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A D ama dos P ortais

Por Jan Nunes

A DAMA DOS PORTAIS

Este livro o primeiro volume de uma srie. Volume I, A Dama dos Portais. Volume II, Hora de Morrer. Volume III, Eu Sou Legio.

Este livro uma obra de fico/fantasia. Nomes, personagens, localidades e incidentes so produtos da imaginao da autora ou so usados de forma ficcional. Qualquer semelhana com pessoas reais vivas ou no, ou incidentes mera coincidncia. Esta obra foi digitalizada pela prpria autora para proporcionar, de maneira totalmente gratuita, o benefcio da leitura a aqueles que no podem pagar, ou ler em outras lnguas. Dessa forma, a venda deste ebook ou at mesmo a sua troca totalmente condenvel em qualquer circunstncia. Voc pode ter em seus arquivos pessoais, mas pedimos por favor que no hospede o livro em nenhum outro lugar pblico. Caso queira ter o livro disponibilizado em arquivo pblico, favor entrar em contato com a autora e sua equipe atravs do email adamadosportais@hotmail.com Aps sua leitura considere seriamente a possibilidade de adquirir o original, pois assim voc estar incentivando a autora e a publicao de novas obras.

Registro BN n 464.960, Livro: 875, Folha: 189, Julho/2008

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SUMRIO

PRLOGO.....................................................................................................................3 Cap. 1.................................................................. ..................................6 Cap. 2 .............................................................................................................13

ANDROMEDA...........................................................................................................13 TERPCICORE................................................................................................................ 15 PENELOPE.....................................................................................................................18 Cap.3..............................................................................................................................22 Cap. 4 A Academia.......................................................................................................26 Cap.5............................................................................................31 Cap. 6..........................................................................................................................45 Cap.7 A Simulao................................................................................58 Cap. 8................................................70 Cap. 9 .....................................82 Cap. 10... ...................................99 Cap.11.....................................104 Cap.12.............................................122 Cap.13.....................................135 Cap. 14......................................155 EPLOGO.......................................182

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PRLOGO

Amanhecia. Os primeiros raios de sol j podiam ser vistos entre as rvores. Este era um cenrio bem conhecido por Kin que o contemplava naquele momento, mais uma vez, atravs do vidro da janela do seu quarto. Era o seu quintal, cerca de vinte e cinco mil metros quadrados mesclado de altas rvores, alguns arbustos floridos, roseiras e mais algumas pequenas rvores que davam muitas flores e os pssaros apreciavam bastante. O gramado que podia ser visto cobrindo quase todo o espao, parecia um grande tapete verde especialmente no vero. Kim gostava de olhar aquela paisagem. Proporcionava-lhe um bem-estar. Bem em frente sua janela havia uma pequena casa que fora colocada ali com a finalidade de alimentar pssaros, e eles no se faziam de rogados, pois, estavam sempre presentes numa espcie de campeonato intitulado: quem come mais em menor tempo. sua esquerda havia o cedro, um tipo de rvore que nem o inverno consegue enfeiar. Est sempre verde, por isso, os pssaros a preferiam para construir seus ninhos, especialmente os cardeais. Kin gostava de apreci-los, com suas cores avermelhadas, parecendo frutas maduras penduradas nos galhos. Havia tambm os esquilos que, sempre com muita peraltice, catavam as migalhas que caam da casinha dos pssaros. s vezes apareciam coelhos, mas eles eram arredios e qualquer movimento diferente que viam ou ouviam, j estavam correndo.

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Kin gostaria que a sua vida fosse to simples e pacfica como aquele cenrio que olhava diariamente. Mas no, com ela sempre foi tudo muito estranho. A estranheza j comeava pelo nome, Kin. Nunca soube por que razo fora premiada com esse nome. A informao que tinha era que fora o nico nome escolhido por sua me. O pai, muito autoritrio, sempre fora quem nomeara os filhos, alis, um bando. No seu caso resolveu deixar por conta da me e deu nisso, Kin. Um nome que uns pensavam ser apelido, outros um diminutivo qualquer e havia os mais educados que nada diziam, mas pela expresso facial dava pra perceber o que pensavam: Kin, isso l nome que se tenha! Assim, uma moa esbelta, bonita com cabelos louros e olhos verdes quase esmeralda, possua um nome que considerava uma espcie de carma. Mas no momento seu nome era seu menor problema. A principal razo de Kin estar ali vendo o sol nascer enquanto os outros dormiam no era seu nome ou a paisagem, mas sim seus sonhos. Por sonhar muito se tornou notvaga, no gostava de dormir, pelo menos noite. Quando dormia acordava muito cansada. Preferia dormir quando os outros j estavam acordando, pois, dava-lhe a sensao de maior segurana saber que havia outras pessoas pela casa. Mas por causa disso ganhou o ttulo de preguiosa -Kin, levante-se! Exclamava a me na porta do quarto dela. J dormiu mais do que a cama! -Mas... eu ainda estou com sono. Dizia a jovem em sua cama com ar sonolento. -Voc uma preguiosa, isso sim! Levante-se antes que eu me aborrea. Seus irmos j levantaram e j comearam o dia. Dizia a me severamente. Preguiosa. Ela tinha que rir agora do termo. Ela no era preguiosa. Ela no dormia direito porque estava ativa a noite toda durante seus sonhos, vises, oh, cus, ela no sabia.
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Quando seus sonhos comearam no deu muita importncia, eram apenas sonhos. Com o tempo percebeu que sempre acontecia de alguns dias depois, algo lhe lembrar o sonho. E s vezes o sonho era repetido, na vida real, integralmente. Houve, por exemplo, o caso do desconhecido que descia as escadas de uma casa que ela no conhecia, abria uma espcie de sisterna sem gua, na qual ele guardava uma enorme quantidade de armas de onde retirava algumas e distribua entre alguns homens que pareciam ser seus empregados. Alguns dias depois, encontrou com uma velha amiga que lhe apresentou o novo namorado. Kin levou um susto quando o homem sorriu-lhe e apertou-lhe a mo, pois ele era o desconhecido do sonho. Mais tarde, telefonou para a amiga e perguntou-lhe, no meio da conversa, em que ele trabalhava. Ela disse que ele era um grande empresrio e ganhava muito dinheiro, mas que ela no sabia ao certo a sua ocupao porque ele tinha vrios negcios. Cerca de um ms depois, a amiga lhe telefonou porque estava muito decepcionada e havia acabado o namoro. Parece que a policia j estava h algum tempo na pista do tal homem pois desconfiava que ele negociava com armas. Ento, por causa de um telefonema annimo, deram uma batida em sua casa e descobriram que ele chefiava uma quadrilha de traficantes de armas e que estas eram guardadas no seu poro. Houve tambm o sonho da mulher na rodovia cujo carro havia enguiado. Ela saiu, deixando o carro para trs e alguns metros a frente Kin passou no seu prprio carro e a mulher lhe acenou pedindo ajuda para encontrar um mecnico. Esta cena se repetiu integralmente dias depois. Quando Kin viu a mulher acenando reconheceu-a imediatamente e parou o carro pois j sabia o que ela queria. S para citar alguns, houve muitos outros. Kin sempre sabia de certos acontecimentos antes de ocorrerem, contatava pessoas que no conhecia, se encontrava em lugares que nunca havia ido, falava com estrangeiros em lnguas que nunca aprendera.

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Kin Loren Lupin nasceu nos Estados Unidos numa pequena cidade da qual nunca saiu. Loren era seu nome de famlia. Lupin era do marido que de francs s tinha o nome. Herdara do av, do bisav, um ascendente qualquer, no sabia ao certo porque tambm nascera e se criara nos Estados Unidos e nunca aprendera a falar outra lngua alm do ingls. Dentro desse contexto, como ela poderia saber tantas coisas? A princpio comentava com seus familiares que faziam muitas brincadeiras com o assunto, mas com o tempo parou de comentar porque no queria que pensassem o que ela j pensava, que estava ficando louca. -s vezes, acho que sou maluca. Que preciso de tratamento. Comeou a dizer para si mesma durante algum tempo. E procurou ajuda profissional. A melhor. Mas nada descobriram. Talvez porque ela no tivesse falado de seus sonhos honestamente, apenas que ficava acordada a noite toda ou, quando dormia, tinha sonhos sem sentido. Por alguma razo no quis expor seus companheiros noturnos. Com os anos, ela percebeu algo esclarecedor. Os sonhos, que se realizavam na vida rotineira, no eram para faz-la pensar que era clarividente, maga ou bruxa, porque as pessoas que falavam com ela e lhe mostravam acontecimentos prvios, no eram espritos, alma do outro mundo ou coisas do gnero. Eram pessoas bem reais que queriam que ela acreditasse que o que via em seus sonhos era verdade em algum lugar, portanto, no era iluso. E ento, depois de anos passados e os sonhos ficando mais concretos, com mais detalhes, e ela sempre tendo provas acordada que eles eram reais, lhe foi

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apresentada a mais extraordinria histria que ela tinha visto, ouvido ou lido em algum lugar. Naquele dia fora deitar cedo depois de tomar um remdio, pois estava com dor de cabea. Fechou os olhos depois de deitar-se tentando se concentrar para dormir. Pareceu-lhe que tinha dormido algum tempo, mas por alguma razo achou que tinha deixado a luz acesa e abriu os olhos. Viu ento, que no estava mais no seu quarto e nem sequer em sua cama. Sentou-se e viu que estava num sof confortvel. Levantou-se e olhou em volta. Era uma sala ampla e clara. - Um lugar claro e fresco. Fico me perguntando como cheguei aqui, se que no sei. Disse ela para si. - Pelo mesmo portal que voc vai sair. Disse uma agradvel voz feminina. Ela olhou em volta, mas no viu a pessoa que falava. Procurou no entrar em pnico. Ela estava sonhando mesmo, e sempre tinha conscincia quando sonhava. Tambm, depois de tantos anos de prtica!!! - O mesmo portal que vou sair. No me lembro de ter entrado por nenhum. Comentou. - Eu no disse que voc lembraria, eu s disse que voc usaria o mesmo. Continuou a voz amvel. E se voc acha que est sonhando, como sempre achou, me explique o que voc entende do termo sonhar. A voz falou como se tivesse lido seu pensamento e aquilo a deixou meio tensa. - No fique tensa, no estou lendo seu pensamento. Estou no seu pensamento, assim, o que voc pensa, parece falar em voz alta para mim. Disse a voz com simplicidade.

