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Os- Argonautas do Pacfico Ocidental. ,
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As populaes costeiras das Dhas dos Mares do Sul, com muito . '.
excepes, so, ou eram antes da sua extino, peritas em navegao e comr-
cio. Algumas delas desenvolveram excelentes tipos de canoas de navegao
alto mar, nas quais embarcavam para expedies comerciais distantes ou
incurses de guerra e conquista. Os Papua-Melansios, que habitam a o>sta a
as ilhas longnquas da Nova Guin, no so excepo a esta regra. Trata-se, ____ ,,
de um modo geral, de marinheiros corajosos, artesos habilidosos e nego-
dantes argutos. Os centros de manufactura de artigos importantes, como a ... _
cermica, inStrumentos de pedra, canoas, c:eStaria fina e ornamentos valiosos, .
distribuem-se por diferentes loCais, de acordo com a habilidade dos habitan- . .
tes, a tradio tribal que herdaram ou as condies propcias oerecidas pela _
regio; por isso, estes produtos so cOmercializados atravs de vastas regies,
chegando a percorrer-se centenas de quilmetros. '_ .
Entre as vrias tribos estabeleceram-se formas de trocas definidas ao
longo de rotas comerciais precisas. Uma das formas de comrcio intertribal
mais notvel a que existe entre os Motu de Port Moresby e as tribos do Golfo
de Papua. Os Motu navegam centenas de quilmetros em canoas pesadas e . _ .
desajeitadas chamadas lakatoi, que tm velas caractersticas em forma de tena- ._: . .
zes de caranguejo. Trazem cermica e ornamentos feitos com conchas- e anti-
gamente traziam lminas de pedra - para os Papuas do Golfo, dos quais
obtm, em troca, sag e as pesadas canoas escavadas em troncos de rvore,
que mais tarde utilizam para a construo das suas lakatoit,
Mais a .Leste, na costa Sul, vive a populao martima e diligente dos
Mailu, que liga o extremo oriental da Nova Guin s tribos da costa Central,
atravs de expedies comerciais anuais
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Por os nativos das ilhas e dos
arquiplagos dispersos pelo Extremo Oriental, mantm constantes relaes
comerGiais entre si. O livro do Prof. Seligman oferece-nos uma excelente des-
crio deste tema, especialmente das rotas comerciais mais prximas entre as
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18\
Ethnologa
vrias ilhas habitadas pelos Massim do Sul s. todavia, outro sistema
comercial muito a!argado e altamente .q11e inclui nas suas
caes, no s as ilhas prximas do Extremo Oriental, . mas tambm as
Luisadas, a Dha de o Arquiplago de Trobriand e o grupo de
Entiecasteaux, penetrando no continente da Nova Guin e influenciando indi-
rectamente vrias regies distantes, como a Dha de Rossel e algumas partes
da costa Norte e Sul da Nova Guin. Este sistema o Kula, o tema
que me proponho descrever neste volume e tomar-se- evidente que se trata
de um fenmeno econmico de considervel importncia terica. Reveste-se
de um significado extremo na vida. tribal dos nativos que vivem dentro do seu
circuito, a sua importncia totalmente reconhecida pelos prprios, cujas
ideias, ambies, desejos e vaidades esto directamente relacionados com o
Kula. .
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Antes de prosseguir com a descrio do Kula, ser conveniente fazer uma
desaio dos mtodos utilizados na reolha do material etnogrfico. Em qual-
quer ramo do conhecimento, os resultados de uma pesquisa cientfica devem
. apresentados de maneira neuml e honesta. No ocorreria a nin-
. ; gum fazer uma contribuio eXperimental no mbito da cil:lcia fsica ou qu-
. qca sem dar conta detalhada de todos os passos das experincias que efec-
tuou, uma descrio exacta dos instrumentos utilizados, da maneira como as
observaes foram conduzidas,. do seu nmero, da quantidade de tempo que
lhe foi dedicado e do grau de aproximao com o qual cada medida foi reali-
zada. Nas cincias menos exactas, como na Biologia ou na Geologia; isto no
pode ser feito de forma to rigorosa, mas qualquer estudioso far o seu melhor
de maneira a fornecer ao leitor todai as condies em que as experincias ou
observaes foram efectuadas. Lamentavelmente, na Etnografia, onde a apre-
sentao desinteressada dessa informao se toma talvez ainda mais necess-
ria, isto nem sempre tem sido devidamente explicitado e muitos autores limi-
tam-se a apresentar os dados adquiridos, fazendo-os emergir, perante ns, a
partir da mais completa obscuridade, sem qualquer referncia aos processos
utilizados para a sua aquisio. . ;:
Seria fcil citar obras de grande reputao e de cunho cientfico reco-
nhecicio, em que somos confrontados com generalizaes por atacado, sem
qualquer informao relativa s experincias que conduziram os autores s
suas concluses. No encontramos a nenhum captulo ou pargrafo espe-
cial dedicado descrio das condies sob as quais as observaes foram
efectuadas e as informaes recolhidas. Ora eu penso que a linha que separa
os resultados da observao directa e as declaraes e interpretac;es nativas
das inferncias do autor baseaqas no seu senso comum e capacidade de
penetrao psicolgica
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s pode ser traada com base nessas fontes etna-
grficas de inquestionvel valor Na um sumrio como o
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que est includo no quadro abaixo (Div. IV deste captulo), deveria ser sem-
pre exibido, de forma a que, num olhar rpido, o leitor possa avaliar com
preciso o grau de conhecimento pessoal do autor sobre os factos que des-
creve e formar uma ideia relativamente s condies de obteno de infor-
mao junto dos nativos.
Se pensarmos na cincia histrica, nenhum autor esperaria ser levado a
srio se envolvesse as suas fontes em mistrio e falasse do passv.do como se o
estivesse a adivinhar. Na Etnografia, o autor , simuHaneamente, o seu pr-
prio cronista e historiador; e embora as suas fontes sejam, sem dvida, facil-
mente acessveis, elas so tambm altamente dbias e complexas; no esto
materializadas em documentos fixos e concretos, mas sim no comportamento
e na memria dos homens vivos. Na Etnografia, a distncia entre o material
informativo bruto - tal como se apresenta ao investigador nas suas observa-
. es, nas declaraes dos nativos, no caleidoscpio da vida tribal - e a
sentao final confirmada dos resultados , frequentemente, enorme. O
Etngrafo tem que salvaguardar essa distncia de anos laboriosos, entre o
momento em que desembarca numa ilha nativa e faz as suas primeiras tenta-
tivas para entrar em contacto com os nativos e o priodo em que a sua :
verso final dos resultados. Uma ideia geral e breve das atribclaes de um .
Etngrafo, tal como eu as pode lanar mais luz sobre esta questo do que
. qualquer longa discusso em abstracto. .-
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Imagine o leitor que,- de repente, desembw sazinho rium praia tropi-
c:al, perto de uma aldeia nativa, rodeado pelo seu material, enquanto a lancha
ou pequena baleeira que o trouxe navega at desaparecer de vista. Uma vez
que se instalou na vizinhana de um homem branco, comerciante ou Ir.issio-
nrio, no tem nada a fazer seno comear imediatamente o seu trabalho etna-
grfico. Imagine ainda que um principiante sem experincia anterior, sem
nada para o guiar e ningum para o ajudar, pois o homem branco est tem-
porariamente ou ento impossibilitado ou sem interesse em perder
tempo consigo. Isto descreve exactamente a minha primeira iniciao no tra-
balho de campo na costa Sul da Nova Guin. Lembro-me bem das longas visi-
tas que efectuei s povoaes durante as primeiras semanas e da sensao de
desnimo e desespero depois de muitas tentativas obstinadas mas inteis com
o objectivo frustrado de estabelecimento de um contacto real com os nativos
ou da obteno de algum material. Atravessei perodos de desnimo, alturas
em que me refugiava na leitura de romances, tal como um homem levado a
beber numa crise de depresso e tdio tropical.
hMgme-se, agora, o leitor, entrando pela primeira vez na aldeia, sozinho
ou na companhia do seu cicerone branco. Alguns nativos juntam-se em seu
redor, se pressentirem h tabaco. Outros,. mais distintos e
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idosos, mantm-se sentados onde esto. O seu companheiro branco tem a sua,
forma habitual de lidar com os nativos e no compreende, nem parece querer
compreender, a maneira com v.oc:, enquanto Etngrafo, os ter de abordar.
