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2 Histria da leitura: entre o isolamento, prticas leitoras coletivas e poltica

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Para analisarmos os aspectos polticos e sociais das prticas leitoras coletivas feitas em cursos pr-vestibulares comunitrios, necessitamos dialogar, simutaneamente, com diferentes disciplinas e reas de conhecimento, tais como: a histria da leitura, a sociologia da leitura, a sociologia do conhecimento e a teoria literria, a destacando a esttica da recepo e a teoria do efeito esttico. Essa tentativa de formar uma nova perspectiva terica para abordar um objeto de estudo que , ao mesmo tempo, complexo e dinmico, pode ser considerada tambm uma atitude poltica por tentar deslocar o estudo da literatura do seu restrito espao das belas letras -- representado principalmente pela preocupao de formar cnones nacionais e universais das obras -- para o exame do texto literrio em conjunto com as demais prticas culturais e sociais. Sendo assim, fundamental destacar a singularidade das prticas leitoras e da produo e circulao dos bens culturais no Brasil. Os encontros semanais de leitura, realizados no Rio de Janeiro do final do sculo XX e incio do sculo XXI e principalmente constitudos por alunos de cursos pr-vestibulares comunitrios, formam um quadro no qual fundamental pensar o papel que a leitura desempenha para esse determinado grupo social na realidade contempornea brasileira. Para isso devemos destacar que tipo de leitura esses encontros representam e, a partir desse ponto, analisar o aspecto poltico das relaes

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que essa determinada forma de prtica leitora cria com as atuais formas de produo e circulao de bens culturais. A histria da leitura, proposta por historiadores da nova histria cultural tais como o francs Roger Chartier, o norte-americano Robert Darnton e o italiano Carlo Ginzburg, um campo de estudos que pode nos ajudar a compreender as diferentes formas de prticas leitoras e suas influncias na vida cultural, poltica e social em diversos contextos histricos. Conforme o nosso objeto de estudo, nos interessam, na histria da leitura, os relatos de prticas leitoras populares coletivas de e o perfil interdisciplinar da abordagem terica deste setor da nova histria cultural. O tema das leituras feitas por pessoas comuns traz muita dificuldade para os historiadores da leitura mas tambm proporciona grandes descobertas sobre as
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ligaes que o ato da leitura tinha e tem com a vida cotidiana e sobre as mudanas que as prticas leitoras sofreram no decorrer do tempo. Foi atravs de registros do sculo XVI, encontrados nos papis da inquisio, que Carlo Ginzburg1 conseguiu informaes sobre as leituras de Menocchio, um simples moleiro da cidade de Friuli. Sendo acusado de heresia, este moleiro foi interrogado sobre o seu hbito de leitura. O moleiro respondeu apresentando uma srie de livros e suas interpretaes sobre os mesmos. Ginzburg, ao comparar os textos com as idias de Menocchio, descobre que ele tinha lido muitas obras que s eram encontradas nas bibliotecas da aristocracia. E, alm disso, Menocchio transgrediu as mensagens transmitidas conforme a ordem social ao desenvolver uma maneira singular de ler os contedos de diferentes obras e ao construir uma viso completamente no-crist do mundo, o que o levou inquisio. Robert Darnton2, em suas pesquisas sobre a Frana do sculo XVIII, descobriu registros das leituras de Jean Ranson, um francs da classe mdia provinciana e leitor apaixonado das obras de Rousseau, que escreveu uma srie de cartas para o autor entre 1774 e 1785. Nas cartas, claramente demonstrado como o rousseausmo foi absorvido no modo de vida daquele leitor. Rousseau recebeu um fluxo de cartas de

GINZBURG, Carlo. O queijo e os vermes: o cotidiano e as idias de um moleiro perseguido pela Inquisio. 2 DARNTON, Robert. Histria da leitura. In: BURKE, Perter (org). A escrita da histria: novas perspectivas, p. 199-236

