, Jesus disse: Eu sou o po da vida; o que vem a mim jamais ter fome; e o que cr em mim jamais ter sede (Jo 6.35). Vamos fazer uma viagem imaginria at Belm. O que aconteceu ali no passado? Como est Belm hoje? Belm no sculo XX Belm h 55 anos: Israel encontrava-se em plena Guerra da Independncia. Era a guerra pela sobrevivncia do recm-proclamado Estado judeu. Belm foi ocupada pelo exrcito jordaniano com o apoio do Iraque, da Sria, do Lbano, do Egito, da Arbia Saudita e do Imen. Belm no sculo XXI Belm hoje: Atravs dos Acordos de Oslo, Belm se encontra sob domnio palestino exatamente como a Jordnia queria. Assim, Belm faz parte do grupo de cidades da Terra Prometida de onde diariamente partem ameaas terroristas contra Israel . Belm h trs mil anos Quando nos damos conta de que em rabe a palavra palestinos a mesma que filisteus, ou seja, filastini, somos lembrados de algo que aconteceu ali h trs mil anos: Belm estava ocupada pelos filisteus. O judeu Davi quase se consumia de saudades do lugar onde passara sua infncia (2 Sm 23.13-17). Davi cresceu em Belm. No deserto, ele cuidava dos animais de seu pai defendendo-os de ursos e lees. Davi tinha um dom especial para a msica e a poesia hebraica. Atravs de revelaes profticas, ele sabia que um dia o Messias, o Salvador prometido, viria de sua descendncia. Cerca de 1004 anos antes de Cristo, esse pastor de Belm conquistou a cidade de Jerusalm e elevou-a condio de capital de seu reino. Por essa razo, h algum tempo, Jerusalm celebrou um jubileu muito especial: 3000 anos como capital judaica.

90

No Talmude, a mais importante obra teolgica para os judeus, est escrito: Depois dos profetas Ageu, Zacarias e Malaquias o Esprito Santo afastou-se de Israel. Belm no incio da era crist Belm h 2000 anos: uma pequena e idlica cidadezinha situada na orla do deserto da Judia, distante apenas doze quilmetros da esplendorosa capital Jerusalm. Por sua posio geogrfica, Belm era muito apropriada para a criao de ovelhas. O deserto da Judia um deserto cheio de vida. Durante nove meses do ano ele fornece alimentao para ovelhas e cabras. No inverno, na poca das chuvas, o deserto floresce e os montes se cobrem com um tapete verde. Os arredores de Belm so muito frteis, adequados ao plantio de cereais. Da provm, provavelmente, o significativo nome de Belm, Casa do Po. Uma singular histria de amor No final do segundo sculo antes de Cristo desenrolou-se em Belm a histria de amor entre Rute e Boaz, relatada no livro de Rute. Ele era israelita, ela moabita o que hoje equivaleria a ele ser israelense e ela jordaniana. Ser que esse no foi um romance meio complicado? No, o relacionamento era bom, at muito bom, por uma razo bem definida: Rute, por profunda convico pessoal, afastou-se da religio de seus antepassados e buscou refgio sob as asas do Deus de Israel, o Deus de Abrao, Isaque e Jac. Ao se voltar para Deus, ela estava automaticamente aceitando as promessas que o Eterno fizera ao Seu povo Israel . Seu casamento foi abenoado com descendentes, e um de seus netos alcanaria um significado especial na histria da humanidade: foi Davi, o maior rei de Israel , que conduziu o povo ao seu apogeu poltico. O sbio rei Salomo pde, ento, construir seu reino de paz sobre as surpreendentes vitrias militares de seu pai Davi. Belm na profecia No oitavo sculo a.C., Belm ficou no foco das profecias bblicas. Miquias, o morastita, anunciou que o Salvador prometido viria da dinastia de Davi e nasceria em Belm: E tu, Belm-Efrata, pequena demais para figurar como grupo de milhares de Jud, de ti me sair o que h de reinar em Israel , e cujas origens so desde os tempos antigos, desde os dias da eternidade (Mq 5.2). Deus cumpre as profecias apesar da confuso poltica

91

Os acordos de Oslo colocaram Belm sob o domnio palestino. Os profetas de Israel anunciaram antecipadamente centenas de detalhes sobre o Messias. O ltimo profeta do Antigo Testamento foi Malaquias, por volta do ano 400 antes de Cristo. Quando Belm se encontrava debaixo do domnio persa, esse profeta falou mais uma vez do Esperado. Depois dele no houve mais profetas que tenham deixado profecias escritas para o povo de Israel . No Talmude, a mais importante obra teolgica para os judeus, est escrito: Depois dos profetas Ageu, Zacarias e Malaquias o Esprito Santo afastou-se de Israel. Em 300 a .C., Belm caiu sob domnio grego. No ano 63 a .C. os romanos invadiram a Judia. Em 40 a .C. o Senado romano nomeou um jordaniano, o edomita Herodes, para ser rei dos judeus, que governava tambm sobre Belm. (A ptria dos edomitas encontrava-se originalmente na Jordnia). Mas a espera pelo Vindouro, como o Messias chamado muitas vezes pelo povo de Israel , no terminou. Ao contrrio. Ela ficava cada vez mais ansiosa at que, numa certa noite, mensageiros celestiais proclamaram nos campos de Belm as grandiosas palavras: No temais; eis aqui vos trago boanova de grande alegria, que o ser para todo o povo: que hoje vos nasceu, na cidade de Davi, o Salvador , que Cristo, o Senhor (Lc 2.10-11). Grande alegria porque na Casa do Po finalmente entrava Aquele que tinha autoridade para dizer de si mesmo: Eu sou o po da vida (Jo 6.48). Grande alegria mesmo que a pequena cidade judaica continuasse sofrendo debaixo do domnio estrangeiro! Aprendemos da que o fato nico de Deus tornar-se homem to grandioso que deixa de lado todos as outras ocorrncias, todas as coisas, inclusive os problemas e as preocupaes. A alegria espiritual no deve depender das circunstncias, no deve basear-se em situaes, resolvidas ou no, sejam elas polticas ou de natureza pessoal. A vinda de Jesus a este mundo traz consigo uma profunda alegria para todos aqueles que reconhecem que Ele realmente o Cristo, o Filho de Deus. Sua vinda a garantia de que Deus tambm vai cumprir todas as promessas que ainda faltam e de que o plano divino vai se realizar com toda a certeza. (Dr. Roger Liebi) http://www.ajesus.com.br/mensagens/local_nascimento.html

92

O Natal a poca do ano em que enfrentamos shoppings lotados, gastamos at o ltimo tosto e estouramos o limite do carto de crdito tentando comprar presentes para todos os que amamos e at para alguns que no amamos. Mas o maior presente de todos no custa nem um centavo. No preciso ficar em p numa loja apinhada de gente esperando ser atendido para poder compr-lo. No preciso esvaziar a carteira para pagar por ele. E no preciso sacar o carto de crdito e acrescentar mais um dbito sua conta j sobrecarregada. De fato, no possvel comprar esse presente. Tudo o que podemos fazer receb-lo. Outra pessoa o comprou para ns. E lhe custou tudo o que tinha. Na verdade, ele um presente de muitas facetas, como uma jia mas muito melhor. Ele nunca sai de moda. No se pode perd-lo. Ele no pode ser arrancado, nem roubado. Ele jamais se quebra, nem precisa de conserto. No precisamos comprar uma garantia para ele. Alm disso, medida que o tempo passa, ele vai melhorando cada vez mais. Esse presente existe em quantidade suficiente para todas as pessoas do mundo. Infelizmente, muita gente no sabe nada a respeito dele, ou no entende que tudo o que precisa fazer pedi-lo. Ningum jamais tem seu pedido recusado. Esse o melhor presente de Natal que algum pode receber. Aqui esto algumas coisas que vm junto com ele: perdo dos pecados (Ef 1.7), paz (Jo 14.27), amor (Rm 8.35), vida eterna (Jo 3.16), vida abundante (Jo 10.10), a garantia de uma herana (Ef 1.3,11,14) e um corpo novinho em folha, no futuro (1 Co 15.50-54). Para receber esse presente, tudo o que voc tem a fazer concordar com Deus e admitir que voc pecador. A Bblia diz: No h homem justo sobre a terra que faa o bem e que no peque (Ec 7.20). Se voc j fez alguma coisa que o prprio Deus no faria, voc est fora dos padres dEle (Lv 20.7; Rm 3.23). Portanto, est qualificado a receber esse presente. Na verdade, voc precisa dele. Foi por isso que Deus o preparou para voc. Mas Deus prova o seu prprio amor para conosco pelo fato de ter Cristo [o Messias] morrido por ns, sendo ns ainda pecadores (Rm 5.8). Jesus recebeu o castigo pelos pecados que voc cometeu, porque Ele o ama. E, porque Ele Deus, ressuscitou dentre os mortos e est pronto a dar-lhe o presente da vida eterna. Tudo o que voc tem a fazer pedir. Mas como voc pode ter certeza de que Ele realmente lhe dar esse presente? Porque Ele mesmo diz: O que vem a mim, de modo nenhum o lanarei fora (Jo 6.37). Porque o salrio do pecado a morte, mas o dom gratuito de Deus a vida eterna em Cristo Jesus, nosso Senhor (Rm 6.23). Voc no gostaria de receber agora mesmo o presente da vida eterna que Deus tem para lhe dar? Basta pedir. Ser o melhor presente que voc j ganhou na vida. E no existe melhor poca para receb-lo do que agora! (Israel My Glory - http://www.ajesus.com.br)

93

http://www.ajesus.com.br/mensagens/melhor_presente.html

94

No dia 19 de novembro de 1997 aconteceu algo extraordinrio: Bobbi McCaughey, da cidade de Carlisle, Iowa (EUA), deu luz a sete bebs saudveis. Com a notcia do nascimento bem sucedido dos stuplos, o mundo pareceu fazer uma pausa para refletir, maravilhado e assombrado. Paula Mahone, a mdica que fez o parto, expressou o que estava no corao de cada um: Esta uma situao singular, disse ela. Eu consideraria isto um milagre. H dois mil anos, ocorreu um nascimento ainda mais extraordinrio, singular e miraculoso. Esse no produziu as manchetes que os stuplos da famlia McCaughey provocaram. Na verdade, relativamente poucas pessoas souberam que ele havia ocorrido. No entanto, os efeitos desse evento no apenas dividiram nosso tempo em duas partes a.C. e d.C. , como tambm estabeleceram para sempre um testemunho vivo do amor e da fidelidade de Deus. Naquela noite nasceu o Messias. O nascimento de Jesus de Nazar no foi prematuro, nem tardio. Ele nasceu no tempo exato, de acordo com a agenda proftica de Deus. No se tratou de um acidente, ou de um golpe do destino. Tudo foi planejado, predito e prometido com centenas de anos de antecedncia. O nascimento do Messias foi verdadeiramente uma vinda abenoada. Uma pessoa abenoada A identidade e a linhagem do Messias no foram deixadas ao acaso, pois Deus no queria nenhuma confuso sobre o assunto. Desde o comeo, Ele foi revelando progressivamente quem viria a ser o Seu Ungido.