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- Isso explica eu no ver voc. Est em algum lugar, mas falando na minha mente. Disse ela com certeza e acrescentou: E onde voc est? - Onde voc gostaria que eu estivesse? Perguntou a voz. Perto do corpo que usa agora, ou daquele que deixou na cama? - Oh, eu ainda estou na cama ento. Disse ela procurando entender. - No, voc est aqui. Disse a voz paciente. Seu corpo dimensional, ou seja, foi feito para viver naquela dimenso. Esse que usa agora, foi feito para essa dimenso. - Ento, no estou sonhando. Disse procurando entender. - Voc no me respondeu o que so sonhos. Disse a voz. - Eu no sei o que so sonhos exatamente, cada um diz uma coisa. Parece que so imagens relacionadas com a nossa realidade, mas como no h controle consciente nos sonhos, h coisas que parecem sem sentido. Disse ela meio insegura, s para dar uma resposta. Na verdade nunca acreditou que sonhos fossem o que a maioria costumava explicar. - Sei, voc falou, falou e nada disse. Disse a voz rindo um pouco. Nada do que vai ver aqui tem relao com sua realidade da dimenso que saiu. Os sonhos foram colocados na cabea de todos os humanos, de qualquer dimenso, para justificar o que voc faz agora. - O que eu fao agora. Repetiu confusa. -Voc parece sonhar, porque seu corpo que deitou na cama no veio com voc, mas no h sonhos nesse momento. Voc mudou de espao, de dimenso, porque eu precisava falar com voc. E isso foi feito durante toda sua vida, devagar, para que voc se acostumasse com a mudana. Os portais abriam e
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voc s vislumbrava o que havia do outro lado. E foi ficando mais fcil porque sua mente, treinada daquele lugar, comeou a aceitar o fato e esperar. Continuou a voz. Agora, fcil traz-la. - E fazem isso com todos que precisam se comunicar dessa maneira? Indagou curiosa. - Para muitos, Kin, sonhos so somente o que voc explicou. A realidade que vivem somente a que tero. Os sonhos so pontos de interao com o corpo, para o descanso. Mas, para alguns poucos, que so chaves para portais dimensionais, sonhos so apenas a explicao para abrirem essas portas. Explicou a voz. Mas, nem todos tem esse talento. H os poucos que so visionrios, escritores de histrias universais, guerreiros ou tribunos. Voc uma chave mestra. Poucos tm esse talento. - Isso interessante. Disse ela animada. - E voc tambm chave ou portal? Perguntou tentando parecer entendida no assunto. Mas estava confusa e curiosa. - Voc mesma ver quem eu sou. Agora, v at a porta. Voc ser levada at o local onde receber a informao. E no fique aborrecida se voltar para seu corpo que dorme. Isso quer dizer que precisa descansar e absorver as informaes que ver para no esquec-las. Disse a voz com calma. - E por que eu tenho que obter essas informaes? Perguntou continuando curiosa. - Porque os eventos do mundo no qual voc dorme agora se misturaro com os eventos do mundo que ver, e a nica maneira de avisar s pessoas do seu mundo, pelo menos algumas, usando a chave que abre portais de informaes para aquele mundo. Voc, Kin, A Dama dos Portais.

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Ela sorriu. Aquilo era algo que soava como especial. Uma honra. Mas nada disse. Foi andando at a porta. - Eu agradeo a posio que me colocaram. Disse ela se sentindo importante pela primeira vez em anos de vida. - Voc no foi colocada nessa posio por ningum, Kin. Voc nasceu assim. Como eu j disse, o seu talento. Alguns pintam, outros cantam, outros escrevem poemas. Voc abre portais. Disse a voz enftica. Agora v at onde a levaro e no tenha medo. Ela assentiu e no ouviu mais a voz em sua mente. Quando olhou em volta, no viu mais a porta. Chegou perto da parede clara e uma porta foi produzida ali, deslizando e abrindo-se. Viu uma moa bonita e de olhos claros apontar o caminho. Ela foi levada por um corredor claro e fresco, e havia gente ao seu redor. Pareciam procurar a sada tambm. Chegaram ao final e havia uma escada meio sem segurana. Interessante aquela escada to malfeita num local to bem acabado, pensou Kin. Mas conseguiu subir e teve sua roupa mudada para um belo vestido, sem saber como. Entrou num enorme salo onde uma luxuosa recepo estava

acontecendo. Muita gente, muita risada e uma msica melodiosa. Ela ainda podia ouvi-la. Um homem bem vestido num terno claro, e com um sorriso agradvel veio falar com ela e olhou a sua roupa. - Voc est apropriada para a ocasio. Disse ele amvel e olhou para outras mulheres na sala, mas voltou-se para ela. Voc precisa escolher sua acompanhante.

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Ela no entendeu coisa alguma, mas ficou quieta. Achou que ali nada fazia sentido. Mas escolheu uma das moas e ela a levou at o final da sala, onde tinha outro corredor. O homem veio outra vez e lhe deu um pedao de papel com uma palavra escrita, que ela pensou ser algum tipo de tecido ou mesmo o tecido do seu vestido. - isso que voc est vestindo. Disse ele srio e se afastou, apontando a porta fechada. Ela ficou ali parada, olhando aquela palavra, mas a jovem tocando delicadamente o seu brao levou-a para a porta e apontou um dispositivo ao lado. Tinha uma abertura redonda e ela olhou para a moa com expresso interrogativa. - Coloque o papel na abertura. Vai dizer ao mecanismo como deve preparar a sala. Cada pessoa que entra recebe uma senha de acordo com a vestimenta. Disse a jovem. E ela olhou o prprio vestido, fazendo-a rir. No essa, sua pele, seu corpo, do que ele feito e de onde vem. Ela pareceu entender e colocou o papel na parede. Ouviu-se um barulho de manivela clicando e a porta abriu. Era uma sala como um cinema pequeno, bem confortvel e clara. Havia cadeiras arrumadas em um crculo. E no meio, uma plataforma redonda branca. -Sente-se e espere. Disse a moa se retirando e a porta fechou-se atrs dela. Andou lentamente pelo local e sentou-se em uma das cadeiras, de onde podia ver a porta. Ouviu uma msica melodiosa da qual nunca esqueceu mesmo tendo certeza de que aquela letra no estava sendo cantada em sua lngua.

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Em sua mente entrei Em seu corao eu vou passar Contando histrias de mundos Que nasceram em outro lugar. Eu apresento trs faces. Que o mundo no conheceu Onde os momentos que ver So seus momentos de Morfeu. Seus sonhos sempre to reais foram. Ento, se confundia ao sonhar. Vivendo uma vida dupla sem querer acreditar. Voc estava sendo preparada pra, agora, este momento viver. Passando esta experincia a confuso se acaba, tudo vai se esclarecer.

E ali, na sua frente, um holograma, se que podia chamar assim, comeou a se desenvolver, saindo daquela plataforma. Ela ficou extasiada com o lugar. Foi mostrado o cu, o espao com muitas estrelas, depois chegando mais perto, foi mostrando alguns planetas, pelo menos era o que parecia. E ento... elas entraram... e no pode mais tirar seus olhos do que via. Porque naquele momento Kin, A Dama dos Portais, foi apresentada a trs mulheres que dali em diante passariam a fazer parte de sua vida...