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muitos leitores como Jean Ranson, principalmente aps a publicao de La nouvelle Hlose. Esta foi, segundo Darnton, a primeira onda de correspondncia de admiradores da histria da literatura. Essas correspondncias revelam que muitos leitores tinham reaes muito parecidas com as de Jean Ranson em todas as partes da Frana. Porm, essas reaes eram compatveis com aquela que o prprio Rousseau apresentou no prefcio de La nouvelle Hlose. O autor passou instrues de como se ler a novela, dando aos leitores papis e estratgias para a compreenso da obra. Essa nova maneira de ler tornou o livro o mais vendido do sculo XVIII e a maior fonte da sensibilidade romntica. Os dois casos apresentados nos mostram como, no perodo moderno, o ato da leitura de pessoas comuns est profundamente relacionado com suas vidas cotidianas
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e com a elaborao de vises de mundo originais e muitas vezes contrrias s interpretaes defendidas pela Igreja Catlica, como no caso de Menocchio, ou pelo Antigo Regime, como nas idias de Rousseau lidas por Jean Ranson. Ou seja, o que caracterizava essas leituras, feitas por populares, era a diversidade do uso dos textos e no apenas os livros que esses leitores no aristocratas possuam, como afirmam muitos estudos sobre a histria do livro. Considero que as anlises apenas quantitativas dos ttulos encontrados em inventrios e catlogos, que procuram descobrir o que era lido pelas camadas populares, no so suficientes para iluminar a questo. A pesquisa sobre os diferentes usos e leituras dos mesmos textos por diferentes leitores -- e principalmente por leitores de origem popular -- um importante tema dentro dos estudos de Roger Chartier3 sobre as prticas e as representaes culturais. Ele constata, como Carlo Ginzburg com a histria de Menocchio, que muitas vezes os leitores populares so possuidores de livros destinados s altas classes. Dessa maneira, Chartier analisa o caso um de grupo de sete trabalhadores, seis comerciantes e um arteso, que foram interrogados sobre as suas leituras e mencionaram ttulos que leitores da aristocracia tambm liam: livros de devoo, vidas de santos e romances de cavalaria. A descoberta dos romances de cavalaria nos

CHARTIER, Roger, Leituras e leitores populares da Renascena ao perodo Clssico. in: Guglielmo Cavallo; Roger Chatier (Org.) Histria da leitura no mundo ocidental, v2, p 117.

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depoimentos destes leitores populares nos permite, segundo Chartier, reavaliar o tradicional diagnstico feito sobre o pblico deste tipo de literatura, centrado fundamentalmente na nobreza. Alm do aspecto no limitado das leituras populares, Roger Chartier nos chama ateno para os gneros editoriais, as comunidades de leitores e as modalidades da interpretao, elementos fundamentais para caracterizar a diversidade do universo das leituras populares. Entretanto, dentro desse campo de estudos do pesquisador francs, cabe o destaque da questo do papel social de duas modalidade de leitura : a silenciosa e a que feita em voz alta4. No nosso caso, importa, compreender as implicaes sociais do desenvolvimento dos hbitos da leitura silenciosa e identificar como e porque
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prticas leitoras coletivas orais sofreram determinadas mudanas a partir da idade moderna. Entre os sculos XVI e XVIII, por ser mais difundido o ato da leitura, houve o surgimento e desenvolvimento de novas prticas leitoras e, sem dvida, a que mais se destacou foi a capacidade de ler silenciosamente. Essa forma de ler considera por historiadores da idade moderna um dos principais elementos da evoluo cultural e, em certa medida, poltica da Idade Moderna. Isso est relacionado com todo o processo de individualizao que marca as transformaes da vida moderna em direo a um modo de vida cada vez mais antropocntrico e at laico. Pois o ato de ler em silncio protege o leitor dos controles de sua comunidade e dos controles de instituies, principalmente da Igreja. Antes de se transformar em hbito cada vez mais comum, na Idade Moderna, o ato de ler silenciosamente era reservado aos monges copistas da idade mdia e a partir dos meados do sculo XII se transformou em prtica corrente nos meios universitrios, em pouco mais de duzentos anos, j atingia as aristocracias leigas. Entretanto a leitura silenciosa tornou-se mais usual, quase exclusivamente, para os leitores j familiarizados com cultura escrita e alfabetizados h bom tempo. Esses leitores, pertencentes aristocracia que conseguiam adquirir livros facilmente ao ponto de construir em bibliotecas privadas. Muito diversa era a situao dos leitores

