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A Cultura da Bananeira

1 - Introduo A banana (Musa spp.) uma fruta de consumo universal, sendo umas das mais consumidas no mundo, e, comercializada por dzia, por quilo e at mesmo por unidade. rica em carboidratos e potssio, mdio teor em acares e vitamina A, e baixo em protenas e vitaminas B e C. A banana apreciada por pessoas de todas as classes e de qualquer idade, que a consomem in natura, frita, assada, cozida, em calda, em doces caseiros ou em produtos industrializados. A fruta verde usada in natura com grande sucesso na desidratao infantil, depois de bem homogeneizada no liquidificador; seu tanino, revestindo as paredes intestinais e do tubo digestivo, evita, por ao mecnica, que as clulas do rgo continuem se desidratando. No meio rural utilizada, ainda verde, como alimento de animais, depois de cozida, para eliminar o efeito do tanino nos intestinos. A importncia da bananicultura varia de local para local, assim como de pas para pas. Por vezes, ela plantada para servir de complemento da alimentao da

famlia (fonte de amido), como receita principal ou complementria da propriedade ou como fonte de divisas para o pas. Com freqncia, seu cultivo feito em condies ecolgicas adversas, mas, em vista da proximidade de um bom mercado consumidor, esta atividade se torna economicamente vivel. H uma grande diversidade de cultivares, cujos frutos tm vrios sabores e utilizaes. O porte das plantas varia de 1,50 m a 8,0 m e seus cachos podem ser compostos por algumas bananas ou centenas delas. Merece realar que seu tronco no um tronco e, sim, um imbricamento de bainhas de folhas. Seu perodo de vida definido pelo aparecimento do filhote na superfcie do solo e a sua colheita ou a seca do seu cacho. Entretanto, sua lavoura considerada de carter permanente na rea. As bananas cultivadas podem ser divididas em duas classes: as consumidas frescas ou industrializadas e as consumidas fritas ou assadas, que chamamos de bananas de fritar ou da terra. Na lngua espanhola, apenas as bananas do subgrupo Cavendish (Nanica, Nanico, Dgua, etc.) so chamadas de bananas; as demais so conhecidas por pltanos.

2- Origem da banana O gnero Musa, ao qual pertence as bananeiras, foi criado por Lineu em homenagem a Antonio Musa, mdico de Otvio Augusto, o primeiro imperador de Roma (63 14 A.C.). A palavra banana originria das lnguas serra-leonesa e liberiana (costa ocidental da frica), a qual foi simplesmente incorporada pelos portugueses sua lngua. No se pode indicar com exatido a origem da bananeira, pois ela se perde na mitologia grega e indiana. Atualmente admite-se que seja oriunda do Oriente, do sul da China ou da Indochina. H referncias da sua presena na ndia, na Malsia e nas Filipinas, onde tem sido cultivada h mais de 4.000 anos. A histria registra a antigidade da cultura.

As bananeiras existem no Brasil desde antes do seu descobrimento. Quando Cabral aqui chegou, encontrou os indgenas comendo in natura bananas de um cultivar muito digestivo que se supe tratar-se do Branca e outro, rico em amido, que precisava ser cozido antes do consumo, chamado de Pacoba que deve ser o cultivar Pacova. interessante lembrar que a palavra pacoba, em guarani, significa banana. Com o decorrer do tempo, verificou-se que o Branca predominava a regio litornea e o Pacova, a Amaznica. O cultivar Pacova possua com certa freqncia, sementes muito grandes em relao s atuais, pois quase igualavam em tamanho s da mucuna preta ( Mucuna aterrima). Os registros de importao das primeiras bananeiras para o continente americano datam de 1494 a 1530, pocas em que j se conhecia, no continente asitico, elevado nmero de espcies do gnero Musa, incluindo-se aquelas ornamentais, sem valor alimentcio. Como tais espcies no foram encontradas pelos descobridores em nossa terra, pode-se deduzir que deve ter havido uma seleo do material trazido desses locais de origem da bananeira. Esse aspecto um ponto pacfico em que os historiadores se baseiam para explicar a etnia asitica do ndio das Amricas. Atribui-se a esses imigrantes a primeira seleo de bananas no mundo e a introduo das primeiras sementes produtoras de bananeiras comestveis no Continente Americano.

3 Classificao das bananeiras

3.1. Classificao botnica

As bananeiras produtoras de frutos comestveis foram classificadas, pela primeira vez, por Linneu, que as agrupou no gnero Musa com as espcies: Musa cavendishii, Musa sapientum, Musa paradisiaca e Musa corniculata. Essa classificao foi abandonada porque, dado seu empirismo, no seria possvel incluir todos os cultivares hoje conhecidos, sem provocar grandes conflitos dentro da mesma espcie. Sendo assim, atualmente, segundo a sistemtica botnica

de classificao hierrquica, as bananeiras produtoras de frutos comestveis so plantas da classe das Monicotiledneas, ordem Scitaminales, famlia Musaceae, da qual fazem parte as subfamlias Heliconioidease, Strelitzioidease e Musoidaea. Esta ltima inclui, alm do gnero Ensete, o gnero Musa. O gnero Musa ainda pode ser dividido em quatro subgneros: Australimusa, Callimusa, Rhodochlamys e Eumusa. Os subgneros Callimusa e Rhodochlamys no produzem frutos comestveis; o subgneros Australimusa contm apenas uma espcie (Musa textilis), conhecida como abac e utilizada principalmente nas Filipinas para extrao de fibras das bainhas vasculares. No subgnero Eumusa ou simplesmente Musa que esto localizadas as espcies de interesse comercial, essas espcies de interesse comercial so: Musa acuminata Colla e Musa balbisiana Colla. Os cultivares tradicionais de bananeiras apresentam nveis cromossmicos di, tri ou tetraplides, respectivamente com 22, 33 e 44 cromossomos, em combinaes variadas de genomas das espcies Musa acuminata (genoma AA) e Musa balvisiana (genoma BB). Estes cultivares diferem das espcies silvestres devido a presena de genes responsveis pela partenocarpia. Segundo os grupos cromossmicos, os principais cultivares de bananas cultivados no Brasil so classificados da seguinte maneira: - Grupo diplide acuminata AA: Ouro. - Grupo triplide acuminata AAA: Robusta, Mestia, Gros-Michel, Caru roxa, Caru verde, Caipira, Leite, Ouro Mel, So Mateus, So Tom. Dentro deste grupo o subgrupo Cavendish apresenta importncia, representado principalmente pelos cultivares Nanica e Nanico. - Grupo triplide AAB: Pacovan, Ma, Mysore, So Domingos. Dentro deste grupo os subgrupos de maior importncia so Prata, representado pelos cultivares Prata An e Prata Zulu, e Plantain, representado pelos cultivares Maranho, Terra e Terrinha. - Grupo triplide ABB: Marmelo, Figo, Po. - Grupo tetraplide AAAA: IC-2. - Grupo tetraplide AAAB: Pioneira, Ouro da Mata, Platina.

Os cultivares mais comuns no Brasil e em outras partes do mundo so os triplides, devido ao seu vigor, maior tamanho dos frutos e consistncia mais agradvel destes em relao aos diplides.

3.2 - Classificao quanto utilizao

Segundo o destino que a banana vai ter, pode-se classificar as bananeiras mais cultivadas em cinco grupos: a - Banana destinada exportao e mercado interno: Ba, Bout-round, Caturro, Grande Naine, Gros Michel, Jangada, Johnson, Lacatan, Mon te Cristo, Nanica, Nanico, Pseudocaule roxo, Piru, Robusta, Valery e Williams. b - Banana de mesa para consumo interno: Ba, Bout-round, Branca, Canela, Caru roxa, Caru verde, Caturro, Colatina ouro, Congo, Enxerto, Figo cinza, Figo cinza escura, Figo vermelha, Figo vermelha rachada, Giant Fig, Grande Naine, Jangada, Johnson, Lacatan, Leite, Ma, Miomba, Monte Cristo, Mysore, Nanica, Nbrega, Ouro, Ouro da mata, Ouro mel, Pach naadan, Pacovan, Padath, Po, Piru, Platina, Prata, Prata ponta aparada, Prata Santa Maria, Prata Zul, Pseudocaule roxo, Robusta, Salta do cacho, So Domingos, So Mateus, So Tom, Valery, Viropaxy e Williams. c - Banana para fritar, conhecidas como banana da terra e na lngua espanhola como "pltano": Angola, Carnaval, DAngola, Figo cinza, Figo cinza-escura, Figo vermelha rachada, Maranho branca, Maranho caturra, Maranho vermelha, Mongol, Mucoc, Ouro (quando verde), Po, Pacova, Pacov, Pacovau, Sambur, Terra, Terra caturra e Terrinha. d - Banana para compota: Nanica e todos os cultivares do subgrupo Cavendish, Ouro, Pacovan, Prata Zul, So Domingos, Terra e todos os cultivares do subgrupo Plantain.

e - Banana para doce em massa: Branca, Enxerto, Nanica e todos os cultivares do subgrupo Cavendish.

3.3 - Classificao quanto ao porte

a - Porte baixo, at 2,0 metros: Nanica e Salta-do-cacho. b - Porte mdio, de 2,0 a 3,5 metros: Angola, Ba, Bout-round, Congo, Enxerto, todo o subgrupo Figo, Grande Naine, Jangada, Java, Johnson, Leite, Ma, Maranho caturra, Monte Cristo, Nanico, Ouro, Pacova, Pacovau, Padath, Piru, Platina, Pseudocaule roxo, Robusta, So Mateus, So Tom, Terrinha, Valery e Williams. c - Porte alto, de 3,5 a 6 metros: Canela, Carnaval, Caru roxa, Caru verde, Colatina ouro, Giant fig, IC-2, Lacatan, Nbrega, Miomba, Mongol, Mysore, Ouro mel, Pach naadan, Pacov, Prata ponta aparada, Prata Santa Maria, Prata Zul, Sambur e Viropaxy. d - Porte muito alto, mais de 6 metros: Branca, Caturro, Gros Michel, Imperial, Maranho branca, Maranho vermelha, Ouro da mata, Pacovan, Prata e Terra.

4 Morfologia

A Bananeira uma planta herbcea, caracterizada pela exuberncia de suas formas e dimenses das folhas. Possui tronco curto e subterrneo, representado pelo rizoma e o conjunto de bainhas das folhas de pseudocaule. O rizoma constitui um rgo de reserva, onde se insere as razes adventcias e fibrosas. Entretanto, no linguajar popular este chamado de tronco da bananeira.

A multiplicao da bananeira se processa, naturalmente no campo, por via vegetativa, pela emisso de novos rebentos. Entretanto, o seu plantio tambm pode ser feito por meio de sementes, processo este usado mais freqentemente quando se pretende fazer a criao de novas variedades ou hbridos. A bananeira, como todas as plantas, tem um ciclo de vida definido. Sua fase de gestao comea com a gerao de um proto-rebento em outra bananeira, mas como nos animais, o incio da contagem de sua vida somente se faz com seu aparecimento ao nvel do solo. Com seu crescimento, h a formao de uma bananeira que ir produzir um cacho, cujas frutas se desenvolvem, amadurecem e caem, verificando-se em seguida o secamento de todas as suas folhas, quando se diz que a planta morreu. A morte encerra o ciclo de vida, o qual tambm pode ser abreviado com a colheita do cacho, que corresponde ao assassinato da bananeira. Como esse processo contnuo e extremamente dinmico, uma bananeira adulta apresenta sempre ao seu redor, em condies naturais, outras bananeiras em diversos estdios de desenvolvimento. Esse conjunto de bananeiras interligadas, com diferentes idades, oriundas de uma nica planta e crescendo desordenadamente, denomina-se touceira (Figura 1). Figura 1: Corte horizontal esquemtico de uma touceira de bananeiras, com a me com cacho, mostrando a formao inicial de trs famlias.

Essa caracterstica de constante renovao das plantas que permite dizer que os bananais tm vida permanente, apesar das bananeiras possurem um ciclo de vida perfeitamente definido. Botanicamente, as touceiras de bananeiras so formadas por rebentos que constituem a primeira, segunda, terceira, etc., geraes da muda original e que popularmente recebem as denominaes de me, filho, neto, etc. Me - a planta mais velha da touceira, que pode estar na fase vegetativa ou ter lanado sua inflorescncia ou j estar ou no com o cacho completamente formado, o qual poder estar ou no no ponto de colheita. Ela perde a denominao de me aps a colheita. A me sempre uma s, salvo no caso da ocorrncia da dicotomia. Filho - todo e qualquer rebento originrio do intumescimento de uma gema vegetativa seguido de seu posterior desenvolvimento (gema lateral de brotao, que ser uma olhadura), localizada no rizoma da planta me. Neto - todo e qualquer rebento originrio de um filho. Irmo - todo rebento que se forma devido ao desenvolvimento de outra olhadura de um mesmo rizoma. Isso quase sempre ocorre mais de uma vez, o que d origem a uma irmandade, cujo nmero bastante varivel. Famlia um conjunto de rizomas interligados e descendentes,

representados pela me, um filho e um neto, onde todos os demais rebentos (filhos e netos) foram eliminados. A me pode ter vrios filhos, que sero irmos entre si e cada um destes, por sua vez, pode tambm emitir seus filhos, os quais sero os netos da me original. assim que surge uma touceira. Na touceira que se forma naturalmente portanto, sem que se tenha feito nenhum desbaste, possvel com o tempo, individualizar-se duas, trs, quatro ou mais famlias, desenvolvendo-se ao mesmo tempo (Figura 1). Imaginando-se uma touceira que tenha certa idade, pelas cicatrizes deixados no solo pelos rizomas das plantas j colhidas, possvel traar uma verdadeira rvore genealgica.

Aps a colheita da planta me, a planta filho assume a posio desta e a planta neto, por sua vez, assume a posio de planta filho, e assim sucessivamente.