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Andromeda

Jerus olhou a filhinha correndo pelo campo, pela enorme janela do salo de estar. Andie era rpida. Sabia que a filha tinha poderes que ele mesmo desconhecia. Mas a mulher havia avisado isso. Sorriu ao ver a bab tentar alcan-la, inutilmente. A pequena era veloz. Ele ficou apreensivo ao ver que ela estava indo em direo ao despenhadeiro. -Andromeda! Chamou ele vindo at a varanda. - Ela no pode me ouvir. Est muito longe. Andromeda! O pai chamava a plenos pulmes, vendo que a bab no teria chance de alcan-la. Ficou nervoso de repente. A menina, no entanto, olhou para a janela onde ele estava, sem esperar. Viu-o fazer sinal para parar, mas ela sumiu no meio das rvores. Ele saiu rapidamente e correu at o quintal. A bab veio at ele, meio chorosa. -Eu a perdi, meu senhor! Disse a moa sem flego. - Corri o mais rpido que pude, mas acho que ela caiu. Jerus no sabia o que pensar. Sua nica filha, to pequena e to bonita. Viu um pssaro branco pousar na murada da casa e suspirou. Ficou com os olhos cheios dgua. O pssaro transformou-se lentamente e a menina, de cabelos longos e avermelhados, veio at ele. -Papi, por que voc t chorando? Perguntou a pequenina preocupada. A bab deu um gritinho de felicidade e Jerus pegou a filha nos braos. Beijou-a vrias vezes. - Meu tesouro, pensei que voc tivesse cado do barranco. Disse o pai tenso.
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- Papi, voc t nervoso. Disse a menina, abraando-o. - Me desculpe, eu vi voc me olhando, mas pensei que s estava me chamando. - Voc parou antes do despenhadeiro? Perguntou a bab confusa. - Eu vi voc sumir nele. A menina fez um ar aborrecido e olhou a moa, que sempre a incomodava. Andie no gostava de Leda. Ela era chata e preguiosa. - No, Leda, eu no ca. Eu no caio. Sou um gato, esqueceu? Disse a menina sria e o pai riu. - Um gato que apareceu do nada. Disse o pai feliz, levando-a para dentro. - J teve muita aventura por hoje, vamos entrar e procurar algo pra voc fazer sem tanto movimento. - Tudo bem. Posso ficar com voc, sua vida chata mesmo. Nada acontece. Disse a menina tagarelando e o pai riu de novo. Ela adorava a risada alta do pai. Ele sempre ria quando estava com ela. O pai de Andie era um homem bonito e de cabelos longos, meio alourados. Os olhos eram claros, o bigode e o cavanhaque, grisalhos. Era um homem forte e com o corpo de um guerreiro. Eles entraram e foram at o salo de estar, onde foram servidos de lanche. Jerus ficou olhando a tela com informes enquanto comia. Viu a filha no outro canto cantando algo e danando. Ele ficou olhando. - Voc tem muito talento, deveria seguir carreira de artista. Disse o pai admirando-a. - Papi, eu tenho muito mais talento do que isso. Eu no quero ser artista. Cansa muito o corpo. Disse ela distrada, fazendo uns passos. - Voc deveria se casar de novo. Eu sou muito pequena para ser sua companhia. - Muito obrigado pela sua preocupao. Mas sou um governante muito ocupado para ter uma mulher no momento. Disse ele olhando a tela e franziu o cenho. Na verdade, o governo de Jerus era um cargo poltico provisrio que ocupava e poderia ser mudado a qualquer momento.
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- E quando ser o momento, papi? Perguntou ela, mordendo seu biscoito.

Terpcicore

O barulho da filha cantarolando perto dos cavalos estava sendo ouvido por Thayer que sorriu. Ela era esguia e rpida. Uma bela amazona de pele clara e olhos to negros quanto a noite. Os cabelos longos e preto azulado completavam a beleza de um rosto srio e compenetrado. Ele olhou o servo que lhe trazia os discos com os informes do dia, agradeceu e foi at a tela. Olhou em volta. Gostaria de ter criado a filha num lugar mais feminino que aquele, totalmente mecanizado. Ampas no era o lugar para uma mulher com os talentos de sua filha. Mas, era o rei e ela, a nica filha que Pandora lhe dera. Ela no parecia reclamar. Ele olhou os informes e ouviu barulho dos cavalos do lado de fora, no estava ouvindo mais o canto da filha. Ele voltou sacada. Um dos seus soldados, que no era andride, tentava acalmar o cavalo que parecia arisco. - Qual o problema, Menys? Perguntou o rei de sua sacada. - Sua filha conseguiu pegar o rebelde da floresta negra e quer dom-lo. Mas ele no deixa ningum se aproximar. Respondeu o soldado magro e alto. E ela muito jovem pra um cavalo to cheio de vontades. Pensei em amaci-lo pra ela. - Menys, onde est Tercy? Perguntou o rei abafando o riso. - Est na sala de treinos. Respondeu o soldado rapidamente, tentando controlar o cavalo. O rei virou-se e foi andando at a sala de treinos. Era no final do corredor e conforme ia chegando perto, o barulho de corpos se batendo aumentava. O rei era um dos melhores guerreiros que Ampas j vira. Mas era
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um pai corao mole. Entrou na enorme sala e viu a filha se debatendo com andrides de combate. Ela era rpida e antecipava os golpes. - Terpcicore. Chamou o pai em voz firme e viu que todos pararam. A filha olhou-o e veio at ele, sem expresso. Ela no gostava de ser interrompida. Era sria e tinha o ar sempre agressivo e pronto para briga, mas nunca encarava o pai desse jeito. Era submissa. - Voc coloque aquele cavalo em ponto de ser montado, ou vou mand-lo pra floresta negra de novo. Avisou o pai e ela ficou em silncio. - E muito mesquinho entregar seu trabalho a um subalterno. - No pra isso que eles esto aqui? Perguntou ela com calma, ajeitando os braceletes reais. - Voc no sabe que um subalterno trabalha tanto quanto um monarca? Indagou ele srio e ela veio andando com ele pelo corredor. - Mas eu admito, voc tem vivido tanto tempo no meio de andrides que no sabe o que ser humanide. Um humanide comum. Com necessidades e limitaes. Esse que no tem tudo na mo, que precisa lutar para ter o que quer. - Eu no sou um humanide comum. Disse ela secamente. - No, voc no . a filha mimada de um rei corao mole com voc. Disse ele friamente. - Voc no sabe combater humanides porque s destri o que combate. Ataca para destruir e no proteger. No h nada pra voc proteger mesmo. E nunca foi humanide comum. - Pai, aonde voc quer chegar? Perguntou ela desconfiada. - Que voc precisa de outros desafios. Respondeu o pai com calma. Desafios mais alm de sua fora fsica e suas habilidades. Voc precisa aprender a ser humanide ou no poder ser lder sobre eles. Voc tem qualidades muito maiores do que somente ser forte e poderosa. Mas, parece que no h ambio de colocar essas qualidades em prtica, j que o que . Ela estava entendendo o pai. H muito tempo ele queria mand-la para a Academia Humanide de Treinamento Militar e Cientfico, mas estava s
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esperando ela ter idade. - Vai me mandar para a Academia dos humanides. Disse ela lentamente. - Voc foi aprovada com louvores. Na rea militar e na rea cientfica. Afirmou o pai e ela olhou-o com ar reprovador. - E no me olhe assim. Eu no preciso de sua aprovao pra dar, o que acho ser, o melhor pra minha prpria filha. Mas ela nada falaria. O pai fazia o que ela queria, se fosse algo bobo. Mas aquilo era srio. - A Academia no procura algum somente forte, porque muitos no o so fisicamente, alguns aprenderam a usar o crebro e a inteligncia antes da fora fsica. Continuou o pai. - Eles no vo tirar o que voc tem. E sim ensinla a ser submissa a autoridades, alm da minha. Provavelmente a treinaro a usar seu crebro e suas habilidades, alm da fora fsica. Aprenda tudo que estiver ao seu alcance e no os subestime antes de conhec-los. Voc tem muitas ideias cientficas que poder usar. A Academia incentiva novas ideias, especialmente as cientficas. Ela continuou andando pelo corredor com o pai. Viu os andrides na sala de reunies e deixou o pai entrar. Foi lentamente at l fora e viu o soldado que segurava o selvagem cavalo. Foi at ele e pegou as rdeas. O soldado ficou confuso. - Ele no sua responsabilidade. Disse ela gelidamente e o soldado logo se afastou. Ela viu os olhos do cavalo olharem-na to furiosamente quanto ela podia senti-lo. Sim, ela podia senti-lo. Era fcil sentir os outros, bastava toca-los ou ser tocada de alguma forma. Ou ver em sua mente o que eles podiam fazer, em seus sonhos noite. Segurou firme as rdeas e montou-o. Ele comeou a galopar selvagemente sem destino. Ela firmou as rdeas, quando o belo cavalo
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alado alou vo como um pssaro rebelde, ela abaixou-se na altura do ouvido dele e comeou a cantar uma cano suave e calma. - Zereida almar de quikkia. Somos sempre prisioneiros de algo ou algum. Disse ela com calma. - Zereida alma de nabbar or koryon. Somos sempre prisioneiros daquele que amamos at a morte. O cavalo lentamente comeou a voar com graa e desceu suavemente, relinchando. Ela alisou a crina dele sorrindo. Amava os cavalos desde pequena. Eram sempre bons companheiros e fiis. Olhou o prado. No sabia se iria dizer o mesmo do humanide, no gostava de ter amigos muito frgeis. Eles sempre tiravam proveito. Mas no tinha escolha, teria que obedecer ao pai. Ele era determinado em suas leis. E ela tinha muitas ideias que queria por em prtica. J vinha estudando h tantos anos sobre mquinas, que desenvolvera muitos projetos, mas nunca pensou que iria utiliz-los no meio de humanides.