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das classes baixas que adquiriram mais lentamente o domnio da leitura e viam o livro como um objeto incomum e at indito. Para esse segundo grupo de leitores, a leitura oralizada permaneceu viva por necessidade. Todavia, mesmo entre a elite, as prticas antigas de leitura no foram completamente anuladas. A leitura em voz alta entre um grupo de amigos, vizinhos ou at de companhias casuais foram importantes formas de sociabilidade entre os XV e XVIII. Encontramos exemplos de tais prticas em diversos relatos como os de Henri de Campion, um tenente no regimento da Normandia entre 1635 e 1642, que carregava os livros em sua bagagem e dividia suas leituras com outros trs amigos do regimento.
Eram trs homens com os quais eu passava minhas horas de folga. Aps debater juntos os temas que se apresentavam sem disputa amarga nem vontade de aparecer s custas dos outros, um de ns lia alto um bom livro, cujos trechos mais belos examinvamos, para aprender a bem viver e bem morrer, segundo a moral, que era nosso principal estudo. Muitos tinham prazer em ouvir nossas conferncias que lhes eram teis, creio, pois nada dizamos que no conduzisse virtude. Nunca mais encontrarei sociedade to agradvel e inteligente: ela durou os sete anos que servi no regimento da Normandia.5

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Tais tipos de sociedades tambm existiam nos meios urbanos, no perodo moderno, quando intelectuais ou pessoas que praticavam a leitura privada e silenciosa, tambm procuravam fazer usos sociais dos livros. Eles se reuniam para ler e ouvir leituras ou para conversar sobre livros. Com certeza, tais sociedades de leitura foram as precursoras das academias de letras, de cincias e sociedades cientficas. Entretanto, tais praticas coletivas eram predominantes nos meios populares, tanto no campo ou nos meios urbanos. Nesse setor social, a leitura em voz alta geralmente era feita pelos poucos que sabiam ler, para ouvintes que no sabiam ou no liam com fluncia. Os temas de tais leituras eram variados, indo desde cartazes, livros de orao, romances de cavalaria e outros. Em oficinas, praas ou at em auditrios populares, as pessoas ouviam e debatiam leituras. No sculo XIX, aps a Revoluo Francesa, o espao pblico comea a ser considerado como nocivo ordem da nova sociedade liberal burguesa que cria
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Id., As prticas da escrita. In Roger Chatier (ORG). Histria da vida privada, v.3, p113. CAMPION apud ibid., p. 149.

