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Como funcionam os grilos

Grilo
O grilo um inseto "parente" do gafanhoto. Ele tem longas antenas e costas lisas com coberturas rijas sobre
as asas. Move-se aos saltos ou em corridas curtas e secas. Os machos de algumas espcies tm uma rea
endurecida sobre cada cobertura de asa e produzem uma "cano", ou chilreio, quando roam essas reas
umas contra as outras. As fmeas no o fazem.
O grilo comum tem cerca de 2,5 cm, com antenas do mesmo comprimento. Sua cor preta ou marrom
brilhante. Os grilos se alimentam noite, comendo plantas, outros insetos, fungos e alimentos humanos.
Ocasionalmente proliferam a ponto de se tornarem incmodos.
Os grilos so considerados sinais de boa sorte por pessoas dos mais diferentes lugares. Em algumas partes
da sia, as pessoas os mantm como animais de estimao.


2009 HowStuffWorks

Grilos so bons animais de estimao?
H centenas de anos, pessoas de algumas partes da sia mantm grilos como animais de estimao. Diz-se
que os grilos trazem alegria e boa sorte a uma casa. Tambm oferecem excelente msica.
Os chineses costumavam manter seus grilos de estimao em pequenas gaiolas feitas de bambu ou madeira.
Uma jaula de grilos continha pequenas vasilhas para sua comida e gua. Ocasionalmente os donos at
criavam uma cama de barro para que o animal dormisse e chegavam at mesmo a fazer ccegas nos grilos
com bigodes de coelho, para faz-los cantar.
Houve poca em que os chineses caminhavam pela cidade levando seus grilos. Os donos os colocavam em
pequenos recipientes, carregados no bolso. As pessoas que caminhavam pela rua podiam ouvir o alegre som
do canto dos grilos.
Que grilos cantam do alto das rvores?
Em uma noite de vero, voc pode ouvir o som dos grilos vindo das rvores. Trata-se do canto dos grilos
machos que vivem em rvores. So grilos verdadeiros, que fazem das rvores sua morada. Os grilos muitas
vezes cantam juntos, como um coral.
Os grilos comuns do campo so pretos. Os das rvores so brancos ou de um verde plido. Suas asas finas
e translcidas parecem frgeis.
Os grilos das rvores usam suas fortes patas traseiras para saltar de galho em galho. Alimentam-se
principalmente de pequenos insetos conhecidos como afiddeos, que matam as plantas ao sugar seu sumo.
Que grilos amam as formigas?
Os grilos sem asas que amam as formigas tm comprimento entre 19 e 32 milmetros, e vivem nas partes
secas do oeste dos Estados Unidos. Passam a maior parte de seu tempo em ninhos de formigas ou perto
deles. At 50 desses grilos podem ser encontrados em um nico ninho ao mesmo tempo. O que esto
fazendo l? Tentando roubar uma refeio das anfitris.
Para obter comida, o grilo se aproxima de uma formiga. Depois, faz uma srie de movimentos. De alguma
forma, os movimentos levam a formiga a derrubar parte da comida.
As formigas no gostam tanto dos grilos quanto estes gostam delas. Tentam expulsar os hspedes
indesejados sempre que podem.
Que grilos enrolam as folhas?
Insetos levam vidas muito perigosas. O mundo est repleto de predadores e eles precisam ser muito espertos
para se manter vivos. Usam camuflagem, sinais de alerta, picadas, mordidas e at mesmo liberam odores
desagradveis como forma de se proteger.
Os insetos conhecidos como grilos enroladores de folhas se protegem de outra maneira. Ocultam-se em
pequenos ninhos que fazem de folhas.
O grilo enrolador de folhas alimenta-se noite e repousa ou se esconde durante o dia. De noite, esse grilo
caa afiddeos. Mas de dia ele se esconde no abrigo que constri. Ele o cria enrolando uma folha, e amarra o
abrigo com um fio semelhante seda que produz em sua boca.
Que grilos vivem em cavernas?
Voc j explorou uma caverna? Se a resposta positiva, voc um espeleologista - uma pessoa que explora
cavernas. E se voc j explorou uma caverna no Texas, pode ter visto - mas no ouvido - o grilo secreto das
cavernas.
Os grilos das cavernas so silenciosos e no tm asas. Os cientistas no os classificam como verdadeiros
grilos. Suas antenas so compridas e suas longas patas traseiras os tornam excelentes saltadores.
O grilo secreto das cavernas que vive no Texas no excede os 2,5 cm de comprimento. Ele aprecia
companhia. Pode viver em grupos de at cinco mil membros. Os grilos das cavernas no escolhem muito a
comida. Quando chega a noite, eles deixam as cavernas e comem o que quer que encontrem.
Tem um camelo no poro?
O grilo-camelo tem pintas e uma corcova e traz a palavra "camelo" em seu nome. Mas isso tudo que ele
tem em comum com um camelo. Os camelos vivem nas plancies e desertos enquanto que os grilos-camelo
preferem cavernas frias e midas, ou at pores.
Voc j viu um grilo marrom no poro? Se sim, pode ter sido um grilo-camelo. Esse inseto comumente invade
casas no centro e leste dos Estados Unidos e Canad.
Como o grilo das cavernas, o grilo-camelo no tem asas. No um verdadeiro grilo. Mas salta muito bem e
tem longas antenas. Caso um inimigo se aproxime, as antenas o alertam quanto ao perigo.
Um grilo pode cavar um buraco?
Se for um grilo-toupeira, certamente. Esse inseto como uma mquina de escavar bem projetada. Tem patas
dianteiras curtas e em formato de p. Tambm tem uma cabea pontuda e seu corpo revestido de pelos
finos. Os pelos impedem que a terra cubra o seu corpo enquanto cava.
Os grilos-toupeira so em geral marrons ou pretos. Tm entre 2,5 e 5 cm de comprimento. A fmea pe ovos
em tneis perto da raiz de plantas. Quando os ovos esto chocados, as ninfas se unem aos adultos e se
alimentam das razes. O grilo-toupeira das ndias Ocidentais, ou changa, como chamado em Porto Rico,
come as razes da cana-de-acar. O inseto comilo pode causar muito estrago nas safras.
Ainda que os grilos-toupeira vivam no subsolo, tm asas e podem voar. Muitas vezes sobem superfcie em
noites quentes, quando o cho est mido.
Os grilos pertencem ordem Orthoptera. As trs famlias de grilos reais so os Gryllidae (domsticos, de
rvores e do campo); Gryllacrididae (camelos e das cavernas); e Gryllotalpidae (grilos-toupeira). O grilo do
campo comum o Gryllus pennsylvanicus. O grilo mrmon pertence famlia Tettigoniidae e no um
verdadeiro grilo.

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