Penelope

Aquela menina de pele morena, to parecida com seu pai quando ainda era humanide, com um ar calmo e feliz, deitada em sua cama, era algo que Lygia nunca se cansava de olhar. A menina que nascera de um parto demorado e difcil, tinha sido produzida com ajuda de um laboratrio. Ela no pudera gerar um filho de um pai que no era mais humanide. Suspirou. Alm disso, sabia que o pai no ficaria para conhecer a filha. Mas tudo tem seu preo. Ela amou aquele Ser profundamente e queria, precisava ter algo consigo que mantivesse a lembrana dele presente. Por isso optou pela gravidez assim mesmo. O procedimento era complicado e demorado. E para ter um filho de algum no humanide, teria que ter a autorizao do Conselho. Lygia era

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pandoriana e como tal, o Conselho teria que determinar se ela no estaria ignorando seu parceiro original de Pandora. Na galxia de Pandora todos tinham seus complementos originais, uma espcie de alma-gmea. Quando iriam se juntar era problema de cada um, mas isso teria que ser feito um dia para que os seres se tornassem completos. Mas ela queria ter um filho com aquele marido, que se havia feito humanide temporariamente para unir-se a ela. Algo que a lembrasse da doura e intelectualidade dele. E no se arrependera. O Conselho aceitou a razo dela e no fez mais perguntas. Penelope era linda, gentil e estranhamente intelectual. Andara desde muito pequena e aprendia tudo com facilidade. Aprendera a falar cedo e deixava as amas em polvorosa. Era sempre monitorada, devido ao nascimento extraordinrio que teve. E sempre observada pelo Conselho, j que a aprovao daquele nascimento tinha um propsito para Ele. Mas, a menina cresceu muito saudvel e sem maiores problemas. E no parecia se importar de ficar sem a me muito tempo. Lygia agradecia, j que como embaixadora representando Atlantis, o planeta pandoriano imerso no oceano, ela sempre estava ocupada viajando ou em reunies. - Mame, veja s. Disse a bela menina correndo at o escritrio dela. Voc precisa ver Julius e Clara. Esto me chamando l fora. Lygia sorriu. Era uma mulher de aparncia gentil e bem esmerada, cabelos e olhos claros com plpebras na vertical, como todos os atlantianos, e pele clara. Uma mulher bonita e esbelta. E como todos da sua raa, respirar embaixo dgua era natural. A filha, no entanto, nascera com o capacidade de respirar tambm fora dgua. No parecia fazer diferena onde iria ficar. E naquele momento a pequena se referia aos golfinhos, que apareciam no vidro do seu quarto. Ela tinha o estranho poder de falar com criaturas do mundo animal e os golfinhos eram as mais inteligentes, assim, se tornaram os companheiros preferidos da menina para suas brincadeiras E Lygia preferia
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no pensar naquilo. - Meu bem, Julius e Clara s vieram v-la e dizer bom dia. Disse a me amvel. - No. Eles vieram me chamar pra brincar. Insistiu a menina. - E como, mocinha, voc sabe disso? Perguntou a me irnica. - Eles me disseram. Respondeu Penelope naturalmente. Lygia j tinha ouvido aquilo antes. O pai de Pennie podia ler os pensamentos dos outros. Pennie parecia ter o mesmo poder do pai, com a diferena de que ele os lia e ela, de alguma forma, podia senti-los. Inclusive de animais, desde que eles tivessem algum tipo de inteligncia organizada. - Mame, eu no estou mentindo. Voc est em dvida. Mas verdade. Disse a menina rapidamente. - Penelope, no educado ler os pensamentos alheios, a no ser para salvar vidas. Ralhou a me e levantou-se. - Voc deveria ir pra seu quarto e me deixar trabalhar um pouco. - Voc est sendo ilgica. Disse a menina confusa. - Fala uma coisa, mas pensa ao contrrio. Se acha fascinante eu sentir seus pensamentos, por que briga comigo? - Porque uma coisa nada tem a ver com a outra. Respondeu a me sria. A criada veio at a porta e Lygia olhou-a. Uma criatura gentil e que trabalhava com ela h muito tempo. J havia passado muito tempo mesmo. - Senhora, o ministro Xerula est a. Anunciou a criada com respeito e olhou Pennie. - Venha, sua faladeira, deixe sua me trabalhar. - Voc faria bolinhos de nunins pra mim? Pediu Pennie amigvel. - Se voc ficar comportada. Disse a criada sria. - Voc j fez e est s me dando condies. Disse Pennie chateada. - Penelope, olhe pra mim. Disse a me sria e a garota olhou-a assustada. - No faa isso. Pensamentos, se no so falados altos, so privados. No leia, no sinta, ou seja l o que faz, os pensamentos alheios.
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Ouviu bem, mocinha? - Sim, mame. Disse a menina sem jeito. - Mas e se for algo ruim? - Pensamentos ruins soltam mais energia que os bons. No os sinta a menos que se veja em perigo ou algum esteja em perigo. Mas, agora, s seja um amor e v brincar. Determinou a me. - Posso ir brincar com Julius e Clara? Perguntou a menina alegremente. - Ela no esqueceu. Disse Lygia zombeteira. -Ela nunca esquece, especialmente quando do seu interesse. Ironizou a criada. Lygia concordou e fez sinal pra que sassem. Ouviu a filha correr pelo corredor fazendo muito barulho e falando com o ministro com educao. Sim. Ela era muito parecida com o pai. E Lygia sentia muita falta dele. Suspirou. Seria um longo dia. Kin no podia deixar de sorrir e estava muito entusiasmada. Elas so fascinantes demais para no se gostar delas. Espero que no me mandem embora antes de terminar.

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A ACADEMIA

A Academia era ambicionada por todos os filhos de Pandora em idade escolar e de treinamento e tambm por outros que no eram seus filhos. Todos tinham a chance de fazer os testes para frequent-la e serem treinados para o que eram melhores. Ela possua vrios ncleos e todos eram espaosos e completos. Havia um na Galxia de Gmeos, no espao aberto, onde os povos federativos, ou seja, aqueles que no aceitavam o controle do imprio, poderiam frequentar. Esses, chamados povos de vida curta, eram os Kennels. Viviam no mximo 100 anos e quando passavam disso era devido tecnologia avanada que tinham. Pandora era a Galxia-me. Uma galxia nica que se movia entre as outras, sem atrapalhar a ordem local. Os povos gerados por Pandora mesmo em colnias estavam protegidos pelo Imprio. Esses eram chamados Tennels: povos de vida-longa. A durao do Tennel era de milhares de anos, de acordo com sua gentica. No ncleo da Academia na Galxia de rion, havia trs princpios, que no se sabe quando (ou se) foram institudos, mas que eram mantidos: 1) era considerada uma espcie de matriz mesmo no se tendo certeza se foi o primeiro a ser construdo; 2) era visto pelos seus frequentadores como um mundo a parte; 3) somente Tennels eram aceitos. A rea administrativa era no terceiro andar e isolada dos estudantes. A rea docente era no segundo andar e somente estudantes graduados podiam ir at l, mas com permisso especial. O primeiro andar, no trreo, era dividido em alas: estudo, pesquisa e lazer. Os estudantes, no importando a posio em

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seus planetas, tinham alojamentos pequenos e somente com o bsico para o conforto. A rea de lazer possua divertimentos diversos como bibliotecas, salas de esportes e grandes salas chamadas de Holodecks: rea especfica na qual um programa de computador pode simular situaes hologrficas udiosvisuais. O tamanho e alcance da simulao vo depender da capacidade do programa em uso. Alguns podem simular quase qualquer coisa de qualquer tamanho. Os alunos apreciavam o fato de terem acesso a um lugar onde podiam criar suas prprias iluses para relaxamento pessoal. No havia proibies em relacionamentos ntimos, j que o Tennel conhecia sua natureza e sabia que tinha sido feito para ter somente um complemento de vida: sua outra metade. Os professores, no entanto, tinham que manter sua distncia dos alunos mesmo que apreciassem alguns. No havia escndalos amorosos na Academia, uma vez que a lei era bastante rgida em relao a manter a postura do treinamento. Os povos ali procuravam se misturar, sabendo que eram diferentes. Alguns povos de Pandora jamais seriam amigos, se no houvesse um mediador, e a Academia proporcionava aquela mediao. Foi assim que Andromeda, Tepcicore e Penelope se conheceram. Num ambiente neutro. Trs raas que jamais se olhariam duas vezes. Onde suas diferenas contriburam para que se tornassem aliadas. Que sonho estranho! Pensou Kin ao acordar. Se que podia chamar de sonho, j no tinha tanta certeza. A verdade que achou a ideia maravilhosa. Uma escola onde todos poderiam explorar seus talentos sem sofrer discriminao racial, econmica ou social. Seria bom que existisse um lugar assim aqui na terra, mas ela sabia que isso seria impossvel. No sistema em que vivia, se voc no tivesse um ttulo ou um nome consagrado pela mdia, sua palavra no valeria nada. Ela mesma tinha passado por uma experincia mais ou menos assim quando era universitria.