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lgicas controladoras e excludentes, principalmente, para dominar as camadas populares que auxiliaram a derrubada do Antigo Regime. Na nova lgica, a intimidade da vida domstica torna-se uma espcie de tirania, prevalecendo sobre as formas pblicas e coletivas de convivncia. Isso atingiu as prticas leitoras que passaram a ser objeto de vigilncia e de expresso na vida burguesa. Ou seja, a leitura individual no espao privado, por leitores de textos que difundiam a moral burguesa foi incentivada e valorizada, em detrimento dos hbitos populares de se reunir para ler ou contar histrias. Esse vnculo entre a decadncia da vida pblica e a forma de leitura individual, silenciosa -- predominante nas cidades modernas explica porque, nos grandes centros urbanos da Europa, os grupos sociais, controlados ou excludos pela
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nova lgica da vida moderna, passaram a buscar formas de resistncia atravs do ato da leitura coletiva e em voz alta, na contramo da ideologia individualista. Dessa forma, operrios e mulheres formavam grupos de leitura, trocavam cartas, liam e procuravam textos de todos os tipos que denunciassem a face controladora e excludente das grandes cidades burguesas, ao mesmo tempo, que rejeitavam publicaes de carter moralista. O crescimento da alfabetizao em massa e o grande desenvolvimento da indstria editorial, na Europa, possibilitaram o surgimento desse novo pblico leitor, composto de mulheres, crianas e operrios. Apesar dos lucros que se conseguiam com esse novo tipo de leitor, a elite scio-cultural considerou perigosa a disseminao da leitura nas camadas marginais e criou mecanismos para disciplinar e desvalorizar as prticas leitoras populares, femininas e operrias. A formao de conceitos, imagens e discursos do que a leitura e o leitor e, a acima de tudo, a imposio do que as pessoas deveriam ler ou no ler, conforme o grupo social ou o gnero, foram algumas das estratgias usadas pelos grupos dominantes. Na Alemanha entre o final do sculo XVIII e a segunda dcada do sculo XIX, muitas mulheres modificaram completamente os hbitos de leitura, passando de uma leitura religiosa, feita em voz alta em torno de um texto nico, para leitura silenciosa e ecltica de vrios romances, textos diversos, jornais e at obras filosficas. As mudanas na escolha do tipo de leitura provocaram tambm

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transformaes nas maneiras de pensar e viver a realidade que as rodeava. No incio do sculo XIX, um nmero significativo de leitoras alems j no se interessava mais por romances sentimentais importados da Inglaterra, tais como Pamela e Clarissa, de Richardson, e a Histria da Demoiselle de Sternheim, escrita por Sophie von la Roche. A curiosidade por acontecimentos atuais, cincia, inovaes e invenes levou muitas leitoras s obras de ampla utilidade como a Enciclopdia. O salto dado de uma leitura religiosa, passando por romances sentimentais e chegando leitura de artigos e romances sobre a atualidade, formou o pequeno caminho que muitas alems encontraram para participar da vida social, cultural e poltica do inicio do sculo XIX. nesse momento que a leitura ganha o papel de uma verdadeira instituio social, pois, alm da produo de uma grande variedade de
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livros, houve o surgimento de muitas sociedades de leitura, gabinetes de leitura e bibliotecas pblicas. Todos essas comunidades de leitura constituram-se como os nicos espaos pblicos que reuniam homens e mulheres numa comunidade de interesses, preocupaes e prazeres em comum. Nesses encontros, as mulheres eram respeitadas por suas idias ao ponto de serem sempre solicitadas nas discusses, fato quase impossvel no cotidiano das cidades. A partir de 1815, porm, a burguesia alem criou vrias formas de dominar e desfazer esses encontros de leitura, que permitiam muitas mulheres terem experincias pblicas. Tais aes repressivas foram feitas atravs do controle da redistribuio de livros, da censura e, principalmente, da determinao em reduzir os tipos de leitura das mulheres aos romances histricos sem referncia ao presente, literatura de grande tiragem e s revistas femininas, repletas de modelos de vestidos, ensinamentos, conselhos e folhetins. Em outras palavras, a reao foi estruturada no incentivo leitura individual, cujos temas tambm abordam questes do mundo privado. Por esse motivo, a produo de livros de aconselhamento moral, livros sobre bons costumes e prendas domsticas dobrou a partir da dcada de 1820. A publicao peridica foi outro meio usado para o mesmo fim. Surgiram milhares de revistas e jornais femininos que mergulhavam as leitoras num mundo de vestidos, estrias de amores impossveis e conselhos.

