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DOYLE, William. O Antigo Regime. Srie Princpios. So Paulo, tica, 1986.

O autor de O antigo Regime, William Doyle um historiador ingls especialista no sculo XVIII na Frana. muito conhecido por sua obra A Histria de Oxford da Revoluo Francesa (1989), um dos principais revisionistas da Revoluo Francesa. Atualmente leciona histria na Universidade de Bristol, e membro da Academia Britnica, e administrador da Sociedade para o Estudo da Historia da Frana. Na obra, Doyle se refere ao conceito de Antigo Regime como uma criao da Revoluo Francesa. Segundo o autor, era o que os revolucionrios pensavam estar destruindo em 1789 e nos anos a seguir. Antes daquele momentoso ano, ningum pensava em si mesmo como vivendo sob algo chamado Antigo Regime. Dessa forma, o autor atenta para a criao e evoluo da idia de Antigo Regime. Para o autor o antigo regime teve trs significado o primeiro termo era poltico, o segundo que era uma forma de sociedade e por ultimo um modo de organizao religiosa e espiritual. Na perspectiva poltica o autor afirma que segundo os revolucionrios, eram que o rei governava com poder arbitrrio sem instituies representativas, toda a soberania, toda a autoridade e todo o poder estava concentrado na pessoa do rei, Doyle coloca como uma forma de sociedade, pois, as ordens privilegiadas do clero e da nobreza que haviam o monopolizado todos os poderes e vantagens pblicos. Um termo utilizado para designar tais privilgios foi aristocracia, e a manifestao mais irracional como prprio menciona o autor havia sido o feudalismo. Isso influenciava na mentalidade do povo, as pessoas lembravam-se do modo como em novembro de 1787, Lus XVI, pego desprevenido, declarara que o que era legal, era o que ele desejava. A maioria acreditava, em 1789, que as tendncias despticas do velho governo provinham mais das ambies desenfreadas dos conselheiros, ministros e representantes do rei, do que das prprias tendncias do monarca. Tanto que para a maioria dos franceses que era campons, o desaparecimento do feudalismo foi o mais fundamental das mudanas que separam o velho regime do novo, porem, o termo o tempo dos senhores devesse permanecer at o sculo XX no

memorial popular. Para Doyle o Antigo Regime foi uma organizao religiosa e espiritual, tanto quando poltica e social, o ataque a religio fez com que o assunto rompesse fronteiras, A Igreja Catlica Romana era um organismo internacional e uma agresso no podia deixar de ter repercusses internacionais. Sobre a vertente econmica os homens de 1789 acreditavam numa economia de livre mercado, eliminaram os controles sobre o comercio de cereais, e s voltaram a cri-los mais tarde por causa da presso popular entre vrias outras modificaes isso aos olhos de Marx e seus discpulos um momento decisivo, afirma Doyle, quando as foras capitalistas romperam os grilhes da organizao feudal da agricultura e da indstria manufatureira. Com isso, a Revoluo no s deu fim a uma estrutura poltica mas, uma etapa do desenvolvimento econmico, em outras palavras, no ponto de vista econmico foi o fim da Idade Media. Para o autor, o Antigo Regime foi um fenmeno europeu; uma etapa na evoluo poltica, econmica, social e cultural da Europa. Para os marxistas, este sistema , antes de qualquer coisa, o tempo do modo de produo feudal. Nesse sentido, ele comeou, ou surgiu, em toda a plenitude, logo depois do Imprio Carolngio no sculo IX. Poucos no marxistas iriam to longe assim. Mas Dietrich Gerhard, que considera que as instituies bsicas da Europa (com excluso da Rssia e dos Balcs) perduraram imutveis por quase oito sculos, acredita que elas se cristalizaram entre os sculos XI e XIII. A grande maioria dos historiadores concorda, que a expresso Antigo regime adequada para descrever os sculos XVI XVII e XVIII, a nica exceo recente Betty Behrens, que a seu ver o que as pessoas pensavam que estava abolindo em 1789 era um sistema repleto de abuso. Outro renomado historiado, autoridade francesa sobre o Antigo Regime, descarta a sugesto que s tenha comeado em 1748 o mesmo afirma que este um erro de interpretao inaceitvel sequer por parte de um estudante de primeiro ano, para Goubert, 1748, estava longe de ser o comeo do Antigo Regime, mas o comeo do fim. A Revoluo Francesa terminou, para sempre, com uma singular combinao de caractersticas polticas, sociais, econmicas e culturais que dera Frana seu carter distintivo desde o sculo XVI. Entretanto a maioria dos historiadores certamente concorda que o Antigo Regime no terminou subitamente, mas que foi se exaurindo no correr de diversas geraes.