Depois que Ado e Eva pecaram, Deus amaldioou a serpente. Dentro dessa maldio estava a promessa de Algum que viria e esmagaria a cabea da serpente. Depois que Ado e Eva pecaram, Deus amaldioou a serpente. Dentro dessa maldio estava a promessa de Algum que viria e esmagaria a cabea da serpente. Esse Prometido viria da descendncia da mulher e seria um homem (Gn 3.15). Isso foi reiterado mais tarde, na promessa dada por intermdio do profeta Isaas: Porque um menino nos nasceu, um filho se nos deu (Is 9.6). Em outras palavras, o Messias no seria um anjo, um animal, ou alguma criatura incomum. Tampouco o Messias seria uma mulher. Deus prometeu levantar um ser humano, um homem, que um dia feriria mortalmente a antiga serpente, que se chama Diabo e Satans (Ap 12.9).

95

As circunstncias miraculosas cercando Seu nascimento dariam indicaes de Sua natureza divina. Mais uma vez, por meio de Isaas, Deus fez uma promessa. casa de Davi no seria dado um sinal de sua prpria escolha, mas um sinal determinado por Deus: eis que a virgem conceber e dar luz um filho e lhe chamar Emanuel [literalmente: Deus conosco] (Is 7.14). Embora muitos debates tenham focalizado a questo se o termo hebraico almah deveria ser traduzido como virgem ou mulher jovem, os tradutores judaicos da Septuaginta (a traduo grega do Antigo Testamento) escolheram o termo grego parthenos, para indicar claramente o que entendiam que a palavra hebraica deveria significar, ou seja, virgem. Alm disso, parthenos foi a palavra empregada por Mateus em seu evangelho, quando citou essa passagem de Isaas (Mt 1.23). Conseqentemente, o sinal miraculoso que Deus iria conceder seria o fato de uma virgem conceber e dar luz um filho. Alm disso, conforme indicado por Seu nome, esse Filho seria de natureza divina. Na tradio judaica, ensinava-se que nos tempos primitivos da histria humana, pela ministrao do Esprito Santo, as pessoas poderiam dirigir o futuro de seus filhos por intermdio dos nomes que lhes dessem (Gnesis Rabbah 37.7). Tambm era prtica comum dar um nome criana de acordo com um pensamento ou conceito indicativo da sua natureza. Por isso, quo significativo que Deus, quando concedeu o sinal especial do Filho nascendo de uma virgem, deu-Lhe, Ele mesmo, um nome que revelava no apenas o que esse Filho faria, mas tambm o que Ele seria (Emanuel). Este menino especial seria Deus e Ele estaria conosco. Estreitando ainda mais a rvore genealgica do Messias, Deus planejou que Ele viesse de uma nao especfica Israel (Gn 22.18; compare Gl 3.16); de uma tribo especfica de Israel Jud (Gn 49.10); e de uma famlia especfica de Jud a famlia do rei Davi (Jr 23.5). Portanto, esses eram os requisitos genealgicos e de nascimento para qualquer um que pretendesse reivindicar ser o Messias. Uma poca abenoada Os rabinos antigos pronunciavam uma maldio sobre qualquer pessoa que tentasse calcular a poca da chegada do Messias (Sanhedrin 97b). Eles temiam que o povo perderia a f se Ele no aparecesse na data calculada. Apesar disso, a poca da primeira vinda do Messias descrita em Daniel 9.24-27: Setenta semanas esto determinadas sobre o teu povo e sobre a tua santa cidade, para fazer cessar a transgresso, para dar fim aos pecados, para expiar a iniqidade, para trazer a justia eterna, para selar a viso e a profecia e para ungir o Santo dos Santos. Sabe e entende: desde a sada da ordem para restaurar e para edificar Jerusalm, at ao Ungido, ao Prncipe, sete semanas e sessenta e duas semanas; as praas e e as circunvalaes se reedificaro, mas em tempos angustiosos. Depois das sessenta e duas semanas ser morto (a Ed. Rev. e Corrigida diz: tirado) o Ungido e j no estar; e o povo de um prncipe que h de vir destruir a cidade e o santurio, e o seu fim ser num dilvio, e at ao fim haver guerra; desolaes so determinadas.

96

Era prtica comum dar um nome criana de acordo com um pensamento ou conceito indicativo da sua natureza. Por isso, quo significativo que Deus, quando concedeu o sinal especial do Filho nascendo de uma virgem, deu-Lhe, Ele mesmo, um nome que revelava no apenas o que esse Filho faria, mas tambm o que Ele seria (Emanuel). Nessa passagem, o anjo Gabriel informa ao profeta Daniel que setenta semanas esto determinadas sobre o teu povo e sobre a tua santa cidade. Essas setenta semanas so semanas de sete anos cada, e no de sete dias um total de 490 anos. O ponto de referncia para iniciar a contagem este: desde a sada da ordem para restaurar e para edificar Jerusalm. O nico decreto registrado nas Escrituras que encaixa historicamente com essa profecia aquele baixado pelo rei Artaxerxes, em Neemias 2. Esse decreto, que ordenava a reconstruo das portas e dos muros de Jerusalm, foi editado no vigsimo ano do rei Artaxerxes 445 a.C. De acordo com o anjo Gabriel, em Daniel 9.25, desta data em diante, um perodo de 69 semanas, ou 483 anos, se encerraria na poca em que o Ungido, o Prncipe estaria presente. Por meio de cuidadosos clculos (empregando anos profticos de 360 dias), eruditos bblicos chegaram concluso de que as 69 semanas terminaram em torno do ano 32 d.C.[1] Embora tenha havido debates a respeito da data precisa, no pode ser questionado que, de acordo com essa passagem, o Messias tinha que chegar e j no estar (v. 26) antes da destruio da cidade e do santurio (templo). Como Daniel recebeu essa profecia algum tempo aps a primeira destruio de Jerusalm e do templo, em 586 a.C., essa segunda destruio tem de referir-se quela efetuada pelo exrcito romano, em 70 d.C. Portanto, o Messias deveria chegar 483 anos depois de 445 a.C. e antes de 70 d.C. Um lugar abenoado

Artaxerxes baixou um decreto (Neemias 2) que ordenava a reconstruo das portas e dos muros de Jerusalm. Miquias 5.2 (5.1 na Bblia judaica) uma promessa acerca da qual h a maior unanimidade entre eruditos cristos e antigos estudiosos judeus concorda-se que se trata de uma profecia messinica: E tu, Belm-Efrata, pequena demais para figurar como grupo de milhares de Jud, de ti me sair o que h de reinar em Israel, e cujas origens so desde os tempos antigos, desde os dias da eternidade. De acordo com essa promessa, a pequena vila de Belm-Efrata seria o local de onde viria o Messias. Numerosas fontes judaicas antigas concordam com essa interpretao (Targum Jonathan

97

sobre Miquias 5.1; Lamentaes Rabbah 1.16, pargrafo 51). Inclusive nos dias de Herodes, o Grande, sbios judeus compreendiam Miquias 5.2 como sendo uma referncia ao lugar de nascimento do Messias (Mt 2.4-6). significativo que o profeta Miquias tenha identificado claramente qual Belm se tinha em vista, pois havia duas localidades chamadas Belm. Uma se encontrava no territrio dado tribo de Zebulom, no norte (Js 19.15), enquanto a outra se localizava no territrio dado tribo de Jud. Efrata era o nome original dessa segunda Belm. Ela distava aproximadamente oito quilmetros de Jerusalm para o sul e foi o lugar onde Davi nasceu e foi coroado rei.

O lugar abenoado do qual se originaria ou nasceria o Messias era Belm-Efrata. Correspondendo localizao messinica de Belm, existe um lugar chamado torre do rebanho. Nos dias bblicos, os pastores muitas vezes vigiavam seus rebanhos de uma torre especialmente construda para isso. De l, podiam observar a aproximao de bandidos ou animais selvagens. Miquias 4.8 faz referncia a essa torre: A ti, torre do rebanho, monte da filha de Sio, a ti vir; sim, vir o primeiro domnio, o reino da filha de Jerusalm. Uma antiga interpretao judaica considerava esse versculo como sendo messinico e traduzia a expresso torre do rebanho por Messias de Israel (Targum Jonathan). A nica outra referncia torre do rebanho encontra-se em Gnesis 35.21: Ento, partiu Israel e armou a sua tenda alm da torre de der [literalmente, rebanho]. Isso ocorreu logo aps a morte de Raquel, no caminho para Efrata, ou Belm (Gn 35.19). Assim, essa torre do rebanho encontrava-se prxima de Belm. Como resultado da localizao da torre e da interpretao de Miquias 4.8, outro Targum judaico traduz Gnesis 35.21 da seguinte forma: Jac partiu e armou suas tendas alm da torre do rebanho, o lugar de onde o Rei Messias se revelar no fim dos dias (Targum Pseudo-Jonathan). Portanto, o lugar abenoado do qual se originaria ou nasceria o Messias era Belm-Efrata. Um nascimento abenoado Na poca em que o Messias chegou, a Palavra de Deus havia detalhado suficientemente como Ele poderia ser reconhecido simplesmente em termos de Seu nascimento, para no mencionar as profecias concernentes a toda a Sua vida. Tal detalhamento aponta para Jesus de Nazar. Em primeiro lugar, Jesus possua a linhagem fsica correta. Ele nasceu de uma mulher, Maria, cumprindo assim os requisitos de um ser humano, um homem, nascido de uma virgem (Lc 1.3435). Com respeito Sua divindade, muitas passagens das Escrituras confirmam Suas obras miraculosas e Sua confisso pessoal (por exemplo, Jo 10.30-33). Ele tambm foi judeu Mateus 1 e Lucas 3.23-38 confirmam que Jesus de Nazar foi filho de Davi, filho de Abrao (Mt 1.1).