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O mesmo tipo de ao repressiva foi feito para conter o perigoso avano do hbito da leitura na classe operria. Em Londres, por exemplo, a reduo de tempo da jornada de trabalho, a construo de vrias bibliotecas pblicas e os programas de alfabetizao em massa possibilitaram que muitos trabalhadores encontrassem na leitura o caminho para compreender e participar da vida pblica nas cidades industriais. Nesse caso, a seleo de livros moralizantes e de literatura de entretenimento, para compor a maioria do acervo das bibliotecas pblicas, e o incentivo leitura individual e domstica, foram os procedimentos usados pela elite para direcionar e disciplinar a leitura operria. Como conseqncia, o crescente interesse dos trabalhadores por textos sobre a atualidade , e especialmente, o hbito de ler em voz alta e coletivamente notcias, jornais radicais e folhetos socialistas
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sofreram

represses diretas e indiretas. O ideal da elite era

configurar um

imaginrio sagrado para o ato da ler, desvalorizando as leituras populares, incentivando mais a leitura individual, cujos assuntos no provocassem o desejo de questionar a realidade. As representaes iconogrficas compem, em grande parte, o imaginrio excludente da leitura nas cidades. Determinadas imagens de leitores e leitoras, de to repetidas, acabaram-se identificadas, pelo senso comum, com a prpria leitura. Pela quantidade de tipos de pinturas e fotografias de leitores e leitoras, escolhidas para ficar na memria coletiva, podemos perceber qual o conceito de leitura e de leitor que ficou estabelecido como padro6. Pinturas de mulheres lendo sozinhas em ambientes domsticos so as representaes iconogrficas mais comuns a partir da metade do sculo XIX. Pintores como Matisse, Czanne e Renoir pintaram vrios quadros com esse tema. Neles geralmente a leitora est sozinha em sua casa demonstrando uma relao exclusivamente ntima com o livro. Vrios pintores, conforme a sua caracterstica, procuraram utilizar recursos tcnicos para melhor enfatizar o aspecto ntimo e solitrio das leituras femininas. Raramente as leitoras so pintadas fora de casa e coletivamente, pois muitos grupos de leitura formados por mulheres no receberem
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POULAIN,Martine: Cenas de leitura na pintura, fotografia, no cartaz, de 1881 a 1989. In: -----. FRAISSE, Emmannuel ; POMPOUGNAC, Jean-Claude (Org). Representao e imagens da leitura, p.52-92.

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nenhuma representao em pintura. Sobre o predomnio dessas imagens, Martine Poulain faz a seguinte observao:
s vezes, embora raramente, a leitura das mulheres pode ocorrer fora de suas casas. Uma mulher ler num jardim, que pode ser o seu, e neste caso prolongar seu espao privado (...). Mais raramente, ela ler o jornal no que poderia ser um espao pblico, salo de ch ou caf. Mais raramente ainda, ela praticar uma leitura claramente funcional: como Mary Cassatt, que l no Louvre algo que s pode ser um guia do museu.7

O leitor de jornal pintado, ao contrrio das leitoras, quase sempre em lugares pblicos, no meio da multido, tomando conhecimento das notcias. Mas, por outro lado, raramente eles so representados em meio a discusses ou comentando com outras pessoas o assunto lido, ou seja, mesmo estando em espaos pblicos, os leitores de jornais tambm praticam o hbito silencioso e ntimo da leitura individual.
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possvel entender, ento, que as pinturas com cenas de leitura no foram feitas apenas para retratar a realidade, mas, principalmente, para eleger e estipular as formas ideais de ler. Por isso, os vrios tipos de prticas leitoras coletivas de trabalhadores urbanos, mulheres e camponeses no so selecionadas como tema de pinturas, fotografias ou narrativas. A separao entre ler e viver coletivamente ou entre arte e vida cotidiana est por trs do processo de alienao poltica que Richard Sennett chama de declnio do homem pblico8. A razo disciplinar da sociedade burguesa produziu uma espcie de ditadura do eu na qual o espao pblico e as experincias coletivas foram gradativamente sendo esquecidos, em proveito da busca desenfreada de satisfazer as necessidades e os desejos pessoais. O hbito da leitura individual das informaes veiculadas pela imprensa reconhecido por Walter Benjamin9 como a maior ameaa ao carter coletivo e imaginativo das narrativas populares. Pois nas narrativas tradicionais de artesos e pescadores, os aspectos extraordinrios e maravilhosos so narrados sem impor ao leitor ou ao ouvinte a coerncia lgica e as explicaes das notcias. Esta crtica de Benjamin ao consumo de informaes sustenta-se numa concepo de leitura, onde se destaca a produo de sentido em detrimento da transmisso de informaes. Quando
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Ibid., p. 68. SENNETT, Richard. O declnio do homem pblico: as tiranias da intimidade.

