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ENGENHARIA DE TERREMOTOS AVANADA INDISPENSVEL

Os cientistas sabem que a Terra treme mais de 1 milho de vezes por ano. A maioria dos tremores, felizmente, no percebida. Mas, quando de grandes propores o estrago imenso, destruindo cidades, causando mortandade, incndios e calamidade generalizada.

A previso assume vital importncia e a construo de prdios inteligentes para reduo dos estragos ssmicos, que resistam as ondas de vibrao, exige uma engenharia capacitada. Nas localidades sujeitas a terremotos, a fatalidade assume cabal importncia. A qualquer momento, sem algum aviso, so assoladas por uma fria devastadora. revelia dos vastos estudos at agora desenvolvidos, os cientistas no conseguem prever quando haver terremotos. Alguns acreditam que jamais conseguiro e, o melhor a ser feito aprender a super-los.

A crosta terrestre constituda de vrios fragmentos (placas tectnicas) que repousam sobre correntes de lava. As bordas dessas placas se separam ou se comprimem.

As cidades de Los Angeles e So Francisco, no Estado da Califrnia, repousam sobre a falha de transformao de San Andreas cujas placas j desalinharam causando tragdias. De igual forma que os californianos vivem a espera do The Big One ou O Maioral, os japoneses tambm vivem aterrorizados com a possvel chegada do seu Dijeshen ou O Grande Terremoto. E, esse terror nipnico no destitudo da razo.

O Japo repousa, no litoral leste, sobre quatro falhas que se encontram e esto sempre em movimento. Quando essas placas colidem geram ondas ssmicas que so ondas vibratrias, que derrubam tudo que est em cima e no mar formam ondas gigantes conhecidas como tsunamis. Para minimizar as perdas em vidas humanas, reduzir as destruies de cidades, incndios e impedir o caos, a engenharia de terremotos assume a sua significativa importncia. A construo de prdios, pontes, viadutos e instalaes (eltricas, hidrulicas, gs e telefonia), cujas vibraes ssmicas so gradualmente reduzidas aos limites de tolerncia planejados, tem diminudo os resultados trgicos nos EUA. H uma crena japonesa de que um aviso com 2 dias de antecedncia ocorrer antes da chegada do Dijeshen, o grande terremoto, proporcionando tempo suficiente para a evacuao de Tquio. Esse aviso sero vrios tremores. Os japoneses, diferentemente dos americanos, investem expressivamente na cincia da previso, monitorando todos os sismgrafos das ilhas, detectando atividades de terremotos 24h por dia. O Centro de Preveno de Desastres de Tquio permanece sempre alerta para a tomada de grandes decises quando chegado o momento certo. J na Califrnia foi adotado o conceito de gerenciamento do risco, que implica no planejamento do futuro em lugar das previses, com a construo de prdios prova de terremotos. O resultado dessa mudana de conceito sobre a Engenharia dos Terremotos por parte dos americanos est estampado na comparao das consequncias dos sismos na dcada de 90 em Kobe, Japo, e na Califrnia, EUA. Autor: Dr. Edvaldo Tavares

TURBINAS ELICAS INTELIGENTES CONSEGUEM PREVER O VENTO

Ao prever o vento que a atingir nos prximos instantes, a turbina pode otimizar sua posio e ajustar a inclinao de suas ps para que o vento seja utilizado de forma mais eficiente e para que a turbina dure mais. Engenheiros da Universidade de Risoe, na Dinamarca, completaram com sucesso os primeiros testes prticos de uma nova turbina de vento o gigantesco cata-vento responsvel pela gerao da energia elica que consegue prever e reagir s alteraes no vento, otimizando a gerao de eletricidade.Os resultados mostram que este sistema consegue prever a direo do vento, a intensidade do vento e at a turbulncia. Com isto, estimamos que uma futura gerao de turbinas de vento poder aumentar a produo de energia e, ao mesmo, reduzir as cargas extremas que impactam no seu tempo de vida til, diz o Dr. Torben Mikkelsen. Anemmetro a laser: O sistema agregado turbina de vento uma espcie de anemmetro a laser, que os cientistas chamam de LIDAR de vento. LIDAR (Light Detection And Ranging) uma espcie de radar de luz, que utiliza um feixe de raios laser para detectar a distribuio espacial da temperatura e da umidade na atmosfera. Da mesma forma que um radar envia ondas de rdio e mede suas reflexes, um LIDAR envia ondas de luz. O eco, neste caso, a reflexo dessa onda de luz pelas diferentes camadas da atmosfera.