98

Em segundo lugar, Jesus nasceu no tempo certo. Obviamente, Ele viveu aps 445 a.C. e antes de 70 d.C. Durante Seu ministrio, Ele pregou que o tempo est cumprido (Mc 1.15). Como mencionamos acima, os eruditos bblicos calcularam que ao redor do ano 32 d.C. cumpriram-se os 483 anos da profecia de Daniel. Mais especificamente, acredita-se que eles se encerraram exatamente nos dias em que Jesus foi aclamado como Messias e entrou em Jerusalm montado num jumentinho. Nessa ocasio, Jesus parou repentinamente e chorou sobre Jerusalm. Ele exclamou: Ah! Se conheceras por ti mesma, ainda hoje, o que devido paz! Mas isto est agora oculto aos teus olhos... porque no reconheceste a oportunidade da tua visitao (Lc 19.42,44). A poca da chegada do Messias havia sido proclamada pelo profeta Daniel. Mas os lderes judeus de ento, representando a nao como um todo, no o reconheceram. Igualmente, em cumprimento da profecia de Daniel, Jesus foi tirado (Dn 9.26, Ed. Rev. e Corrigida), uma referncia Sua morte prematura por meio da crucificao. At mesmo isso no ocorreu por acaso. A morte de Jesus tinha um propsito. Ele a si mesmo se deu em resgate por todos: testemunho que se deve prestar em tempos oportunos (1 Tm 2.6). Em terceiro lugar, Jesus de Nazar nasceu no lugar certo Belm. Ele no nasceu na Belm vizinha de Nazar, apesar de Jos e Maria viverem em Nazar. Em vez disso, Ele nasceu na outra Belm, a Belm-Efrata. Deus, em Sua providncia, fez com que o imperador romano Augusto decretasse que em todo o imprio deveria ser realizado um recenseamento. Isso exigia que todos os cidados retornassem s cidades de seus ancestrais. Por isso, Jos foi obrigado a fazer uma viagem longa e difcil a Belm, juntamente com Maria, sua esposa, que se encontrava grvida. Enquanto ainda estavam l, Jesus, o Messias, nasceu, exatamente como Deus havia planejado e prometido (Lc 2.4,7). Um outro aspecto interessante do nascimento de Jesus que havia, naquela mesma regio, pastores que viviam nos campos e guardavam o seu rebanho durante as viglias da noite (Lc 2.8). Foi a esses pastores que a multido de anjos proclamou o nascimento do Messias nas proximidades de Belm. Ser que esses pastores se encontravam prximos da torre do rebanho, o lugar a partir do qual o Messias seria revelado? A evidncia confirma que Jesus de Nazar foi a pessoa abenoada, nascida no tempo abenoado, no lugar abenoado. Como a identificao de um beb, feita na maternidade, as marcas histricas identificadoras que envolvem Seu nascimento provam que, de fato, Sua vinda foi uma vinda abenoada. Por ocasio do nascimento dos stuplos da famlia McCaughey, foi dito que o nascimento apenas o comeo da histria, no o fim. Com Jesus tambm assim. (Israel My Glory) Bruce Scott representante regional de The Friends of Israel em New Hope, MN (EUA). Nota: 1. Veja Sir Robert Anderson, The Coming Prince; Alva J. McClain, Daniel' Prophecy of the 70 s Weeks; Renald Showers, The Most High God. http://www.chamada.com.br/mensagens/nascimento_messias.html

99

V-lo-ei, mas no agora; contempl-lo-ei, mas no de perto; uma estrela proceder de Jac, de Israel subir um cetro que ferir as tmporas de Moabe e destruir todos os filhos de Sete" (Nm 24.17). O duplo cumprimento do Natal O primeiro cumprimento do Natal aconteceu h 2.000 anos, quando Jesus nasceu na estrebaria em Belm. O segundo e principal Natal acontecer quando Ele voltar e estabelecer o Seu reino sobre toda a terra. Esses dois acontecimentos historicamente distintos foram vistos pelos profetas como um s acontecimento. 1. Miquias Esse profeta viu o desenrolar cronolgico do primeiro e do segundo Natal: "E tu, Belm Efrata, pequena demais para figurar como grupo de milhares de Jud, de ti me sair o que h de reinar em Israel, e cujas origens so desde os tempos antigos, desde os dias da eternidade" (Mq 5.1). Aqui Miquias fala do primeiro Natal, que trouxe a salvao a todo o mundo, e que aconteceu em Belm. Mas Jesus j reina em Israel? No, isso ainda est por acontecer. Antes acontece o que est escrito em Miquias 5.3: "Portanto, os entregar at ao tempo em que a que est em dores tiver dado luz; ento o restante de seus irmos voltar aos filhos de Israel." Esse acontecimento se situa entre o primeiro Natal, que j aconteceu, e o segundo Natal, que ainda vai acontecer. Israel foi deixado de lado, espalhado pelo mundo inteiro. At quando? At que chegou o tempo da sua restaurao, at seu novo nascimento como nao em 14 de maio de 1948. Desde ento os judeus voltam do mundo todo para Israel. E esse prlogo para o segundo e perfeito Natal: "Ele se manter firme e apascentar o povo na fora do Senhor na majestade do nome do Senhor, seu Deus; e eles habitaro seguros, porque agora ser ele engrandecido at os confins da terra" (Mq 5.4). Aqui vemos Israel e o mundo todo debaixo do Seu domnio, e Ele habitar no meio de Seu povo. E j que Deus, o Senhor, conduz de volta para casa os judeus de todo o mundo, a volta de seu Messias, o Senhor Jesus Cristo, deve estar prxima. Assim como o primeiro Natal em Belm significou a salvao para as naes, o segundo Natal trar a salvao para Israel. Entre o primeiro e o segundo Natal se encontra o tempo da Igreja de Jesus. 2. Balao A profecia de Balao tambm se refere a esse duplo cumprimento: "V-lo-ei, mas no agora; contempl-lo-ei, mas no de perto; uma estrela proceder de Jac, de Israel subir um cetro que

100

ferir as tmporas de Moabe e destruir todos os filhos de Sete" (Nm 24.17). Com certeza esclarecedor o fato de Balao ter visto duas coisas que apontam em direo ao Senhor Jesus: a) a estrela de Jac e b) o cetro de Israel. a) A "estrela que proceder de Jac" , segundo meu entendimento, uma aluso primeira vinda de Jesus em Belm, quando veio s naes para nos trazer a salvao. Foi por isso que gentios, os sbios do Oriente (um smbolo das naes), viram a estrela e vieram a Belm: "Tendo Jesus nascido em Belm da Judia, em dias do rei Herodes, eis que vieram uns magos do Oriente a Jerusalm. E perguntavam: Onde est o recm-nascido Rei dos judeus? Porque vimos a sua estrela no Oriente e viemos ador-lo. E, vendo eles a estrela, alegraram-se com grande e intenso jbilo. Entrando na casa, viram o menino com Maria, sua me. Prostrando-se, o adoraram; e, abrindo os seus tesouros, entregaram-lhe suas ofertas: ouro, incenso e mirra" (Mt 2.1-2,10-11). Aqui o Salvador descrito de maneira maravilhosa, Ele que veio para ns os gentios para nos salvar, como "estrela de Jac", pois a salvao vem dos judeus (Jo 4.22b). b) O "cetro que subir de Israel", que "ferir as tmporas de Moabe e destruir todos os filhos de Sete", uma aluso ao segundo Natal a volta do Messias Jesus Cristo para Israel. Pois quando Ele voltar, destruir todos os inimigos de Israel e reger com cetro de ferro. 3. A revelao de Jesus Cristo Reger as naes com cetro de ferro mencionado em Apocalipse 12.5: "Nasceu-lhe, pois, um filho varo, que h de reger todas as naes com cetro de ferro. E o seu filho foi arrebatado para Deus at ao seu trono." a) "Nasceu-lhe... um filho varo..." mais uma aluso primeira vinda de Jesus, ao primeiro Natal, quando Israel (= a mulher com uma coroa com doze estrelas, Ap 12.1) nos trouxe Jesus. b) Mas o texto continua: "...h de reger as naes com cetro de ferro." Isso aponta para a volta de Jesus a Israel, aludindo ao segundo Natal. "" profundidade da riqueza, tanto da sabedoria como do conhecimento de Deus! Quo insondveis so os seus juzos, e quo inescrutveis os seus caminhos!" (Rm 11.33). O significado do segundo Natal, ainda por acontecer, de Israel 1. O Rei dos Reis volta e leva Israel salvao plena, prometida anteriormente por Ele Isso se expressa em uma bno tripla que Balao foi obrigado a proferir h milhares de anos sobre Israel: a) "Como posso amaldioar a quem Deus no amaldioou? Como posso denunciar a quem o Senhor no denunciou? Pois do cume das penhas vejo Israel, e dos outeiros o contemplo: eis que povo que habita s, e no ser reputado entre as naes" (Nm 23.8-9). b) "Deus no homem, para que minta; nem filho do homem, para que se arrependa. Porventura, tendo ele prometido, no o far? ou, tendo falado, no o cumprir? ...No viu iniqidade em Jac, nem contemplou desventura em Israel; o Senhor seu Deus est com ele, no meio dele se ouvem aclamaes ao seu Rei" (Nm 23.19,21). c) "Que boas so as tuas tendas, Jac! Que boas so as tuas moradas, Israel! Como vales que se estendem, como jardins beira dos rios, como rvores de sndalo que o Senhor plantou, como cedros junto s guas. guas manaro de seus baldes, e as suas sementeiras tero guas abundantes; o seu rei se levantar mais do que Agague, e o seu reino ser exaltado. Deus tirou do Egito a Israel, cujas foras so como as do boi selvagem; consumir as naes, seus inimigos, e quebrar seus ossos, e, com as suas setas, os atravessar. Este abaixou-se, deitou-se como leo