4.1 Sistema radicular

As razes tm sua origem na parte central do rizoma, na unio entre o cilindro central e o crtex. Geralmente, surgem em grupo de trs ou quatro, distribuindo-se por toda a superfcie do rizoma, em processo de diferenciao contnua, segundo o crescimento do meristema. As razes so fasciculadas e crescem em maior porcentagem horizontalmente, nas camadas mais superficiais do solo, ocupando seus primeiros 20 a 30 cm; apenas um reduzido nmero delas (cerca de 20%) se desenvolve no sentido vertical, atingindo em geral, cerca de 50 a 70 cm. O nmero de razes que a bananeira gera depende do cultivar e varia de 400 a 800, havendo certa relao direta na quantidade com a sua altura. Essa quantidade, assim como seu vigor, tambm esto em funo do arejamento (oxigenao) e nutrientes existentes no solo. Desse total, cerca de 250 a 300 delas so emitidas enquanto a planta estiver emitindo folhas lanceoladas. medida que o bananal envelhece, as plantas passam a diminuir a emisso de razes. As razes superficiais tm comprimento varivel e podem at ultrapassar os 4 m de extenso. Em condies de solos prprios para a bananeira, uma muda com sessenta dias de idade j apresenta razes horizontais com 1 m de comprimento. As verticais, dependendo da natureza fsica e disponibilidade de gua no solo, podem atingir comprimento igual ao das horizontais ou nem chegar a 50 cm. Em geral, seu dimetro de 4 a 8 mm, podendo contudo, em determinados cultivares, chegar a 20 mm. A distribuio horizontal das razes no solo, no caso do plantio inicial, igual nos 360 que as rodeiam. Com o passar do tempo e j havendo se formado a famlia (me, filho e neto), as razes da planta mais jovem (neto) se distribuem sempre da seguinte forma: sua quase totalidade se localiza, a partir da trajetria de caminhamento da famlia, a 90 para a direita e 90 para a esquerda,

situando-se a maior porcentagem delas nos primeiros 15 da direita e da esquerda. com base nisso que se faz a indicao do local da adubao. Fazendo-se um corte transversal na raiz encontra-se, externamente, um tecido mais macio - o crtex - que envolve um tecido bastante fibroso e resistente denominado cilindro central. Na extremidade da raiz h uma coifa brancacenta, espcie de um aguilho que, pela ao dos seus produtos qumicos e enzimticos exsudados, distri as resistncias que ocasionalmente tentam impedir-lhe seu alongamento. Ela revestida de pequenos plos, cuja vida marcada em horas. Normalmente, em toda a extenso da superfcie externa das razes, existem abundantes radicelas que se assemelham a uma cabeleira. Agindo como pequenas bombas de suco, elas retiram a gua do solo, juntamente com elementos qumicos necessrios vida da planta. Pelo fenmeno da osmose, o lquido atravessa suas paredes celulares e penetra nas razes e, por elas, atinge o rizoma. Este processo de suco da seiva bruta feito pelas folhas, que a elas vai ter atravs de suas bainhas (pseudocaule). As razes da bananeira plantada em solo frtil e bem adubado, com boa drenagem e provido de umidade suficiente, exercem suas funes com grande intensidade e todo o sistema radicular se apresenta bastante vigoroso. Nessas condies, elas chegam a crescer at 60 cm por ms. O grande nmero permanente de radicelas que essas razes possuem facilita a absoro de gua e de elementos qumicos. Em solos pobres, sem fertilizantes, com drenagem deficiente ou sem a umidade necessria, as razes apresentam-se delgadas, curtas, em pequeno nmero, quase desprovidas de radicelas. Estas so sempre mais numerosas e ativas principalmente nos 50 cm mais prximos da coifa. Em solos com problemas de salinizao ou com oscilaes do lenol fretico devido influncia das mars, a vida das razes muito curta e suas pontas ficam aparadas como se tivessem sido rodas. Sua parte terminal, muito freqentemente, seca. A bananeira gera razes continuamente apenas at a diferenciao floral, simultaneamente com o processo de formao das folhas. As razes so geradas, mas at que ganhem o exterior levam algum tempo, que o mesmo que a inflorescncia gasta para a sua pario. Nessa ocasio, esto vivas na planta de 25 a 50% das

razes emitidas durante sua vida. Simultaneamente com a pario, cessa o aparecimento das novas razes. medida que as folhas morrem por senilidade, fome, desidratao, parasitismo fngico, etc., as razes formadas na mesma poca dessas folhas tambm morrem. So, portanto, dois processos contnuos e simultneos: de um lado, a emisso de razes e folhas e, de outro, a morte desses mesmos rgos. Quando as bananas amadurecem sem que o cacho tenha sido colhido e elas comeam a cair, as razes cessam progressivamente suas atividades e morrem tambm. A morte acelerada quando se colhe o cacho.

4.2 Rizoma

O rizoma definido morfologicamente como um caule que desenvolveu folhas na parte superior e razes adventcias na poro inferior. Ou mais simplificadamente, o rizoma pode ser definido como a parte da bananeira onde todos os seus rgos, direta, ou indiretamente se apiam. Erroneamente, o rizoma da bananeira tem sido chamado de bulbo, que, botanicamente, um rgo de reserva de certas plantas, como da cebola e do alho. O bulbo no d formao a brotos. O rizoma novo possui um aspecto carnoso e relativamente aquoso, que se torna gradativamente mais rgido, medida que envelhece. O rizoma apresenta, externamente, na regio inferior, as razes, e, na superior o pseudocaule. Internamente, ele constitudo de duas partes, como as razes. Fazendo-se um corte vertical, passando pelo centro do rizoma de uma bananeira, que j emitiu mais de 20% de suas folhas, pode-se identificar perfeitamente, o crtex e o cilindro central. Essas duas reas, quando expostas ao ar, se oxidam rapidamente. O crtex a camada mais externa, cuja espessura mxima chega a ser de 3 a 5 cm. Ele constitudo de uma massa rgida, cheia de fibras finas e revestido externamente, por um fino tecido com menos de 0,5 mm. Principalmente nos

cultivares do subgrupo Cavendish, essa pelcula bem escura e impregnada de pequenas manchas quase negras, enquanto, nos do subgrupo Prata, essa camada bem clara. Nela, possvel observar as cicatrizes dos arcos de crculo, onde as bainhas das folhas que j morreram estiveram fixadas. A partir do arco de circulo mais velho, portanto j na parte bem inferior do rizoma, que aparecem as primeiras linhas de razes. Estas se dispem em diversos nveis, descrevendo linhas helicoidais, sendo que as mais do alto correspondem s mais novas e, muitas vezes, algumas delas iniciam seu crescimento fora da terra. O cilindro central envolto pelo crtex e constitudo por fibras rgidas mais grossas. Sua colorao interna mais creme do que a do crtex, uma vez que este um pouco mais brancacento. Aps a colheita, se as condies fitossanitrias foram boas, o cilindro central apodrece primeiro, enquanto o crtex permanece vivo e consistente, por vrios semestres. Tal a semelhana do tecido desse cilindro central com o do cilindro central das razes, que se pode dizer que o cilindro central destas uma expanso do tecido central do rizoma. Da mesma forma, o crtex da raiz um alongamento do crtex do rizoma. Na regio superior de ambas as partes do rizoma, como que as recobrindo, encontra-se o colo do rizoma, que uma delgada superfcie de transio entre o crtex e a base das bainhas das folhas. No rebento de uma bananeira, com um ou dois meses de idade, o seu colo se apresenta como uma superfcie quase plana. medida que ela se vai tornando mais velha, o colo tambm se alonga para o alto. Na parte superior do colo, h uma srie de arcos de crculos concntricos, quase completos, esculpidos em baixo-relevo, que correspondem linha de fixao de cada uma das bainhas. No centro dos arcos, o crtex e o cilindro central se fundem em um s, formando uma regio meristemtica denominada cmbio. Os dimetros dos arcos de crculos crescem com a idade das folhas, de modo que o maior dimetro representa a linha de insero da bainha da folha mais externa e, portanto, a mais velha. Os arcos de crculos que correspondem s folhas mais jovens so to pequenos que impossvel v-los a olho nu. Com auxlio de lentes que

aumentam de 10 a 20 vezes, verifica-se que, na sua regio mais central, h um conjunto de clulas que recebe o nome de gema apical de crescimento. Ela est exatamente no ponto de fuso do crtex e do cilindro central, ou seja, o cmbio. O cmbio o responsvel pela contnua gerao das clulas que constituiro a gema apical de crescimento, que produzir as folhas e as gemas laterais de brotao, at que haja o fenmeno da diferenciao floral. Durante o desenvolvimento da bananeira, o rizoma cresce internamente, com uma silhueta semelhante a uma bexiga de borracha quando inflada, dentro da gua. Disso resulta que o colo da bananeira, inicialmente quase plano, aps a formao das primeiras quinze a vinte folhas, adquire um aspecto alongado para cima, que se acentua mais com o envelhecimento da planta. Esse alongamento, causado como que por uma fora atuando de baixo para cima, empurra cada vez mais a gema apical de crescimento para o alto. Ao fazer o alongamento, o cilindro central vai, progressivamente, invadindo o interior do pseudocaule. A grande expanso interna do rizoma se processa durante a fase de prdiferenciao floral da gema apical de crescimento, pois, nessa ocasio, o rizoma apresenta-se quase exclusivamente constitudo pelas fibras rgidas do cilindro central. Dependendo do cultivar e da fertilidade do terreno onde se fez o plantio do bananal, o rizoma pode atingir de 45 a 50 cm de dimetro (Pacovan). O Nanico, quando cultivado em boas condies, tem em mdia, 30 cm.

4.3 Gema apical e gema lateral

Conforme descrito no item rizoma, a gema apical de crescimento se encontra sempre no centro dos semi-arcos de crculos esculpidos pela fixao das bainhas das folhas. Tais semi-arcos no se completam pelo fato de terem um ponto de interrupo, no qual h outro conjunto de clulas meristemticas, que so em tudo e

por tudo iguais gema apical de crescimento. Apenas sua fisiologia diferente. Ela a gema lateral de brotao. A gema apical est sempre em processo de multiplicao, no qual so produzidos uma folha (bainha, pecolo e lbulos foliares) e sua respectiva gema lateral de brotao. Isso ocorre durante um prazo definido pelas condies ecolgicas, nutricionais e genticas. Vencido esse tempo, a gema apical cessa essas atividades vegetativas e passa a ter funes de produo. a fase da diferenciao floral, quando ento as clulas do cmbio se modificam e criam a inflorescncia da planta (futuro cacho). Sendo simultnea a formao da folha e da gema lateral de brotao, podese facilmente concluir que a bananeira tem tantas dessas gemas quantas forem as folhas geradas. Depois que a gema lateral de brotao e a folha esto formadas, possvel v-las com uma lente de 10 a 15 vezes de aumento, uma vez que este conjunto se apresenta como um cone, com no mximo, 1 ou 2 mm. Para isso, preciso fazer uma dissecao completa do pseudocaule, uma vez que ele est no seu interior. Estando formadas a gema lateral de brotao e a folha, inicia-se um crescimento radial concntrico, at chegarem prximo da periferia do rizoma. No incio desse processo de crescimento o dimetro do semicrculo aumenta, assim como a gema lateral de brotao e, com isso, cria-se um espao interno para a formao de outro conjunto de folha e gema lateral de brotao. Esse contnuo crescimento vai fazendo aparecer uma srie de cones superpostos. medida que isso acontece, h um aumento na velocidade de crescimento dos dois rgos. Ao estarem prximas da periferia do rizoma, a gema lateral de brotao j tem cerca de 2 cm de dimetro e conhecida por olhadura ou mamica. medida que cresce, ela passa a exercer as mesmas funes da gema apical de crescimento e, assim, acaba formando uma protuberncia que se transformar, futuramente, em um rebento. O ponto de ligao entre o rizoma da planta me e do filho, a regio entre o crtex e o cilindro central, apresenta-se bastante comprimido, como se a natureza quisesse violentamente separ-los por estrangulamento. Esta , por assim dizer, uma ponte de ligao entre os dois rizomas, ou seja, um cordo umbilical entre me e filho, por onde se processaro as trocas de seiva e de hormnios.

4.4 Sistema foliar As folhas da bananeira so formadas por bainha foliar, pseudopecolos ou pecolo, nervura e limbo foliar. A folha mais interna do pseudocaule, logo aps seu nascimento, apresentase como um pequeno cone foliar, tendo sua base apoiada sobre a regio do cilindro central do rizoma, em cujo interior se encontra a gema apical. Com o desenvolvimento do cone, suas microscpicas dimenses aumentam e a gema apical de crescimento que ficou no seu interior reinicia o processo de multiplicao. a partir das paredes do cone que se originam todas as partes componentes da folha, ou seja, bainha foliar, pecolo, nervura principal, limbo (ou lbulos) foliares com suas nervuras secundrias e de bordo e o aguilho (ou pavio). Sendo contnuo o processo de formao de folhas, h no interior do pseudocaule uma srie de cones superpostos. Tendo alcanado de 8 a 12 mm, verifica-se que o mais externo j apresenta seu vrtice mais alongado terminando por um delgado filamento (pavio). Os pequenos cones passam por um processo de desenvolvimento e vo progressivamente assumindo o aspecto de uma folha. Quando isso ocorre, possvel contar de 10 a 15 cones superpostos no seu interior. A medida que a folha vai se formando no centro do pseudocaule, sua velocidade de desenvolvimento acelerada, assim como seu deslocamento para o alto. A primeira parte que emerge para o exterior o pavio seguido pela vela. A vela formada pelo enrolamento dos limbos (lbulos) foliares de forma muito perfeita e compacta, sendo que o limbo esquerdo enrolado sobre si mesmo e o direito, envolvendo o primeiro. A vela permanece ereta por um ou dois dias para comear a se desenrolar e formar o cartucho. Nessa posio, a folha permanece por 24 a 30 horas, em funo dos fatores ecolgicos, at completar seu total desenrolamento.

Quando a folha se abre, ela tem sempre o limbo esquerdo um pouco mais colorido do que o direito (vendo-se a folha atravs da pgina inferior para a superior), pelo fato desse ter desenrolado primeiro. As folhas das bananeiras, ao se desenrolarem totalmente, j tm as suas dimenses definidas, isto , no crescem mais. A relao comprimento/largura, nas plantas adultas, um ndice caracterstico do cultivar. O processo de formao de folhas, sendo constante, vo surgindo do interior da bananeira uma folha aps outra e, com isso, tem-se sempre folhas jovens no alto da planta e as mais velhas, nas partes mais baixas. A gema apical pode gerar de 30 a 70 folhas, segundo o potencial do cultivar. Esse nmero tanto maior quanto maior for o ndice de fertilidade e o adequado teor de umidade no solo e na temperatura ambiente. As folhas so numeradas de cima para baixo em algarismos romanos. A folha vela (ou o cartucho) sempre a folha de nmero 0 (zero). As primeiras folhas do jovem rebento so praticamente pequenas escamas deltides; quando mais velho, o filhote emite folhas constitudas apenas pela nervura principal. As primeiras folhas so bastante estreitas devido ao no desenvolvimento dos lbulos foliares e, por ter uma forma lanceolada, so chamadas de espada. medida que a planta cresce, as novas folhas apresentam dimenses maiores at que seja atingido o estgio de adulta. Esse comportamento do formato da folha decorre da grande atuao hormonal inibidora da planta me sobre o desenvolvimento do filho. Essa inibio vai diminuindo progressivamente at a diferenciao floral da me, e cessa por completo com o seu florescimento. nessa ocasio que se verifica um grande desenvolvimento do filho, cujas folhas passam a ser adultas e com o ndice foliar caracterstico do cultivar, quanto relao comprimento/largura. Em resumo, o formato da folha, levando-se em conta seu comprimento e sua largura, permite avaliar a influncia hormonal inibidora que a me est exercendo sobre o filho, atravs da ligao umbilical dos seus rizomas.