A primeira visita deixa-o com a esperana de que, quando voltar sozinho, as
coisas correro melhor. Essa era, pelo menos, a minha expectativa.
.Regressei na primeira oportunidade e depressa reuni uma audincia
minha volta. Umas saudaes em pidgin-English de ambas as partes e algu
mas trocas de tabaco instalaram uma atmosfera de amabilidade mtua. Tentei
ento passar ao assunto. Primeiro, para comear com temas que no levan-
tassem suspeitas, comecei a fazer tecnologia. Alguns nativos estavam ocu-
pados a fabricar um ou outro objecto. Era fdl observ-los e obter os nomes
das ferramentas e mesmo algumas expresses tcnicas sobre os procedimen-
tos, mas logo se esgotou o assunto. S preciso no esquecer que o pidgin-
English um instrumento muito imperfeito para expressar ideias e que, antes
de se alcanar um treino razovel na construo de perguntas e compreenso
de respostas, a sensao a de que nunea se vir a atingir uma comunicao
f!uente com os nativos; e eu era incapaz de estabelecer qualquer conversa clara
ou detalhada com eles. Estava dente de que o remdio para ultrapas-
sar isto era empreender a recolha de dados amaetos e, ento, elaborei um
censo da aldeia, registei genealogias, tracei planos e recolhi os termos que
designam as formas de parentesco. Mas tudo isto era material morto que
pouco adiantava para o conhecimento da verdadeira ou com-
portamento nativo, uma vez que e1 nem sequer podia adquirir uma boa inter-
pretao local de nenhum destes temas nem alcanar aquilo que poderemos.
designar como o sentido da vida tribal. Relativamente s suas ideias sobre a
religio e a magia, as suas crenas na feitiaria e nos espritos, nada era con-
seguido, para alm de alguns temas superficiais de folclore deturpados devido
ao constrangimento do pidgin-English.
A informao que recebi de alguns brancos residentes na regio, embora
valiosa sua maneira, foi mais desencorajadora do que qualquer outra relaci-
onada com o meu prprio trabalho. Ali estavam aqueles que; vivendo h anos
no local, com oportunidades constantes de observar os nativos e de comunicar
com eles, pouco ou nada sabiam com exactido a seu respeito. Como podia eu,
ento, em poucos meses ou mesmo num ano, esperar super-los e ir mais alm?
Alm disso, a maneira como os meus informadores brancos falavam dos nati-
vos e expunham as suas opinies era, naturalmente, a de mentes destreinadas
e pouco acostumadas a formular os seus pensamentos com algum grau de con-
sistncia e preciso. Na sua maioria, e quer se tratasse de um administrador ou
de um comerciante, comb seria de esperar, marcados por preconcei-
.. . . . .
hcialmente utilizado em contexto chin&, o pidgin-English nfere-se genericamente a
apropriaes locaia rudimentarea da Ungua Inglesa, para comunicao entre indger.as e
forasteiros geralmente comerciantes. (Nota de .reviso cientfica.)
Malinowsld: Os Argonautas do Plldftco Ocidental 21
tos e opinies precipitadas, habituais no homem prtico comum mas to repug- \!)
nantes para uma mente que lutava por uma perspectiva objectiva e cientfica CO
dos factos. O hbito de tratar com uma frivolidade arrogante o que realmente
para o Etngrafo e a negligncia votada quilo que, para este, um
tesouro cientfico .:refiro-me s peculiaridades e autonomia mentais e cultu-
rais -, estas caractersticas, comuns entre os escritores amadores de segunda,
"
eram a tnica dominante no esprito da maioria dos residentes brancoss.
De facto, foi apenas quando me encontrei sozinho na regio que a minha
primeira obra de pesquisa etnogrfica na costa Sul comeou a avanar; des-
cobri ento, minha onde residia o segredo do verdadeiro trabalho de
campo. Qual , afinal, esta magia do Etngrafo pela qual ele capaz de evo-
car o verdadeiro esprito dos nativos, a verdadeira imagem da vida tribal?
Como de costume, o sucesso s6 pode ser obtido atravs de uma aplkao sis-
temtica e paciente de um determinado nmero de regras de bom senso e de
princpios cientficos bem definidos e no atravs de qualquer atalho miracu-
loso que leve aos resultados desejados sem esforo ou problemas. Os princ-
pios do mtodo podem ser agrupados em trs items principais: em primeiro
lugar, como bvio, o investigador deve guiar-se por objectivos verdadeira-
mente cientficos, e conhecer as normas e critrios da etnografia moderna; em
segundo lugar, deve providenciar boas condies para o seu trabalho, o que
significa, em termos gerais, viver efectivamente entre os nativos, longe de '
outros homens brancos; finalmente, deve recorrer a um certo nmero de mto-
dos especiais de recolha, e registando as suas provas. Falemos
um pouco destas trs pedras basilares do trabalho de campo, comeando pela
mais elementar: a segunda.
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Condies adequadas ao trabalho etnogrjico. Como j referi, o mais impor-
tante mantermo-nos afastados da companhia de outros homens brancos e
num contado o mais estreito possvel com os nativos, o que s pode ser real- .
mente conseguido acampando nas suas prprias povoaes. muito recon-
fortante estabelecer uma base na propriedade de um branco por causa dos
mantimentos e em caso de doena ou saturao da vida indgena. Mas ela deve
estar suficientemente afastada de modo a no se tomar no local onde se vive
permanentemente e de onde se sai a horas fixas com o objectivo de ir traba-
lhar na a!deia. No deve estar sequer to prxima que permita um acesso
rpido e a qualquer momento para distraco. Isto porque o nativo no o
companhP.iro natural de um homem branco, e depois de se ter estado a traba-
lhar com ele durante algumas horas, observando o modo como arranja os seus
jardins, escutando as suas informaes sobre folclore ou discutindo os seus
costumes, natural qv.e se anseie pela companhia dos nossos semelhantes. Mas
se se estiver s, numa aldeia com diffdl acesso a outros brancos, sai-se para um
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passeio solitrio de cerca de uma hora, regressa-se e qepois, de forma natural,
procura-se a convivncia dos nativos, desta vez par resolver a solido, como
se faria com qualquer outra companhia. E, atravs deste relacionamento natu-
r.al, prende-se a conhec-los e a familiarizar-se com os seus costumes e cren-
as de forma muito mais conveniente do que quando se recorre a um infor-
mador pago e muitas vezes aborrecido.
Existe uma diferena enor:ne entre uma escapela espordica na companhia
dos nativos e um contacto real com eles. O que significa isto? Da parte do
Etngrafo, signific-a que a sua vida na aldeia - no inicio uma .1ventura muitas
vezes estrqlha e desagradvel, outras vezes intensamente interessante- assume
depressa un curso natural em harmonia progressiva com aquilo que o rodeia.
Pouco tempo depois de me estabelecer em Omarakana (Dhas Trobriand),
comecei, de certa forma, a participar na vida da aldeia, a esperar com impa-
cincia pelos acontecimentos importantes ou festivos e a interessar-me pessoal-
mente pelos pelas pequenas ocorrncias locais. Acordava todas
as manhs para um dia que se me mais ou menos semelhante ao
de um nativo. Saa de debaixo do meu mosquiteiro e observava a vida da
r aldeia despertando em meu redor ou aqueles que j tinham comeado o seu
trabalho, consoante a hora ou a estao do ano, pois as eram iniciadas
de acordo com as necessidades do trabalho. A medida que dava o meu pas-
seio matinal pela- aldeia, podia apreciar detalhes ntimos da vida familiar, de
higiene corporal, .cozinha ou culinria; podia observar os preparativoS para o
dia de trabalho, as pessoas iniciando as suas incumbncias ou grupos de
homens e mulheres ocupados co:n algumas tarefas artesanais. Brigas, piadas,
cenas familiares, acontecimentos triviais, por vezes dramticos, mas sempre
significativos, constituam a atmosfera da minha vida diria, tal como a deles.