101

e como leoa; quem o despertar? Benditos os que te abenoarem, e malditos os que te amaldioarem" (Nm 24.5-9). 2. Debaixo do reinado do cetro de Jesus Cristo, o prprio Israel dominar sobre todos os povos Foi o que o velho patriarca Jac j previra e profetizara em sua bno sobre Jud: "O cetro no se arredar de Jud, nem o basto de entre seus ps, at que venha Sil; a ele obedecero os povos" (Gn 49.10). Sil (heri) o Messias vindouro, Jesus Cristo. Seu reinado, partindo de Jud, ser to grande que abranger o mundo todo. Assim Israel, atravs dEle, do Heri, se tornar o maior dentre as naes. Balao j aludiu a isso quando disse em sua primeira bno: "...eis que povo que habita s, e no ser reputado entre as naes" (Nm 23.9b). No se pode comparar Israel com nenhuma outra nao da terra. Afinal, est escrito na Bblia acerca da posio elevada que Israel ocupar um dia (e que no agrada nem um pouco aos anti-semitas cristos): "Para, assim, te exaltar em louvor, renome e glria sobre todas as naes que fez, e para que sejas o povo santo ao Senhor, teu Deus, como tem dito" (Dt 26.19). 3. Juzo sobre todos os povos e pessoas que amaldioaram Israel O prprio Senhor, que segura o cetro, exercer juzo sobre todos os que amaldioam a Israel (comp. Mt 25.33ss = a separao das ovelhas dos bodes). Por isso Balao disse em sua terceira bno: "Deus tirou do Egito a Israel cujas foras so como as do boi selvagem; consumir as naes, seus inimigos, e quebrar seus ossos, e com as suas setas os atravessar. Este abaixouse, deitou-se como leo e como leoa: quem o despertar? Benditos os que te abenoarem, e malditos os que te amaldioarem" (Nm 24.8-9). Moabe e Balao tiveram de experimentar na prpria carne o quanto Deus leva a srio esse assunto, e isso seja dito a todos os anti-semitas! Balaque, o rei moabita, queria mandar amaldioar Israel atravs de Balao, mas no conseguiu. Acerca desse Moabe est escrito posteriormente que: "Nenhum amonita nem moabita entrar na assemblia do Senhor; nem ainda a sua dcima gerao entrar na assemblia do Senhor eternamente. Porquanto no foram ao vosso encontro com po e gua, no caminho, quando saeis do Egito; e porque alugaram contra ti Balao, filho de Beor, de Petor, da Mesopotmia, para te amaldioar. Porm o Senhor, teu Deus, no quis ouvir a Balao; antes, trocou em bno a maldio, porquanto o Senhor, teu Deus, te amava. No lhes procurars nem paz nem bem em todos os teus dias, para sempre" (Dt 23.3-6). Balao, que depois desses fatos conseguiu seduzir Israel a praticar adultrio e idolatria, de fato sentiu no prprio corpo a maldio de Deus: "Tambm os filhos de Israel mataram espada Balao, filho de Beor, o adivinho, com outros mais que mataram" (Js 13.22). Balao, como instrumento do Senhor, antes disso proferira ele prprio uma profecia e palavras de juzo sobre diversos povos que eram inimigos de Israel: moabitas, edomitas, amalequitas e queneus (Nm 24.14-25). Esses povos simbolizam os ltimos reinos mundiais gentios que avanam sobre Israel, mas que sero julgados pelo Senhor quando Ele vier, e isso mencionado em Nmeros 24.7b,8b,14,17b. Nesse contexto Agague (o rei de Amaleque) simboliza profeticamente o anticristo e os outros povos simbolizam todos os outros inimigos anti-semitas. O perigo da seduo Israel no podia ser amaldioado graas sua posio diante de Deus, e tanto mais Balao teve que abeno-lo. Mas o que Balao tinha condies de fazer, ele fez: ele seduziu Israel. Ele disse a Balaque, o rei de Moabe, mais ou menos o seguinte: "No posso amaldioar a Israel, mas podemos seduzi-lo. Dou a voc o seguinte conselho..." sobre esse conselho perverso que lemos em Nmeros 31.16: "Eis que estas, por conselho de Balao, fizeram prevaricar os filhos de Israel contra o Senhor, no caso de Peor, pelo que houve a praga entre a congregao do Senhor." Em Nmeros 25.1-3 e 6-9 podemos ler a descrio muito vvida das conseqncias terrveis que Israel teve de carregar por ter se deixado seduzir: "Habitando Israel em Sitim, comeou o povo a prostituir-se com as filhas dos moabitas. Estas convidaram o povo aos sacrifcios dos seus deuses; e o povo comeu e inclinou-se aos deuses delas. Juntando-se Israel a Baal-Peor, a ira do Senhor se acendeu contra Israel. Eis que um homem dos filhos de Israel veio e trouxe a seus irmos uma midianita perante os olhos de Moiss e de toda a congregao dos filhos de Israel, enquanto eles

102

choravam diante da tenda da congregao. Vendo isso Finias, filho de Eleazar, o filho de Aro, o sacerdote, levantou-se do meio da congregao, e, pegando uma lana, foi aps o homem israelita at ao interior da tenda, e os atravessou, ao homem israelita e mulher, ambos pelo ventre; ento a praga cessou de sobre os filhos de Israel. Os que morreram da praga foram vinte e quatro mil." A respeito, quero salientar dois pontos fundamentais: 1. Existe algo bem pior para filhos de Deus do que demonismo, coisas diablicas e feitiaria. Tratase da seduo Como cristos, no podemos mais ser amaldioados; a maldio e o feitio no tero mais sucesso conosco, pois atravs de nossa posio em Jesus Cristo diante de Deus estamos perfeitamente santificados. Mas podemos ser seduzidos e podemos nos deixar seduzir e com isso temos prejuzo e sofremos danos. a) Seduo prostituio Em Nmeros 25.1 lemos: "Habitando Israel em Sitim, comeou o povo a prostituir-se com as filhas dos moabitas." Existem tantas coisas que podem seduzir uma pessoa! Citemos apenas algumas: a leitura do livro errado, o programa de televiso errado, ouvir um CD errado, caminhar em um caminho errado, permanecer em companhia errada. b) Seduo prostituio "espiritual" Tomemos apenas um nico exemplo: Deus mostrou a voc um lugar especfico e incumbiu voc de executar ali uma tarefa especfica. Mas voc fica olhando para outras coisas que so escolha sua e no de Deus. Quando voc comea a olhar alm dos limites impostos por Deus, no consegue realizar a tarefa que Deus lhe deu ou pelo menos no consegue realiz-la de maneira satisfatria. Quais so as coisas que atrapalham voc e que o impedem de ler a Bblia ou de orar mais? Que convites voc aceita fazendo com que fique afastado da ntima comunho com Jesus? Na verdade, a quem voc serve? O que impede voc de freqentar regularmente os cultos e reunies de orao? So argumentos realmente srios e plausveis, ou apenas a indiferena de seu corao fazendo com que voc seduza a si mesmo? c) O que seduziu voc? Em Nmeros 25.3 est escrito: "Juntando-se Israel a Baal-Peor, a ira do Senhor se acendeu contra Israel." E voc, ajunta-se com que ou com quem? Seu corao se inclina para qu? Para coisas que o prejudicam, seduzem e o afastam do Senhor? O Novo Testamento se refere a essa histria e diz em 1 Corntios 10.8: "E no pratiquemos imoralidade, como alguns deles o fizeram, e caram, num s dia, vinte e trs mil." 2. Como o pecado terrvel aos olhos de Deus e como devemos lidar com ele A respeito, leiamos mais uma vez a passagem de Nmeros 25.6-8: "Eis que um homem dos filhos de Israel veio e trouxe a seus irmos uma midianita perante os olhos de Moiss e de toda a congregao dos filhos de Israel, enquanto eles choravam diante da tenda da congregao. Vendo isso Finias, filho de Eleazar, o filho de Aro, o sacerdote, levantou-se do meio da congregao, e, pegando uma lana, foi aps o homem israelita at ao interior da tenda, e os atravessou, ao homem israelita e mulher, a ambos pelo ventre; ento a praga cessou de sobre os filhos de Israel." Essa atitude brutal e dura, humanamente falando, nos mostra o quanto Deus santo e como o pecado terrvel para Ele. Por causa da prostituio e idolatria, Ele teve de trazer uma terrvel praga sobre o povo de Israel que havia sido salvo, e nesse juzo morreram 24.000 pessoas. Depois disso Israel se dirigiu tenda da congregao, ao Tabernculo, reencontrando-se com

103

Deus e derramando o sangue da expiao. Os israelitas se arrependeram e choraram diante do Senhor: "...enquanto eles choravam diante da tenda da congregao" (Nm 25.6b). Mas isso no bastava. A essa demonstrao de arrependimento se somou a ao de Finias, que foi radical com o pecado, pois traspassou o pecado com uma lana. S a partir desse momento que "...a praga cessou de sobre os filhos de Israel" (Nm 25.8b). Separar-se do pecado pode ser muito doloroso. Um menino do Congo disse certa vez a um missionrio: "A Bblia abre buracos no meu corao". Sempre que pecamos, podemos nos reencontrar com Deus atravs do sangue da reconciliao de Jesus Cristo, derramado na cruz do Calvrio existe perdo para ns! Mas para isso tambm necessria uma ruptura radical com o pecado. Pea perdo ao Senhor Deus tem prazer em nos perdoar. Mas tambm afaste de sua vida tudo aquilo que pode seduzi-lo ao pecado! Se voc no fizer isso, ser enredado sempre pelo mesmo pecado. Acerca dos que se tornaram crentes em feso a Bblia diz que: "Muitos dos que creram vieram confessando e denunciando publicamente as suas prprias obras. Tambm muitos dos que haviam praticado artes mgicas, reunindo os seus livros, os queimaram diante de todos. Calculados os seus preos, achou-se que montavam a cinqenta mil denrios" (At 19.18-19). Muitos filhos de Deus continuam a levar uma vida oprimida porque se arrependem e pedem perdo dos pecados, mas no largam de verdade o pecado. Mas voc, v e queime as suas revistas e livros, quebre suas fitas e CDs que o seduziram ao pecado! Evite qualquer caminho que possa lev-lo ao pecado! (Norbert Lieth - http://www.chamada.com.br) http://www.chamada.com.br/mensagens/natal_que_ainda.html