As bainhas foliares da bananeira tm grande importncia, pois so elas que, imbricadas umas sobre as outras, formam o falso tronco da bananeira, ou seja, o pseudocaule, sustentculo do cacho e tambm armazenador de nutrientes e gua. A bainha mais externa, portanto a que envolve todo o pseudocaule, torna-se menos envolvente na sua parte mais alta, devido ao seu formato deltide, principalmente nas bananeiras que ainda no sofreram a diferenciao floral. Examinando-se uma folha adulta, verifica-se que na parte mais alta da bainha ela se afasta do pseudocaule e assume o formato da letra U. A regio da bainha, onde inicia seu estrangulamento em U, at onde os limbos foliares se expandem, recebe o nome de pecolo da folha. Seu prolongamento dentro da folha constitui a nervura central ou principal. A nervura principal se expande dos dois lados formando o limbo foliar direito e o esquerdo, que constituem as superfcies foliares. Moldurando o contorno da folha, em ambos os limbos, encontra-se a nervura de bordo, representada por uma linha escura e de consistncia um pouco mais rgida. A nervura central ligada nas de bordo pelas nervuras secundrias, que so paralelas entre si, porm, com suas extremidades distais ligeiramente voltadas para o pice da folha. Em determinadas circunstncias nutricionais, possvel observar nervuras tercirias fazendo ligaes entre as secundrias. chamado de roseta foliar a regio delimitada no pseudocaule pelo ponto onde a folha mais velha se afasta dele e a mais nova folha est se abrindo. Nas plantas mais jovens, a roseta foliar mais alongada e nas que j floresceram, mais compacta. Prenunciando o aparecimento da inflorescncia, a bananeira emite de trs a quatro folhas cada vez mais curtas, as quais correspondem as ltimas folhas a serem lanadas. A ltima folha emitida pela bananeira tem sua conformao mais coricea, cujo formato em geral, anormal, tendo suas nervuras secundrias muito pronunciadas e irregularmente onduladas, sendo conhecida pelos bananicultores

como folha pitoca. Esta folha, que geralmente envolve mais intimamente a inflorescncia quando ainda dentro do pseudocaule, muitas vezes seca durante o desenvolvimento do cacho. O rebento guarda-chuva no emite nunca folhas lanceoladas, pois j as primeiras so bastante largas. Esse aspecto faz com que eles recebam o nome muda orelha-de-elefante ou muda guarda-chuva ou ainda, muda dgua, tal a turgescncia do seu pseudocaule e rizoma. O cordo umbilical dessas mudas, por algum motivo de origem mecnica ou provocado por insetos ou nematides, foi bloqueado e no h troca de seiva entre ela e sua me. Nas primeiras folhas de qualquer tipo ou tamanho de muda convencional, aparecem sempre manchas irregulares de cor pardo-chocolate, bem visveis nas pginas foliares superiores. medida que essas mudas se desenvolvem, tais manchas desaparecem. Elas so formadas pela reao da antocianina ao pH do suco foliar que, nesta ocasio, mais cido. Nos filhotes agregados na planta me, isso no acontece, pois a seiva que circula na famlia uma s. Entretanto, o me smo no acontece com a muda guarda-chuva que se forma dentro do bananal, uma vez que ela no pertence a famlia. Esse tipo de muda no emite nunca folhas lanceoladas, por no ter recebido hormnios inibidores da me. As mudas de laboratrio geralmente no apresentam tais manchas. A estrutura das bainhas constituda por um tecido parenquimatoso, formado por clulas bem grandes. Estas vo, progressivamente, diminuindo de tamanho, medida que chegam mais prximo do incio da nervura principal. Esta, por sua vez, tambm apresenta tais clulas, que se reduzem a tamanhos bem pequenos quando esto perto do pavio. nas folhas que se processa a fotossntese, quando ento a seiva bruta transformada em seiva elaborada, que na bananeira muito adstringente e conhecida como cica. 4.5 - Pseudocaule ou falso tronco

O pseudocaule da bananeira um estipe. Ele formado pelas bainhas das folhas superpostas. As bainhas se fixam sobre o rizoma descrevendo arcos de crculos concntricos, em torno da gema apical de crescimento. Eles formam fortes cicatrizes

no rizoma, por onde as fibras do rizoma invadem as bainhas e chegam at as folhas. Essa regio de transio entre ambos os rgos denomina-se colo do rizoma ou da bananeira. Nas plantas mais jovens, o pseudocaule tem o formato de um cone alongado; nas adultas seu formato quase que cilndrico. Seu comprimento, que representa a altura da planta, igual distncia do solo at ao topo da roseta foliar. O pseudocaule pode ter de 1,2 at 8 m de altura e o seu dimetro na base varia de 10 a 50 cm, a 30 cm do solo. Seu dimetro, na extremidade superior, pode tambm atingir quase as mesmas dimenses da base, mas em geral, equivalente a apenas 80%. Quando se faz referncia ao dimetro de uma bananeira, normalmente, se refere quele medido a 100 cm do solo. Seu peso pode oscilar de 10 a 100 kg. do pseudocaule que se pode extrair fibras usadas na fabricao de tecidos para confeco de roupas, cordas, dar resistncia s chapas impregnadas com plstico, na fabricao de tijolos, etc. Ele pode ainda ser utilizado na alimentao, etc. atravs do pseudocaule que a inflorescncia ganha o exterior da planta. O pseudocaule de uma planta que ainda no lanou sua inflorescncia constitudo somente de bainhas imbricadas umas sobre as outras. Naquelas que j lanaram a inflorescncia, o pseudocaule formado por bainhas que capeiam o palmito da bananeira. Ele constitudo pelo alongamento do cilindro central do rizoma, o que acontece durante a ascenso da inflorescncia, no seu caminhamento para o exterior. Ao longo do palmito, pode-se ver as ltimas trs ou quatro gemas laterais de brotao, correspondentes s ltimas trs ou quatro folhas emitidas, pois nele que as bases de suas bainhas esto fixadas. O palmito quase branco, menos fibroso do que o cilindro central, e tem sido utilizado como recheio de pastis e tortas, pela sua semelhana com o palmito verdadeiro de certas palmceas.

Quando o palmito ganha o exterior, ele passa a constituir o cabo do cacho e, em seguida, o eixo da inflorescncia.

4.6 - Diferenciao floral Terminado o processo de diferenciaofoliar e gemas laterais de brotao da planta, a gema apical cessa essa atividade, devido a uma srie de fatores hormonais. H, ento, uma modificao do seu aspecto e ela se transforma no rgo de frutificao da bananeira: a inflorescncia. A essa fase da vida da planta d-se o nome de diferenciao floral, quando ento cessa sua vida vegetativa e comea a de frutificao ou de produo. O perodo compreendido entre a diferenciao floral e do lanamento da inflorescncia corresponde ao de gestao do cacho. O processo de diferenciao floral ocorre quando cerca de 60% de todas as folhas geradas (jovens e adultas) j se abriram para o exterior da planta. Os restantes 40% de folhas j esto formados, porm ainda permanecem se desenvolvendo dentro da planta e envolvendo toda a inflorescncia. Dada a modificao da gema apical em inflorescncia, conclui-se que, aps a diferenciao floral, a bananeira no gera mais folhas, porm continua ainda lanando aqueles 40% de folhas j geradas. Por conseguinte, aps o lanamento da inflorescncia, ela tambm no emite mais nenhuma folha. O processo da diferenciao floral, no cultivar Nanico, se d, em geral, quando o alongamento vertical sofrido pelo cilindro central do rizoma j est, em mdia, na altura de 40 cm. Essa distncia calculada a partir de onde as razes mais superficiais ganham o exterior do rizoma e a gema apical de crescimento. Nessa fase da vida da planta, possvel verificar, externamente, a que altura est se processando a diferenciao floral, pois nesse local h uma dilatao do pseudocaule. Nesse cultivar, nas condies climticas do Estado de So Paulo, a inflorescncia leva de dois a trs meses para vencer a distncia entre o ponto de processamento da diferenciao floral e a roseta foliar. Esse tempo varia segundo o cultivar e as condies ecolgicas. O agricultor refere-se a essa fase como o de engravidamento da bananeira.

Uma vez formada a inflorescncia, ela passa a ter um rpido processo vertical de caminhamento, subindo pelo centro do pseudocaule, ultrapassando a roseta foliar para expandir-se no exterior. Esse processo determina, a uma s vez, o alongamento vertical final do cilindro central do rizoma, que deu a formao do palmito, cujo prolongamento no exterior da planta corresponde ao engao. Fazendo-se uma inspeo interna na bananeira, que j sofreu a diferenciao floral, mas que ainda tem a inflorescncia no seu interior, pode-se contar perfeitamente o nmero de pencas e de flores que ela tem. Quanto mais prxima da ocasio da diferenciao floral, menores sero esses rgos e, por outro lado, quanto mais perto da roseta foliar a inflorescncia estiver, mais fcil se torna a identificao do sexo das flores e a contagem do nmero delas e das pencas. A contagem das pencas pode ser feita logo aps a diferenciao floral, usando-se uma lente de 10 a 15 vezes de aumento. A identificao do sexo das flores facilmente feita nessa ocasio, pois os ovrios j esto perfeitamente diferenciados quanto ao seu comprimento. Para o cultivar Nanico, a identificao de pencas e flores pode ser feita a olho nu, quando a inflorescncia atinge cerca de 50 a 60 cm de altura do solo. Dessa forma, j no se pode mais influenciar com nenhum tratamento o nmero de bananas e pencas que o cacho vir a ter, uma vez que o nmero de flores e o seu sexo definido durante a diferenciao floral. Para aumentar o tamanho do cacho , portanto, necessrio que os bons tratos culturais e nutricionais sejam feitos bem antes dessa fase.

4.7 - Inflorescncia

A inflorescncia da bananeira uma espcie de espiga simples, terminal, que emerge do centro das bainhas foliares, protegida por uma grande brctea, muitas vezes chamada de placenta. Quando o florescimento, o pice se avoluma e origina as brcteas da inflorescncia, produzidas em srie e distribuda pela rquis em espiral. Cada brctea possui uma massa axilar de forma cncava que constitui os primrdios da penca, onde se diferenciam as flores, dispostas alternadamente em duas fileiras paralelas, com desenvolvimento simultneo. O nmero de pencas varia com a cultivar e as condies de vegetao da planta, podendo chegar a 13-14.

4.8 Flores

As flores femininas, masculinas ou hermafroditas esto reunidas em pencas isoladas e protegidas cada uma delas por uma brctea, que sempre caduca para as femininas, o que pode ou no acontecer para as demais. Em cada penca encontram-se flores de um s sexo, porm na regio de transio entre elas, podem aparecer numa mesma penca, flores femininas e masculinas. A flor da banana comestvel zigomrfica, sempre completa com os rgos femininos e masculinos, verificando-se em algumas a atrofia das anteras (flores femininas) e, em outras, dos ovrios (flores masculinas). Devido a essas diferenas no tamanho do ovrio, possvel basear-se neste fato para se identificar o sexo das flores. As flores femininas tm o ovrio bem desenvolvido e so as primeiras a aparecer e as responsveis pela formao das bananas. Nas masculinas, o ovrio cerca de 30 a 50% menor e, geralmente, elas abortam ou se desenvolvem formando rudimentares frutinhos como no cultivar Nanica.

As flores masculinas e femininas das bananeiras produtoras de frutos comestveis apresentam cinco tpalas (spala + ptala), dispostas em dois vertculos, que se fundem para formar um clice tubular denominado de perignio. Sua extremidade se apresenta fendilhada, formando cinco pequenos dentes ou lbulos, de forma varivel, segundo o cultivar. Suas coloraes caractersticas identificam o grupo a que pertence a espcie. A tpala dorsal independente e livre e, por isso, recebe a denominao especfica de tpala livre. Tanto as flores masculinas como as femininas apresentam cinco estames (antera + filamentos) bastante semelhantes, assim como o pistilo (ovrio + estilo + estigma). Os estames das flores masculinas possuem anteras normais e os sacos polnicos esto dispostos ao longo do filamento em duas linhas paralelas. Os gros de plen so geralmente de cor branco-amarelada. Nas flores femininas, as anteras so atrofiadas, o filamento mais curto e o plen, degenerado. As flores masculinas e femininas apresentam um ovrio nfero e trilocular, estilo filiforme e estigma grosso (dilatado). Nas flores femininas, os ovrios se dispem em cada loja (lculo) em duas linhas regulares ou em quatro irregulares. As flores masculinas tm o ovrio bastante atrofiado, mas o estilo e o estigma se apresentam apenas com as dimenses um pouco reduzidas. Aps o aparecimento de todas as flores femininas, normalmente surgem as pencas de flores masculinas. Por vezes, podem se formar pencas de flores hermafroditas em nmero varivel, intercaladas entre as pencas de flores masculinas. O desenvolvimento das flores hermafroditas, tambm produzem frutos comestveis, porm com aspecto anormal e atrofiado, cujo paladar bastante inferior ao dos frutos normais. Quando a inflorescncia emerge da planta as flores femininas tm sua extremidade distal voltada para o solo devido ao geotropismo positivo, mas geralmente, aps a partenocarpia ou a polinizao, elas vo se voltando para o alto, como se houvesse um geotropismo negativo atuando sobre elas. As flores masculinas, por via de regra, permanecem sempre voltadas para o solo ou se elevam apenas at quase a posio horizontal, enquanto que as hermafroditas ficam na posio horizontal formando um pompom.