Deve aer lembrado que o facto de os nativos me verem diariamente fez com
que deixassem de se interessar, recear ou mesmo de ficar condicionados pela
minha presena, deixando eu de constituir um elemento perturbador da vida
tribal que queria estudar, de alter-la com a minha aproximao, como sem-
pre acontece com um recm-chegado a uma comunidade selvagem. De facto,
como sabiam que iria meter o nariz em tudo, mesmo onde um nativo bem edu-
cado no sonharia faz-lo, acabaram por me encarar como parte integrante das
suas vidas, um mal ou um aborrecimento necessrio, mitigado por donativos
em tabaco.
Mais tarde, durante o dia, qualquer coisa que acontecesse se tornava de
fcilalcance e dificilmente escapava ao meu conhecimento. Alarmes sobre a
aproximao do feiticeiro ao fim do dia, uma ou duas grandes brigas impor-
tantes e desentendimentos dentrp da comunidade, casos de doe.."la, tentati-
vas de cura e mortes, ritos mgicos que tinham de ser executados, tudo isto
se passava mesmo frente dos meus olhos, por assim dizer, minha porta e,
por isso, no tinha de perseguir penhum destes casos com receio de que me
escapassem. E devo insistir que de cada vez que se passa algo dramtico ou

Malinowsld: Os Argonautas do Pdjico Ocidental 23
importante essencial investig-lo no preciso momento em que ocorre, pois
os nativos no conseguem ento deixar de falar do assunto e esto demasiado
excitados para se mostrarem reticentes e demasiado interessados para se tor-
narem pardmoniosos nos detalhes. Tambm muitas e muitas vezes no cum-
pri a etiqueta, facto que os nativos, j familiarizados comigo, no hesitaram
em apontar. Tive de aprender a comportar-me e, at certo ponto, adquiri a
sensibilidade para o que entre os nativos se considerava ms manei-
ras. Foi graas a isto, e capacidade em apreciar a sua companhia e partilhar
alguns dos seus jogos e diverses, que me comecei a sentir em verdadeiro
contacto com os nativos. E esta , certamente, a condio prvia para poder
levar a com xito o trabalho de
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Mas o Etngrafo no tem apenas de lanar as redes no local certo e espe-
rar que algo caia nelas. Tem de ser um caador activo e conduzir para l a sua
presa e segui-la at aos esconderijos mais.inacessveis. Isto leva-nos aos mto-
dos mais activos de persecuo do8 testemunhos etnogrficos. Como flli men-
cionado no final da Diviso m, o Etngrafo tem de inspirar-se no conheci-
mento dos resultados mais recentes da pesquisa cientfica, nos seus princpios
e objectivos. No me vou alargar sobre este assunto, exc:eyto numa chamada
de ateno, para evitar a possibilidade de equvoco. Estar treinado actuali-
zado teoricamente no significa estar carregado de ideias preconcebidas)). Se
algum empreende uma misso, determinado a comprovar certas hipteses, e .
se incapaz de a qualquer momento alterar as suas perspectivas e de as aban-
, donar de livre vontade perante as evidncias, escusado dizer que o seu tra-
balho ser intil Mas quantos mais problemas ele levar para o campo, quanto
mais habituado estiver a moldar as suas teorias aos factos e a obsen ar estes
ltimos na sua relao com a em melhores condies se encontrar para
trabalhar. As ideias preconcebidas so prejudiciais em qualquer trabalho cien-
tfico, mas a prefigurao de problemas o dom principal do investigador cien-
tfico, e estes problemas so revelados ao observador, antes de mais, pelos estu-
dos tericos.
Em Etnologia, os esforos iniciais de Bastian, Tylor, Morgan e dos Volker-
psychologen alemes reformularam a informao mais antiga e em bruto dos
viajantes, missionrios, etc., e demonstraram-nos quo importante a aplica-
t' de concepes mais profundas em detrimento de outras mais superficiais
e equivocas
6

O conceito de animismo substituiu o de fetichismo ou culto demo-
naco; ambos termos sem significado. A compreenso dos sistemas de rela-
es classificatrias abriu caminho s pesquisas de sociologia nativa mais
recentes e brilhantes do trabalho de campo da escola de Cambridge. A an-
lise psicolgi-::a dos pensadores alemes proporcionou imensas informaes
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Ethnologill
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valiosas a partir da$ recentes expe4ie8 .tems em bica, na Amrica. do Sul
e no Pacfico, obrUP tericas de Frazer, Durkheim e outros j
piraram diversos investigadores de campo e continuaro, sem dvida, a faz..
-lo muito tempo,. conduzindo-os novos resultados. O investigador
ele funda!llentalmente segundo a inspirao da teoria.
cl.aro. que ser ao tempo um pensador e investigador terico
e, nesse caso, pode qe si prprio para obter estmulo. Mas estas duas
PQr isso, na pesquisa efectiva tm de ser separadas, .
tanto: no como nas Qndies de trabalho. . . . . .... . .
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, .. ColllP, quando o interesse cientfico se passa a debruar
terreno a apenas explorado pela curiosidade de ama-
dores, a Etnologia introduziu lei e ordem num mundo que parecia catico e
Transformou para ns esse mundo fantstico, bravio e indesait-
vel dos n11mero de comunidades bem ordenadas,
leis, compoi1ando-se e pensando segundo prindpios consis-
tentes.' O lermo selvagem, independentemente da sua acepo original,
conotado com. ideias de liberdade de irregularidade, de algo
e extremamente bizarro. No pensamento popular, imagina-se
que os nativos no sei9 da Natureza, mais ou menos como podein e gos-
tam, lc: temores inan,ltrolados e cren8s fantasmagricas. A cincia
que, pel() contrrio, as suas instituies sociais tm uma
organizaQ.Jnuito definida .e que so govemados pela .tutoridade; lei e ordem
nas suas f$es pblicas ' pessoais, .estando estas ltimas, para alm disso,
sob o de laos extremamente complexos de parentesco e de pertena
clnica. De facto, emaranhados numa malha cie deveres, fun-
es e privilgios que correspondem a uma elaborada organizao tribal
comunitria e de As suas crenas e prticas no carecem, de modo
nenhum, de C9D&i&tncia, e o conhecimento que possuem do mundo
os guiar na maior parte das suas rduas empresas e
actividades. Da mesma forma, tambm as suas produes artsticas no care-
cem_, sob aspecto, de significado e beleza.
Longe a posio do actual Etngrafo relativamente famosa resposta
h muito dada por uma autoridade representativa a quem foi perguntado quais
eram as maneiras e costumes dos nativos, ao que ter respondido: ccNenhuns
costumes e maneiras de animais! O Etngrafo, com as suas tabelas de termos
de parentesco, genealogias, mapas, planos e diagramas, prova a existncia de
uma organizao ampla e exaustiva, demonstra a constituio da tribo, do cl,
da famlia, e d-nos um retrato dos nativos sujeitos a um cdigo apertado de
comportamento e boas maneiras, perante o qual, por comparao, a vida na
corte de Versalhes ou no apresentaria livre e fcil
7

Por tudo isto, a primeira meta do trabalho de campo etnogrfico for-
necer um esquema claro e firme da constituio social, bem como destacar as
leis e normas de todos os fenmenos culturais, libertando-os dos aspectos
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Malinowski: Os Argonautas do Padftco Ocidental 25
irrelevantes. O esqueleto firme da vida tnal deve ser estabelecido logo no
incio. Este objectivo impe, em primeiro lugar, a obrigao fundamental de C
uma dP.Scrio completa dos fenmenos, sem procurar o que sensacional e
singular e ainda menos o que risvel ou bizarro. J passou o tempo em que
podamos tolerar relatos nos quais os nativos nos eram apresentados como
uma caricatura distorcida e infantil do ser humano. Este quadro falso e, tal
como muitas outras falsidades, foi aniquilado pela Cincia. O,Etngrafo de
campo deve cobrir sria e sobriamente os fenmenos em cada aspecto estu-
dado da cultura tribal, no estabelecendo derenas entre aquilo que lugar
montono ou vulgar, e aquilo que o surpreende por ser espantoso e
raro. Ao mesmo tempo, toda a amplitude da cultura tribal deve ser pesqui-
sada em todos os seus aspectos. A consistncia, a lei e a ordem que se revelam
em cada aspect9 contribui, simultaneamente, para a construo de um todo
coerente. . .