104

O relato que encontramos no Evangelho de Mateus nos apresenta trs reaes ao nascimento de Jesus, que se repetem at hoje: 1. F, 2. Perplexidade e 3. Indiferena. 1. F Em Mateus 2.1-2 lemos: "Tendo Jesus nascido em Belm da Judia, em dias do rei Herodes, eis que vieram uns magos do Oriente a Jerusalm. E perguntavam: Onde est o recm-nascido Rei dos judeus? Porque vimos a sua estrela no Oriente e viemos para ador-lo". Quem cr, vem O que levou os magos do Oriente a virem a Israel buscando um encontro pessoal com o Rei dos judeus? No foi, em primeiro lugar, a estrela que os levou a essa deciso, pois ela foi apenas um fato visvel posterior. A realidade do nascimento de Jesus foi o motivo de sua viagem. Lemos duas vezes: "Tendo Jesus nascido em Belm da Judia... Onde est o recm-nascido Rei dos judeus? Pois vimos a sua estrela no Oriente..." Eles no buscavam a estrela, eles saram em busca de Jesus. Jesus veio e por isso tambm podemos vir a Ele! A certeza dos magos de que Jesus realmente havia nascido levou-os a Belm. Certamente o sinal visvel da estrela guiando seu caminho foi para eles uma grande ajuda em sua longa jornada. Esse fato deixa bem claro que qualquer pessoa pode vir a Jesus, porque Ele existe! Hebreus 11.6 diz: "De fato, sem f impossvel agradar a Deus, porquanto necessrio que aquele que se aproxima de Deus creia que ele existe e que se torna galardoador dos que o buscam". Essa histria se repete nos tempos de hoje: conhecemos o Evangelho, temos a Bblia. Mas a f viva em Jesus, a certeza de que Ele existe, que nos atrai a Ele e nos leva a falar com Ele em orao. Quem cr vai mesmo sem estrela muito animador e um testemunho alentador vermos que os magos do Oriente no permitiram que sequer um pensamento de dvida fizesse vacilar seus coraes, roubando-lhes sua certeza de encontrar o Rei que procuravam. E ns? Cremos realmente que Ele existe? Ento, por que vamos to pouco a Ele? E, por que oramos com to pouca convico? Por que duvidamos e voltamos a duvidar? Ser que vamos at Jesus apenas quando vemos sinais ou somente quando sentimos vontade?

105

A maneira como os magos vieram at Jesus continua sendo um mistrio para ns, mas mesmo assim sabemos que no foi a estrela que os levou a Israel e at Belm. Essa uma idia falsa. Eles vieram pela f. Est escrito muito claramente na Bblia: "Porque vimos a sua estrela no Oriente e viemos para ador-lo." E quando j estavam em Jerusalm e se punham a caminho de Belm, a estrela voltou a lhes aparecer: "Depois de ouvirem o rei, partiram; e eis que a estrela que viram no Oriente os precedia, at que, chegando, parou sobre onde estava o menino" (Mt 2.9). Esses magos foram at Israel e procuraram pelo Rei, mesmo sem a direo da estrela. Eles foram simplesmente porque criam que Ele existia. Cremos mesmo sem a presena de sinais? Cremos sem ter provas? Seguimos pelo caminho e perseveramos nele mesmo quando nada vemos nossa frente? Quem cr guiado mesmo que o inimigo interfira o que vemos em Mateus 2.8-9: "E, enviando-os a Belm, disse-lhes: Ide informar-vos cuidadosamente a respeito do menino; e, quando o tiverdes encontrado, avisai-me, para eu tambm ir ador-lo. Depois de ouvirem o rei, partiram; e eis que a estrela que viram no Oriente os precedia, at que, chegando, parou sobre onde estava o menino." Os magos criam firmemente que Jesus havia nascido e vieram a Jerusalm. Estavam bem prximos do alvo. Mas nesse momento Herodes e os escribas se intrometeram como inimigos de Deus. Herodes mandou os magos a Belm, porm com uma motivao escusa. Seu alvo era matar o recm-nascido Messias. Mas Deus voltou a enviar a estrela, que guiou os magos exatamente para o lugar onde Jesus estava. O inimigo pode se interpor no caminho dos crentes mas o Senhor mantm a vitria e dirige Seus filhos at o alvo. Apesar dos empecilhos, continuamos sob Sua direo. O Senhor poderia ter conduzido os magos diretamente a Belm, pois eles j se encontravam muito prximos de seu destino. Por que Ele no o fez e permitiu essa interferncia? Porque Ele queria que as intenes dos inimigos fossem manifestas! Talvez Ele tambm o tenha feito para nos animar espiritualmente com o exemplo dos magos. Talvez o Senhor esteja nos dizendo atravs disso: "Meu filho querido! Muitas vezes o inimigo vai tentar par-lo quando voc j estiver bem prximo do alvo. Talvez ele tente peg-lo numa cilada. Pense nisso: muitas vezes no sou encontrado na capital Jerusalm, em meio multido de grandes e poderosos, como muitos pensam. Muitas vezes em Belm, nas coisas pequenas e aparentemente insignificantes, que me revelo, pois nos fracos revela-se o meu poder. Se voc somente crer, jamais permitirei que voc siga pela direo que o inimigo quer, mas vou lev-lo sempre ao meu objetivo! No desanime com interferncias temporrias, mesmo que a estrela no esteja brilhando por um certo tempo. Eu o guiarei". A f nos conduz para onde Jesus est Tambm os magos foram conduzidos exatamente ao lugar onde estava o menino, eles no erraram de endereo. Jesus o caminho de nossa f, o objeto de nossa f e o alvo de nossa f. A f que nos une a Jesus. Aquele que cr sempre estar onde Ele est. Os magos tinham como alvo a pessoa de Jesus, o Rei dos judeus, e por isso no podiam perder-se. "...Ele um escudo que protege quem obedece a Deus de todo o corao" (Pv 2.7b, A Bblia Viva). O sol nasce para quem cr "E, vendo eles a estrela, alegraram-se com grande e intenso jbilo" (Mt 2.10). "Intenso jbilo", alegria muito grande esse o alvo da f: "Assim, Senhor, peream todos os teus inimigos! Porm os que te amam brilham como o sol quando se levanta no seu esplendor" (Jz 5.31). J nesta terra podemos ter a experincia de que, quem cr no envergonhado, quem cr constantemente animado pelo Senhor. Aquele que tem f no Senhor alcana uma alegria muito grande e uma paz muito profunda, porque segue seu caminho com Jesus. E quando as portas do

106

cu se abrirem para ns, quando virmos Aquele que nos amou e nos salvou, quando nossos olhos enxergarem o Sol da Justia em todo o seu esplendor, teremos chegado ao alvo de nossa f! Deus far "algo novo", e haver "um novo cu e uma nova terra". Aleluia! Quem cr, v mais "Entrando na casa, viram o menino com Maria, sua me. Prostrando-se, o adoraram; e, abrindo os seus tesouros, entregaram-lhe suas ofertas: ouro, incenso e mirra" (Mt 2.11). Quem cr certamente no v como os catlicos. Na Bblia no est escrito: "Viram Maria, sua me, com o menino" (como mostra a maioria das imagens catlicas), mas: "o menino com Maria, sua me. Prostrando-se, o adoraram." Quem cr consegue ver o objetivo da salvao e jamais erra o alvo. "Ento, eles, levantando os olhos, a ningum viram, seno a Jesus" (Mt 17.8). O olhar da f dirigido diretamente a Jesus, que nosso Mediador e nossa salvao perfeita. Quem cr tambm v que, com Jesus, s pode haver entrega total, consagrao da vida inteira, sem segurar nada para si mesmo. Abrimos nossas vidas e entregamos a Ele nossos tesouros? Ele o dono de nossa vida? Nossa vida um sacrifcio pleno e completo ao Senhor? Quem cr segue por novos caminhos "Sendo por divina advertncia prevenidos em sonho para no voltarem presena de Herodes, regressaram por outro caminho a sua terra" (Mt 2.12). Quem cr coloca-se sob a direo de Deus e no vive mais regido pelas "diretrizes" deste mundo. Quem cr busca a direo de Deus e faz Sua vontade. Quem cr segue por novas veredas e deixa os velhos caminhos que trilhou anteriormente. Em Romanos 12.2 somos conclamados: "E no vos conformeis com este sculo, mas transformai-vos pela renovao da vossa mente, para que experimenteis qual seja a boa, agradvel e perfeita vontade de Deus". Se esses homens que vieram do Oriente para buscar a Jesus no tivessem seguido as orientaes que Deus lhes dava, eles teriam voltado a encontrar Herodes e, ter-se-iam tornado inconscientemente auxiliares do inimigo de Cristo. Quando andamos pelo caminho deste mundo, estamos seguindo pelo caminho da inimizade para com Deus (veja Fp 3.18). Mas o Salmo 119.1,3 diz: "Bem-aventurados os irrepreensveis no seu caminho... e andam nos seus caminhos". Na trilha da f, no caminho da odedincia pela f, seremos conduzidos por novos rumos, passaremos por caminhos maravilhosos e abenoados e nos manteremos sob a direo de Deus. 2. Perplexidade "Tendo ouvido isso, alarmou-se o rei Herodes, e, com ele, toda a Jerusalm" (Mt 2.3). Herodes, o Grande, era um idumeu, designado pelo senado romano para reinar sobre a Judia. Ele descendia de Esa e supe-se que se converteu ao judasmo apenas por convenincia. Ele multiplicou o esplendor de Jerusalm como nenhum outro e era considerado extremamente capaz em seu tempo. Suas edificaes foram insuperveis. Ele reconstruiu o templo de Zorobabel, transformando-o em uma obra incomparvel. O templo herodiano era considerado uma das maravilhas da Antigidade. Flvio Josefo observou a respeito: "Quem ainda no viu o templo herodiano nunca viu algo realmente belo." Herodes, portanto, fez muito em prol do culto judeu. Mas, por outro lado, Herodes era um tirano cruel e ciumento, incorrigvel e destemperado, que via rivais em tudo e em todos. Praticamente no havia um dia sem execues. Ele matou dois de seus cunhados, sua prpria esposa Mariane, e dois de seus filhos. Cinco dias antes de morrer ele mandou prender muitas pessoas e ordenou a execuo delas para o dia de sua morte, para ter certeza que o povo iria realmente ficar de luto naquele dia. Ele era possudo pelo medo de perder o poder e erigiu para si grandiosas construes, como monumentos em honra a si prprio.