4.8.1 - Fecundao das flores

A fecundao das flores nas bananeiras selvagens feita normalmente por insetos. Retirando o plen de flores masculinas de uma inflorescncia, ele fecunda as flores femininas de outra inflorescncia (polinizao cruzada). A polinizao somente pode se processar dessa forma, pois na mesma planta as flores femininas nascem sempre primeiro na inflorescncia e, com isso, quando os gros de plen das flores masculinas estiverem viveis para a polinizao, os ovrios das femininas j no estaro mais receptveis, por estarem velhos. As bananeiras de frutos comestveis, em geral, no produzem gros de plen frteis e os ovrios das flores femininas dificilmente podem ser fecundados, devido a um atrofiamento do estigma que impede a passagem do plen. Porm, h casos de no acontecer o atrofiamento e a fecundao poder se processar normalmente, surgindo com isso sementes frteis. O cultivar Gros Michel, por ter o estigma apenas parcialmente atrofiado pode, com relativa facilidade, vir a produzir sementes pelo que tem sido usado como me nos trabalhos de melhoramento. Em bananeiras, a polinizao realizada apenas nos trabalhos de pesquisa, uma vez que as bananas se formam naturalmente por partenocarpia. A polinizao feita retirando-se o gro de plen frtil de uma flor masculina (quase sempre selvagem) e depositando-o em uma feminina, que ainda esteja protegida pela brctea, o que indica que ela ainda deve estar virgem. Essa brctea levantada para realizar a polinizao e, imediatamente, reconduzida sua antiga posio e amarrada para evitar a entrada de insetos que possam trazer outros gros de plen. No h necessidade de reabrir a brctea depois; com o tempo, ela cair naturalmente. Obter-se- certeza do sucesso da polinizao observando o aspecto do fruto que, neste caso, dever ser mais cilndrico e mais curto. A confirmao de que houve a polinizao somente se ter com a presena das sementes, nos frutos maduros.

As bananeiras selvagens apresentam em mdia, de 80 a 100 sementes frteis por fruto. Nos trabalhos de melhoramento, esse nmero geralmente bastante reduzido, dificilmente ultrapassando 5 sementes por fruto.

4.8 - Cacho e fruto

O cacho da bananeira constitudo de engao (pednculo), rquis, pencas de bananas (mos), sementes e boto floral (corao). O cacho de banana comestvel pode apresentar, ocasionalmente, at 600 bananas reunidas em 20 ou mais pencas, com peso ao redor de 100 kg. O tamanho do cacho varia segundo o cultivar, o clima, a fertilidade do solo, os tratos culturais e fitossanitrios. Seu formato quase sempre tronco-cnico, mas h tambm o quase cilndrico. Medindo-se seu comprimento, apenas na parte em que as pencas de bananas se inserem, pode-se encontrar alguns com 20 a 30 cm ou at com 200 a 250 cm. Da mesma forma, o dimetro do cacho varia de 20 cm a at 60 a 70 cm. As pencas podem estar mais ou menos imbricadas uma sobre as outras, dando-lhe a aparncia de maior ou menor compactao. Essa uma caracterstica do cultivar, mas pode ser influenciada pelos fatores ecolgicos e nutricionais. O engao o pednculo da inflorescncia, sendo conhecido como o cabo do cacho. Ele a continuao do palmito que, por sua vez, o alongamento do cilindro central do rizoma. Ele tem incio no ponto de fixao da ltima folha e termina na insero da primeira penca. Botanicamente, conhecido por pednculo da inflorescncia. Ele revestido por plos rudimentares, com comprimento varivel, segundo o cultivar. A forma do engao sendo de uma bengala, facilita o transporte do cacho aps a colheita. Devido a isso, esse rgo tambm conhecido como bengala do cacho. Dependendo do cultivar, das condies ecolgicas reinantes antes do lanamento da inflorescncia, da situao fitossanitria e das fertilizaes, a distncia do pice da ala do engao at a base da primeira penca, pode variar de quase 0 a mais de 100 cm. Seu dimetro igualmente influenciado pelos mesmos fatores, podendo oscilar entre os limites de 5 e 15 cm.

A rquis, continuao do engao, definida botanicamente como eixo da inflorescncia, que onde se inserem as flores. Inicia-se a partir do ponto de insero da primeira penca e termina no boto floral. Ela pode ser dividida em rquis feminina, rquis masculina e rquis hermafrodita, conforme o sexo das pencas das flores que nela se inserem. medida que a rquis se alonga, sua extremidade final fica mais fina, podendo terminar com apenas 2 cm ou menos de dimetro. Entre os bananicultores, a expresso rquis refere-se apenas parte masculina deste rgo. Esta parte, tambm chamada como rabo-do-cacho, pode se apresentar despida ou no de restos florais e suas respectivas brcteas. O comprimento total e a sua forma (curvatura) variam segundo o cultivar. Na extremidade final da rquis feminina, encontra-se o boto floral (corao ou mangar) que o conjunto de pencas de flores masculinas ainda em desenvolvimento, com suas respectivas brcteas. Pode-se dizer que o corao a gema apical de crescimento, modificada, que ganhou o exterior. Nos cultivares em que as flores masculinas so caducas, aps sua deiscncia, aparecem protuberncias na rquis masculina denominadas n ou cicatriz e que correspondem s almofadas atrofiadas das pencas de bananas. A distribuio e a orientao dessas cicatrizes so as mesmas que ocorreram nas pencas de bananas. Simultaneamente, com o incio do amadurecimento das bananas, o corao cessa suas atividades, morre e seca. A penca (ou mo) de banana o conjunto de frutos reunidos pelos seus pednculos em duas fileiras horizontais e paralelas. O pednculo da banana pode ter de quase zero mm a cerca de 50 mm de comprimento. Os pednculos das diversas bananas se fundem e formam a almofada, que se confunde com a rquis. As almofadas variam seu comprimento segundo o cultivar. Nas primeiras pencas, elas podem ter at pouco mais de 40 mm. Esse comprimento sempre diminui nas ltimas, podendo chegar a quase zero. As almofadas se fixam na rquis sempre em nveis diferentes, seguindo trs linhas helicoidais e paralelas. Partindo da primeira penca para a ltima (a mais de baixo), verifica-se que o sentido da linhas anti-horrio, portanto, levgiro.

O nmero de pencas e bananas influenciado pelas condies ecolgicas, de fertilidade e sanitrias em que a planta se desenvolveu, porm o potencial gentico do cultivar limita esses nmeros. O primeiro tero de pencas femininas se forma, em mdia, uma a cada 24 horas; o segundo leva cerca de 30 horas e o tero final aproximadamente 36 horas. Implica isto em dizer que em um cacho com 10 pencas, por exemplo, a primeira penca pode ter se formado de 13 a 15 dias antes da ltima. Esse tempo aumenta progressivamente, com o aumento do nmero de pencas. Durante a formao das pencas masculinas o tempo continua aumentando sempre, podendo-se ter nas ltimas intervalos superiores a trs dias. Todos esses valores so bsicos, em condies de inverno, eles so muito aumentados e mais ainda, se no houver irrigao. Em locais mais quentes e midos, eles so encurtados. A banana, tambm chamada de dedo, o resultado do desenvolvimento partenocrpico ou da polinizao dos ovrios das flores femininas da inflorescncia. Elas so bagas alongadas e triloculares. O pericarpo corresponde casca e o endocarpo a polpa que se come. O pericarpo constitudo do epicarpo, que a parte verde; o mesocarpo a parte brancacenta da casca, na qual se encontram as suturas do mesocarpo, que so os fios internos da banana. O endocarpo tem no seu interior, as sementes frteis ou apenas os rudimentos de sementes, que so as pequenas pontuaes escuras junto ao seu eixo central. As bananas podem ter formatos bastante variveis, desde retos at curvos como uma meia lua. Seu comprimento pode chegar a 45-50 cm, com dimetro de at quase 10 cm e peso de 2 a 3 kg. A colorao da casca varia da cor palha de milho passando pela verde-clara, amarela, avermelhada e quase preta. A espessura da casca oscila de 2 a 10 mm segundo o cultivar, as condies ecolgicas e de fertilidade em que a planta e o fruto se desenvolveram. A polpa tambm pode apresentar as cores branca, creme, amarela e rsea. As bananas podem apresentar duas a quatro linhas de sementes, em cada um dos seus trs lculos (ou loja). A quantidade de sementes e sua disposio so caracteres utilizados na classificao botnica. Suas sementes podem ser frteis ou abortivas (estreis). Sua colorao escura, quase preta.

As sementes frteis apresentam-se revestidas por uma carapaa dura com dimenses semelhantes s do algodo, enquanto as estreis se reduzem a pequenas pontuaes. As sementes das primitivas bananeiras tinham at 20 mm de comprimento; hoje, esto reduzidas para 4 a 5 mm. Nas bananas comestveis, as sementes so estreis e esto sempre na regio central da polpa, onde os trs lculos se encontram e elas se apresentam como rudimentares pontuaes escuras. Elas formam duas ou quatro linhas dentro de cada lculo. As bananeiras produtoras de sementes (as selvagens) no dispensam a polinizao para a formao e desenvolvimento do fruto. Se for impedida a polinizao de sua flor, esta chega intumescer mas algumas semanas depois seca e cai. Ao contrrio das bananas comestveis, cujas sementes so rudimentares, nas selvagens elas ocupam quase todo o interior do fruto devido a sua quantidade e tamanho. Tais sementes so envolvidas por uma massa semelhante polpa das bananas comestveis, a qual bem mais adocicada e mais gelatinosa. As bananas comestveis tm desenvolvimento partenocrpico, portanto, no produzem sementes. No melhoramento gentico, este um dos pontos difceis para o especialista, pois, lanando mo de bananeiras produtoras de frutos com sementes, ele dever obter hbridos, cujas frutas no as tenham.

4.8.1 - Dicotomia

o fenmeno pelo qual a bananeira pode produzir dois ou mais cachos. Pode ocorrer na gema apical de crescimento, antes ou depois da diferenciao floral. A dicotomia consiste no fato da gema apical de crescimento, durante o seu processo vegetativo de multiplicao, dividir-se em duas ou mais partes, mantendo em cada uma delas a estrutura inicial. Cada uma delas passa a constituir por si, de uma nova gema apical que se desenvolver normalmente. Havendo dois ou mais

pontos de crescimento, cada um deles ir formar um novo pseudocaule, que produzir seu cacho. Tendo em vista que esse fenmeno pode se repetir em vrias ocasies, possvel encontrar bananeiras com pseudocaules bifurcados, trifurcados ou mais vezes. Se a dicotomia ocorrer apenas na inflorescncia, haver um pseudocaule e dois ou mais cachos. H casos em que ela se processa mais de uma vez em diferentes pocas, ficando a planta por exemplo, com dois pseudocaules com um total de cinco cachos. Ela pode tambm ocorrer apenas no rabo do cacho. Em cultivares que apresentam a dicotomia, isso acontece freqentemente, mais de uma vez na mesma planta, como tem sido observado no cultivar So Mateus, que um mutante do So Tom. Neste cultivar, esta tara gentica se manifesta em quase 100% das plantas. Na Nanica, menos freqente. Os cachos das bananeiras com dicotomia tm desenvolvimento quase normal e seus frutos em nada diferem dos demais quanto ao paladar. Havendo suficiente nutrientes no solo, todas as flores femininas produziro frutos de aspecto normal.

5 - Distribuio geogrfica

Por se tratar de uma planta tipicamente tropical, a bananeira, para bom desenvolvimento, exige calor constante e elevada umidade. Essas condies so, geralmente, registradas na faixa entre os paralelos de 30 norte e sul, nas regies onde as temperaturas permanecem acima de 10C e abaixo de 40C. Entretanto, h possibilidade de seu cultivo em latitudes maiores de 30, contanto que a temperatura o permita. A expanso de um cultivar, em determinados pases e reas, funo da sua aclimatao, interesse do mercado local ou do importador. Disso resulta que h relativa diversificao de cultivares entre as regies produtoras.

Os principais pases que produzem banana podem ser assim agrupados por regio:

A - Amrica do Sul: Argentina, Brasil, Colmbia, Equador, Guianas, Paraguai, Venezuela

B Amrica Central: Costa Rica, Guatemala, Honduras, Mxico, Nicargua, Panam.

C frica: Angola, Republica dos Camares, Zaire, Costa do Marfim, Guin, Ilhas canrias, Ilhas da Madeira, Mandagascar, Moambique, Somlia.

D Regio do Caribe: Cuba, Guadalupe, Ilhas Windward, Jamaica, Martinica, Repblica Dominicana,

E Oriente Mdio: Israel, Jordnia, Lbano.

F sia: Sri Lanka, China, Filipinas, ndia, Java, Sumatra.

G Oceania: Austrlia, Ilhas Fidji, Samoa Ocidental.

6 - Importncia da bananicultura

6.1- Importncia Mundial

As

primeiras

informaes

da

histria

contempornea,

do

incio

da

comercializao efetiva de bananas, datam de 1870, feita em escuna, que transportou da Jamaica para os Estados Unidos (cidade de Jersey) 160 cachos. Exportaes espordicas ocorreram anteriormente das ilhas do Caribe, onde os cultivares Nanica (1829), e Gros Michel (1835) j tinham sido introduzidos. Os primeiros plantios extensivos, na Amrica Central, foram feitos

principalmente na Costa Rica, Honduras e Colmbia, entre 1870 e 1879, prevalecendo o cultivar Gros Michel que passou a ser a Rainha das Bananas, at que o mal-dopanam explodiu nesta regio em 1900. Novas reas foram plantadas procurando sempre uma fuga dessa enfermidade. Em 1912, o mal-do-panam j era bastante grave na Jamaica. Visando diversificar os plantios de Gros Michel e Nanica, foi plantado o cultivar Mysore, que se admite tenha sido introduzido em 1912, na Repblica Dominicana. O cultivar Gros Michel, pela alta suscetibilidade ao mal-do-panam, foi substitudo, em todo o mundo, por diversos cultivares do subgrupo Cavendish, que apresentam alta tolerncia a essa enfermidade. Assim que encontramos o Poyo (ou Robusta) em Guadalupe e na frica Ocidental; o Nanica e o Grande Naine na Martinica (local de origem dessa ltima) e o Lacatan, na Jamaica. No Brasil so encontrados o Nanica e o Nanico, sendo que o Gros Michel nunca chegou a ser plantado comercialmente, pois ele muito exigente em calor. Atualmente, para os produtores mundiais que objetivam a exportao, so as bananas do subgrupo Cavendish que mais interessam. preciso que se diga que o mercado mundial tem demonstrado, nesta ltima dcada, um interesse crescente por bananas de fritar. o caso, por exemplo, da Venezuela, que tem uma rea de mais de dez mil hectares contnuos do cultivar Harton, semelhante ao nosso Pacova e cuja produo praticamente toda exportada para os EUA. Outros pases do Caribe, como Cuba, tambm so grandes produtores de banana de fritar. No Continente Africano e na ndia, esses tipos de banana tm muita importncia, pois so usados como fonte de amido.

No Brasil, os cultivares do subgrupo Prata, em especial o Prata, so muito importantes por serem os mais consumidos. Os do tipo de fritar, que no apresentavam grande interesse, tm tido, tambm aqui, maior procura pelos consumidores, nesta ltima dcada. A banana constitui hoje grande fonte de divisas para os seguintes pases, internacionalmente cognominados Repblicas Bananeiras: Colmbia, Costa Rica, Equador, Guadalupe, Honduras, Jamaica, Martinica, Mxico, Panam e Venezuela. Os EUA tm se mantido como o maior comprador de bananas nos ltimos vinte anos e apresentado um aumento constante nas importaes. O Japo o segundo maior importador efetivo, pois a Alemanha e a Blgica reexportam.