Enxergando o vento: A incorporao do LIDAR significa que as turbinas de vento passam a ser capazes de ver o vento por meio da deteco das variaes nas caractersticas da massa de ar. Ao prever o vento que a atingir nos prximos instantes, a turbina pode otimizar sua posio e ajustar a inclinao de suas ps para que o vento seja utilizado de forma mais eficiente e para que a turbina dure mais. Os engenheiros afirmam que a tecnologia a laser aumenta a produo de energia em at 5%, principalmente porque ela permite a utilizao de ps mais longas. Para uma turbina de vento com capacidade de 4 MW, isso representa um ganho financeiro de $200.000 por ano. Boom na energia elica: O sistema LIDAR pode ser usado para aumentar a durabilidade das ps ao permitir que elas lidem melhor com as irregularidades do vento. Numa segunda etapa, isso tornar possvel fabricar ps mais longas. Isto vai aumentar a produo de energia e tornar a eletricidade elica mais competitiva, diz o engenheiro. A indstria de turbinas de vento est passando por um boom, prevendo-se que ela cresa tremendamente nos prximos anos, graas ao foco global nas energias renovveis e na reao s mudanas climticas. http://www.portal-energia.com

ERUPES DE SUPERVULCES PODEM SER PREVISTAS ANOS ANTES

De acordo com pesquisadores, as erupes dos maiores vulces do planeta poderiam ser previstas vrias dcadas antes do evento. Anlises de cristais de rocha da ilha grega de Santorini sugerem que as erupes so precedidas por uma rpida acumulao de magma subterrneo, coisa que pode ser detectada usando instrumentao moderna. Vulcanlogos dizem que esses vulces enormes so erupes que formam caldeiras, j que o magma ejetado to volumoso que deixa uma depresso enorme na superfcie da Terra, uma estrutura parecida como uma cratera conhecida como caldeira. Os maiores vulces desse tipo foram apelidados de supervulces, e suas erupes podem desencadear devastao com impactos globais, j que so capazes de produzir cinzas e gs suficientes para mudar o clima global temporariamente. Esses vulces ficam adormecidos durante centenas de milhares de anos antes de explodir. Mas, enquanto alguns pesquisadores acreditam que dados ssmicos e outras leituras nos dariam um ms de antecedncia de tais erupes, o novo estudo diz que podemos prever estes eventos muito mais cedo. Quando esses vulces acordam, e quando o magma comea a subir superfcie, faz fissuras na rocha, enviando sinais, disse o pesquisador Tim Druitt. Voc tem sinais ssmicos, comea uma deformao da superfcie, a emisso de gases na superfcie aumenta e isso pode ser detectado. A viso clssica era de que os supervulces tinham um longo descanso, durante perodos de milhares de anos, nos quais acumulavam magma lentamente poucos quilmetros abaixo da superfcie at que, finalmente, explodiam. O que descobrimos que h uma fase de acelerao do magma em uma escala de tempo de algumas dcadas, o que surpreendentemente rpido devido aos milhares de anos precedentes a erupo, explica.

Essa evidncia veio da anlise de cristais na ilha Santorini, que pesquisadores da Frana, Sua e Singapura estudaram usando instrumentao moderna eletrnica. A mudana na composio dos cristais contam histrias de como o magma evoluiu, disse Druitt. E todos os cristais no magma cresceram dentro de poucas dcadas da erupo. Erupes formadoras de caldeiras podem ser encontradas em todo o mundo, embora se acredita que todas estejam dormentes atualmente. H supervulces no Parque Nacional Yellowstone, nos Estados Unidos, em Campi Flegrei, na Itlia, e em Santorini e nas ilhas a seu redor, na Grcia. A ltima erupo desse tipo conhecida ocorreu mais de 3.600 anos atrs, no que os cientistas pensam que foi o auge da civilizao minoica, na ilha de Creta, que pode ter causado o colapso dessa sociedade inteira. Ou seja, prever tais eventos com anos de antecedncia poderia se provar vital. O que estamos dizendo que todos os vulces formadores de caldeira, mesmo aqueles em regies remotas do globo, devem ser monitorados utilizando instrumentos modernos altamente sensveis, sugeriu o pesquisador. As novas evidncias reforam a ideia de que grandes sistemas de magma parecem acordar de um longo perodo de descanso s meses, anos ou dcadas antes da erupo. O prximo problema a ser estudado entender o que causa essa acelerao de acmulo de magma, para que possamos reconhec-la antes de uma grande erupo.