107

Quando Herodes ficou sabendo que o Rei dos judeus havia nascido, assustou-se, e, com ele, toda a Jerusalm. Para ele era bvio que precisava matar todos os bebs nascidos em Belm. Por que Herodes ficou perplexo? S porque temia perder o trono! Em Jesus ele via um rival. Quem no estiver disposto a descer do trono de seu prprio corao, deixando Jesus reinar sobre ele, viver sempre com medo. Qualquer notcia sobre a bno na vida de outra pessoa causar perplexidade, pois no Jesus quem reina nesse corao, mas a inveja e o cime. Uma pessoa invejosa sempre v seu prximo como seu concorrente. No assustador ver que um homem to empenhado na reconstruo de Jerusalm, um homem que chegou a construir um impressionante templo para o culto judeu, no foi capaz de entregar e consagrar sua vida a Deus?! Ele prprio no possua conhecimento das Escrituras, pois teve de mandar chamar os sacerdotes e escribas. Apesar das muitas obras religiosas, seu corao continuou cheio de trevas. Quantos "cristos" trabalham no Reino de Deus, mas no chegam nunca at o prprio Cristo! Como podemos examinar se um "Herodes" ou Jesus Cristo que reina em nosso corao? Atravs da pequena palavra secretamente. Em Mateus 2.7 lemos: "Com isto Herodes, tendo chamado secretamente os magos..." Quem no sincero sempre agir de maneira dissimulada e escondida. Uma pessoa assim sempre est preocupada consigo mesma e envolvida com seus prprios interesses. Ela no consegue ser franca, aberta e transparente. Por perseguir sempre seus prprios alvos, no se expor luz livremente. Os "cristos" que agem secretamente e de maneira dissimulada, manipulando as coisas em seu prprio favor, representam um grande perigo para o Reino de Deus. Paulo diz em 2 Corntios 4.2: "...rejeitamos as coisas que, por vergonhosas, se ocultam, no andando com astcia, nem adulterando a palavra de Deus; antes, nos recomendamos conscincia de todo homem, na presena de Deus, pela manifestao da verdade." "No procuramos enganar o povo para que creia no estamos interessados em fazer trapaas com ningum. Nunca procuramos fazer com que algum creia que a Bblia ensina o que ela no ensina. Ns nos abstemos de todos os mtodos vergonhosos. Achamo-nos na presena de Deus quando falamos, e por isso dizemos a verdade, como todos quantos nos conhecem concordaro" (A Bblia Viva). As verdadeiras intenos de Herodes eram extremamente cruis, pois ele agiu como se estivesse ajudando os magos, indicando-lhes o caminho para Belm e at dizendo que planejava ir at l para adorar o menino Jesus, mas na verdade ele estava planejando assassinatos: "Vendo-se iludido pelos magos, enfureceu-se Herodes grandemente e mandou matar todos os meninos de Belm e de todos os seus arredores, de dois anos para baixo, conforme o tempo do qual com preciso se informara dos magos" (Mt 2.16). No foi s Herodes que ficou perplexo, mas, com ele, toda a cidade de Jerusalm "...alarmou-se o rei Herodes, e, com ele, toda a Jerusalm." Em Israel esperava-se pelo Messias. As pessoas poderiam ter se alegrado, mas ficaram alarmadas. Por qu? Porque no desejavam mudanas e porque estavam satisfeitas com as tradies. Mas elas tambm se alarmaram por temerem um banho de sangue e pelo medo que tinham dos romanos. Parece que consideravam os romanos mais poderosos que o prprio Deus. Eles sempre queriam a interveno de Deus em relao aos romanos, seus odiados inimigos mas no dessa maneira! Hoje a situao semelhante. Vivemos em um cristianismo satisfeito consigo mesmo e cultuamos tradies crists. Somos oprimidos pelo inimigo e desejamos mudanas, mas no atravs do

108

Nome de Jesus. Quando algum fala concretamente de Jesus, quando diz porque Ele veio, quem Ele e o que Ele quer, ento muitos ficam perplexos e alarmados. Quem no deseja mudar sua prpria vida e est satisfeito com o que e o que tem, ficar inquieto quando o Esprito de Deus tocar em seu corao para mudar certas coisas e para comear a fazer algo novo em sua vida. 3. Indiferena "Ento, convocando todos os principais sacerdotes e escribas do povo, indagava deles onde o Cristo deveria nascer. Em Belm da Judia, responderam eles, porque assim est escrito por intermdio do profeta: E tu, Belm, terra de Jud, no s de modo algum a menor entre as principais de Jud; porque de ti sair o Guia que h de apascentar a meu povo, Israel" (Mt 2.4-6). Os escribas detinham a incumbncia de fazer cpias das Sagradas Escrituras e de zelar fielmente por toda letra do Antigo Testamento. Eles eram responsveis pelo cumprimento exato das leis transmitidas oralmente. Para isso escreviam comentrios sobre o Antigo Testamento. Eles eram versados na Palavra de Deus mais que qualquer outra pessoa. Eles conheciam a Palavra Proftica e criam nela mas no em seu cumprimento, pois no tinham uma relao pessoal com ela. Mesmo lidando com a Palavra em nvel religioso, tradicional e profissional, seu cumprimento deixou-os assustadoramente frios. Justamente a cpula da religiosidade de Jerusalm mostrou-se desinteressada pelo nascimento de Jesus, indicado por tantas profecias. Conhecimento das Escrituras no significa automaticamente conhecimento de Deus. J no nascimento de Jesus ficou evidente que os escribas e fariseus viviam uma vida aparentemente piedosa, mas na realidade estavam mortos espiritualmente. Eles, que deveriam ter sido os primeiros a visitarem Jesus, nem se dirigiram at Ele. Aqui fica evidente de uma maneira muito trgica que os escribas e principais sacerdotes nunca tinham buscado ao Senhor Jesus. O mistrio do Senhor manteve-se oculto aos seus olhos, por no O temerem e por no O buscarem. No assustador observar que os mais piedosos dos religiosos mantiveram-se na mesma escurido espiritual que encobria o mpio Herodes? Com Jesus o que importa no saber muito, falar muito ou fazer muito. O que importa largar tudo e ir at Ele! "E, vendo eles a estrela, alegraram-se com grande e intenso jbilo. Entrando na casa, viram o menino com Maria, sua me. Prostrando-se, o adoraram; e, abrindo os seus tesouros, entregaram-lhe suas ofertas: ouro, incenso e mirra" (Mt 2.10-11). Venha tambm voc a Jesus, adore-O e entregue-Lhe sua oferta (toda a sua vida, veja Romanos 12.1), pois Ele fez tudo por voc ao tornar-se homem e ao morrer na cruz do Calvrio! (Norbert Lieth - http://www.chamada.com.br) http://www.chamada.com.br/mensagens/natal_repete.html

109

Quantos esforos fazemos na poca do Natal para alegrar com presentes os que nos so chegados! No poupamos tempo ou dinheiro para alegr-los. A satisfao de quem recebe um presente com gratido e o utiliza reflete-se naquele que o presenteou. Mas como so pequenos e fteis todos os esforos humanos e as experincias com nossos presentes, quando avaliamos a grandiosidade e a profundidade do presente singular e incomparvel que Deus, em Seu amor ilimitado, deu a ns seres humanos no Natal: "Aquele que no poupou a seu prprio Filho, antes, por todos ns o entregou..." (Rm 8.32). O Filho de Deus foi entregue para morrer em nosso lugar e com sua morte expiou a culpa do nosso pecado, abrindo novamente o caminho para Deus, dando-nos a vida eterna! Por isso Paulo prossegue em Romanos 8.32, exclamando com alegria: "...porventura no nos dar graciosamente com ele todas as coisas?" Este realmente um presente de rei, um presente que nos foi dado quando Jesus tornou-se homem, sem o qual estaramos perdidos. Jesus "se entregou a si mesmo pelos nossos pecados, para nos desarraigar deste mundo perverso, segundo a vontade de nosso Deus e Pai" (Gl 1.4). Os nossos presentes terrenos sempre so apenas smbolos do nosso apreo por algum. Mas Deus, ao contrrio, deu-se a Si mesmo "integralmente". Ele realmente investiu tudo para a nossa salvao. Como procedemos com o Seu presente? Estamos sempre conscientes da ilimitada grandeza do Seu sacrifcio? Temos tambm conscincia do ilimitado esforo que Deus fez em favor de ns pecadores? Alm disso, como aceitamos o Seu presente? Se temos que agradecer quando recebemos presentes das pessoas que nos querem bem, quanto mais devemos agradecer e valorizar esse presente de Deus! E tambm devemos usufruir desse presente em toda a sua plenitude. Mas isso somente acontece quando estamos dispostos a entregar a Deus tudo aquilo que gostaramos de guardar para ns mesmos. No so as coisas exteriores as que realmente importam, o que devemos entregar ao Senhor o mais ntimo do nosso ser, aquilo que consideramos nossa vida particular, que no gostamos de expor a mais ningum. O que est em jogo o meu corao. Sobre meu corao, que eu gostaria de ver reservado s para mim, Deus coloca a Sua mo e diz: "D-me, filho meu (ou filha minha), o teu corao" (Pv 23.26). Deus quer o meu corao, pois justamente nele Jesus deseja ser o nico e absoluto Senhor e Mestre, e essa ao mesmo tempo a condio imprescindvel para que Ele realmente possa darme tudo em Jesus Cristo. A festa do Natal deveria sempre recordar de maneira viva essa profunda verdade de que Jesus o maior presente de Deus para ns, e essa festa tambm faz com que nos preocupemos a respeito de como procedemos em relao a tal presente. Voc j aceitou essa ddiva com gratido ardente e entregou a Ele o seu corao? (http://www.aJesus.com.br) http://www.ajesus.com.br/mensagens/presente_real.html

110

No primeiro Natal, havia pastores em algum lugar no campo, que disseram uns aos outros: "Vamos at Belm e vejamos os acontecimentos que o Senhor nos deu a conhecer" (Lc 2.15). No primeiro Natal, havia uma virgem de quem est escrito: "Maria, porm, guardava todas estas palavras, meditando-as no corao" (Lc 2.19). No primeiro Natal, havia magos a caminho, em cujo corao ardia uma importante pergunta: "Onde est o recm-nascido Rei dos judeus? Porque vimos a sua estrela no Oriente e viemos para adorlo" (Mt 2.2). Quando o Natal aconteceu pela primeira vez, vivia em Israel um rei chamado Herodes, de quem Mateus 2.13 diz: "Porque Herodes h de procurar o menino para o matar". Esses so quatro exemplos de como as pessoas reagiram de maneiras diferentes ao primeiro Natal. E ns, como celebraremos o Natal de 2001? Em primeiro lugar, eu gostaria de convidar voc, de todo o corao, a fazer aquilo que os pastores fizeram: "vejamos os acontecimentos que o Senhor nos deu a conhecer" em Belm. Levante-se, e dirija-se agora no Natal de 2001 a Belm em pensamento! Mas, e isso muito importante, faa-o da maneira correta! O centro do Natal

Os pastores se dirigiram a Belm para vivenciar aquilo que o prprio Senhor lhes havia dito acerca dessa primeira festa de Natal.