6.2 - Importncia da bananicultura para o Brasil

O Brasil o segundo maior produtor mundial de banana, com 9,80% do total, e tambm o segundo maior consumidor, pois para o povo em geral, ela no apenas uma fruta, mas um complemento de sua alimentao diria. O maior produtor e consumidor a ndia. O cultivo da bananeira no Brasil talvez seja uma das poucas exploraes agrcolas feitas, em maior ou menor proporo, em quase todos os municpios. essa freqncia que torna o Brasil um grande produtor. A banana e a laranja so as frutas de consumo mais constantes da populao, e sua presena sempre assinalada nos mais diversos mercados e feiras livres. Com o crescimento da populao e melhoria da sua capacidade aquisitiva, houve aumento de consumo desse alimento barato, em todos os mercados consumidores. Paralelamente a esse aumento de consumo, surgiu em nossos bananais, durante a dcada de 60, a molstia conhecida por mal-de-sigatoka-amarela ou simplesmente sigatoka-amarela (cercosporiose da bananeira) que, causando grandes prejuzos, fez com que a produo diminusse em quantidade e qualidade. Em

conseqncia, o preo elevou-se e o mercado consumidor passou a exigir que os produtores cuidassem das bananeiras como uma cultura e no mais como uma simples planta de produo quase extrativa, como vinha sendo feito. Nas ltimas dcadas, a bananicultura brasileira passou por sucessivas remodelaes na tecnologia de cultivo. Os resultados de estudos feitos entre ns, com as bananeiras, principalmente aqueles a partir de 1960, permitiram que se firmassem novos conceitos de produo para nossos agricultores, no que diz respeito a solo, clima, poca de plantio, cultivares, aplicao de corretivos de solo, adubao, espaamento de plantio, rotao de cultura, controle fitossanitrio manejo do bananal e da fruta ps-colheita, a fim de atender aos novos mercados brasileiros que se formaram. O elevado preo dos fretes de produtos perecveis como a banana, tem feito com que muitos plantios, principalmente de frutas e verduras, se desloquem para perto de grandes centros urbanos. Em termos de comercializao exterior, ela feita praticamente s para os mercados platinos e apenas com bananas de So Paulo junto com as de Santa Catarina e do Rio Grande do Sul, sendo que esses dois ltimos a fazem de modo espordico. Raras exportaes tem ocorrido para a Europa. Quando o produtor brasileiro pensa no plantio de bananas visando o mercado exterior, geralmente est pensando em outros alm do Mercosul, tais como o americano e o europeu. Entretanto, ele precisa lembrar tambm que as exigncias do mercado platino so muito menores do que as dos demais. Alm disso, comparandose a mdia histrica dos preos pagos ao produtor brasileiro, com a dos pases que a produzem visando principalmente a exportao, verifica-se que, nos ltimos dez anos, a do nosso mercado interno foi mais interessante.

6.2.1- Situaes regionais da bananicultura brasileira

Pela grande extenso territorial do Brasil, o cultivo da banana deve ser apreciado regionalmente. - Bacia Amaznica: O bananal feito de forma quase indgena, com aspectos de extrativismo. Predominam, em ordem de importncia, os cultivares Pacova, Ma, Maranho, Terra e Branca e em menor quantidade, o Nanico e o Nanica. Nos ltimos dez anos, a rea cultivada aumentou cerca de cinco vezes, porm quase sempre com o nomadismo tpico da regio. Esses plantios novos tm sido feitos onde h melhores estradas, em terra firme, isto , reas no inundveis na poca das cheias dos rios, e mais com os cultivares Branca e Nanico. Nas reas inundveis, os plantios no tm sofrido mudanas. O moko est tendo um desenvolvimento pequeno, atingindo quase que somente as terras baixas, com raros casos nas terras altas. A evoluo e a expanso da sigatoka-negra ainda uma incgnita e o futuro dos plantios amaznicos de banana, outra.

- Brasil Central: Os plantios tm-se expandido e passaram a ser feitos com os cultivares Nanico, Enxerto e Terra. Os plantios dos dois primeiros so feitos, na maioria, com mudas de laboratrio. H tambm muitos plantios de Pacovan, principalmente para ser comercializado em Braslia, onde o nordestino seu grande consumidor. A irrigao passou a ser uma constante nesses bananais. Os plantios tradicionais de Ma tm diminudo devido ao mal-do-panam. Os novos plantios, em carter empresarial, esto sendo feitos em reas virgens, com o emprego de mudas de laboratrio, sendo ainda imprevisvel sua longevidade. Os plantios de desbravamento, que eram realizados em baixo das matas, quase no ocorrem mais. Nessa regio, os plantios tendem a aumentar e h grande interesse por novas informaes tecnolgicas. As produes da banana Maa so comercializadas, principalmente, no mercado de So Paulo, que paga um bom preo por elas. O consumo de banana na Capital Federal, e nas outras capitais dos estados da regio, tm aumentado bastante.

- Regio Sul: J chegou ao limite mximo de sua expanso geogrfica possvel para cultivar bananeiras, tem tido grande aumento de produtividade. O estado de Santa Catarina o maior produtor, seguido pelo Rio Grande do Sul e Paran. Estes dois ltimos tm aumentado suas reas de produo, na regio Nortelitornea, utilizando as tecnologias atualmente geradas em Santa Catarina. Neste estado, os bananais foram plantados nas partes altas das fraldas da Serra do Mar, prximos do litoral e, mais recentemente nas baixadas martimas, com os cultivares Enxerto (Prata an), Branca e Prata como uma defesa contra a friagem. H ainda plantios de Nanico, Caturro e Imperial, que so menos tolerantes ao frio, o que em parte, compensado pela altura dos dois ltimos cultivares, que chegam a 6 e 7 m. Ambos, porm, apresentam o defeito do ciclo de produo ser mais longo. A produo consumida nos grandes centros sulinos, mas boa parte tambm remetida para So Paulo e at Belo Horizonte. Em determinados anos, as bananas al colhidas, no vero, so exportadas para o Uruguai. Os bons preos que os produtores tm obtido e o aumento de consumo, estimularam os bananicultores a ampliar seus plantios, empregando os mais recentes conhecimento tecnolgicos banancolas. Infelizmente, a regio sujeita a problemas de excesso de chuvas e baixas temperaturas, com ocasionais chuvas de pedra.

- Nordeste: Onde persiste o sistema de irrigao por inundao, o cultivo de banana feito nos antigos permetros do Departamento Nacional de Combate Seca (DNOCS), com predominncia dos cultivares Nanica, Nanico e Grande Naine. Nestas reas, o nvel tecnolgico bastante baixo, a despeito de todo apoio que a entidade cooperativista lhes proporciona. No Cear, h novos plantios feitos com mudas de laboratrio e alta tecnologia, muitos dos quais com o cultivar Ma. Entretanto, na serra de Baturit os plantios continuam sendo com as tecnologias tradicionais. Como reflexo desse novo padro de produo, a comercializao dos mercados de Fortaleza e Belm esto se tornando mais exigentes. Os marginais e tradicionais produtores tm visto sua fruta ser desprezada comercialmente pelos consumidores, em favor das bananas produzidas por proprietrios que evoluram e passaram a apresentar produtos de primeira qualidade. No sul do Maranho e do Cear esto se formando reas com plantios bem tecnificados, com o cultivar Pacovan e, em menor quantidade, com o Grande Naine.

As ricas terras aluviais, que podem ser irrigadas com as guas da barragem de cabeceira do rio Au (RN), onde o clima bem seco e que distam cerca de 40 km do porto martimo, representam as melhores reas agrcolas para a produo de bananas no Nordeste e no Brasil. Nelas, h um empreendimento banancola, em produo, da mais alta importncia agrcola e comercial, devidamente projetado para ser uma empresa capaz de apresentar bananas de padro internacional, tanto em qualidade de produto como em embalagem, a qual feita em caixas de papelo. Sua comercializao realizada nos principais centros do pas e est servindo para demonstrar o potencial de consumo de bananas de primeiro mundo que temos e, ainda, d exemplo do que se deve fazer para apresentar um bom produto aos consumidores. H outros dois empreendimentos instalandos nessa rea, com iguais caractersticas e metas. Em reas irrigadas, foi possvel obter com Grande Naine, produtividade de mais de 80 t/ha/ano. No baixo So Francisco, na regio de Petrolina e Juazeiro, h um grande plo de produo em expanso, estimado em dez milhes de bananeiras, no qual se faz o plantio, principalmente, do Pacovan. Esses dois plos banancolas do semi-rido tem como caractersticas bsicas comuns, a pequena propriedade e as guas do So Francisco distribudas dentro dos bananais, por asperso, tanto abaixo como acima das folhas. No sul da Bahia, h reas no irrigadas, onde o plantio foi feito principalmente para sombreamento do cacau, sendo a banana tida como cultura secundria. Nelas predominam os cultivares Branca, Prata e Pacovan. Nessas reas, os altos ndices de produtividade que vm sendo obtidos com Pacovan e Terra, e sua boa aceitao pelos consumidores, abrem boas perspectivas de expanso desses plantios. Suas produes so comercializadas, principalmente, nas capitais dos estados e, as produzidas mais ao sul, remetidas para Vitria e Rio de Janeiro.

- Centro-Sul: Foi nessa regio, que o cultivo da bananeira mais se desenvolveu e atingiu maior ndice de tecnologia e produtividade. Os cultivares Branca e Prata, em funo dos bons tratamentos recebidos, tem possibilitado bons rendimentos e produzido timas bananas em Minas Gerais (regio sul do estado) e Esprito Santo, cujos mercados consumidores pagam razoavelmente bem por esses padres de qualidade. O cultivar Nanico foi progressivamente introduzido nas terras mecanizveis do Esprito Santo e do Rio de Janeiro, enquanto nas reas acidentadas desses estados, continuam sendo plantados os cultivares Prata, Branca e incrementado o Ouro da Mata. H plantios do cultivar Ouro nas encostas da Serra do Mar, onde eles encontram condies de clima favorvel para uma boa produo. Outros cultivares que tambm se aclimataram bem na base dessas encostas foram os cultivares Terra e Maranho, cujos cachos, freqentemente, atingem 80 kg de peso. Nesses trs estados, a bananicultura se expande de forma constante, acompanhando o consumo. No norte de Minas Gerais, nas vrzeas do alto do rio So Francisco, na regio de Janaba, formou-se uma grande rea de produo, atualmente com mais de dez mil hectares de bananeiras. A maior parte dessas plantaes foi feita com mudas produzidas por biotecnologia sendo todas irrigadas. H galpes que recebem a banana por meio de cabos areos. Infelizmente, h falta de apoio tecnolgico. A despeito disso, dado o interesse do produtor, essas regies tm apresentado boas produes e boas bananas. A produo comercializada tanto em Braslia como em Belo Horizonte e So Paulo.

Estado de So Paulo: O cultivo da bananeira feito com fins comerciais desde o sculo passado, quando houve predominncia de plantio dos cultivares Nanica e Ma. A exportao vem se processando desde essa ocasio.

Os plantios de banana Ma que a existiam, a partir de 1930, comearam a desaparecer devido ao mal-do-panam. J em 1965, no se encontrava, em todo o estado, mais nenhuma lavoura desse excelente cultivar. A partir de 1960, iniciou-se a substituio do cultivar Nanica pelo Nanico, devido ao melhor aspecto dos frutos. Hoje, h cerca de 50% de cada um deles nas lavouras do Litoral Paulista e do Vale do Ribeira. O cultivar Grande Naine, introduzido no Vale do Ribeira em 1970, est se desenvolvendo bem, uma vez que sua aclimatao foi boa. Entretanto, o mesmo no aconteceu em regies de pouca precipitao ou baixa umidade relativa do ar, como no Planalto. Os outros cultivares Enxerto, Terra, Ouro, etc. no despertavam interesse entre os bananicultores paulistas. Entretanto, dado o constante aumento de seu consumo no mercado da Grande So Paulo, passaram a plant-los, principalmente o cultivar Enxerto. Mesmo assim, dada a falta de banana Prata, o abastecimento tem sido complementado com produes vindas de outros estados. As grandes companhias banancolas que haviam no Litoral Paulista, praticamente desapareceram, em vista de dificuldades de mo-de-obra e ao alto valor das propriedades, ante o enorme desenvolvimento imobilirio e turstico que se registra na regio. Poucas propriedades ainda produzem bananas em larga escala. No Vale do Ribeira, h uma tendncia de diminuio das reas de plantio e maior aceitao de tecnologias de produo. Atualmente, a regio est com sua rea de produo reduzida a quase 50%, devido s sucessivas inundaes e fortes ventos que a tm assolado. O controle da sigatoka-amarela vem sendo feito rotineiramente, nos ltimos vinte anos, por meio de avies, helicpteros, tratores e atomizadores costais. Muitos galpes de embalagem foram construdos nesta ltima dcada, mas h ainda parte desta operao sendo feita no meio dos bananais. A construo dos galpes um reflexo das exigncias dos consumidores, que pagam mais pela melhor qualidade das bananas. Elas so embaladas em buqus e em muitas propriedades se faz o seu resfriamento antes de serem remetidas aos mercados onde iro ser amadurecidas.

Os cabos areos para o transporte de banana aos galpes de embalagem, que h dez anos no haviam no Brasil, j esto instalados em vrias propriedades e estados. A comercializao ainda feita em grande parte na CEAGESP, havendo, contudo, muita venda direta do produtor aos supermercados. Nessa central de vendas, a comercializao em cachos atravs de leiles, praticamente acabou. As vendas so feitas quase s em pencas e buqus, embaladas em caixas de madeira, papelo e plstico. O Planalto Paulista, que antigamente chegou a ser grande produtor de Ma, j possui vrios plos de 50 a 100 mil plantas de Nanico e Enxerto, com tendncia de expanso, empregando-se a mais alta tecnologia de produo. Estes plos tm se formado, principalmente, junto cidades de 100 a 200 mil habitantes e esto se multiplicando. A produo desses bananais , em geral, colhida, embalada, climatizada e vendida aos supermercados prximos da sua rea de plantio, pelo prprio agricultor. Entretanto, ainda pequeno o nmero de produtores que se associam para efetuar suas vendas e as compras de insumos. Tal sistema de comercializao tem assegurado maiores lucros para os produtores e reduzido muito suas perdas com refugos, pois ele passou a classificar as bananas em 1a, 2a e 3a categoria e vend-las com preos diferenciados, porm vende tudo que produz. Dessa forma, os produtores paulistas esto descobrindo que mais lucrativo terem menores reas de produo, mas cuidarem com mais ateno da comercializao at ao nvel do retalhista final, quando ento ele cria um plo de vendas restrito de 50 a 60 Km de sua propriedade. Esta situao tende a se consolidar e se repetir cada vez mais em todo o pas. O amadurecimento da banana feito em cmaras de climatizao. As antigas estufas j so coisa do passado. Estas cmaras esto localizadas tanto nas reas de produo como nas metropolitanas e nas CEASAs das cidades do interior. Em face desse panorama de evolues, os consumidores de todo o Brasil, passaram a procurar por uma banana com melhor aparncia, ao efetuarem suas

compras e o produtor est se vendo obrigado a adotar as usuais tecnologias de colheita e embalagem, dominantes no mercado internacional.