O Etngrafo que se predisponha a estudar apenas a religio ou a tecno-
ou a organizao social est a isolar artificialmente um campo de pes-
quisa, o que prejudicar seriamente o seu
... VI
,
Depois de estabelecida esta regra muito geral, vamos aprofundar algu-
mas consideraes mais especficas sobre o mtodo. De acordo com o que aca-
bou de ser dito, o Etngrafo no terreno tem o dever de destacar todas as regras
e normas da vida tribal, tudo o que permanente e fixo; deve dar conta da
anatomia da sua cultura e da constituio da sua sociedade. Mas estas coisas,
embora cristalizadas e estabelecidas, no esto formuladas em lado algum. No
h um cdigo de leis esaito ou explcito de qualquer outra forma, e toda a
tradio tribal, toda a estrutura da sociedade est inscrita no mais escorrega-
dio de todos os materiais: o ser humano. E nem mesmo na mente ou mem-
ria humana estas leis se encontram definitivamente formuladas. Os nativos
obedecem a foras ou ordens do cdigo tribal sem as compreenderem, da
mesma forma que obedecem aos seus instintos e aos seus impulsos, sendo
incapazes de enunciar uma simples lei de psicologia. As normas das institui-
es nativas so um resultado automtico da interaco das foras mentais da
tradio e das condies materiais do ambiente. Tal como a um membro
humilde de qualquer instituio moderna - se trate do Estado, da Igreja
ou do Exrcito -, que lhe pertence e nela est inserido mas no tem a percepo
da aco integral resultante do todo, e ainda menos a capacidade de discur-
sar sobre ela, tambm a um nativo seria intil questionar em termos socio-
lgicos abstractos. A diferena que na nossa sociedade todas as instituies
tm os seus membros pensantes, os seus historiadores, os seus arquivos e
documentos, enquanto numa sociedade nativa no existe nada disto. Feita tal
constatao, preciso encontrar um expediente para ultrapassar esta dificul-
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.. _1; 0. expec;Jiente ooM.tte, para um Etngrafo, na recolha de .testemunhos
concretoli e na prprias generalizaes. Assim
.- ' a verdade que no foi resolvido, ou pelo
t..(, foi poJto em prtica na Etnografia at ao momento em que o tra-
0, ba)h comeo .. a ser realizado por homens de cincia. Alm do mais,
no f4dl conceber as aplicaes deste mtodo quando passado
nem p-la$ funcionamento de forma sistemtica e consistente.
.: .. ,. ;. no possan\OS questionar os nativos relativamente a regras abs-
inquiri-los relativamente ao modo como seria tratado
, ; .. por exemplo, querendo indagar como lidariam com
f' C!lJilq ,o seria intil colocar a questo nestes termos:
. Com() que e punem um aiminoso?- pois nem sequer seria pos-
sfveJ enepntrar as palavras para expressar esta pergunta na lngua
,.; nativa,' o.u em pidgin . u1n caso imaginrio ou, melhor ainda; uma ocor-
': *qa' p nativo a exprimir a sua opinio e a fornecer infor-
mao profusa. Um aro desencadear entre os nativos uma onda de dis-
expresses de indignao, mostr-los- a-tomar partido- e
(_ um'dos. depoimentos evidenciar provavelmente uma riqueza de dife-
. )entes pol?;\OS de de censuras morais, revelando, ao mesmo tempo, o
: mecanism'? social accionado pelo crime cometido. Com este procedimento,
fcil a falar de outros casos similares, lembrando outros aconte-
bi)entoe, 'ou"a discuti-los em todas as suas implicaes e aspectos. A partir
, deste que deve maior gama de factos as concluses
i . . ,.j. ... . ,
,; por simples O tratamento _cient(fico difere do mero senso
, em primeiro lugar, porque um investigador ampliar muito mais a
- perfeio e mmci.a do inqurito, de esaupulosamente metdica e sis-
temtica;' em segundo lugar, porque a sua mente, treinada cientificamente,
, conduzir a pesquisa atravs de pistas realmente pertinentes, a metas de
_importncia De factp, objectivo do treino cientfico dotar o inves-
, tigador emprico qe um mtqJa menftd pelo qual se possa orientar e definir o seu
Caminho;
.(. . . ' .
ao nosso exemplo, os vrios casos discutidos revelaro ao
Etngrafo l maquinaria social da punio. Esta uma parte, um aspecto da
autoridade tribal. Imagine-se que, para alm disso e atravs de um mtodo
similar e ilao a partir de dados concretos, ele obtm informao sobre a
liderana na .guerra, nos empreendimentos econmicos, em festividades tri-
bais- ento ter afinal encontrado todos os dados necessrios para responder
a questes sobre governo tribal e autoridade social. No de campo
efectivo, a comparao dos dados e a tentativa da sua articulao revelaro
falhas e lacunas frequentes na informac, o que, por seu turno, incitar ao
prosSeguimento da investigao.
Pela minha prpria experincia, posso dizer que muitas vezes os proble-
mas pareciam claramente resolvidos e! comear a esaever um pequeno ras-
. .' ., .... '. :
27
J
cunho preliminar dos resultados. E era s nessa altura que me apercebia das
enormes deficincias que me mostravam onde residiam novos problemas e me
encaminhavam para novo trabalho. Na verdade, gastei alguns meses entre a
minha primeira e a segunda expedio e mais de um ano entre esta e a pos-
terior, revendo o meu material e preparando-o para publicao. Mas de cada
yez que o fazia estava ciente de que teria de voltar a reescrev-lo. Este pro-
i c cesso de cruzamento entre trabalho construtivo e observao pareceu-me par-
, ticularmente produtivo e penso que no poderia ter realmente prosseguido
. sem ele. Refiro este troo da minha prpria histria apenas para demonstrar
que o que foi dito at agora no um programa vazio, mas sim resultado de
, uma experincia pessoal. Neste volume, apresenta-se a descrio de uma
.. grande instituio multifacetada e com a qual se relacionam variadssimas
. .' actividades associadas entre si. Para quem reflicta sobre o assunto, tomar-se-
claro que a informao sobre um fen6meno to complexo e com tantas rami-
ficaes no poderia ser obtida com algum grau de exactido e perfeio sem
. uma interaco constante entre tentativas construtivas e verificaes empri-
cas. De facto, elaborei um esboo d,a instituio Kula pelo menos meia dzia
de vezes enquanto me encontrava no campo e nos intervalos entre as minhas
expedies. De cada vez que o fazia surgiam novos problemas e dificuldades.
. A recolha de dados conaetos sobre uma vasta gama de factos , portanto,
um dos pontos principais no mtodo do trabalho de campo. O dever obriga
no mera enumerao de alguns exemplos mas ao enunciado tanto quanto
possvel exaustivo de todos os casos verificados; e, nesta recolha de casos,
quanto mais claro for o mapa mental maior ser o seu xito. Mas, sempre que
os dados da pesquisa o pennitirem, este mapa mental deve ser transfonna.do
em algo de concreto, materializado num num plano ou numa tabela
sinptica exaustiva dos casos verificados. J h muito que nos habitumos a
encontrar em todos os livros aceitveis sobre nativos uma lista completa ou
uma tabela da terminologia de parentesco, incluindo todos os dados relativos
a este assunto e no apenas algumas relaes ou designaes estranhas ou fora
do comum. Na investigao relativa ao parentesco, o encadeamento das rela-
es umas nas outras leva, naturalmente, construo de tabelas genealgicas.
J praticado por autores fundadores reconhecidos como Munzinger e, se bem
me lembro, Kubary, este mtodo veio a ser desenvolvido em plenitude nos tra-
balhos do Dr. Rivers. Tambm no estudo dos dados concretos das transaces
econmicas - com vista drculao e ao percurso histrico de um objecto
valioso- o princpio da perfeio e da profundidade permitiu a construo de
tabelas de transaces semelhantes queJa..c; que encontramos no trabalho do
Prof. Seligman
1
Foi seguindo o exemplo do Prof. Seligm.an nesta matria que
consegui algumas das regras mais difceis e detalhadas do Kula.