111

Por que razo os pastores se dirigiram a Belm, qual era sua motivao? Bem, est escrito claramente: "E, ausentando-se deles os anjos para o cu, diziam os pastores uns aos outros: Vamos at Belm e vejamos os acontecimentos que o Senhor nos deu a conhecer" (Lc 2.15). Naquela ocasio, os pastores se dirigiram a Belm para vivenciar aquilo que o prprio Senhor lhes havia dito acerca dessa primeira festa de Natal. O que eles encontraram em Belm? "Acharam Maria e Jos e a criana deitada na manjedoura". E o que foi mais importante para eles? O menino Jesus! Est escrito em Lucas 2.17: "E, vendo-o (a Jesus), divulgaram o que lhes tinha sido dito a respeito deste menino". Eles haviam visto tanto a Maria, como a Jos e o menino. Inclusive, Maria e Jos so mencionados em primeiro lugar no versculo 16: "...e acharam Maria e Jos e a criana..." Mas, apesar disso, parece que eles viram unicamente a Jesus. E isso, meus amigos, o Natal, essa a essncia do Natal; dessa maneira o prprio Pai celestial mandou celebrar o primeiro Natal. No Salmo 34.6 est escrito: "Contemplai-o e sereis iluminados, e o vosso rosto jamais sofrer vexame". Contemplar a Jesus, eis o verdadeiro e nico motivo para festejarmos o Natal! Na festa de Natal deste ano, tenhamos todos um nico objetivo: Jesus. Apenas Ele deve ser o centro de qualquer celebrao natalina! Celebrar o Natal com o corao Quando aconteceu o primeiro Natal, lemos acerca daquela jovem me: "Maria, porm, guardava todas estas palavras, meditando-as no corao" (Lc 2.19). Alm de Maria ter sido escolhida para dar luz ao Salvador, ela tambm um exemplo de como devemos refletir sobre o verdadeiro significado do Natal. Depois que Maria ficou sabendo de todas as coisas que os anjos haviam dito acerca do menino Jesus, essas palavras calaram profundamente em seu corao! Lemos: "E, (os pastores), vendo-o (Jesus) divulgaram o que lhes tinha sido dito a respeito deste menino. Todos os que ouviram se admiraram das coisas referidas pelos pastores. Maria, porm, guardava todas estas palavras, meditando-as no corao" (Lc 2.1719). No est escrito apenas que Maria "guardava todas estas palavras ...no corao", pois lemos que ela "guardava todas estas palavras, meditando-as no corao". Isso significa que seu corao estava envolvido nos acontecimentos, que ela no apenas tinha ouvido a mensagem do Natal e ficado impressionada por um momento com o que escutara. Ela ouviu essas palavras e continuou a pensar sobre elas; ela ocupava-se com o que tinha ouvido e repetidamente sentia-se tocada e movida com a lembrana de palavras to significativas. assim que devemos celebrar o Natal. assim que devemos nos ocupar com a mais importante mensagem que jamais chegou at ns, seres humanos: Jesus veio a este mundo!

"E, vendo eles a estrela, alegraram-se com grande e intenso jbilo. Entrando na casa, viram o menino com Maria, sua me. Prostrando-se, o adoraram; e, abrindo os seus tesouros, entregaramlhe suas ofertas: ouro, incenso e mirra".

Jesus j habita em seu corao?

112

Quando o Natal aconteceu pela primeira vez, havia alguns sbios a caminho, cujo corao estava tomado por uma importante pergunta: "Onde est o recm-nascido Rei dos judeus? Porque vimos a sua estrela no Oriente e viemos para ador-lo" (Mt 2.2). Quando esses homens chegaram a Jerusalm, j havia se passado algum tempo desde que Jesus nascera em uma estrebaria em Belm. A verdade que os sbios no chegaram juntamente com os pastores ao lugar onde Jesus estava, na estrebaria em Belm, como se costuma ilustrar a cena do Natal. Os magos do Oriente se puseram a caminho apenas quando viram a estrela do recmnascido. Portanto, eles iniciaram sua viagem quando Jesus Cristo foi deitado na manjedoura em Belm como bebezinho. Como seu caminho certamente foi longo e difcil, eles somente chegaram a Israel algum tempo depois do nascimento de Jesus. Por isso eles no encontraram mais a Jesus em uma manjedoura mas numa casa. Est escrito em Mateus 2.10-11: "E, vendo eles a estrela, alegraram-se com grande e intenso jbilo. Entrando na casa, viram o menino com Maria, sua me. Prostrando-se, o adoraram; e, abrindo os seus tesouros, entregaram-lhe suas ofertas: ouro, incenso e mirra". Tambm conhecemos o relato do terrvel infanticdio: "vendo-se iludido pelos magos, enfureceu-se Herodes grandemente e mandou matar todos os meninos de Belm e de todos os seus arredores" (Mt 2.16). Isso significa que, entre a data do nascimento do Senhor Jesus e a chegada dos magos do Oriente, houve um certo intervalo de tempo. Se pararmos para pensar mais detalhadamente sobre isso, conseguiremos imaginar o quanto os magos estavam ansiosos para chegar e ver o recm-nascido Rei dos judeus, ainda mais se levarmos em conta que sua viagem certamente foi cansativa. E foi assim que chegaram a Jerusalm, perguntando: "Onde est o recm-nascido Rei dos judeus? Porque vimos a sua estrela no Oriente e viemos para ador-lo". Se, em algum momento de sua vida, voc converteu-se a Jesus de todo o corao, ento tambm "viu a sua estrela". Nesse momento voc foi confrontado com o poder dAquele que diz: "Eu sou a Raiz e a Gerao de Davi, a brilhante Estrela da manh" (Ap 22.16). Mesmo j tendo encontrado a Jesus, talvez voc ainda ande pela vida perguntando: "Onde est o recm-nascido Rei dos judeus?" Aos magos no restava outra alternativa do que seguir a estrela depois que a descobriram no firmamento, pois Jesus havia acabado de chegar a esta terra. Mas com voc diferente, pois Jesus habita na terra atravs do Esprito Santo desde Pentecostes. A partir de ento, qualquer pessoa que v a brilhante Estrela da manh e cr em Jesus pode saber com absoluta certeza: "Agora eu tenho a Jesus! Agora Jesus habita em mim!" Em Apocalipse 3.20 lemos: "Eis que estou porta e bato; se algum ouvir a minha voz e abrir a porta, entrarei em sua casa e cearei com ele, e ele, comigo." Hoje, no Natal de 2001, abra mais uma vez a porta de seu corao para ter um novo e significativo encontro com Jesus!

Se, em algum momento de sua vida, voc converteu-se a Jesus de todo o corao, ento tambm "viu a sua estrela". Nesse momento voc foi confrontado com o poder dAquele que diz: "Eu sou a Raiz e a Gerao de Davi, a brilhante Estrela da manh" (Ap 22.16). Como Herodes reagiu ao nascimento de Jesus? No primeiro Natal, Herodes era um estadista to bem-sucedido que costumava ser chamado de "Herodes, o Grande".

113

Esse Herodes foi um personagem importante nos acontecimentos do primeiro Natal, no porque tenha se alegrado com a chegada do Salvador, como fizeram os pastores e os magos, mas por odiar intensamente o menino de Belm. Por ocasio do primeiro Natal, Herodes no participou da alegria, mas fez o contrrio: lutou contra Jesus. "Herodes h de procurar o menino para o matar"! Que diferena enorme houve j naquela poca, quando aconteceu o primeiro Natal: lemos sobre pessoas que fizeram todo o possvel para ver o Salvador e ador-lO mas tambm havia outras, como Herodes, que se empenharam intensamente em procurar a Jesus para mat-lO! Herodes, que vivia muito prximo do lugar onde Jesus nasceu, tentou destru-lO a qualquer preo. Mas os magos, que vieram de muito longe, empenharam todos os seus recursos para adorar o Salvador. Jesus disse certa vez: "...h ltimos que viro a ser primeiros, e primeiros que sero ltimos" (Lc 13.30). Herodes poderia ter feito parte do primeiro grupo, que seguiu o Rei recm-nascido, mas, por t-lO rejeitado, tornou-se um dos ltimos. Ele desceu tanto que jamais experimentou o amor do Salvador! Isso no uma tragdia? E ns, como reagimos ao Natal? Quando penso nos leitores que acompanham esta mensagem, eu gostaria de crer que todos aceitaram a Jesus como Salvador em seus coraes. Mas ser que isso realmente assim? Veja bem: assim como Herodes foi um dos personagens centrais da histria de Natal, mas no foi salvo, assim tambm voc pode estar festejando o Natal deste ano sem ter sido salvo! Se ainda no tem a Jesus no centro de sua vida, hoje, agora, eu convido voc a tornar-se cristo! Talvez voc j tenha o nome de cristo, mas ainda no o de fato. Torne-se um cristo de corao! Concretamente, isso significa aceitar a Jesus reivindicando para si o sacrifcio dEle na cruz do Calvrio. Faa isso, orando: "Senhor Jesus, eu sou pecador e sem Ti estou perdido para sempre. Agora, neste momento, tomo para mim o sangue da expiao e peo-Te perdo por todos os meus pecados. Por favor, Senhor, aceita-me para todo o sempre!" Se orar assim com sinceridade, o Senhor far tudo o que for preciso para salvar voc, pois est escrito: "Mas a todos quantos o receberam, deu-lhes o poder de serem feitos filhos de Deus, a saber, aos que crem no seu nome" (Jo 1.12). (Marcel Malgo - http://www.ajesus.com.br) http://www.ajesus.com.br/mensagens/primeiro_natal.html