7 Exigncias climticas

Antes de se fazer o plantio de um bananal, em escala comercial, preciso estudar bem os fatores climticos da localidade, para se saber se eles suprem aqueles que a planta exige. Se eles no forem favorveis cultura, dificilmente o produtor obter bons lucros, pois os fatores climticos so os grandes responsveis pelo desenvolvimento da planta.

7.1 - Temperatura

Os limites mais favorveis de temperatura para o bom desenvolvimento da bananeira esto entre 20 a 24C, registrados ao redor do pseudocaule a 100 cm do solo. A bananeira tambm pode se desenvolver satisfatoriamente em locais com temperatura abaixo e acima dos limites citados, porm com prejuzos para o ritmo de seu desenvolvimento e da qualidade da banana. As temperaturas de 15 e 35C tm sido apontadas como os limites extremos entre os quais a bananeira encontraria boas condies para crescer e produzir. Se os valores absolutos da temperatura permanecerem dentro desses ndices (15 e 35C), o cultivo da bananeira estar assegurado na rea. Temperaturas pouco acima de 24C, por breve perodo de tempo, tambm so favorveis produo da bananeira.

Quando a temperatura mnima cai abaixo de 12C, os tecidos da planta so prejudicados, principalmente os da casca do fruto. Se descer at 4C, inicialmente comeam a aparecer nos bordos das folhas as primeiras manchas amarelas, as quais se acentuam com o tempo, culminando com danos letais nessa rea. Quando a temperatura sobe acima de 35C, h inibies no desenvolvimento da planta devido, principalmente, desidratao dos tecidos, em especial, o das folhas. Isto faz com que elas se tornem rgidas e sujeitas ao fendilhamento mais facilmente. A temperatura muito importante para a bananicultura em relao a vrias molstias e pragas que atacam a planta e cuja velocidade de desenvolvimento delas varia em funo desse fator.

7.2 - Precipitao

A bananeira necessita permanentemente de umidade, oriunda de chuvas ou de irrigao. Para ela o importante no a mdia anual que interessa e sim a diria. O ideal seria que a mdia anual de chuvas casse dividida semanalmente. Regies onde haja uma estao das chuvas e outra da seca bem definidas no so boas, pois a bananeira no precisa de hibernao para crescer ou produzir. A quantidade de gua que ela precisa para ter um bom desenvolvimento e produo varia com os mltiplos fatores climticos no que concerne aos seus limites mximos e mnimos e, quanto ao solo, no que se refere aos fatores profundidade, textura, declividade, drenagem, etc. Se no houver suficiente regularidade e quantidade de chuvas, a irrigao precisar ser feita. Isto importante, principalmente para as razes poderem ter um bom e constante desenvolvimento.

7.3 Umidade Relativa

As regies onde a umidade relativa mdia anual situa-se acima de 80% so as mais favorveis bananicultura. Esta alta umidade acelera a emisso de folhas, prolonga a sua longevidade, favorece o lanamento da inflorescncia e uniformiza a colorao da fruta. Contudo, quando associada a chuvas e variaes de temperatura, provoca a ocorrncia de doenas fngicas. Sob condies de baixo teor de umidade as folhas tornam-se mais coriceas e tm vida mais curta.

7.4 Luminosidade

A bananeira tem seu melhor crescimento quando recebe mais de 2.000 lux (horas de luz/ano queimada no heligrafo) suportando, contudo, at um limite de 1.000 lux. Valores abaixo so insuficientes para que ela tenha desenvolvimento normal. Se cultivada em local que receba apenas 30% do limite mnimo de luminosidade, em carter permanente, a bananeira tende a no interromper seu contnuo e lento desenvolvimento, mantendo-se apenas em fase vegetativa, podendo at mesmo chegar a no entrar no processo da diferenciao floral. Disto resulta que a bananeira no suporta sombra artificial ou natural (cerrao, bruma, poluio, sombra de morros, etc.) sobre suas folhas, pois ela retarda seu desenvolvimento, principalmente por no fazer a fotossntese. Quando muito acima do limite mximo citado, pode haver queima das folhas, o que acontece, principalmente, durante a fase de cartucho ou folha recm-aberta. Nessa

idade da folha seu tecido muito tenro, ficando vulnervel aos raios solares. Da mesma forma, a inflorescncia pode tambm ser prejudicada pelos mesmos fatores. Apenas nas reas com luminosidade muito alta (4.000 lux), poder-se-ia pensar em sombrear parcialmente, as bananeiras. 7.5 Vento

O vento uma das maiores preocupaes comuns a todos os produtores de banana. Os prejuzos e a perda da produo que o vento causa, por derrubar as bananeiras ou romper suas razes e folhas, so, em geral, maiores do que os provocados pela sigatoka-amarela no controlada. Esse um aspecto para o qual os bananicultores e principalmente os brasileiros, no tm voltado sua ateno e, por isso, no protegem suas plantaes como o fazem outros povos, em especial os europeus, que consideram o quebravento como um seguro agrcola, que fica de gerao para gerao. Os ventos so capazes de provocar danos suficientes para arrasar em poucos minutos uma boa plantao. Eles causam prejuzos proporcionais sua intensidade, a saber: a) chilling ou friagem que consiste em danos fisiolgicos na bananeira e ou no fruto, causados por baixas temperaturas; b) desidratao da planta devido grande evaporao; c) fendilhamento entre as nervuras secundrias; d) diminuio da rea foliar pela dilacerao das folhas que j foram fendilhadas; e) rompimento das razes; f) quebra do seu pseudocaule; g) tombamento inteiro da bananeira e sua famlia.

7.6 Altitude

A altitude afeta diretamente a temperatura, chuvas, umidade relativa, luminosidade, etc., fatores estes que, por sua vez, influem no desenvolvimento e na produo da bananeira. Trabalhos realizados em regies tropicais equatorianas, com baixas altitudes, demonstraram que o ciclo de produo da bananeira, principalmente do subgrupo Cavendish, foi de 8 a 10 meses. Nessas regies, onde a altitude passou para 900 m, ele aumentou para 18 meses. Comparaes feitas entre plantaes conduzidas em situaes iguais de cultivo, solos, chuvas, umidade, etc., evidenciaram um aumento de 30 a 45 dias no ciclo de produo, a cada 100 m de acrscimo na altitude, em uma mesma latitude. Estudos feitos com vrios cultivares do subgrupo Cavendish, para avaliar seu comportamento em diferentes altitudes, indicaram que os cultivares Mons Marie e Williams foram os menos prejudicados com os maiores ndices.

8 Cultivares

Vrios autores tm procurado classificar e descrever as principais cultivares de banana. Classificar e descrever literalmente, as caractersticas identificativas dos diferentes cultivares algo muito difcil. Simmonds props e descreveu muitos cultivares utilizando inmeros indicativos de cada um dos caracteres morfolgicos e genticos deles. Esta metodologia quase que perfeita, porm seu nvel no est ao alcance de todos aqueles que tm interesse ou esto apenas ligados a algum setor da

bananicultura. Posteriormente, Champion fez um outro brilhante trabalho, j mais descritivo e com tabelas indicativas dos provveis locais de aparecimento dos diversos cultivares. Seguramente mais de 10 autores brasileiros j descreveram os diferentes cultivares utilizados pelos nossos produtores.

8.1 Principais cultivares

Embora exista um nmero expressivo de variedades de banana no Brasil, quando se consideram aspectos como preferncia dos consumidores, produtividade, tolerncia a pragas e doenas, resistncia seca, porte e resistncia ao frio, restam poucas cultivares com potencial agronmico para serem usadas comercialmente. As cultivares mais difundidas no Brasil so: Prata, Pacovan, Prata An, Ma, Mysore, Terra e DAngola, do grupo AAB, e Nanica, Nanico e Grande Naine, do grupo AAA, utilizadas principalmente na exportao. Em menor escala so plantadas a Figo Cinza, Figo Vermelha, Ouro, Caru Verde e Caru Roxa. As cultivares Prata e Pacovan so responsveis por aproximadamente 60% da rea cultivada com banana no Brasil

9 - Propagao

As bananeiras so normalmente propagadas vegetativamente, por meio de mudas desenvolvidas a partir de gemas do seu caule subterrneo ou rizoma. A

escolha de mudas de boa qualidade fundamental para o sucesso da implantao do bananal. O ideal que mudas, sejam oriundas de viveiros, que so reas

estabelecidas com a finalidade exclusiva de produo de material propagativo de boa qualidade. Os viveiros devem estar prximos fonte de gua e ao local de preparo do material de plantio. No caso da inexistncia de viveiros, as mudas devem ser obtidas de bananal com plantas bem vigorosas e em timas condies fitossanitrias, cuja idade no seja superior a quatro anos e que no apresentem mistura de variedades e presena de plantas daninhas de difcil controle.

9.1 Tipos de mudas

A Chifrinho: so mudas com 20 a 30 cm de altura e que apresentam unicamente folhas lanceoladas. B Chifre: so mudas com 50 a 60 cm de altura e que tambm apresentam folhas lanceoladas. C Chifro: o tipo ideal de muda, com 60 a 150 cm de altura, j apresentando uma mistura de folhas lanceoladas com folhas caractersticas de planta adulta. D Adulta: so mudas com o rizoma bem desenvolvidos, em fase de diferenciao floral, e que apresentam folhas largas, porm ainda jovens. E Pedao de rizoma: tipo de muda oriunda de fraes de rizoma e que apresenta no mnimo uma gema bem intumescida e peso em torno de 800 gramas. E Rizoma com filho aderido: muda de grande peso que, devido ao filho aderido, exigem cuidados em seu manuseio, de forma a evitar danos nas mesmas.

F Guarda-chuva: muda pequena com rizoma diminuto, mas com folhas tpicas de plantas adultas. Devem ser evitadas, pois alm de possurem pouca reserva aumenta a durao do ciclo vegetativo.

9.2 Mtodos de propagao

O plantio de uma bananeira , normalmente, feito por meio de uma muda extrada de alguma outra. A esse tipo de muda d-se o nome de muda convencional, e o mtodo conhecido como via vegetativa ou in vivo. A multiplicao das mudas convencionais podem ser feitas em viveiros, ou por um processo mais rpido, a partir do desenvolvimento do meristema das gemas apicais e laterais de brotao. Este mtodo denominado tupiniquim, pode ser feito em condies de estufa. Nele, no h um perfeito controle da assepsia. A multiplicao dos meristemas das gemas ou de outras partes (tecidos) da bananeira tambm pode ser feita em laboratrio de biotecnologia (mtodo in vitro), onde a assepsia tem que ser absoluta. A partir de um rizoma com 3 a 5 kg, aps 80 a 100 dias, obtm-se cerca de 40 a 60 mudas em condies de plantio definitivo. Na multiplicao in vitro, o tempo que se gasta para obter o primeiro lote de mudas , em mdia, de 8 a 12 meses, porm a sua quantidade pode chegar a 2.000 a 3.000 mudas a partir de uma gema.

10 Prticas culturais

As prticas culturais que se executam em um cultivo de banana ou de pltano so dirigidas tanto para a planta quanto para o meio no qual ela se

desenvolve, sendo as mais importantes: capina, controle cultural, desbaste, desfolha, escoramento, ensacamento do cacho e corte do pseudocaule aps a colheita. Dessas prticas culturais que esta o xito da explorao agrcola, contudo, observa-se uma freqente negligncia dos produtores quanto realizao adequada das prticas culturais, mesmos as mais simples, como capina, desbaste e desfolha. 10.1 Capina

A eliminao das ervas daninhas precisa ser feita de forma muito enrgica, pois as bananeiras devem crescer e produzir, sem a concorrncia de mato algum. Sua presena indesejvel, no s por serem scias nos fertilizantes e da gua superficial do solo, como por serem eventuais hospedeiras de pragas e molstias (principalmente os vrus), que podem causar prejuzos s bananeiras. A presena de mato atrasa o desenvolvimento do bananal, diminui o vigor das plantas, reduz o tamanho do cacho, dificulta os tratamentos fitossanitrios e as adubaes e ainda o deslocamento dos operrios durante a colheita. A virose mosaico do pepino, CMV por exemplo, tem como plantas suas hospedeiras, j catalogadas, mais de 850, que incluem muitas de interesse econmico e plantas daninhas que podem perfeitamente transmiti-la para as bananeiras. O combate s ervas daninhas pode ser feito por via mecnica (mquinas e ferramentas), qumicas (herbicidas) ou mulching (cobertura morta).

10.2 Desfolha

A desfolha tambm conhecida como eliminao de folhas ou limpeza de folhas uma operao que deve ser feita periodicamente nas bananeiras. A desfolha importante por:

a) permitir, nos bananais em formao, uma melhor movimentao do trator com enxada rotativa junto a planta; b) acelerar o desenvolvimento dos filhos; c) facilitar as adubaes, o desbaste, o combate aos nematides e a brocadas-bananeiras; d) possibilitar um melhor arejamento interno do bananal; e) eliminar os amontoados de folhas secas cadas junto aos ps das bananeiras, onde as cobras e as formigas costumam se aninhar; f) evitar que as folhas fiquem produzindo injrias nas inflorescncias ou nos cachos e facilitar o ensacamento das inflorescncias; g) possibilitar maior rapidez na colheita; h) acelerar a decomposio das folhas e dos fungos que estiveram parasitando-as. Esta operao feita com o penado, o faco, a foice bifurcada ou o camar. A desfolha deve ser feita com muito critrio, retirando-se somente as folhas cujas bainhas estejam comeando a desencapar o pseudocaule, aquelas que estejam cadas, as com seu pecolo quebrado junto ao pseudocaule, aquelas secas completamente ou apenas com mais de 50% dela. As folhas que estejam em posio normal, porm estando parcialmente secas por falta dgua, de nutrientes ou devido sigatoka -amarela ou negra, mas se estiverem ainda com 30 a 40% de rea verde, pode-se recomendar que se elimine apenas a parte necrosada. Isto ser feito mais por uma questo de esttica. Apenas no caso da sigatoka-negra a eliminao dessa parte vlida. Nos bananais j formados, a desfolha deve ser feita de preferncia precedendo o desbaste e as adubaes, durante os meses de agosto (aps o inverno), dezembro (durante as chuvas) e abril (antes do inverno). Nas regies onde no h vero e inverno bem definidos, deve-se fazer a desfolha trs vezes ao ano, em pocas a ser determinada pelo aspecto do bananal.