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analisa o desaparecimento do narrador pico, Benjamin denuncia a ao poltica da ordem capitalista como responsvel pela incapacidade moderna de se interpretar a cidade/texto, tanto quanto pela incapacidade de compartilhar experincias no plano coletivo. Enfim, pode-se considerar que a determinao racional da cidade moderna, na qual o espao privado limitava a vida de milhares de mulheres, e os projetos urbansticos que empurravam os setores populares para as periferias, foi enfrentada e transgredida atravs dos atos de leitura e releitura, tanto do espao fsico quanto dos valores e discursos provocados por textos literrios, filosficos, panfletrios e outros. Tais atos de leitura e releitura foram realizados, como acabamos de acompanhar, por esses grupos sociais que, sobrepondo-se s proibies e dificuldades, seguiram lendo
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coletivamente. 2.1 Leitura, analfabetismo e excluso social no Brasil Quando tentamos compreender o problema do controle e da desvalorizao das prticas coletivas e populares de leitura no Brasil, encontramos uma outra configurao social, poltica e econmica que nos impede de analisar essa questo somente atravs da problemtica do declnio da vida pblica. preciso ressaltar que houve, no Brasil do sculo XIX, todo um esforo de manter a estrutura social escravocrata e arcaica, o que possibilitou um estranho fenmeno de cpia, apenas na aparncia, do processo de modernizao que ocorria na Europa. Isso porque a participao das camadas populares nos grandes momentos de transformao poltica e social foi quase nula. Em outras palavras, a independncia do Brasil, a abolio da escravatura e a proclamao da Repblica foram movimentos pensados e executados pela elite que queria apenas dar nova roupagem ao velho sistema de interesses rurais. O mesmo aconteceu com o plano da cultura letrada, pois a permanncia da mentalidade colonial, onde leitura era sinnimo de perigo e at de heresia, e a manuteno do sistema escravista, at o final do sculo XIX, impossibilitaram o
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BENJAMIN, Walter. O narrado: Reflexes sobre a obra de Nikolai Lesskov. In: ______. Sobre arte, tcnica, linguagem e poltica.p.27-69.

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processo de alfabetizao em massa. Ao mesmo tempo, ler e escrever tornou-se, para as recentes elites urbanas um timo adorno moderno, no um instrumento para construir novas relaes com a realidade, mas sim, o meio de se fantasiar de europeu ou de se distinguir da grande massa de analfabetos. Todo esse quadro estruturou o abismo, que permanece at os dias de hoje, entre a maioria da populao e a cultura letrada. Tal distncia explica porque o consumo e a produo literria permaneceram quase exclusivamente nos limites da elite brasileira. Devemos destacar, aqui, que esse setor social tambm procurou imitar o individualismo das prticas culturais da burguesia europia, ou melhor, uniu o individualismo desta com o que Srgio Buarque de Holanda10 chamou de personalismo, isto , a necessidade que tem o homem brasileiro de afirmar-se
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indiferente a qualquer coisa, principalmente, s ordens e leis, que sejam contrrias aos seus desejos.
Mas h outros traos por onde nossa intelectualidade ainda revela sua misso nitidamente conservadora e senhorial. Um deles a presuno(...) Outro exatamente o voluntrio alheamento ao mundo circunstante, o carter transcendente, inutilitrio de muitas das suas expresses mais tpicas. Ainda aqui cumpre considerar tambm a tendncia freqente, posto que nem sempre manifesta, para se enxergar no saber principalmente um instrumento capaz de elevar seu portador acima do comum dos mortais. O mvel dos conhecimentos no , no caso, tanto intelectual mas antes social e visa primeiramente ao enaltecimento a dignificao daqueles que os cultivam.11