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A professora pediu turma que fizesse uma pesquisa sobre qualquer assunto que escolhesse, para ser apresentada em forma de aula, aula esta, que seria administrada pelo prprio aluno autor da pesquisa. Kin teve uma excelente ideia e preparou um timo projeto com uma bela introduo. Como a professora havia exigido que todos os projetos lhe fossem entregues para que examinasse a relevncia, Kin entregou o seu rascunho para que ela visse. Toda a turma j sabia sobre o que ela iria falar e alguns tinham visto o seu projeto e acharam muito bom. Entretanto, quando a professora lhe devolveu o rascunho estava cheio de anotaes e especialmente na introduo ela escreveu: o assunto e relevante, mas voc no colocou a referncia relacionada introduo. Ora, a introduo era sua. No podia ter colocado referncias. Provavelmente ela achou que estava muito boa para no ter sido copiada de algum livro. Alunos no podem ter boas ideias, s professores. Bem, mas isso agora no tinha mais a mnima importncia. Ela agora era A Dama dos Portais e esperava ansiosamente sua prxima viagem para continuar aquela histria que, pelo que parecia, era muito grande para ser mostrada de uma s vez.

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Andie anotou a frase que o professor dera. Olhou-a em sua prancheta eletrnica. Observou em volta, na sala de aula. Os alunos sentavam-se em forma de arena, assim todos podiam ver o professor. Aquele era um dia em que ela preferia estar em seu quarto com seu gato Leon. Estava cansada e tinha dormido pouco. Olhou sua prancheta de novo e apertou alguns comandos. Viu algumas opes na tela e fez um ar sardnico. O professor Ani era tranquilo e amigvel. Dava vrias disciplinas na Academia e todos o adoravam pelo seu senso de humor. E era bonito. Alto e atltico, com cabelos escuros bem cortados e penteados para trs. Rosto limpo e ombros largos. Andie sabia das moas que suspiravam pelo professor, e acreditava que poucos sabiam que ele era a nova linha de Andrides Instrutores, Classe H-VI-Ani. Classe de homens, mas sintticos. Eles agiam, pensavam e reproduziam como tal. Podiam sentir e podiam acasalar. Excitante. Na realidade, ele estava acima de ser andride, no tinha componentes mecnicos evidentes, e Andie o adorava. Para ela Ani era somente um homem. Ele dava Histria Universal, Literatura e Antropologia, incluindo lnguas antigas. -Avik Tenev Arum Qtzr Onde esse termo mais visto? Andie olhou em volta. Um dos alunos levantou a mo e falou qualquer coisa que o professor debateu com ele sem pressa. Avik, Avik, disse Andie em sua mente, sem prestar ateno bobagem falada pelo colega de classe. Avik semka utalhum-hum-hum necer eral Era uma msica que tinha aquela primeira palavra.
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Er Repetiu ele, depois de algum tempo. -

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-Avik. Essa a pronncia certa. Sem amor divino. Os alunos discutiam entre si e Andie anotou em silncio. Ani andou pela sala, subindo os degraus para ficar perto de alguns alunos. Ele olhou-a trabalhar na frase em silncio, falando com outro aluno. -Tenev. Continuou ela e inseriu probabilidades. -Cavalo sem honras. No, de jeito nenhum. Tenev. Lgrimas sagradas sero derramadas Eu conheo esse termo. Ela piscou um pouco e anotou o resto. Sentiu o professor ao seu lado, olhando a prancheta dela. Levantou a vista para ele um pouco. -Voc no usou Protheus, o programa acadmico, usou? Perguntou o professor e ela negou sem falar nada. Ento, voc conhece o termo. -Voc pronunciou errado de propsito. Disse convicta e ele sorriu, indo at o centro da sala. -Coloque na tela o que acha que faz mais parte do nosso contexto. Pediu ele. -Ani, essa sentena pode ter dois jeitos de falar. Koniac clssico, uma desagradvel lngua mutante. Disse ela enftica e todos riram, mas Ani no participou da piada, ficando srio. -Bem, se voc insiste to gentilmente. Andie interligou a tela do seu computador com a da sala. Colocou os cdigos e esperou. A frase apareceu. Avik Tenev Arum Qty Zir Er. Os alunos comearam a falar em voz baixa. -Isso uma orao, um hino. Disse um dos alunos com convico. -E Mauco, o poeta, a reescreveu em seu livro de poemas sculos atrs. Disse outra aluna dedutiva e Ani olhou Andie. -Fale o primeiro significado, Andie. Pediu Ani e ela fez um ar contrariado. - Sem amor divino, lgrimas sagradas sero derramadas no altar do desperdcio, no peitoril da ignorncia e no seio de mulheres desamadas. Disse Andie em prosa a parte da poesia de Malco. -H mais, mas voc s pediu essa parte.
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Ouviram o sinal e Ani agradeceu a todos. Fez sinal antes de sarem. -Eu gostaria que trouxessem o outro termo que essa sentena mostra. E tambm a interpretao do que essa significa, e da outra tambm. E como isso entra no contexto universal e pessoal. Pediu ele e deixou que todos sassem. Andromeda, me d alguns minutos, por gentileza. Andie foi at a mesa dele, vendo os alunos sarem. Ani pegou alguns discos sobre a mesa. -Voc estava quieta, hoje. Observou ele. -Estou preguiosa. Queria ter ficado em meu quarto, mas meu pai no aceita faltas sem motivo justo. Confessou ela e ele deu um meio sorriso. -Eu falei com seu pai hoje pela manh. Comeou ele e pegou um pequeno cilindro dentro de um estojo transparente. -Ele me pediu que reunisse as informaes de seu desenvolvimento nos ltimos sete ciclos. Cada ciclo tem trs meses terrestres. Ele entregou-o a ela e Andie estranhou um pouco. -No quebre o cdigo, Andromeda, sei bem do que voc capaz. Disse enftico. -Entregue-o para ele. -Voc deveria se unir a algum, sabia? bonito pra caramba, educado e tem esse porte todo chamativo. Alm de ser intelectual e elegante. Sugeriu ela antes de sair e ele olhou-a. - Voc sabe muito bem que enquanto no houver uma lei especificando os direitos dos homens sintticos, vai ser difcil seguir sua sugesto. Nenhum genitor gostaria de ver sua filha orgnica unir-se a um polinizador sinttico, a menos que a Coroa o visse como algum. -Voc um espetculo de criao, Ani. Ampas fez um timo trabalho, uma pena que as coisas funcionem desse jeito. Alguma providncia precisa ser tomada a esse respeito. Disse ela sincera. -Voc no est flertando comigo, est, Andromeda? Perguntou ele irnico.
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-Sim, mas no do jeito que espera. Disse ela piscando o olho para ele. - O que eu acabei de falar se aplica a voc tambm. Seu pai no aprovaria algo entre a filha amada dele e um boneco falante. Disse divertido e ela ficou seria. -Eu no fico ofendido. Sei que sou mais do que isso. Ela fez um ar cnico e saiu rapidamente. Ele tinha razo. Aquilo precisava mudar e depressa. Estava destruindo o ego daqueles seres especiais. Eles tinham ego e poucos viam isso. Ampas estava preocupada com isso e tinha motivo. Era um projeto caro e muito bom para ser desconsiderado. Precisava mandar um relatrio para o Imperador, talvez ele ouvisse. Talvez. Entrou no elevador junto com outros alunos, que comentavam diferentes assuntos. Andie suspirou. Tinha os ouvidos sensveis a barulhos diferentes ao mesmo tempo. Queria ir para seu quarto, mas ainda tinha muito que estudar. Andie andou pelos corredores da Academia cumprimentando alguns. J estava ali h algum tempo. E era fcil se entrosar com as pessoas. Olhou seu cilindro na mo e viu o nmero. Tinha que fazer uma pesquisa. E estava com tantas matrias para por em dia e era o primeiro dia que estava com tempo para aquela pesquisa. E ainda tinha sido chamada para ajudar numa aula. Viu alguns alunos da rea de treinamento fsico passarem no corredor e sorriu. -E a, rapazeada? Disse ela sorridente e os rapazes cumprimentaram quase ao mesmo tempo. Ela parou ao ver o professor logo atrs. Um homem herculino, de belos cabelos louros, olhos claros e rosto perfeito, mas muito srio. -Deus existe. Disse ela baixinho, quando ele passou. Os alunos entraram no elevador e ele parou, virando-se para ela. Ela continuou andando. No viu que ele a olhava. -Um homem muito bonito, pandoriano da regio de rion. Um deus humanide. Pensou ela e entrou na sala de pesquisas. Havia telas por todos os lados e arquivos pelas paredes. Ela sentou-se em frente a uma tela e colocou o disco. A porta abriu-se e ela viu o oriano.
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-Professor, que honra. Voc me seguiu ou foi s coincidncia? Perguntou ela marota. -Voc aluna da rea avanada de microbiologia e gentica estelar, certo? Disse ele srio. -Andromeda sua disposio. Disse ela atenciosa e ele se aproximou. -Espero que no entenda mal a minha aproximao. Disse ele educadamente. -Eu sei o que os homens pensam de uma paradisiana andando pela Academia. Andromeda era oriunda de Paradise. Um planeta que valorizava a beleza e o prazer entre outras coisas. -Meu caro professor, sou mestia, tenho gentica feldea tambm. Um pouco estranho, mas no vou entrar em detalhes. Assim, no vou achar coisa alguma com relao a sua aproximao. Disse ela tecnicamente e ele ficou srio. -Conheo o cheiro de um homem interessado em mim, no meu corpo ou nos meus conhecimentos. Alm disso, voc oriano, no combina com minha gentica. -Muito bem. Se voc j acabou, vou dizer o que vim fazer aqui. Tenho alguns novos alunos que so bastante diferentes dos demais e preciso de informaes mais precisas sobre o tipo de coisas que podem fazer. Disse ele rapidamente. -Apesar de conhecer algo de suas genticas, o fato de estarem na Academia faz com que mudem seus comportamentos naturais. Queria saber se voc pode me ajudar com eles. -Por que no me manda seus cilindros de informaes e eu completo? Alis, no sei por que no escolheu um especialista da rea superior. Disse confusa. -Eu quero informao de algum que lida com eles todos os dias, pessoalmente, no algum que fala atravs de cilindros e telas. Disse ele secamente. -E voc tem facilidade em se aproximar das pessoas mais difceis. -Sei, isso inclui voc? Perguntou ela irnica e ele no respondeu.
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Kin j havia percebido que Andromeda, quando se sentia insegura, sempre desviava o assunto com um tipo qualquer de brincadeira. Embora parecesse gostar de deixar as pessoas deslocadas, no fundo usava essa ttica para no ser descoberta como algum inseguro. Mas ningum parecia se importar com esse comportamento, talvez pelo tipo de aluna que ela era: uma das melhores. -Eu no estou jogando nenhuma ideia em cima de voc. No se preocupe. No fique em guarda como toda garota que se aproxima. Aprenda a lidar com sua sexualidade. Voc muito atraente, aceite isso e pronto. -Entendo. Disse ele pensativo. -Voc muito direta, Andromeda. -Ok, professor. Qual o seu nome? Perguntou ela curiosa. -Axl. Respondeu ele e foi at a porta, que abriu-se. -Eu mandarei o cilindro. Mas Andie j estava distrada. Franziu o cenho. Parecia por ideias em ordem. Colocou alguns dados na tela e um cdigo de acesso. -Caramba, estou atrasada para a aula! Exclamou ela e saiu correndo pelos corredores.