10.3 Desbaste

O desbaste consiste em se matar ou extirpar a gema apical de crescimento de um rebento (filho ou neto) para se impedir que ele cresa e venha a formar uma nova bananeira. Caso isto no seja feito, ter-se- realizado apenas uma poda no rebento, que fatalmente ir rebrotar. Todos os rebentos desbastados so considerados suprfluos. O desbaste favorece o maior e mais rpido desenvolvimento do rebento deixado, o qual ser o responsvel pela produo da prxima safra (se for um filho) ou ento o que produzir a safra seguinte (se for um neto). Trabalhos feitos para se estudar a conduo de um bananal, demonstraram que em cada cova deve-se deixar desenvolver apenas uma famlia (me, filho, neto, bisneto, etc.), para se obter a maior precocidade na produo. Este sistema de conduo evita a formao de um amontoado de rizomas que acabariam se tornando uma touceira. Havendo apenas uma nica famlia por cova, evita-se o rpido

esgotamento da gua e dos fertilizantes do solo nesse local, como acontece no caso de uma touceira. Alm disso, na touceira, h condies mais favorveis para o abrigo e o desenvolvimento da broca-das-bananeiras. H duas formas mecnicas de se realizar a operao de desbaste: a primeira feita somente com o faco ou o penado e a segunda, com a complementao da lurdinha. O desbaste tambm pode ser feito por meio de herbicidas. No desbaste mecnico feito com o faco ou o penado, inicialmente corta-se horizontalmente, bem prximo do solo o pseudocaule dos filhos a serem eli minados. Desta forma ficar apenas aquele filho (ou neto) que ir futuramente substituir a me. Posto isto, recorta-se em profundidade, com a ponta da ferramenta, a superfcie cortada de cada um dos rebentos a ser eliminado, a fim de se tentar atingir a sua gema apical de crescimento para causar sua destruio. Entretanto, dada a

localizao dessa gema, ating-la problemtico e nem sempre se consegue executar essa operao a contento, pois, principalmente nos bananais novos, ela se encontra a 15, 20 ou mais cm de profundidade. Se a ponta da ferramenta no a atingir, o rebento voltar a crescer novamente. A metodologia de se desbastar com a lurdinha comea com o corte horizontal do pseudocaule dos rebentos a serem eliminados, corte esse que deve ser feito com o faco ou com o penado, cerca de 5 a 8 cm do solo. A poda assim feita evita que se danifique o corte da ferramenta quando, acidentalmente, ela entra em contato com o solo, como normalmente acontece no mtodo anterior. Posto isto, se introduz a lurdinha tendo como alvo a parte mais central das bainhas do rebento. Ela deve ficar em posio quase vertical, isto , com uma inclinao cerca de 5 para longe da bananeira. Ao se sentir que a sua penetrao ficou mais difcil, indicao que se atingiu o rizoma, onde est a gema apical de crescimento e que, por isso, no necessrio que ela seja introduzida mais profundamente. Em seguida, se inclina a ferramenta para longe da planta, at atingir uma posio de 45 com a vertical. Este movimento provoca o quebramento do rizoma prximo de seu colo. Retirando-se a ferramenta de dentro do rebento que est sendo desbastado, sai no seu interior um pequeno tarugo de pseudocaule ( 10 cm) e de rizoma ( 2 cm), que contm no seu colo, na sua parte mais central, a gema apical de crescimento. Posto isto, est completa a operao de desbaste. No desbaste qumico foi usado, inicialmente, o herbicida 2,4-D sem que se obtivesse resultados satisfatrios, por ele ter um amplo espectro de ao. Em trabalhos feitos com o picloran, aplicado com palitos de pinho, mergulhados numa soluo a 1%, durante 24 horas, para que absorvessem 0,004 ml do produto, forneceram vrias informaes quanto a sua viabilidade. No se tem, contudo, ainda uma metodologia conclusiva no que diz respeito a sua melhor concentrao, ao nmero de palitos por pseudocaule, suas dimenses e local de suas aplicaes, pois os resultados apresentaram variao em funo do cultivar e do tamanho do filho a ser eliminado. A importncia do desbaste qumico maior no caso dos cultivares suscetveis ao mal-do-panam, como o Ma, uma vez que a ferramenta utilizada pode tornar-se um agente de disseminao dessa molstia.

10.4 - Despistilagem

A despistilagem a eliminao dos pistilos, que so os restos florais que ficam secos (pretos ou acinzentados) nas pontas das bananas, quando elas j esto desenvolvidas. Esta prtica possibilita que as bananas fiquem com sua extremidade distal mais cheia, principalmente nos cultivares do subgrupo Cavendish e em especial os do subgrupo Prata, que reduzem muito, com isto, o aspecto to acentuado de gargalo de garrafa. Para que esta modificao ocorra no fruto, necessrio que a despistilagem seja feita quando o pistilo estiver comeando a secar ou seja, por volta da segunda semana do aparecimento da inflorescncia.

10.5 - Eliminao de pencas e da falsa penca

A ltima penca do cacho , em geral, defeituosa e formada por bananas muito curtas ou at mesmo por bananas femininas e masculinas e por isso so descartadas durante a embalagem em caixas. A sua eliminao uma tcnica de manejo do cacho que, para ser adotada necessita de uma ponderao, onde se leva em conta as exigncias dos mercados compradores. Se a comercializao feita em cachos, como ainda ocorre em algumas cidades brasileiras e at recentemente no mercado uruguaio, esta uma prtica que no justifica ser feita. Entretanto, nas comercializaes feitas em caixas, onde as bananas devem ser melhor apresentadas, isto vlido e muito mais ainda, quando as pencas so transformadas em buqus. As mltiplas pesquisas feitas sobre este assunto indicam que ao se eliminar todas as bananas em flor, da ltima penca da inflorescncia, exceto uma, faz-se com que as bananas das demais outras pencas tenham pequeno aumento de tamanho e engordamento mais rpido.

10.6 - Eliminao do corao

A eliminao do corao (boto floral de flores masculinas) que, no Nordeste brasileiro chamado de mangar, , para a fisiologia da bananeira, o mesmo que se dar a ela uma ordem para que, a partir desse momento, ela cuide apenas de promover o desenvolvimento do cacho, pois a sua fase produtiva j acabou. A retirada do corao acelerando o processo de desenvolvimento ou engordamento das bananas, abrevia o tempo de colheita. Esta eliminao aumenta um pouco o comprimento das bananas das ltimas pencas e ainda se consegue um ganho de peso do cacho. Esse ganho real, porm esse ndice da porcentagem de ganho, relatada pelos diversos autores, varivel, os quais dizem ter encontrado de 3 a 5% e at mais. Para que se obtenha esse ganho, o quebramento do corao tem que ser feito quando o cacho ainda estiver em flor. A eliminao do corao deve ser feita por meio do quebramento do rabo-docacho bem junto a ele, por volta do 15 ao 20 dia, aps a abertura da ltima penca de flores, ocasio em que elas se voltam para o alto, indicando que esto se transformando em bananas. Nessa ocasio, o rabo do cacho j estar com comprimento entre 10 a 12 cm. Ele quebrado com esse comprimento (leia-se tempo), para que a eliminao do corao ainda possa ter uma boa influncia, nos citados benefcios para o cacho.

10.7 - Ensacamento dos cachos

Este ttulo no corresponde a realidade do que se faz propriamente, pois esta operao consiste em se vestir um tubo de polietileno na inflorescncia em desenvolvimento. Seu comprimento deve ser condizente com o vigor da bananeira,

pois no se pode determinar de outra forma qual ser o tamanho do cacho, que est nascendo, salvo se esta operao estiver sendo feita depois da despistilagem. No incio da implantao dessa prtica, ela foi feita com sacos, mas em pouco tempo foi abandonada. Ele formava uma cmara super mida e quente, condies ideais para os fungos, como a fumagina (Capnodium spp.), se desenvolvessem, quando no acabava ficando com gua no seu fundo, o que era muito pior. Na Amrica Central, a aplicao do tubo, saco ou bolsa (que so termos comumente empregados) somente comeou a ser usado aps ao incio do plantio (princpio da dcada de 60) dos cultivares do subgrupo Cavendish. A principal justificativa para isso, foi a necessidade de se proteger os cachos contra os atritos nas cascas das bananas. O cultivar Gros Michel que fora muito plantado anteriormente, tem sua casca muito mais resistente aos atritos e tambm aos impactos do que os cultivares do subgrupo Cavendish. O saco tem ainda a finalidade de proteger a fruta dos ataques de predadores, trips, fungos e at mesmo das visitas de insetos como a mariposa da traa-das-bananeiras ou de irapus (transmissores da bactria do moko). Ele tambm reduz o ataque das lesmas, dos pssaros e dos morcegos, principalmente durante o inverno, quando h falta de alimentos para esses animais, que chegam a se alimentar de bananas ainda bem verdes. Alm disso, o ensacamento tambm evita que as cobras venham a se aninhar nos cachos. Alm dessas protees fsicas contra danos de parasitos, animais, morcegos, e ainda os mecnicos, como as chuvas de pedras e o atrito causado pelo roar das folhas, o embolsamento tambm pode ser usado, nas regies onde h ocorrncia de baixas temperaturas, com a finalidade de manter o cacho um pouco agasalhado. O embolsamento feito com polietileno de cor mais escura, tendendo para preto d ao cacho uma maior proteo contra o frio, porm provoca o aparecimento de bananas com uma colorao verde apagado. Vrias pesquisas feitas evidenciaram que, o uso de sacos de colorao azulada e semi-opacos so os mais indicados nos bananais com densidade de l.500 a 2.500 famlias/ha, quando cultivados em regies com insolao de l.000 a 2.000 lux (horas de luz/ano queimada no heligrafo). Se a densidade menor e ou a insolao maior, a tonalidade do saco deve ser mais forte para evitar queimamentos. Porm,

se as condies so inversas, ela deve ser mais suave, podendo-se at mesmo ser usado sacos incolores. A poca de se realizar o embolsamento depende dos objetivos a que se prope. Se a finalidade proteger a fruta contra ataques da traa-das-bananeiras por exemplo, o embolsamento deve ser feito quando o boto floral emerge de dentro da planta e ainda no abriu a brctea da primeira penca; se ela tem a finalidade de apenas evitar atritos, ganhar aumento de peso ou mesmo melhorar sua aparncia, pode ser feita logo depois da despistilagem; se para proteger a fruta de baixas temperaturas deve ser feita apenas no perodo de abril a setembro, to logo as primeiras brcteas comecem a se soltar; se a finalidade encurtar o tempo de colheita, o embolsamento deve ser feito como se fora para proteger a fruta contra a traa-das-bananeiras; se j houve uma queda de granizo e a planta ficou com poucas folhas, deve-se cobrir o cacho com jornal e em seguida aplicar-se o saco. So mltiplas as situaes para se determinar quando fazer o embolsamento.

10 .8 - Limpeza do cacho

Aps a despistilagem e o embolsamento do cacho deve-se, periodicamente, a cada 30 dias, fazer-se uma inspeo nele para verificar se, por acaso, aconteceu de alguma folha estar cada sobre o mesmo. Nos bananais onde no se faz o ensacamento dos cachos, ao se quebrar os coraes deve-se retirar tambm as brcteas que estejam entre as pencas. A cada duas semanas faz-se uma inspeo no bananal e todas as folhas que estiverem entre as pencas ou simplesmente roando no cacho, precisam ser cortadas parcial ou inteiramente, para se evitar que isto acontea.

10.9 - Escoramento da bananeira

Basicamente o escoramento da bananeira feito para se reduzir as perdas por tombamento. Ele necessrio, principalmente em regies onde h ventos fortes, porm, se houver um quebra-vento bem planificado e um bom controle dos nematides, ele poder at mesmo ser dispensado. H outros fatores que podem determinar a sua realizao, como por exemplo, quando se tem bananais velhos ou quando eles so cultivados em condies adversas as suas exigncias edafofitossanitrias ou seja, quando eles esto muito atacados por nematides, pela broca-das-bananeiras ou ainda se houver drenagem deficiente, falta de nutrientes que impeam o bom desenvolvimento do seu sistema radicular ou quando no se fez o desbaste de forma bem criteriosa. O escoramento das bananeiras deve ser feito de forma preventiva, logo aps a planta ter formado seu cacho, porm antes do ensacamento. Entretanto, se o bananal estiver com os rizomas muito aflorados ou seu sistema radicular anormal, poder ser necessrio fazer-se o escoramento, antes mesmo da emisso da inflorescncia. Basicamente, o escoramento pode ser feito colocando-se escoras como varas de bambu (Bambusa spp.), ub (Elettatria cadamamomum) , madeira serrada, conduite de ferro com meia polegada ou ainda amarrando-se um cordel de fibras vegetais, nilon, polietileno, plsticos, etc. na roseta foliar de uma planta com cacho e a outra extremidade na base do pseudocaule de uma outra planta prxima ou a um pontalete fixo no terreno. Pode-se usar uma ou duas varas no escoramento das bananeiras, sendo o mais recomendvel e usual o emprego de duas. Somente por motivo de economia de material e tambm de mo-de-obra que se usa apenas uma. Isto pode ser vlido nos plantios feitos em vrzeas com alta densidade, desde que a regio no seja sujeita a ventos fortes, o que bastante difcil de existir. Convm lembrar que a melhor soluo para o escoramento das bananeiras cuidar corretamente da sanidade do seu sistema radicular e com isto no ser preciso fazer-se nada. Um bananal saudvel dispensa qualquer tipo de escoramento

10.10 - Corte do pseudocaule

Por ocasio da colheita, os pseudocaules sero cortados para a retirada do cacho. Trabalhos feitos para se determinar o comprimento do pseudocaule a ser deixado, aps a colheita, permitem concluir que quanto mais longo ele for, mais rapidamente o filho se desenvolver. Concluram-se tambm que, praticamente, essa influncia quase cessa, por completo, de 50 a 60 dias aps a colheita. Baseandose nessas pesquisas vlido recomendar que o pseudocaule, a ser deixado por ocasio da colheita, dever ter o maior comprimento possvel e que a partir do 60 dia, ele poder ser totalmente eliminado, uma vez que as translocaes de seiva da me para filho j se processaram e, portanto, ela em nada mais ir contribuir para o seu desenvolvimento. Desta forma, os nematicidas, fungicidas e fertilizantes aplicados no interior do pseudocaule da me, logo aps a colheita, tambm j tiveram tempo suficiente para se translocarem para o filho e o neto. Fazendo-se a eliminao total do pseudocaule, nessa ocasio (aps ao 60o dia), o rendimento de servio maior e ele ser mais rapidamente transformado em matria orgnica, para benefcio de todo o bananal. Na execuo desta operao, boa prtica abrir-se o pseudocaule no seu comprimento, em duas partes, de cima para baixo, com uma roadeira, foice ou penado. Posto isto ele ser retalhado em toletes com 50 a 60 cm, at chegar ao rizoma. Fazendo-se estes seccionamentos no pseudacule, estando ele ainda em p, evita-se ocasionais acidentes com os operrios e mais fcil de faz-lo. 11 - Colheita

A colheita a ltima prtica agrcola do cultivo das bananeiras e uma operao bsica e da mais alta importncia, independentemente do destino que se pretenda dar fruta. Tem sido mencionado que as bananas brasileiras so, perfeitamente, comparveis com aquelas produzidas pelos lderes da comercializao mundial dessa fruta, mas somente enquanto ela est na planta. Logo, j na colheita, devido m qualidade dos servios executados, inicia-se a destruio de todo o esforo feito at ento pelo homem e a natureza, durante o perodo de produo.