Seguindo esse raciocnio, o narcisismo da elite letrada brasileira tambm formou barreiras para a democratizao do acesso aos bens culturais letrados e para a criao verdadeira de sociabilizao atravs de prticas coletivas. O mais importante, para esse setor, no a troca de leituras e conhecimentos, mas a exibio de uma aparente erudio, com o objetivo exclusivo de se distinguir das outras pessoas. Isso pode esclarecer o estranho prazer, que percebemos, em muitos brasileiros ligados alta cultura, de se ver cercado por uma populao de baixo grau de instruo e de pouco contato com a cultura letrada. Sendo influenciada pela perspectiva europia, branca e masculina, a viso dos poucos letrados sobre os grupos excludos ou desvalorizados da vida social foi
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HOLANDA, Srgio Buarque de. Razes do Brasil.

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marcada por um forte desprezo pelas prticas culturais desses grupos e principalmente por sua relao com a leitura. As prticas culturais populares, realizadas por negros, ndios e mestios, foram rotuladas como primitivas e irracionais e as prticas leitoras das poucas mulheres que liam, quando no eram proibidas, eram classificadas como fteis e de baixa qualidade. Sendo assim, as leituras femininas tambm foram marcadas pelas estratgias disciplinadoras de reduzir o seu universo s histrias fantasiosas de amores impossveis e s obras de aconselhamento, com o objetivo de manter as mulheres presas vida domstica. Quanto aos setores populares, pode-se dizer que, por causa da ausncia da alfabetizao em massa e de todo o processo de excluso, produzido pela corrida modernizadora, no ocorreu, como no caso europeu, o uso de prticas leitoras
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coletivas como forma de resistncia social. Alm disso, houve, na histria brasileira, o desenvolvimento de estratgias e prticas repressivas que patrulhavam o que era lido, falado, escrito e apresentado principalmente pelos setores populares urbanos. No entanto, os setores populares sempre construram formas coletivas de expresso artstica, cultural, religiosa e poltica, baseadas no contato direto, na troca de experincias, fora dos padres personalistas das elites. Somente aps as dcadas de vinte e trinta do sculo XX, com o crescimento dos processos de urbanizao e o incio da implantao da indstria e dos meios eletrnicos de comunicao, foi quando os setores populares urbanos passaram a entrar em contato com o universo de informaes e notcias, fundamentais para vida moderna, que antes s eram assecveis atravs da leitura dos jornais e revistas. Tal interao entre a massa popular e os meios eletrnicos aumentou com o surgimento de novas emissoras e o barateamento dos aparelhos de rdio, a partir dos anos quarenta. Entretanto, nesse processo, ocorreu a unio de prticas e expresses populares com as tcnicas de transmisso radiofnica. A programao inclua ritmos folclricos e ditos do povo, e, por isso, generalizou-se a recepo coletiva dos programas de rdio em locais pblicos ou nas poucas casas de uma vizinhana que possuam rdios. A, as pessoas resgatavam os hbitos populares de se reunir para ouvir notcias,
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Ibid., p.164.