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Penelope olhou aquele monte de matria para estudar e suspirou. As trs telas de seu computador estavam repletas. Ela olhou pelo vidro. Podia ver a calma cidade mergulhada no profundo oceano de Atlantis. Via as pessoas passarem de um lado pra outro, algumas com o corpo metade peixe, outras, mais jovens, j com o corpo totalmente humanide. Viu a ama entrar. -Milady, deveria estar estudando, no devaneando. Disse a velha ama com severidade. Ela havia criado Pennie, como era chamada, desde criana. A me dela era sempre muito ocupada com a rea diplomtica e Pennie quase no a via. Mas nunca reclamava. Seu pai no estava presente. Nunca estivera. E pelos registros fora embora muito cedo da vida de ambas. Mas a me no parecia chateada ou triste. E Pennie sempre via o rosto da me brilhar quando falava nele. -Eu sei, Tama. Eu sei. Estou cansada. Suspirou Pennie. -No sei por que pedi para fazer as provas da Academia Imperial, tem muita coisa e eu estou ficando louca. -Sua me aprovou totalmente. Ela mesma fez vrios cursos l. Alm disso, voc precisa de amigos. Vive muito sozinha estudando com professores particulares, j que sua me est sempre viajando. Disse a ama com pacincia, colocando a bandeja com a refeio na mesa. -Eu preciso arrumar um namorado, isso sim. Disse Pennie peraltamente e a ama riu um pouco. -Mas no quero os rapazes a minha volta. So to sem graa. -Voc uma raridade, meu bem. Pode respirar fora dgua. Assim, tem mais opes que as outras moas daqui. Deixe os daqui para os daqui. Se voc

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veio com essa habilidade, aproveite as oportunidades. Lembrou a ama gentil. Agora coma seu jantar e volte pra seus estudos. Pennie fez um ar contrariado e levantou a bandeja. O seu pudim de algas favorito e salada de nenuns. Um crustceo rosado, altamente apreciado pela alta classe. Ela comeu sem prestar ateno no sabor. Ficou olhando, no vdeo, as vrias reas oferecidas pela Academia aos propensos estudantes. Atlantianos eram apreciados na rea diplomtica e cientfica, devido a sua disciplina e pacincia. Mas, viviam em aqurios no andar especficos pra eles. Eram dormitrios que mesmo dentro dgua, continham o bsico para o conforto dos alunos. Os atlantianos eram capazes de ficar fora dgua por algum tempo, mas no eram como ela, que nascera com guelras-pulmes. Ela no precisava viver na gua se assim preferisse. E isso chamou a ateno da Academia, que esperava aquela evoluo em Atlantis, um dos planetas pertencentes Galxia de Pandora que continuava fechada, mas permitia que seus filhos circulassem pelas Academias humanides se assim desejassem, ou morassem em planetas pertencentes a outras galxias. Penelope pensava na bateria de testes que teria que se submeter para integrar-se a Academia. No tinha preocupao com a parte escrita, tinha a mente fotogrfica. Era a parte psicolgica e fsica que a amedrontava. E no era do tipo de fazer amigos facilmente. Esperava no ter esse problema. Havia muita coisa que ela tremia por dentro, mas precisava sair dali ou nunca evoluiria.