Quando possvel, o mtodo de reduo da infonnao a cartas ou tabelas sinp-
ticas deve ser extensivo ao estudo de praticamente todos os aspectos da vida
nativa. Todos cr tipos de transaces econ6micas podem ser estudados
\
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28 Etlmologill '
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seguindo casos reais relacionados entre si e registados numa carta sin.ptica;,
tambm aqui se deve mnceber uma tabela incluindo todas as oferendas e pre-
sentes habituais em determinada sociedade, uma tabela que inclua uma defi-
nio cerimonial e econmica para cada item. Sistemas .
sries .relacionadas de cerimnias, tipoe de actos legais tambm podem ser
registados de forma a que cada entrada possa ser definida sinopticamente sob
vrias categorias. Alm disso, os recenseamentos genealgicos de cada mmu-
nidade estudados mais em detalhe, mapas extensivos, planos e diagramas ilus-
trando a propriedade de terra cultivada, os privilgios de caa e pesca, etc. ser-
viro amo documentos fundamentais de pesquisa etnogrfica. .
;.:_ Uma genealogia no mais do que uma carta sin6ptica de relaes de
parentesco articuladas entre si. O &eJ.l. valor como instrumento de pesquisa
amsiste no facto de permitir ao investigador formular questes a si prprio
in llbstracto, questes que podem, ao mesmo tempo, ser colocadas concreta-
mente ao informante nativo. Como documento, o seu valor consiste no facto
de fornecer diversos dados autenticados, apresentados segundo um esquema
natural de associaes. Um carta sinptica da magia preenche a mesma fun-
o. Como instrumento de utilizei-a c:Qm o fim de averiguar, por
exemplo, as ideias sobre as caracteristicas do poder mgicO. CoP'L uma carta
frente, poc:lia abordar de maneira fcil e cxmvenier_\te diferentes tpicos e regis-
tar as respectivas prticas e crenas contidas em cda um. Assim, atravs de
uma ilao geral para todos os casos[ . ]', pude encontrar resposta para o meu
problema abstracto. No posso aqui tecer mais consideraes relativas dis-
cusso desta questo, pois isso implicaria algumas precises no que respeita,
por exemplo, diferena entre o registo de dados conaetos e reais, como a
genealogia, e aquele que visa resumir os contornos de um ou
tal oomo seria o caso do_ registo de um sistema mgico.
Voltando mais uma vez questo da honestidade metodolgica, j dis-
cutida na Diviso a queria agora salientar que o procedimento relativo
apresentao de dados concretos dispostos em tabela deve ser aplicado, antes
de mais, s prprias credenciais do Etngrafo. Ou seja, um Etngrafo que pre-
tenda ser respeitado dever patentear clara e concisamente, sob a forma de
tabela, aquilo que no seu trabalho resulta das suas prprias observaes
directas e aquilo que, por seu tumo, resulta de uma recolha indirecta de infor-
A tabela seguinte pode servir de exemplo para este procedimento; ao
mesmo tempo que permitir ao leitor aferir a credibilidade de qualquer decla-
rao que tenha especial interesse em verificar. Com a ajuda desta tabela e
das muitas referncias dispersas ao longo do texto relativas forma, s cir
cunstncias e ao grau de exactido com que alcancei cada dado concreto,
espero ter eliminado qualquer eventual obscuridade relativa s fontes deste
livro.
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Mallnowski: Os ArgonautQS do Padfico Ocidental 29
PRIMEIRA ExPEDIO, Agosto de 1914-Maro de 1915.
Maro, 1915. Na aldeia de Dikoyas (llha de Woodlark) observao de
algumas oferendas cerimoniais. Obteno de informao preliminar.
SEctiNDA ExPEDIO, Maio de de 1916. . .
Junho, 1915. Uma visita kabigidoya chega a Kirlwina, vina de Vakuta.
A informao recolhida foi constituda pelo testemunho da sua ancora-
. gem e pelos homens observados em Omarakana.
Julho, 1915. Vrios grupos Kitava desembarcam na praia de I<aulukuba.
Observao dos homens em Omarakana. Muita informao recolhida .
neste perodo.
Setembro, 1915. Tentativa frustrada de navegar at Kitava com To'uluwa,
o chefe de Omarakana.
Outubro-Novembro, 1915. Observao da partida de trs expedies de
Kiriwina para Kitava. De cada vez To'uluwa traz consigo um esplio de
mwali (braceletes de conchas). .
Novembro, 1915-Maro, 1916. Preparativos para uma grande expedio
martima de I<iriwina at s ilhas de Marshall Bennett. Construo de
uma canoa; renovao de outra; fabrico de velas em Omarakana; lana-
mento gua; tRSIISOria na praia de Kaulukuba. Ao mesmo tempo obten-
o de informao sobre estes assuntos e outros com eles relacionados.
Aquisio de alguns textos mgicos sobre construo de canoas e magia
I<ula.
TERCEIRA ExPEDIO, Outubro de 1917-0utubro de 1918.
Novembro, 1917 - Dezembro, 1917. Kula interior ; alguns dados obtidos
no Tukwaukwa.
Deumbro-Fevereiro, 1918. Grupos Kitava chegam a Wawela. Recolha de
informao sobre o yoyova. Recolha de informao relativa s yoyova.
Obteno de magias e feitios dos Kaygau.
Maro, 1918. Preparativos em Sanaroa; preparativos nas Amphletts: a
frota Dobu chega aos Amphletts. A expedio uvalaku proveniente de
Dobu seguiu para Boyowa.
Abril, 1918. Chegada; recepo em Sinaketa; as transaces Kula; grande
assembleia intertribal. Obteno de algumas frmulas mgicas.
Maio, 1918. Grupo Kitava observado em Vakuta.
Junho-Julho, Informaes relativas magia e costumes Kula confir-
madas e desenvolvidas em Omarakana, com especial incidncia nas suas
ramificaes orientais.
Agosto-Setembro, 1918. Recolha de textos mgicos em Sinaketa.
Outubro,1918. Informao obtida junto de alguns nativos de Dobu e do
distrito meridional de Massim (e:lCaminada em Samarai).
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Para resumir o primeiro ponto fundamental do mtodo, digam?s que
: cada ferimeno deve analisado tendo em conta toda a gama das
' ' suas manifestaes C:onaetq, estudando. eada uma 'travs de uma investiga-
o exaustiva de exemplos detalhados. Se os resultados devem ser
T dispostos em tabela nUlll espcie de carta sinptica, visando a sua utilizao
:.;; simultnea como 'instrumento de estudo e como documento etnolgico. Com
W a ajuda destes docwnentos e da anlise dos dados reais . possvel perspecti-
var o contexto da cultura nativa, no sentido mais lato do termo,
bem como a sua constituio Social. Este mtodo pode ser designado como o
t:.:: mttod.o 11,4 documentaio estlltfstiCIJ 11travs de provas concreflls. . .

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fico est muito acima da melhor das produes de amadores. Existe no entanto
, um ponto no qual estes ltimo& frequentemente se destacam. Refiro-me des-
. .. aiio de alguns traos fntimos da vida nativa que nos trazem aqueles aspec-
1:., tos que' s um contacto prolongado e de grande proximidade com os nativos
podetomai familiares. Os resultados-de alguns trabalhos sobre-
, \.tudo aquels habitualmente designados como trabalho de prospeco -
por assim. dizer, um excelente esqueleto da cnstituio tribal,
!. 'j nias falta-lhe carne e o sangue. :Aprendemos muito sobre o enquadramento
da sociedade em mas no-amseguimos aperceber-nos ou imaginar den-
. tro dele as realidades da vida hllllWia, o fluxo rotineiro dos acontecimentos
.. dirios, as onda& ccasianais de agitao provocadas por uma festa ou Ceri-
,, mnia ,ou qualquer acontecimento particular. No momento de organizar as
'. normase preceitos dos costumes locais, resumindo-os a uma frmula alcan-
. 'ada atravs da recolha de dados e declaraes do2; nativos, acabamos por con-
'cluir-que esta preciso estranha vida real que nunca adere rigidamente a
', qualquer norma.'Toma-se ento necessrio complementar este ponto de vista
da t''.lservao da maneira como determinado costume posto em pr-
- tia., do comportamento dos nativos mediante as regras de modo
,. to preciso pelo Etngrafo e das muitas excepes que ocorrem quase sempre
!' nos fenmenos sociolgicos. .