114

Sem dvida, o Natal a data mais festejada do cristianismo. Nem mesmo os ateus conseguem fugir do Natal, e de uma ou outra maneira so confrontados com essa festa. Mas at que ponto conseguimos realmente compreender o significado do Natal? Em pensamentos sempre lembramos da estrebaria e da criana na manjedoura. Mas esse apenas um dos fragmentos visveis do que aconteceu naquela ocasio. O Natal muito mais. Ele a primeira ligao entre o cu e a terra. Trata-se de um encontro da glria invisvel de Deus com a nossa existncia humana. O eterno e poderoso Deus, uma personalidade que no pode ser compreendida pelo nosso raciocnio, um poder que no pode ser expresso em palavras, enviou o Seu Filho Jesus para a terra. Cristo, o Filho de Deus, teve de tornar-se homem! Certamente Deus poderia ter agido de outra maneira. Ele poderia ter dado uma aparncia sobrehumana a Seu Filho, como a um anjo, enviando-O para a terra. Mas assim Jesus no ter-se-ia tornado homem, e Ele tambm seria sempre visto somente como um ser sobrenatural. Jesus tornou-se homem. Ele comeou a Sua vida como todos ns: Ele nasceu num mundo perdido. Ele no teve nenhum lar seguro, pois pobreza, inquietao e fuga caracterizaram os primeiros dias da Sua vida. Com Ele aconteceu exatamente o mesmo que ocorre a milhes de pessoas em nossos dias. Jesus foi homem como ns. Esta a verdade sbria do Natal. Mas a mensagem do Natal o esplendor da glria de Deus que paira sobre todos esses acontecimentos. Embora Jesus tivesse se tornado homem, Sua verdadeira glria no pde permanecer oculta. At os magos do longnquo Oriente reconheceram: l em Belm nasceu algum que mais que simples homem! Eles O procuraram e tiveram um encontro com Jesus. O Natal o convite de Deus a ns seres humanos: venham, vejam meu Filho! O verdadeiro encontro com Jesus, o verdadeiro Natal, tambm fez com que os magos do Oriente mudassem os seus planos de viagem: "Sendo por divina advertncia prevenidos em sonho para no voltarem presena de Herodes, regressaram por outro caminho a sua terra" (Mt 2.12). O encontro com Jesus protegeu-os de um novo encontro com o Seu adversrio. O Natal tambm uma ordem de Deus a ns: siga por outro caminho! O grande perigo em relao ao Natal est na tradio exterior. Brilho de luzes e cnticos de Natal no fazem o Natal. Ele somente torna-se uma festa verdadeira se encontrarmos Jesus de verdade e se por meio disso ocorrer uma mudana no rumo da nossa vida. O encontro com Jesus abre os nossos ouvidos interiores para a exigncia do Altssimo: siga por outro caminho! Estamos dispostos a obedecer ao que Deus nos ordena? (Peter Malgo) http://www.ajesus.com.br/mensagens/verdadeiro_natal.html

115

A pequena Maria, com oito anos de idade, esperava com grande expectativa pela chegada do Natal. Ela tinha pensado muito a respeito de um presente com que poderia proporcionar uma alegria especial para seus pais neste ano. Ser que seu pouco dinheiro seria suficiente para comprar alguma coisa bem bonita? Certo dia ela descobriu um belo e colorido vaso na vitrine de uma loja e comprou-o imediatamente. Chegando em casa, comeou a pensar no papel com que iria embrulhar seu presente e na fita para amarr-lo. Um presente to especial precisava de uma embalagem apropriada. Mas, que tristeza! Ela j tinha gasto todo o seu dinheiro! Ento ela embrulhou o vaso em folhas de jornal e escreveu um bilhete em letras bem grandes: "Para papai e mame. O papel simples. Mas o presente bom!" Maria desceu a escada na ponta dos ps e depositou seu humilde presente ao lado dos belos pacotes que j se encontravam na sala... O maior presente que a humanidade j recebeu, o presente que trouxe alegria perene para tantos, que modificou o destino de milhes de pessoas, foi envolto em fraldas. Os panos grosseiros, de pouco valor, encobriam o maior de todos os Reis, o Filho de Deus, o Salvador do mundo. Essa humildade presente no nascimento de Jesus caracterizou toda a Sua vida e revelou Seu carter. Durante anos Jesus viveu longe do pblico, trabalhando na oficina de seu pai em Nazar. E ento vieram os anos de ministrio pblico, quando Ele falava palavras de sabedoria e minorava os sofrimentos de uma humanidade cada. Ele no tinha lar nem riquezas para usufruir juntamente com Seu pequeno grupo de discpulos. Muitas vezes chegou a ser acusado por se relacionar com os excludos da sociedade. Ele vivenciou o clmax de Sua vida no monte do Calvrio. Algumas horas antes de morrer de maneira cruel na cruz, encontrava-se diante de Pilatos com Suas vestes rasgadas e manchadas de sangue. E foi nesse estado que Ele respondeu ao centurio romano dizendo que era rei e que havia nascido para testemunhar da verdade. Nesta terra Ele jamais usou vestes reais, jamais uma coroa brilhou em Sua cabea. Ao invs disso, coroaram-nO com escrnio, simbolizado pela coroa de espinhos. Aps Sua morte, o corpo de Jesus foi amorosamente envolvido em lenis de linho por Jos de Arimatia, pois a partir desse momento Ele no usaria mais as vestes deste mundo. Ao terceiro dia Jesus ressuscitou com um novo corpo, maravilhoso e triunfante. Em breve o mundo ver outra vez "este mesmo Jesus". Ento Ele no estar envolto em fraldas nem usando as roupas que os pobres costumam usar, nem ter uma coroa de espinhos em Sua cabea. Em Sua segunda vinda, Jesus aparecer em toda a Sua majestade, coroado de glria e honra, como o poderoso Soberano do mundo. Todos os olhos O vero, todos os joelhos se dobraro diante dEle e todas as lnguas confessaro "que Jesus Cristo Senhor, para glria de Deus Pai" (Fp 2.10-11).

116

Muitos se escandalizaram em virtude de Sua aparncia exterior. Seus olhos s conseguiram ver Sua figura humana, Sua humildade. Jamais viram Sua beleza interior, Sua graa, Sua verdade e Sua divindade. Eles nunca pensaram que Jesus tornou-se pobre por amor a eles mesmos. Mas foi o que aconteceu, "pois conheceis a graa de nosso Senhor Jesus Cristo, que, sendo rico, se fez pobre por amor de vs, para que, pela sua pobreza, vos tornsseis ricos" (2 Co 8.9). Nesta poca de Natal, aceite a Jesus como seu Salvador! Foi para isso que Ele veio: " que hoje vos nasceu, na cidade de Davi, o Salvador, que Cristo, o Senhor" (Lc 2.11). (S.G. http://www.apaz.com.br) http://www.apaz.com.br/mensagens/papel_de_presente.html

117

"Paz na terra" foi a alegre mensagem das multides de anjos aos pastores quando Jesus nasceu. Essa paz prometida foi uma expresso da boa vontade de Deus para com os homens. H muitos anos tive uma conversa com um judeu que me perguntou com visvel ansiedade: "Quando vir o tempo de que fala Isaas (2.4), quando as espadas se transformaro em relhas de arado e as lanas em podadeiras, quando uma nao no mais levantar a espada contra outra nao e nem aprendero mais a guerra, quando at os animais selvagens sero mansos, quando o lobo e o cordeiro habitaro juntos e um menino apascentar o bezerro, o leo novo e o animal cevado (comp. Is 11.6-9)?" Nitidamente pude perceber em sua voz a tristeza e o lamento pelas guerras sem fim, pela inimizade entre Israel e seus vizinhos. Infelizmente, no pude dar-lhe uma resposta sua pergunta sobre quando vir essa paz prometida por Deus. Mas que um dia ela vir, disso no resta a menor dvida! Apoca do Natal uma oportunidade especial para agradecermos a Deus por Jesus, que trouxe paz aos nossos coraes, pela Sua mensagem e por nos dar o Esprito da paz. A paz chamada de fruto do Esprito em Glatas 5.22. O mundo procura desesperadamente pela paz, pensemos apenas no processo de paz no Oriente Mdio e nas negociaes que deveriam trazer a paz. Com tudo isso no se alcana a paz da qual a Bblia fala. Quando muito se alcanar uma paz relativa. S a paz de Deus que, conforme Filipenses 4.7 excede todo o entendimento, consegue nos dar verdadeira paz em meio a este mundo inquieto. dessa paz que falam as multides de anjos. Ser que depende de Deus ou dos homens essa paz reinar ou no? Ser que podemos fazer alguma coisa para que Deus possa realizar Sua boa vontade aqui na terra? Realmente depende muito de ns, homens, nos apropriarmos dessa oferta de Deus, de valorizarmos esse grandioso gesto de boa vontade de Deus para conosco, de permitirmos que a paz anunciada no Natal se torne realidade em nossas vidas. Por isso o tempo de Natal tambm deve ser um tempo de reflexo, um tempo de voltarmos para Deus! Por ocasio do nascimento de Jesus, havia pessoas em Israel que depositavam sua confiana em Deus e que esperavam pelo Salvador prometido por Deus. Sempre havia um remanescente que esperava em Deus. E como hoje em dia? Em que baseamos nossa esperana? Ser que ela est depositada no progresso ofuscante e sedutor deste mundo ou nossa esperana est colocada unicamente em Deus? Somos realmente pessoas que esperam em Deus? S assim experimentaremos aquilo que Ele promete em Joo 14.27: "Deixo-vos a paz, a minha paz vos dou; no vo-la dou como a d o mundo. No se turbe o vosso corao, nem se atemorize." assim que, em meio a este mundo agitado, poderemos ter a paz que ningum conseguir nos tomar! (Fredi Winkler - http://www.apaz.com.br) http://www.apaz.com.br/mensagens/paz_no_natal.html

118

PARA SABER MAIS:

Natal, Celebrao Crist ou Festa Pag? Autor: Rosivaldo de Arajo Editora: Candeia A quem interessa o Natal? E a quem no interessa? Seria o Natal uma celebrao crist ou uma festa pag incorporada atravs dos tempos pelos povos cristos? O pastor Rosivaldo nos responde, em consideraes prticas e objetivas, estas e outras questes relativas celebrao do Natal. Com bases bblica e histrica convincente, o autor comenta sobre os smbolos do Natal dos nossos dias, suas origens e significado, e tambm as marcas profundas que o Natal de Cristo deixou na histria da humanidade. No perca tempo. Antes do prximo Natal, saiba o que a bblia e a histria nos contam sobre o menino-Deus nascido numa manjedoura, em Belm da Judia. http://www.minasdeleitura.com.br/livros/000616.php

O Melhor Presente de Natal Norbert Lieth

119

O consumismo, as compras, a troca de presentes e as festas caracterizam a poca do Natal. Porm, parar e pensar o que ele realmente significa para cada um de ns e para o mundo pode fazer toda a diferena no Ano Novo que em breve se inicia. Festejar bom, mas agradecer pelo melhor presente que um ser humano pode receber o que Deus espera de ns neste Natal. http://www.chamada.com.br/livraria/detalhes/?cod=OMPDN

Bom velhinho?

FIM

120