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Crebro encolhe sinapses para

fazer reset enquanto dormimos


Cientistas revelam imagens a trs dimenses do crebro de ratinhos
onde se vem os pontos de contacto entre as clulas nervosas a
encolher durante o sono. Para qu? Pode ser uma forma arranjar
espao para crescer e reter mais informao no dia seguinte.

ANDREA CUNHA FREITAS


3 de Fevereiro de 2017, 8:30

Foto
Reconstruo tridimensional de imagens dos prolongamentos de neurnios e
das espinhas dendrticas CENTRO DO SONO E DA CONSCINCIA DA UNIVERSIDADE DE
WISCONSIN

A observao do que se passa no crebro durante o sono resultou em


dois estudos publicados esta sexta-feira na revista Science que se
centraram especificamente nas sinapses, as zonas de contacto entre os
neurnios. Durante cerca de quatro anos, uma equipa de cientistas
analisou e mediu 6920 sinapses no crebro de ratinhos para constatar
que encolhiam durante o sono tornando as ligaes sinpticas mais
fracas. Outra equipa esclareceu como que isso acontecia a nvel
molecular e bioqumico, identificando alguns genes importantes para o
funcionamento deste mecanismo.

Os dois estudos publicados agora levam-nos velha questo sobre a


funo do sono. Para que serve? Sobre isto, h duas teorias principais.
E o mais provvel, tal como referem dois neurocientistas num
comentrio publicado tambm na revista Science, que ambas estejam
correctas. Assim, h quem defenda que o sono serve sobretudo para
restaurar o nosso crebro, reparando a maquinaria celular, repondo
energias e eliminando o lixo qumico que acumulamos. Uma espcie de
processo de limpeza e arrumao, portanto. Depois, h cientistas que
valorizam mais o processamento da informao que fazemos quando
dormimos, numa tarefa que nos possibilita armazenar dados e
consolidar memrias. Aqui, estaremos num mais complexo processo de
arquivamento e seleco de informao. Tal como j referimos, o mais
provvel o sono sirva para isso tudo, limpar e arquivar.

Cientista portugus descobre "Joo Pestana" no controlo do sono


Independentemente do propsito do sono, sabe-se que o crebro
funciona de forma diferente quando dormimos. Uma das ideias que
estes dois estudos fortalecem tem a ver com o enfraquecimento das
ligaes sinpticas que descansam noite para compensar a intensa
actividade que lhe exigimos quando estamos acordados. Num dos
trabalhos, os cientistas recorreram microscopia electrnica para
analisar o tecido cerebral do crtex motor e sensorial de ratinhos e
conseguiram reproduzir bonitas imagens tridimensionais das
extenses dos neurnios que recebem os impulsos, conhecidas como
espinhas dendrticas. Ao estudar milhares destas imagens, perceberam
que as sinapses encolhiam durante o sono e que depois, durante o
prximo perodo de viglia, voltavam a expandir-se e crescer.

Segundo explicam no artigo, as sinapses encolhem cerca de 20%


durante o sono, criando espao para o dia seguinte. Mas nem todas.
que estes pontos de contacto entre os neurnios no so todos iguais.
As maiores e mais fortes e que os investigadores acreditam que esto
associadas a memrias mais estveis, parecem permanecer ilesas sem
sinais de encurtamento das suas espinhas dendrticas. Ainda assim,
cerca de 80% das sinapses encolhem, conclui o estudo.

Mas para qu?

Isto mostra, de forma estruturalmente inequvoca, que o equilbrio do


tamanho e da fora das sinapses perturbado durante o tempo que
estamos acordados e restabelecido pelo sono, refere Chiara Cirelli,
investigadora no Centro do Sono e da Conscincia da Universidade de
Wisconsin, nos EUA, e uma das autoras do trabalho, num comunicado
sobre o estudo. E acrescenta: impressionante que a maioria das
sinapses no crtex passe por uma mudana to grande de tamanho em
poucas horas de viglia e sono.

Giulio Tononi, investigador da mesma universidade, faz a leitura que


faltava: Extrapolando dos ratinhos para os humanos, os nossos
resultados significam que todas as noites, milhes de milhes de
sinapses no nosso crtex podem ficar 20% mais fracas.

Foto
Imagem tridimensional das estruturas nos neurnios onde ocorrem as
sinapses CENTRO DO SONO E DA CONSCINCIA DA UNIVERSIDADE DE WISCONSIN

A outra equipa de cientistas (da Universidade Johns Hopkins, nos


EUA) que publica um artigo na mesma revista no s confirma este
enfraquecimento das sinapses, como ajuda a explicar como acontece.
Usando anlises bioqumicas e moleculares, o estudo identifica um
gene (homerla) importante para desencadear este enfraquecimento das
sinapses durante o sono.

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Apesar de os dois estudos confirmarem que a estrutura das sinapses
muda durante o sono, ainda h muita coisa que fica por esclarecer, tal
como constatam Lszl Acsdy (da Academia de Cincias Hngara) e
Kenneth Harris (da University College de Londres), dois
neurocientistas que escreveram um comentrio na Science sobre estes
trabalhos. Apesar de termos mais provas sobre as mudanas na fora
sinptica durante o dia, a funo precisa destas alteraes permanece
to misteriosa como sempre, referem. Ou seja, as sinapses mudam de
tamanho, mas para qu?

A verdade que o mistrio do sono , sem dvida, sedutor para os


cientistas. Numa rpida pesquisa sobre artigos centrados no sono nos
ltimos dias vemos, por exemplo, que um estudo em ratinhos
demonstrou que a privao do sono prejudica a capacidade do crebro
em formar novas memrias. Ou que, num outro estudo que envolveu
apenas mulheres na ps-menopausa, os problemas no sono podem
interferir na qualidade da vida sexual. Ou ainda uma investigao que
aconselha as pessoas que tm dificuldades em dormir a fazer um fim-
de-semana de campismo no Vero para acertar o relgio biolgico,
comprovando que os nossos ritmos e hbitos electrnicos de vida nos
podem tirar o sono.