,, , Sz todas as concluses forem:apenas baseadas nos relatos dos informan-
tes ou deduzidas a partir de documentos objectivos, toma-se claramente
'impossvel actualiz-las dados efectivamente observados do comporta-
mento real. E a razo pela qual determinados trabalhos de amadores
residentes a longo prazo- como comerciantes e agricultores instrudos, mdi-
cos e administrativos e, claro est, alguns dos missionrios e sen-
. satos aos quais a Etnografia tanto deve - ultrapassam em plasticidade e
riqueza vivenda! a maior parte dos relatrios puramente cientficos. Mas se o
investigador de campo treinado puder adaptar as condies de vida acima
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Malinowski: Os ArgonautM. do Pac{fico Ocidental 31
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desaitaS; fiar em melhor posio para entrar verdadeiramente em
contacto com os nativos do que qualquer outro residente branco, pois nenhum
dos outros vive efectivamente numa aldeia nativa, excepto durante perodos
muito curtos, dado que cada qual mantm as suas prprias ocupaes, o que
lhes absorve a maior parte do seu tempo. Alm disso, o facto de as suas rela-
es com o nativo serem determinadas pelas posies respectivas de comer-
ciante, missionrio ou administrativo pode lev-los necessidade de coagi-lo,
transform-lo, influenci-lo ou us-lo, o que toma uma observa'o real, objec-
tiva e imparcial impedindo uma atmosfera de sinceridade, pelo
menos no caso dos missionrios e dos administrativos.
Viver numa aldeia com o nico propsito de observar a vida nativa per-
mite acompanhar repetidamente costumes, cerimnias e transaces e acu-
mular exemplos das suas crenas e do modo como so realmente vividas. E
assim o corpo e o sangue da verdadeira vida nativa depressa daro substn- .
da ao esqueleto de construes abstractas. Esta a razo porque, trabalhando
sob as condies previamente descritas, o Etngrafo consegue acrescentar algo
. de essencial ao esboo rudimentar da constituio tribal, enriquecendo-a com
inmeros detalhes do. comportamento, do cenrio e dos pequenos
Ele est, ento, apto para afirmar circunstancialmente se um acto pblico ou
privado; para desaever como uma assembleia pblica 8e comporta e qual a
sua aparncia; pode, ento, julgar se um ":'111gar ou extraor-
dinrio e emocionante; se os nativos o aimprem de fonna sincera e sria ou
em tom. de brincadeira, de forma superficial ou deliberada e com zelo.
Por outras palavras: existem vrios fenmenos .de grande
que no podem ser :recolhidos atravs de questionrios ou da anlise de docu-
mentos, mas que tm de ser observados em pleno funcionamento. Chamemo-
-lhes os imponderabia da vida real. Neles se incluem coisas como a rotina de
um dia de trabalho, os ponnenores relacionzdos com a higiene corpor3i., a
maneira de comer e de cozinhar; a ambinda das conversas e da vida social
em volta das fogueiras da aldeia, a existncia de fortes amizades ou hostili-
dades e os fluxos dessas simpatias e desagrados entre as pessoas, o modo sub-
til mas inequvoco como as vaidades e ambies pessoais tm reflexos sobre
o comportamento do indivduo e as reaces emocionais de todos os que o
Todos estes factos podem e devem ser cientificamente formulados e
registados, mas necessrio que isso seja feito no atravs do registo super-
ficial de pormenores, como acontece normalmente com observadores no trei-
nados, mas com um esforo de penetrao na atitude mental que eles expres-
sam. E esta a razo porque o trabalho dos observadores cientificamente
qualificados, desde que seriamente aplicado no estudo destes aspectos, pro-
duzir, aeio eu, resultados de valor acrescentado. At agora isso tem sido feito
apenas par amadores, logo, de um modo geral, com um valor relativo.
Na verdade, se nos lembrarmos que estes factos imponderveis mas
muito import!lltes da vida real fazem l?arte da verdadeira substncia do
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tecido social, que so eles que tecem os inmeros fios que mantm a coeso
familiar, clnica, comunitria e tribal, o seu significado toma-se claro. Os con-
tornos mais cristalizados dos agrupamentos sociais, tais como determinados
rituais, deveres econmicos e legais, obrigaes, oferendas cerimoniais e ges-
tos formais de reconhecimento, embora igualmente significativos para o estu-
dioso, so na realidade sentidos de forma menos pungente pelo indivduo que
os cumpre. Aplicando isto a ns prprios, todos sabemos que vida familiar
antes de mais a atmosfera do lar: todos os pequenos actos incomen-
surveis e atenes nos quais esto expressos a afeio, o interesse mtuo, as
pequenas preferncias e as pequenas antipatias que constituem a intimidade.
Factos como o de podermos vir a herdar de certa pessoa ou o de devermos
acompanhar o carro funerrio de outra, embora sociologicamente pertenam
definio de famlia e de vida familiar, so colocados em segundo plano
quando encaramos a perspectiva pessoal daquilo que a famlia significa ver-
dadeiramente para ns.
O mesmo se aplica a uma comunidade nativa, e se o Etngrafo quer fazer
chegar a vida real dessa at aos seus leitores, no deve, sob qual-
quer pretexto negligenciar estes factos. Nenhum dos aspectos - o ntimo e o
legal - deve ser desprezado. No entanto, geralmente, .os etnogrfi-
cos no contemplam os dois, mas apenas um ou e, at agora, os aspec-
tos da intimidade tm sido os mais negligenciados. Muito para alm do mbito
estrito das relaes familiares, este aspecto fntimo, expresso pelos detalhes
tpicos de interaco e pelos padres de comportamento interpessoal, existe
em todas as relaes sociais, mesmo naquelas que ligam entre si os membros
de uma mesma tribo ou de tribos diferentes, hostis ou no, que se encontram
em qualquer situao social. Esta vertente diferente da moldura legal da
relao definida e cristalizada e tem de ser estudada e afirmada nos seus pr-
prios termos.
Da mesma forma, quando se estudam os actos formais da vida tribal
- como qualquer tipo de cerimnias, rituais, festividades, etc. -, os detalhes e
a variao dos comportamentos devem ser apresentados a par do enquadra-
mento geral dos acontecimentos. A importncia deste procedimento pode ser
ilustrada com o seguinte exemplo. Muito tem sido dito e escrito sobre o con-
ceito de sobrevivncia. Ora, o carcter de sobrevivncia de determinada ati-
tude no se pode expressar melhor do que nos aspectos acessrios de um com-
. portamento, na forma como ele levado a cabo. Tomemos qualquer exemplo
da nossa prpria cultura, quer se trate da pompa e circunstncia de uma ceri-
mnia de Estado ou de um costume pitoresco dos midos da rua; a sua mera
esquematizao no nos dir se o ritual ainda vibra com vigor nos coraes
daqueles que o cumprem e da audincia ou se encarado como um costume
moribundo, apenas mantido em nome da tradio. Mas se observarmos e
registarmos os dados relativos ao comportamento, o grau de vitalidade do
acto tornar-se- evidente. No h dvida de que, do ponto de vista quer da
'
'
Malinowski: Os Argonautas do Padjico Ocidental
.33
anlise sociolgica quer da psicolgica, em todas as perspectivas tericas, o
modo e o tipo de comportamento observado na representao de um acto
da mxima importncia. O comportamento um facto, um facto relevante, e
como taL pode ser registado. Insensato seria o homem de cincia que negli-
genciasse toda esta classe de fenmenos, prontos a ser recolhidos, ainda que
o. fizesse por no vislumbrar a sua utilidade terica! .
bvio que, no que respeita ao mtodo real de observao e registo no
trabalho de campo destes imponderabilia da vida real e do compcntamento genu{no,
a _equao pessoal do observador se toma mais proeminente do que na reco-
lha de dados etnogrficos cristalizdos. Mas tambm aqui o esforo principal
deve ir no sentido de deixar os factos falarem por si. Se, ao fazer uma ronda
iiria na aldeia, determinados incidentes, formas caractersticas de comer, de
conversar, de trabalhar [ ... ] so observados repetidamente, devem ser imedia-
tamente apontados. tambm importante que este traballio de recolha e ano-
tao das impresses comece logo no incio do trabalho em determinada
regio. As peculiaridades subtis, que impressionam enquanto so novidade,
passaro despercebidas medida que se tomem familiares. Outras: ao con-
trrio, s se evidenciaro no decurso de um conhecimento mais profundo das
condies locais. Um dirio etnogrfico, levada a cabo sistematicamente ao
longo do tempo de trabalho numa regio, seria o instrumento ideal para este
tipo de estudo. E se, a par daquilo que o normal e tpico, o Etngrafo ano-
tar cuidadosamente os pequenos e grandes desvios norma, ele estar a bali-
zar os dois entre os quais Se movimenta a normalidade.