Tercy estava realmente impressionada com a seleo de candidatos feita pela Academia. Todos eram, de alguma forma, especiais em alguma modalidade. Olhando seu currculo naquele momento se deu conta, pela primeira vez, de quo contente estava de ter sido to bem treinada durante toda sua vida. Agora, estava indo na direo da sala principal para apresentarse. Entrou e viu alguns alunos j treinando. Deu uma olhadela e dirigiu-se
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rea de monitoramento. Viu trs homens conversando, e no soube identificar quem era o professor. Um era j avanado em dias, apesar do fsico bem cuidado. O outro era alto e bem distinto, com um fsico bem proporcional e viu Axl. Piscou varias vezes e tentou tomar flego. Eles se viraram quando a viram na porta. -Eu estou procurando o professor Axl. Disse ela finalmente. - Sou eu. Disse Axl com educao. -Em que posso ajud-la? -Sou Terpcicore, de Ampas. Devo comear meu treinamento em sua classe. Respondeu ela entregando-lhe o cilindro. Axl olhou-a, pegando o cilindro e fez sinal para que ela sentasse. Ele ainda falou com os outros dois, que se retiraram. Ele colocou o disco em sua tela e leu sem muita concentrao. Lembrou do que Andie falara e virou-se para ela. -Seu currculo muito bom. Elogiou ele e ela agradeceu meneando a cabea.-Vou coloc-la no simulador para treinamento avanado e ver como reage. -Muito bem, professor. Disse ela ficando de p. -Seu pai a treinava nas tropas dele? Perguntou ele curioso. -Sim, eu comandava algumas delas. Respondeu ela com preciso. -Bem, suas tropas so andrides e aqui todos so, de alguma forma, humanides, assim, ns tentamos no nos autodestruir. Lembrou ele. -Vou procurar lembrar disso, senhor. Retrucou ela abafando um sorriso irnico. Kin achava aquilo to cmico. Aquela moca era to bonita, mas tao militarizada. Sim, senhor...No, senhor... Perfeitamente, senhor... Parecia um soldado. Lembrava-lhe um filme que assistiu, com Tom Hanks. -timo. Seu treinamento comea em algumas horas, assim, se tiver outras classes, voc est dispensada. Disse ele sem alterao.
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Ela agradeceu e saiu em silncio. Mas o corao estava em disparada. Axl disfaradamente olhou-a ao sair. Andromeda entrou na sala de anlises de programas e o professor levantou-se ao v-la. Um Ser no muito alto, mas com uma cabea grande para seu corpo, sem pelos e rosado. Usava um uniforme prateado de uma pea s, que cobria todo o corpo. -Professor, recebi seu recado. Algo que possa ajudar? Perguntou ela amvel. -Sei que est em aula vaga e eu fui o escolhido para mant-la ocupada. Ironizou ele. -Eu estava indo biblioteca analisar uns pontos quando ouvi o interfone me mandando vir pra c. Disse rpida, -Pra mim, tanto faz. Qual a aula que est dando? -Hoje a B-404. Determinou ele. -J? Perguntou admirada. Essa aula voc estava dando quase no final do curso, o que deu em voc? Perguntou ela e olhou a classe surpresa. Viu a atlantiana sentada logo frente. A sala era composta de um computador para cada aluno, que eram somente 15 ao todo. O professor ensinava-os como usar estratgia ao lidar com crebros alheios, nesse caso um computador auto-programvel era o outro crebro. -Essa classe mais adiantada do que eu pensava e estou avanando em algumas matrias. Quer explicar do que se trata? Pediu ele. -Pessoal! Vocs tero que criar um programa em que o professor leve mais que 45 eclos para derrub-lo. Para quem no sabe, eclos so os impulsos de 1 a 45 que o computador dele d. Ele quer derrubar seu programa em 45 deles, que o seu recorde. Ningum bateu ainda. Explicou ela e o professor sorriu vaidoso. -Ele nada modesto, mas um cara legal. Faam qualquer
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programa, simples, mas de difcil acesso. Sei que leram sobre os alunos que passaram, eles lhe daro uma ideia do que ele quer, mas no repitam os gneros em seus programas. O professor tem memoria fotogrfica e derruba o programa com um virus. -Voc passou? Perguntou Penelope parecendo meio incrdula. Era uma pergunta totalmente relevante, segundo a observao de Kin. Qualquer pessoa que conhecesse Andromeda no a levaria a srio primeira vista. -Passei. Disse Andromeda cautelosa. -O objetivo s mant-lo ocupado, no importa que ele derrube, s precisa levar mais tempo do que ele prdeterminou e vocs passam. -Obrigado, Andie. Voc foi muito gentil. Disse o professor sorrindo. Podem comear e tero o tempo que precisar. Se no terminarem, levaro para casa e continuaro l. Andie pegou cilindros no arquivo da mesa do professor, em pequenas caixas de acrlico, e distribuiu pela classe. Eles no entenderam e a olharam. -Gravem enquanto fazem o trabalho. Se no terminarem no podero acessar de casa e tero que refazer seu trabalho, que nem sempre estar fresco em sua mente. Mas s gravem os cdigos. Com eles podem acessar seu trabalho pelo do professor. Ele guarda tudo em seu programa. Disse ela e o professor fez um ar contrariado e ela fez uma careta pra ele. - Sem graa. J pensou o tempo que eles levariam pra fazer esse trabalho, sem ter acesso ao seu prprio programa? -Voc aprendeu rpido demais. Criticou ele e ela piscou para ele. Quando a aula acabou, Penelope encontrou Andie estudando na sala de pesquisas. Ela estava concentrada na leitura em sua tela. Penelope se aproximou. - muito feio ler os pensamentos dos outros. Disse Andie sem se virar e Penelope ficou surpresa.
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-Normalmente ningum percebe quando tento fazer isso. Disse Penelope sorrindo. -Eu no sou normal. Disse Andie e se virou pra ela. -Sinto energia vindo ou saindo de mim. Como voc atlantiana e sei, no deveria ter o poder de telepatia, fui estudar sua gentica. Voc nasceu com o estranho poder de viver fora dagua quase por tempo indefinido. Estranhei. Atlantianos vivem fora dagua um perodo curto e precisam recarregar-se em gua salgada. Sua me era de Atlantis, seu pai no. Como no diz em lugar nenhum de onde ele era, acredito que sua me se misturou com deuses, hum? Penelope fez um ar confuso e sentou-se. Nunca conhecera seu pai, apenas o que sua me falara dele. Era um homem poderoso e partira quando ela nasceu, nunca mais voltando. Mas a me sempre preservara a imagem e conduta excelente dele em sua mente. Penelope nunca discutira de onde ele viera. -Nunca pensei nisso. Minha me nunca entrou em detalhes de onde meu pai era. Murmurou Penelope. -Porque ele no era dessa dimenso. Deve ter vindo atrs de sua me. Almas gmeas, voc sabe. Simplificou Andie e Penelope ficou mais confusa ainda. -Vocs gnios sao bem ingnuos. Almas gmeas so dois seres que se completam entre si e precisam um do outro de tempos em tempos, ou perdem grande dose de energia e se instabilizam na dimenso em que vivem. Pelo que pareceu a Kin, o motivo do Conselho ter aceitado to rapidamente os argumentos de Lygia foi porque identificaram o pai de Penelope como sendo o complemento de Lygia, mesmo ela prpria no tendo percebido ainda. -Sei o que so almas gmeas, s no sabia que podiam ser de dimenses diferentes. Disse Penelope pensativa. -Pensei que sempre seriam da mesma rea em que vivem.
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-Nem sempre. Mas no to fcil encontrar a alma gmea de cada um, j que nem sempre esto vivendo os mesmos estgios. Leva-se muito tempo at que se encontrem e isso, quando acontece, fantstico. Em reas de dimenses temporais, como a nossa, pode levar quase uma eternidade. Voc pode encontrar vrios parecidos com voc, mas se continua incompleta, ainda no essa pessoa. Explicou Andie. -Como sua me tinha uma alma gmea de uma dimenso superior a dela, ele pode encontr-la. Legal, n? -Eu no sei se gosto de ser meio deus. Retrucou ela. -Voc no meio deus. humanide. Seu pai no poderia juntar com a gentica de sua me se no fosse compatvel a dela. Ele energia e pode transformar-se em humanide, e a voc veio. S que a gentica de seu pai lhe deu alguns atributos a mais. Maravilha pra voc, como atlantiana extremamente frgil, assim, com aptides especiais voc se auto protege mais facilmente. Retificou Andie. -O nico problema que, seu pai ao misturar-se a gentalha aqui, diminuiu sua chance de encontrar sua alma gmea aqui nessa dimenso. Sua gentica no como a de ningum aqui, no tem como misturar. O que deve colocar voc na condio de sua me. Penelope fez um ar triste e baixou a cabea. Nunca pensou em ficar solitria. No era prazerosa a ideia de passar o resto da eternidade solitria. Mesmo que tivesse algum em qualquer poca de sua vida, no seria algum para completar sua essncia. Andie colocou a mo no ombro dela. -Ei, no falei isso pra deix-la triste. Se sua me misturou voc com o povo l de cima, isso quer dizer que algum l em cima gosta de voc. Algum est vendo voc diferente, porque voc deve ter um brilho especial. Voc ser mulher de algum deus por a. Isso vale a pena esperar. Voc ser conhecida como aquela bonitinha casada com Numero Um, voc sabe que quem vem de l da categoria primeira. Ele no vai ser conhecido nem pelo nome, vai ser Nmero Um mesmo, de to bom que ser. Disse ela com ar aristocrtico. -Mas, mudando de um polo ao outro, o que veio fazer aqui?
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-Eu vim perguntar como passou na prova do programa? Perguntou Penelope curiosa. -Fiz um video game. Resumiu Andie e voltou tela. -Um video game! Exclamou admirada. - Qualquer um cria um video game. Disse Penelope incrdula. Qualquer um cria um video game? Pensou Kin. Tinha que rir, pois estava mesmo se divertindo naquele lugar. De onde eu venho as pessoas jogam video game e os poucos que conseguem cria-los, vendem muito caro. Mas, ela no podia esquecer que estava numa escola de gnios. -O meu no tinha uma sada s. Voc pode jog-lo at o final. A ltima fase d entrada a vrias sadas e a voc tem que descobrir como sair do jogo. O professor fez tudo certo, s na fase final levou mais tempo do que planejara para descobrir como sair do jogo, porque se fizer errado, o jogo o retorna para o incio e voc tem que jogar tudo outra vez, com inimigos que no viu da primeira vez. Explanou Andie. -Voce especialista em computador? Perguntou Penelope. -No como voc quer ser. Sou uma estudiosa e ralei muito para chegar onde estou. Ironizou Andie. Penelope pareceu entender e olhou a tela que ela lia. Histria Universal. Andie se espreguiou e desligou tudo. Tendo uma ideia de unir o til ao agradvel. -Estamos liberadas mesmo, por que no vem comigo sala de treinamento militar? Vamos dar uma olhada nos belos fsicos expostos por l. Sugeriu Andie. -Voc gosta mesmo de olhar para um bando de briges? Perguntou Penelope crtica. -Briga? Que briga? Esto brigando? Brincou Andie. -Meu bem, sou meio