A tendncia do mercado consumidor brasileiro e mundial tornar-se cada vez mais exigente na qualidade de todas as frutas, pois , principalmente, pela boa aparncia que se consegue boa comercializao. Tm-se verificado que as grandes empresas brasileiras e as internacionais vm se aperfeioando, dia a dia, nas tcnicas de cultivo. Porm, preciso ressaltar a especial ateno que elas tem dado ao cacho, j logo aps a emergncia da inflorescncia e, particularmente, na colheita, visando sempre evitar o aparecimento de injrias de qualquer natureza nos frutos. O cacho de banana, normalmente, colhido quando as frutas atingem o desenvolvimento conveniente para o mercado a que se destina e de acordo com a embalagem que vai ser usada. Mltiplos fatores ligados ecologia e planta impedem que se generalize a informao de quanto tempo o cacho leva para chegar ao ponto de colheita, a partir da data do nascimento da inflorescncia. Na primeira colheita, esse perodo o mais curto. O avano da idade do bananal um dos fatores de alongamento desse perodo. Pode-se dizer, contudo, que esse perodo varia entre 80 a 150 dias, para as condies climticas do Estado de So Paulo, que tem o vero e o inverno bem definidos. A padronizao do tipo do cacho feita entre ns usando um calibrador, em geral, confeccionado em chapa de ao inoxidvel ou em alumnio, em forma da letra U. A abertura expressa em milmetros, sendo que os modelos variam, em geral, de 30 a 38 mm.

12 Processamento e utilizao da banana

A banana tem sido tradicionalmente consumida como fruta fresca em mesas das mais diferentes classes sociais, quer como sobremesa ou mesmo como complemento da alimentao.

O tanino que ela possui quando ainda verde, possibilita seu uso sem restries, como controlador das diarrias em crianas ou adultos, principalmente quando se utiliza o cultivar Ma, quando ainda verdolengas. No meio rural, a cica da banana tem sido aplicada como anti-sptico, nos ferimentos feitos a faca, dada a sua capacidade de estancar hemorragias. Na farmacologia caseira, seu uso citado constantemente como auxiliar no tratamento das vias respiratrias, principalmente contra asma, tuberculose, pneumonia e tambm, hepatite. A banana permite a elaborao de alguns produtos industrializados ou na culinria domstica, tais como: a - pur - concentrado de polpa de banana, que pode ser apresentado para consumo sob as formas congelada, acidificada ou enlatada assepticamente; b - flocos de banana verde (banana ships); c - banana em p liofilizada; d - banana desidratada (passa); e - bananada; f - banana em calda; g - gelias; h - bananas com merengue; i - sufl de banana; j - bolo de banana; k - torta de banana; l - sorvete de banana ao rum. As bananas do subgrupo Prata no tm sido utilizadas para a produo de banana desidratada e tambm para o pur devido seu elevado teor de gua.

Entretanto, a banana Branca muito usada junto com as do subgrupo Cavendish, para melhorar a textura e tambm o ponto de corte das bananadas. Da bananeira, dos restos do cacho e da casca da banana podem ser obtidos os seguintes produtos: a - palmito em salmoura; b - torta doce de casca de banana; c - torta doce de engao; d - torta doce do corao. Os restos das bananas e dos cachos descartados tm sido usados na alimentao de bovinos, eqinos, sunos, etc., com excelentes resultados. Em algumas regies do Nordeste, as folhas mais velhas das bananeiras, porm, ainda vivas, so cortadas e dadas aos animais. Os restos de pseudocaule, ainda verdes, tm sido usados como cama, para produo de esterco animal ou ainda, como complemento de rao para os ruminantes.

13 Nutrio da bananeira

13.1 - Avaliao visual sinttica das deficincias e dos excessos de nutrientes, em condies de campo:

-N * vela encaixada na nervura principal da folha I. * folha nova sem pecolo.

* pecolo de folha nova c/ bordo rseo. * pecolo de folha velha c/ bordo fendilhado, fino, longo e s/ cera. * folhas s/ cera, s/ brilho, cor verde-amarelado plido c/ secamento precoce. * roseta compacta, bainhas secas, poucas folhas e quase eretas. * cacho pequeno em tudo c/ brcteas rseo-plido. * planta pequena em tudo. * poucos filhos c/ folhas pequenas abrindo precocemente.

+N * folha verde escura c/ muita cera. * pecolo grosso, longo c/ bastante cera e s/ manchas ou secamento. * bainhas se soltando c/ folhas vivas. * roseta longa, frouxa e harmoniosa. * cacho grande em tudo c/ brcteas bem rsea. * planta grande em tudo. * muitos filhos c/ folhas longas e lanceoladas.

-P * folhas levemente bronzeadas c/ necrose iniciando na nervura de bordo, c/ cor palha de milho, c/ estreita moldura preta contornada por outra igual c/ cor amarelo vivo. * pecolo verde limo.

* roseta da me e filho c/ menor ngulo foliar. * folhas envassouradas.

+P * folhas c/ verde escuro, pseudocaule intensamente pigmentado (subgrupo Cavendish) ou verde claro intenso (subgrupo Prata). * todos os frutos curvos em lua principalmente quando novos (subgrupo Prata).

-K * pecolo tendo na base cor violcea que acaba invadindo a nervura principal. * folhas mais velhas amarelo-canrio c/ necrose negra na ponta, havendo enrolamento da nervura principal p/ baixo, ao contrrio da folha de samambaia. * salpicamento de ferrugem por baixo da folha, comeando junto da nervura principal. * folha c/ pecolo quebrado no seu 1 tero. * todos os sintomas se agravam quando o cacho est engordando.

+K * ausncia de folha senil. * folhas verde-bronzeado e coricea. * engao e rabo longo e grosso. * cicatrizes proeminentes.

- Ca * reas da vela ou do cartucho c/ tecido fino e queimado pelo sol. * folha coricea, s/ brilho, speras e c/ pice guilhotinado. * folha depois da posio III c/ lbulos ondulados. * folhas velhas c/ desverdecimento geral sendo um pouco mais acentuado nos bordos e c/ nervuras secundrias intumescidas junto principal que se desintumesce gradativamente p/ a de bordo, s/ contudo chegar nela. * folhas velhas c/ manchas esparsas necrticas pardo-avermelhada-escuras circulares c/ moldura negra ou com tringulo necrtico negro c/ base pequena e c/ amarelo esmaecendo dela para a nervura principal, ou c/ necrose preta em faixas c/ moldura negra ligando a nervura principal c/ a de bordo. * lbulos foliares parcial e irregularmente atrofiados a partir da nervura de bordo s/ brilho e levemente desverdecido. * os sintomas se acentuam quando h inundaes.

+ Ca * pouco freqente e s/ sintomas tpicos.

- Mg * folhas novas e velhas s/ brilho e speras. * folhas velhas c/ faixa desverdecida em degrad, ao longo dos dois semibordos, avanando p/ a nervura principal. * folhas mais velhas c/ apenas uma faixa central verde.

* roseta foliar estrangulada e prensada verticalmente, abrindo em leque. * bainhas e pecolos c/ epiderme desidratada e c/ pequenos fendilhamentos no seu comprimento. * bananas maduras separando os trs lculos facilmente. * rabo e corao fino e desidratado c/ secamento prematuro.

+ Mg * pouco freqente e s/ sintomas tpicos.

- Mg e - Ca (Azul-da-bananeira) * todos os sintomas de - Mg. * pecolos c/ manchas roxeadas na sua base que se ampliam e se tornam violceas e depois arroxeadas at atingir a nervura principal. * roseta compacta quase em leque. * lbulos secos das folhas velhas de plantas c/ cacho tendo apenas a nervura principal arroxeada. * pseudocaule violceo e brilhante. * rabo do cacho igual rabo de gato velho. * mais freqente no subgrupo Cavendish.

-S * folha recm aberta c/ amarelo plido brilhante. * desaparecimento de nervuras secundrias alternadamente.

* reduo do espao entre nervuras secundrias. * nervuras secundrias espessas e enrugadas em quase toda sua extenso. * lbulos parcialmente atrofiados a partir da nervura de bordo c/ brilho intenso e verde-dourado. * pice da folha terminando guilhotinado

+S * no ocorre em condies de campo.

- Zn * cor rsea do verso da folha nova desaparece logo. * lbulos da folha nova zebrada em verde e amarelada. * igual sintoma na vela ou no cartucho. * planta adulta c/ folha nova amarela-esverdeada c/ verso da nervura principal rsea. * folha verde c/ bordos c/ necrose preta irregular, c/ moldura amarela degrad, c/ pecolo quebrado ou no junto ao pseudocaule. * pecolos curtos c/ ou s/ riscos longitudinais escuros e necrosados. * pseudocaule da me e filho fortemente desidrato e fino c/ roseta envassourada e compacta c/ folhas eretas, principalmente nos filhos. * me c/ formao de bolsa de lquido abaixo da gema apical. * bananas curtas c/ pontas como gargalo de garrafa, principalmente no cultivar Prata.

+ Zn * no foi observado no campo.

-B * vela recurvada ou frouxa c/ aparncia de amassada. * folha c/ ponta guilhotinada e pice fendilhado. * nervuras tercirias visveis por transparncia c/ ou s/ epiderme rompida. * folha c/ vincos perpendiculares s nervuras secundrias formando quadrado. * vela seca e enrolada como folha de samambaia. * lbulos foliares irregularmente atrofiados a partir da nervura de bordo c/ verde escuro e pouco brilho. * inflorescncia em posio horizontal por mais tempo c/ eventuais quebra de engao. * necrose ferruginosa e ou preta horizontal nas bainhas internas do pseudocaule.

+B * no campo s c/ excesso de adubao, o que deixa a vela branca e as folhas amareladas c/ necroses pretas nos seus bordos, nas regies medianas e do pice. * folhas mais velhas c/ necrose negra em toda ela.

- Mn

* folhas opacas c/ amarelecimento nas margens c/ estreita faixa verde junto a nervura de bordo. * nervura principal amarelada c/ pontuaes negras (Deightoniella torulosa) e lbulos levemente desverdecido. * nervura secundria amarelada c/ verde claro entre elas. * pontuaes negras nas folhas e bananas verdes (Deightoniella torulosa). * + Mn * planta toda com verde opaco semelhante a - N. * nervuras de bordo realadas c/ faixa amarelo plido em dente de serra. * folhas com faixa ferruginosa, salpicada de plaquetas douradas fosca, apenas nos 2 a 5 cm da nervura de bordo. * ltimos 20 a 30 cm do pice da folha velha c/ ferrugem. * folhas mais velhas c/ pecolo quebrado junto ao pseudocaule. * folhas cadas acabam ficando c/ amarelo senil, impregnadas de ferrugem contendo salpiques de plaquetas douradas. * bananas curtas e magras despencando aps a climatizao, como se tivesse faltado oxignio. * cachos finos, compridos c/ engaos longos e muito finos. * brcteas c/ intensas estrias verdes no seu comprimento. sintomas mais intensos nos filhos.

- Cu * em condies de campo raro.

+ Cu * pode ocorrer devido a aplicao de fungicidas que o contenham.

- Fe * folhas quase que s lanceoladas sendo, quando novas, branco amareladas c/ nervura principal verde acinzentado. * s ocorre em solos c/ pH maior que 7.

+ Fe * pouco freqente e s em solos cidos. * folha c/ estreita faixa necrosada negra no bordo. * folha velha c/ faixa semelhante a + Mn s/ plaquetas douradas. * esparsas estrias negras salpicando a parte no necrosada. * aparecimento de tnues nervuras secundrias paralelas s normais.

- Cl * no se tem notcias em condies de campo.

+ Cl * cloroses bem marginais que lembram incio de + Mn. * planta pequena c/ clorose amarela generalizada. * ocorre mais facilmente perto do litoral.

- Na * no se tm notcias em condies de campo.

+ Na * folhas mais velhas c/ faixa amarela irregular no sub bordo, c/ 1 a 2 cm tendo no seu lado interno contorno parecido a dente de serra. * nervura de bordo necrosada. * a faixa amarelada fica necrosada em palha de milho at 30% do lbulo. * folhas adultas do filho ainda c/ folha lanceolada c/ manchas lembrando as necroses de CMV ou excesso de Fe.

- P e Zn * folhas velhas c/ bordos verdes e c/ reas amareladas na pgina superior, prximo da nervura principal, salpicadas de ferrugem, sendo mais intenso sobre as nervuras secundrias. * pecolo verde limo por bloqueio de P e Zn devido calagem recente.

14 Bibliografia consultada

- A cultura da bananeira. Informe agropecurio. Belo Horizonte, v. 12, n 133, janeiro de 1986. - Alves, E. J. et al. Banana para exportao: aspectos tcnicos da produo. Embrapa SPI, 1995. 106 p. (Srie publicaes tcnicas Frupex; 18).

- Alves, E. J. A cultura da banana: aspectos tcnicos, socioeconmicos e agroindustriais . Editado por Alves, E. J. 2 ed., ver Braslia: embrapa SPI, 1999. 585 p. - Castro, P. R. C.; Kluge, R. A. Ecofisiologia de fruteiras tropicais. So Paulo: Nobel, 1998. - Manica, I. Fruticultura tropical 4: Banana. Porto Alegre: Cinco continente, 1997. 485 p. il. - Medina, J. C et al. Banana: Cultura, matria prima, processamento e aspectos econmicos . 2 ed. rev. e amp. Campinas, ITAL, 1985. 302 p. - Moreira, R. S. Banana - teoria e prtica de cultivo. Fundao Cargill. So Paulo, 1999. 2 ed.

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