Ao observar as cerimnias ou outros acontecimentos tribais [ .. 1 neces-
srio no s6 apontar as ocorrncias e detalhes que so prescritos pela tradio
e costumes, apresentando-os como sendo o essencial do acontecimento, mas
tambm registar cuidadosa e fielmente, uma aps outra, as aces dos acto-
res e dos espectadores. Esquecendo por um momento que conhece e com-
preende a estrutura destas cerimnias e os principais dogmas nelas subjacen-
tes, o Etngrafo deve simplesmente deixar-se envolver na ambincia de uma
assembleia de serES humanos e observar se estes se comportam de forma sria
ou jocosa, com compenetrao ou com frivolidade, se se encontram com o
estado de esprito habitual ou especialmente entusiasmados, e por a adiante.
Concentrando-se constantemente neste aspecto da vida tribal e com o objec-
tivo permanente de o registar e expressar em termos de factos reais, uma quan-
tidade de material slido e significativo rechear as suas notas. Encontrar-se-
ento em condies de COlocar correctamente o acontecimento no seio da
vida tribal, quer dizer, de demonstrar o seu carcter excepcional ou comum,
de compreender se este implica ou no alteraes profundas no comporta-
mento habitual dos nativos. Isso pennitir-lhe- ainda uma apresentao clara
e convincente de todo o material.
Neste tipo de trabalho, ainda aconselhvel que, de vez em quando, o
Etngrafo ponha de lado a fotogrfica, o bloco de notas e o lpis e
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intervenha no .que se est a passar. Pode nos jogs .doS nativOS: pode
': nas suas visitas e passeios, sentar-se ouvindo e partilhando as
; suas conversas. No sei se jsto igualmente fcil para toda a gente - talvez a
; ''. natUreza eslava seja mais plstica e espontaneamente mais selvagem do que
., a dos europeus ocidentais.;,, mas _embora o grau de sucesso possa variar, todos
.. ' . devem tentar. Destes mergulhQS. na vida dos nativos;,. que eu empreendi fre-
. quentemente no apenas deVido ao estudo mas porque toda a gente precisa
de companhia humana- emergia sempre a clara aensao de que o seu com-
portamento e a sua l:'UUU!ira de ser, em todos os tipos de operaes tribais, se
tomavam mais transparentes e facilmente compreensveis do que me eram
antes. O leitor encontrar todas estas consideraes metodolgicas ilustradas,
uma vez, nos capftlos seguintes.
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' ''.Por fim, passemos ao terceiro. e ltimo objectivo do trabalho de campo
cientfico, ao ltimo tipo de fenmenos que devem ser registados com vista
. .. a um .retrato completo e adequado da cultura nativa. alm do contorno
firme da tribal e dos temas culturais aistallzados que formam o
esqueleto;' para alm dos dados da vida: quotidiana e do comportamento
. comum, que so, por assim dizer, a sua carne e 'sangue, tambm o esprito - . '
as vises, opinies e expresses dos nativos- deve ser registado. Isto porque,
em cada acto da vic!i tribal existe, em primeiro lugar, a rotina presaita pelo
' costume e tradio, depois o modo como levada cabo e, por fim,.o comen-
trio,que suscita, de acordo com a sua mentalidade. Um homem que se sub-
. mete a vrias obrigaes costumeiras e que actua segundo a tradio, f-lo
impelido por certos motivos, acompanhado de certos sentimentos, guiado
por certas ideias. Estas ideias, sentimentos e impulsos so moldados e con-
dicionados pela cultura em que se encontra e, como tal, so uma peculiari-
dade tnica dessa sociedade. Logo, devemos esforar-nos por estud-los e
regist-los.
Mas ser que isto possfvel? Ser que estes estados subjectivos no so
demasiado abstractos e inefveis? E me$mo partindo do prinpio de que as
pessoas sentem, pensam ou experimentam realmente certos estados psicol-
gicos de acordo com a imposio dos costumes, a verdade que a maioria
delas no certamente capaz de exprimir estas ideias por palavras. da. maior
importncia garantir este lti.t;no ponto, e talvez esta a verdadeira di!icul-
dade no estudo dos factos da psicologia social Sem tentar reso!ver o problema
_teoricamente ou entrar demasido no terreno da metodologia geral, passarei
directamente questo dos meios prticos para ultrapassar algumas das difi-
culdades que ele implica.
Em primeiro lugar, h que dizer que aqui nos restringimos a formas este-
reotipadas de pensar e sentir. Como socilogos, no nos interessa o que A ou
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Malinowski: Os Argonauta do Padfico Ocidental 35
8 po$Sm1 sentir enquanto indivduos, no decurso acidental das suas prprias
experincias pessoais; 4lpenas nos interessa o que sentem e pensam enquanto
membros de uma determinada comunidade; Ora, nesta qualidade, os seus
estados mentais so marcados por um cunho especfico, tomam-se estereoti-
pados pelas instituies onde vivem, pela infl.uncia da tradio e do folclore,
pelo prprio veculo do pensamento, ou seja, pela linguagem. O ambiente
social e cultural em que se movem fora-os a pensar e a sentir de determinada
maneira. Assim, um homem que viva numa comunidade polindrica no
pode experimentar os mesmos sentimentos de cime que um mongamo
estrito experimenta, embora potencialmente o sentimento possa existir. Um
homem que viva dentro da esfera do Kula no pode tomar-se permanente e
sentimentalmente ligado a alguns dos seus bens, embora os valorize acima de
tudo. Estes so exemplos simples, mas ao longo do texto deste livro encon-
. traremps outros melhores.
Assim, poderemos resumir o tercero mandamento do trabalho de campo
da forma: encontrar os modos tpicos de pensar e sentir, correspon-
dentes s instituies e cultura de uma determinada comunidade, t formu-
lar os resultados da forma mais convincente. Qual ser o procedimento para
isso? Os melhores escritores etnogrficos- mais uma vez a Cambridge School
com Rivers e Seligman na primeira linha dos Etngrafos ingleses -
. sempre se esforaram por citar verbatim os depoimentos de importncia fun-
damental. Os mesmos autores insistem ainda na utilizao dos termos nati-
' vos de classificao, tmnini technid sociolgicos, psicolgicos e industriais, e
. ';na transmisso, to precisa quanto possvel, da descrio verbal do pensa-
; mento nativo. O Etngrafo pode dar um passo importante nesta linha ao
. . aprender a lngua indgena e ao utiliz-la como instrumento de pesquisa.