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leituras e principalmente histrias, e trocavam impresses, opinies e interpretaes do que era ouvido. Resumidamente, podemos afirmar que o mesmo processo ocorreu com a implantao da televiso a partir do final dos anos cinqenta. Como se viu, a unio entre rdio, televiso e cultura popular configurada na criao e produo de muitos tipos de programas. Vrios programas de rdio e TV tornam-se um hbito popular, um espao de troca de receitas, rezas e at de simpatias, tanto quanto de apresentao de cantores populares e regionais. Por outro lado, no podemos esquecer que essa cultura de massa, promovida pelos meios de comunicao eletrnicos, tambm representa objetivos mercadolgicos e polticos das elites. As grandes redes de comunicao so propriedade de membros das tradicionais oligarquias brasileiras. Sem dvida, esse
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lado mercantil da mdia eletrnica busca promover valores individualistas e consumistas e, em certa medida, prticas individuais de recepo, principalmente, aps a popularizao da compra de aparelhos de rdio e de TV. O conjunto desses aspectos, apresentados at aqui, forma um complexo quadro na atualidade ps-moderna, no qual percebe-se a permanncia dos mecanismos de excluso do acesso alta cultura e o domnio da mdia eletrnica na vida da maior parte da populao brasileira. Ao olhar precipitado ou ao olhar maniquesta que classifica a cultura de massa como o grande mal da vida cultural brasileira, esse problema s seria resolvido com a eliminao da cultura do rdio, da televiso e da histria em quadrinhos, acompanhada do reforo dos valores tradicionais da arte e da literatura erudita. Ou seja, para os intelectuais e educadores no basta alfabetizar os analfabetos, mas preciso salvar todos os alfabetizados ou no, dessa cultura eletrnica alienante e vazia. Silviano Santiago12 identifica essa postura radicalmente contrria cultura de massa como um preconceito que muitos pensadores modernistas -- como Antnio Candido, que, de certa maneira, defendeu essas idias -- compartilharam. Santiago argumenta que essa perspectiva preconceituosa impediu que os defensores da alta cultura percebessem que os meios eletrnicos de comunicao permitem, tanto aos analfabetos quanto s pessoas de qualquer grau de instruo, informar-se sobre as

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notcias dirias e at ter contato com a fico. Cabe-nos, ento, formular outra compreenso do que ser alfabetizado e do que ler, numa sociedade que no passou pelo processo de alfabetizao em massa, mas tem contato dirio com informaes, imagens e discursos de todos os tipos e de todas as partes do mundo.
Trata-se, primeiro, de colocar a tnica na possibilidade de aprimoramento do ato da leitura . Esta deve ser compreendida como uma atividade que transcende a experincia da escrita fontica. Deve-se buscar, na sociedade de massa, a maneira de aprimorar a produo de sentido do espetculo e/ou do simulacro por parte de todo e qualquer cidado. A produo de sentido deixa de ser feita apenas por grupos restritos e inegavelmente mais sofisticados. Por isso, no se espera um sentido nico e autoritrio, dado por um grupo legitimador(a crtica, como o caso tradicional). O sentido da produo simblica e/ou cultural plural e inalcansavel na sua totalidade.13

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A partir do reconhecimento da pluralidade das experincias de produo de sentidos, proporcionada pela vida cultural contempornea, pretendemos analisar a importncia poltica das prticas leitoras coletivas dos alunos curso comunitrio de Vila Isabel. Pois lidamos, aqui, com a quebra de todas as distines entre alta cultura, cultura de massa e cultura popular, como uma ao poltica de democratizao do acesso aos bens culturais. Por isso, cuidamos, tambm, de aprimorar a capacidade de produzir sentidos diante dos diferentes tipos de produtos culturais. Podemos dizer, antecipadamente, que a leitura coletiva e oralizada de textos literrios teve um papel fundamental para divulgar os processos de produo de sentidos que influenciaram a mudana dos horizontes interpretativos, deslocando-os de seus padres habituais.

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SANTIAGO, Silviano. Alfabetizao, leitura e sociedade de massa. In: NOVAIS , Adauto(Org). Rede Imaginria: Televiso e democracia, p 146-155. 13 Ibid., p151.