RASTRO DE MAGMA PODE AJUDAR CIENTISTAS A PREVER ERUPES

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Segundo uma nova pesquisa, as colunas de magma nas rochas da superfcie podem ajudar a prever os locais onde erupes vulcnicas podem ocorrer. Quando o magma rocha derretida, conhecida como lava aps atingir a superfcie viaja atravs de cmaras subterrneas, altera o solo, sendo que algumas reas da superfcie esvaziam conforme o magma se afasta, e outras reas inflamam conforme o magma se aproxima, criando intruses de magma chamadas diques. Essas deflaes e inflaes criam uma tenso na superfcie do solo. Os cientistas queriam saber se essas tenses tm ligao com acontecimentos posteriores vulcnicos e se podem ser usadas para prever erupes. Para isso, eles pesquisaram uma fenda na superfcie da Etipia. Em setembro de 2005, um evento vulcnico no Deserto de Afar, na Etipia, forou o magma atravs de rochas resultando em uma fenda na crosta terrestre de 60 quilmetros de extenso. Nos prximos quatro anos, mais 12 diques (as intruses de magma) foram criados na mesma regio, perto do Mar Vermelho. Os pesquisadores descobriram que a posio sequencial dos diques no aleatria. As tenses criadas pela formao de um novo dique so um fator para a localizao da prxima formao de dique. Para monitorar as alteraes da superfcie em torno de cada dique ao longo do tempo, os pesquisadores usaram Interferometria de Radar de Abertura Sinttica (InSAR) em dados de satlite sobre o dique inicial, entre 2005 e 2009. O InSAR combina duas ou mais imagens de radar do mesmo terreno, de forma que medies muito precisas (margem de erro de poucos milmetros) podem ser feitas entre quaisquer movimentos de terra. Os dados do InSAR combinados com dados de GPS mostraram aos cientistas que as erupes vulcnicas posteriores estavam ligadas com a erupo inicial. A descoberta dessa

ligao vai permitir aos pesquisadores ter uma ideia melhor de onde o prximo evento acontecer. Os cientistas ainda no conseguem prever com preciso a localizao de futuras erupes, mas esse o objetivo, bem como ajudar as autoridades a emitir avisos de evacuao a tempo. Por enquanto, os pesquisadores planejam continuar a acompanhar eventos na Etipia, usando uma variedade de mtodos geofsicos. Assim, conforme ocorrerem novos eventos, os cientistas podero aprimorar seus conhecimentos e fazer melhores previses.

DINOSSAUROS PODEM TER SURGIDO MILHES DE ANOS ANTES DO QUE ACHVAMOS

NOSSOS ARTIGOS Pesquisadores acreditam que as primeiras criaturas parecidas com dinossauros surgiram nove milhes de anos antes do que se acreditava at ento. A concluso veio de um estudo sobre pegadas encontradas em rochas de 250 milhes de anos, na Polnia. As pegadas datam de apenas dois milhes de anos aps a extino em massa do fim do perodo Permiano, que foi a pior extino em massa da histria do planeta. A extino do Permiano exterminou mais de 90% de toda a vida na Terra, devido a erupes vulcnicas macias, aquecimento global sbito e estagnao dos oceanos. At pouco tempo atrs, os cientistas acreditavam que os dinossauros surgiram 15 ou 20 milhes de anos aps a extino em massa, quando o planeta se tornou mais habitvel. Porm, as pegadas recentes sugerem que o surgimento dos dinossauros est intimamente relacionado com o evento de extino devastador. Ou seja, os pesquisadores acham que, sem essa extino em massa, os dinossauros nunca teriam surgido. Segundo eles, h um grau de simetria nessa concluso, porque quando os dinossauros foram extintos, h 65 milhes de anos, isso abriu espao para os mamferos existirem. A criatura da pegada foi nomeada de Prorotodactylus. As pegadas so pequenas, medem poucos centmetros, o que sugere que os primeiros animais do tipo dinossauro eram do tamanho de gatos domsticos. Eles teriam pesado um ou dois quilos, e andavam em quatro pernas. Eram animais muito raros.

Os pesquisadores afirmaram que possvel dizer que a linhagem de dinossauros se originou como consequncia desta extino, o que uma ideia completamente nova e uma reinterpretao muito radical da histria primitiva dos dinossauros. Mas h um porm no estudo. Embora as pegadas sejam caractersticas de criaturas como dinossauros, elas no fornecem uma prova absoluta, que seria, por exemplo, um esqueleto fossilizado. Segundo os cientistas as pegadas so um pouco abertas interpretaes diferentes, j o esqueleto seria uma prova conclusiva. Os especialistas consideram a descoberta muito importante, mas por enquanto, ainda falta um pouco de evidncia para sustentar a teoria.