Trabalhando em lngua Kiriwi deparei, de incio com dificuldades, quando
registava as minhas notas j traduzidas. Muitas vezes a traduo roubava ao
texto as suas caractersticas significativas - omitia os seus pontos de vista -,
de forma que, gradualmente, fui impelido a escrever algumas frases impor-
tantes tal como eram faladas na lngua nativa. medida que o meu domnio
da lngua progredia, passei a escrever cada vez mais em lngua Kiriwi, at
que, por dei por mim a escrever exclusivamente nessa lngua, tirando
notas rapidamente, palavra por palavra, de cada afirmao. Mal cheguei a este
ponto, apera:bi-me de que, ao mesmo tempo que estava a adquirir um mate-
riallingustico abundante, recolhia tambm uma srie de documentos etna-
grficos que deviam ser reproduzidos tal como os havia registado, indepen-
dentemente da forma como os utilizasse na elaborao do meu trabalho final
10

Este corpus inscriptionum Kiriwiniensium pode vir a ser utilizado no apenas
por mim mas por todos aqueles pela sua maior acuidade e habilidade de
interpretao, possam encontrar pontos que escaparam minha ateno; isto
seme!hana do que se passa com outros escritos que constituem a base das
vrias interpretaes de culturas antigas e pr-histricas; s que estas inseri-\
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Ethnologill
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es etnogrficas so todas decifrveis e claras, foram quase traduzidas
completamente e sem ambiguidades e guarnecidas com comentrios cruzados
dos nativos ou scholia procedenteEo de fontes vivas.
Nada mais a acrescentar sobre este tema, uma vez que mais frente um
.i captulo inteiro (Captulo XVIll) ser dedicado a este tema e sua ilustrao
com vrios textos nativos. O Corpus ser obviamente. publicado posteriormente.
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IX
As consideraes feitas at aqui ento que o objectivo do traba-
lho de campo etnogrfico deve ser alcanado atravs de trs vias:
1) A organizao da tribo e a anatomia da sua cultura deve ser registada mim
esquema firme e claro. O mtodo de documentao concreta e o meio
a utilizar para a definio desse esquema.
2) Dentro desta trama, devem ser inseridos os imponderabia da vida real
e o tipo de comportamento. Os respectivos dados devem ser recolhidos atravs
de observaes minuciosas e detalhadas, sob a forma de uma espcie de di-
rio etnogrfico, s possvel atravs de contacto ntimo com a vida nativa.
3) Deve ser apresentada uma recolha de depoimentos etnogrficos, nar-
rativas caractersticas, ocorrncias tpicas, temas de folclore e frmulas mgi-
cas sob a forma de um corpus inscriptionum, como documentos da mentalidade
nativa.
Estas trs linhas de abordagem levam ao objectivo final que um Etngrafo
nunca deve perder de vista. Este objectivo , resumidamente, o de com
preender o ponto de vista do nativo, a sua relao com a vida, pP.rceber a sua
viso do seu mundo. Temos de estudar o Homem e devemos estudar o que
mais profundamente o preocupa, ou seja, aquilo que o liga vida. Em cada
cultura, os valores so ligeiramente diferentes; as pessoas aspiram a fins dife-
rentes, seguem impulsos diferentes, anseiam por diferentes formas de felici-
dade. Em cada cultura encontramos diferentes instituies atravs das quais
o homem persegue os seus interesses, diferentes costumes pelos quais satis-
faz as suas aspiraes, diferentes cdigos de leis e moralidade que recom-
pensam as suas virtudes ou punem os seus erros. Estudar as instituies, cos-
. tumes e cdigos ou estudar o comportamento e a mentalidade sem o empenho
. na compreenso subjectiva do sentimento que as move, sem perceber a essn-
cia da sua felicidade , em nnha opinio, desprezar a maior recompensa que
podemos esperar algum dia obter a partir do estudo do Homem.
. O leitor encontrar estas consideraes gerais ilustradas nos
seguintes. A encontraremos o selvagem esforando-se por satisfazer algumas
das suas aspiraes, tentando cumprir os seus valores, perseguindo a sua pr-
pria ambio social. Acompanh-to-emos nas suas difceis e perigosas empre-
sas, movido por uma tradio de misses mgicas ehericas, enleado no seu
prprio romance. possvel que, ao lermos o relato destes costumes remotos

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Malinowski: Os do PadjiaJ Ocidental 37
sejamos invadidos por um sentimento de solidariedade para com as dilign-
cias e ambies destes nativos. Talvez a mentalidade do Homem chegue at
ns, nos sej _revelada atravs destes caminhos nunca antes percorridos. Pode
ser que, percebendo uma forma muito distante e estra-
nha para ns, se acenda alguma luz sobre a nossa-. Se assim for, e s assim,
poderemos pensar que o nosso esforo para as suas
instituies e costumes valeu a pena, e acreditar que, tambm ns, tirmos
algum proveito do Kula.
1961 by Bronislaw Malinowski. Reprinted by pennission of John Hawldns &: Aslodates,
Inc. Traduio de Ana Paula Dores. Revislo dentffica de Maria Cardeira da SUva e JUl Dias.
s As hiri, como so chamadas estas expedies na Jingua Motu. foram descritas clara e deta-
lhadamente pelo capito P. Barton, em The MtLmtsuu of Britilh New Guina, de C. G.
Cambrldge, 1910, cap. vm.
2 Cfr. B. Malinowski, The Malibu, in T1Tl11611Ctnr1 oftM .R. Sodtty ofS. Australa, 1915, cap.
IV, 4, pp. 612 a 629.
1
Ob. dt., cap. XL.
Mais uma vez, neste ponto do mtodo, estamos em dvida para ann a Cambridge School
o! Anthropology, por ter intrqduzido a verdadeira forma dentaica de lidar com a ques-
to. Nas obras de Haddcm, Rivers e Sellgman, a c:Ustinlo entre indulo e observao eebi
sempre claramente exposta. podendovisuallzaMe com predalo perfeita as amdies sob
as quais o trabalho foi realizado.
s Posso apontar desde j que houve algumas agrad&veil pua mendonar ape-
nas os meus amigos: BUly nas T.robrland, M. Raffae1 Brudo, outro comerdante
de prolas, e o missionrio, Sr. M. IC. Gilmour.
Segundo um hbito til da terminologia cientfica, utilizei. o termo Etnosrafla para 01
resultados empricos e descritivos da dnda do e o termo Etnologia para teo-
rias espec:ulativas e comparativas.
,. A lendria -autoridade de antanho que considerava 01 natiws animalescos e sem coe-
tumes viria mesmo a ser ultrapassada por um autor rec:ente que, referindo-se aos Musim
do Sul_ com quem viveu e trabalhou em estreito amtacto durante muitos e muitos anos,
diz: Ensinamos estes homens sem lei a ser obedientes, eitel homens desumanos a amar,
e estes homens selvagens a mudar. B ainda: Guiados na aua conduta apenas pelos seus
instintos e impulsos e governados pelas suu paix&!s inmntroladu ... ; Sem lei, desu-
manos e selvagens!. Uma deturpao tio groaelra do verdadeiro estado das coisas difi-
cilmente seria inventada, mesmo por algum que quiaesle parodiar o ponto de vista do
MissioMrlo. Otado do Rev. C. W. Abel, da London MissiOI\IU')' Sodety, Stwage Ufo In Nn
Guinea, sem data.
Por exemplo, u tabelas de drculao das valiosas tAminas de machado, cib. t:it., pp. 531,
532.
' Neste livro, alm da tabela anexa, que nJo pertence exactamente l cluee de documentos
que aqui refiro, o leitor encontrar apenas algumas amostras de tabelas sinpticas, tal
como a lista dos parceiros do Kula mencionada e analisada no Capftulo XIli, Divislo 1l,
a lista de ofertas e presentes no Captulo VI, Diviso Vl, apenas descrita to no di!':T"n:t:'.
38
Ethnologia
em tabela; os dados sinpticos de uma expedio Kula no Captulo XVI e a tabelas de
magia Kula apresentadas no Captulo XVU. No quis, aqui, sobrecarregar o relato com
grficos, etc., preferindo reserv-los at publicao integral do meu material.
so Pouco tempo depois de adoptar esta medida recebi uma carta do Dr. A. H. Gardiner, o
conhecido egiptlogo, aconselhando-me a fazer isso mesmo. Do seu ponto de vista de
arquelogo, eram evidentes as enormes possibilidades de que um t:Gl.grafo dispe para
obter um corpo de fontes escritas, semelhante aos que nos chegaram de culturas ances-
trais, com a vantagem de poderem ser clarificadas graas ao conhedme:lto
daquela cultura em todos os seus aspectos. ---- _ -

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