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paradisiana. Beleza faz bem aos meus olhos. E voc deveria ser mais flexvel. Eles nem sequer se machucam. Penelope sorriu e acabou aceitando. Andie era divertida e boa companhia. Penelope estava mesmo se sentindo um peixe fora dgua na Academia, portanto ter Andie como amiga no lhe faria mal. Chegaram at o salo de treinamento e Andie cumprimentou alguns, ficando com Penelope no canto mais afastado da sala. -Qual seu nome mesmo? Me esqueci. Indagou Andie. -No acredito que tenha falado. Penelope. Mas pode me chamar de Pennie. Respondeu ela olhando para os alunos. -Que nome positivo. Parece nome de princesa em perigo. Vamos at Atlantis lutar pela nossa soberana, princesa Penelope! Brincou Andie e Pennie riu. -Me chame de Andie, voc sabe, apelido de garoto levado, mas que a me ama de paixo. Andie, meu bem, coma tudo para ficar forte, e a a me se enfurece quando ele no vem e chama o nome inteiro? A aula era dada com hologramas slidos, assim ningum se machucava realmente. Andie olhava a ampasiana lutar e estalou a lngua. -O mximo. Comentou ela. Penelope no entendeu, mas no discutiu. Andie parecia saber o que falava. E senti-la no era fcil. -Maravilhosa. Elogiou Andie. -Olhe s a rapidez com que ela se movimenta. Graciosa e rpida. Pennie olhou Terpcicore lutar e s o que via era muita violncia e choque de corpos. -Adoro quando ela pula no ar assim. Veja s o que ela faz. Mostrou Andie. Terpcicore ia ser pega, mas pulou no ar e empurrou o oponente com o p, caindo sobre as mos e girando para cair em p. Todos os movimentos dela
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eram bem programados e leves. -Ela parece uma bailarina. Disse Andie e como todos aplaudiram no final, ela assoviou em ovao. Terpcicore olhou-a estranhamente e voltou a seu lugar. Pennie pode ento senti-la. -Ela ficou surpresa com sua ovao. E tem cimes de voc com o professor. Observou Pennie. -Discreo, meu bem, discreo. Mas se ela est interessada no professor, tenho que mostrar pra ela que ele livre para o que ela quiser. Disse Andie zombeteira. -No acabou de dizer que professores e acadmicos no podem se envolver? Lembrou Pennie. -Disse que no podiam se cortejar, nunca disse que no podiam se interessar um pelo outro. Retificou Andie. - Alm disso, diria aqueles dois para no ficarem juntos, se o quisessem? Pennie olhou-os e fez um ar duvidoso. A aula acabou alguns minutos depois e o professor veio at elas lentamente. -Parece que voc gostou do espetculo. Disse ele amvel. -Maravilhoso. Disse Andie e apresentou Pennie. -Minha nova amiga, Penelope. O professor deus grego e orgulho da Academia, Ax'l. -Um prazer conhec-lo, professor. Disse Pennie e ele fez uma reverncia. -Parece que a ampasiana a encantou especialmente. Observou ele. -Ela fantstica. To graciosa. Disse Andie. -Por que no encantador e me apresenta a ela? Assim ela no fica com raiva logo de cara. O professor fez um gesto para Terpcicore e ela se aproximou com ar inexpressivo. -Essas duas alunas queriam conhec-la pessoalmente e lhe congratularem pelo seu desempenho. Disse ele polido. -Por qu? S fiz o meu trabalho. Disse Terpcicore friamente.
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-Sentiu nos pelos, professor, a voz gelada e cortante? Observou Andie. Uma fantstica amazona. S no entendo porque veio para a Academia. Voc uma nobre e, portanto, tem treinamento especial. O que a fez se misturar com a gentalha? -Como sabe que sou nobre? Perguntou Terpcicore escondendo a surpresa. Andie tocou os braceletes dela com o brazo real e Terpcicore fez um ar compreensivo. Andie apresentou Pennie e Terpcicore olhou-a com ar distante. - Tsc, tsc, no jeito de fazer amigos. Recomendou Andie. -Ampasianos no se intimidam em serem cordiais, porque so evidentemente superiores. -Eu preciso cuidar de uns assuntos. Disse o professor e se retirou depois de pedir licena. Terpcicore baixou os olhos quando ele olhou-a discretamente e depois o olhou sair. Andie olhou para Pennie e fez um ar zombeteiro, mas nada disseram. -Bem, foi um prazer imenso conhec-la. Voc realmente fantstica. O professor concorda plenamente. Disse Andie gentil. -Ele concorda. Repetiu Terpcicore tentando no parecer interessada. Mas claro que voc deve saber tudo que ele pensa. Aquele comentrio soou meio amargo, mas Andie fingiu no entender. -Voc realmente pensa que eu durmo com ele, no ? Percebeu Andie de bom humor. -Minha bela amazona, pesquise mais um pouco, alm de olhar seus cimes, e ver que eu e Axl somos como gua e leo. -Isso no problema meu de qualquer maneira. Estou aqui para estudar. Disse Tercy gelidamente e Pennie sentiu um tremor. Tercy era algum perigoso, com todas aquelas emoes em turbilho. Mas sentiu que Andie no tinha medo, nem mesmo demonstrava coisa alguma. -Claro que est. Mas eu acho que voc s precisa me conhecer um pouco mais. E tive uma ideia pra voc se enturmar, sem se expor tanto, que parece
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ser o seu caso. Se estiver interessada em conhecer gente interessante, venha pequena reunio que estou dando em trs dias, ser um prazer pra mim. Convidou Andie. - uma festa ntima, s para sociabilizar alguns novos com antigos, que no se importam de se misturar com calouros. - O que a faz pensar que eu quero conhecer voc mais do que j conheo? Perguntou Tercy distante. -Ax'l um homem muito fechado. E apesar de sermos bons amigos, no abrimos nossos particulares um pro outro. Quando ele falava era apenas mencionando o desempenho dos alunos e citou o seu nome. Explicou Andie sem alteraao. -Est percebendo, como algum experiente, que voc no vai resistir ficar aqui se no tentar ser mais amigvel. E que lamenta porque voc tem muito potencial. Mas, para voc est parecendo que eu sou a que estou no seu caminho para t-lo. Assim, procure me conhecer melhor e ver que eu no estou barrando voc de coisa alguma. Aquilo deixou Terpcicore mais desarmada ainda e ela olhou em volta, como para se rearmar. - melhor irmos, Pennie, antes que ela se arme de novo e bloqueie minha estratgia. Brincou Andie e Terpcicore olhou-a, piscando um pouco. - Se voc quiser comparecer pequena reunio que estou dando, ser um prazer pra mim. Convidou Andie. -E onde ser ? Indagou Terpcicore. -Na sala hologrfica 10, que foi a nica que encontrei disponvel. longe, mas a minha turma nunca falta quando para comer de graa. Ironizou Andie e apontou o professor ao longe. - Infelizmente teremos um responsvel para controlar a festa e no h alcool, assim, se quiser ir, ser um prazer. -Se eu no estiver com algo planejado em relao s aulas, darei um jeito de ir. Disse Terpicore polida. -E obrigada pelo convite. -Desculpe, qual o seu nome? S para pr na minha lista de convidados.
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Pediu Andie. -Terpcicore. Disse ela distante. -E o seu Andromeda, eu j sei. -Que nome musical o seu. Elogiou Andie. -Bem, quando se veterano geralmente todos j sabem seu nome. Penelope voc j conhece, uma amiga peculiar de Atlantis. -No sabia que podiam ficar fora dgua tanto tempo e podiam ter aparncia to humanide. Comentou Terpccore inexpressiva. -Somos basicamente humanides agora, os antigos ainda mantm certas caractersticas de seres submarinos. Explicou Pennie sorrindo. -E eu sou um dos atlantinos que nasceu com guelras que se abrem em pulmes tambm, quando necessrio. Assim, no faz diferena pra mim. -Uma qualidade realmente peculiar e til em determinados aspectos. Retrucou Terpcicore. -Eu acho que isso foi um elogio. Ironizou Andie e Pennie sorriu gentil. Viu, Pennie? Ampasianos sabem que so superiores e por isso no tem medo de reconhecerem as qualidades de outras raas. Terpcicore e Pennie se entreolharam, sem dar palavra e Andie deu um meio sorriso. Depois que elas se separaram, Andie ficou pensativa. Duas garotas peculiares e estranhamente desconfiadas. Tinha muito que estudar e se sentia cansada. Muito cansada. A festa estava barulhenta e os acadmicos pareciam estar vontade. E era a chance deles de se vestirem bem e se exibirem para o sexo oposto. Andie olhou em volta sentada no bar. Mais gente do que havia convidado. Algum sentou no piano e comeou a tocar, logo depois que a msica foi desligada. Ax'l chegou perto dela e pediu uma bebida. -Ei, bonito! Que bom que voc veio dar graa a essa festa sem graa. Disse ela alegre. -Muito barulhenta. Resmungou ele e bebericou seu ponche.
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Ax'l olhou para a entrada e viu Terpcicore. Num belo vestido verde gua, em bordados dourados. Ele era justo at a altura do quadril e, ento, se abria levemente at os ps. No tinha decote algum na frente e era sem mangas. Usava uma maquiagem dourada e os cabelos soltos nos ombros. Olhava em volta como que procurando algum. -Se voc me disser que no percebeu a viso, no vou acreditar. Disse ela convicta e ele deu um meio sorriso, mas nada disse. Ela fez sinal para Terpcicore, que veio na direo dela, chamando ateno de todos ao redor. -Caramba, Tercy, voc est um estouro, n, Ax'l? Disse Andie direta. Ax'l olhou-a discretamente e Tercy baixou os olhos timidamente. Andie suspirou e Pennie chegou perto e assobiou para Tercy. -Que vestido maravilhoso! Exclamou Pennie, que usava um terno feminino em prata. -Uau, todos os homens esto babando. -Eu s quis parecer elegante. Murmurou Tercy. -Ax'l, voc homem ou o qu? Perguntou Andie praguejando. -Voc no nota quando uma garota est de arrasar? -Normalmente sim, mas vocs j falaram tudo que era pra falar, no far diferena meu elogio. Disse ele calmo. -Toma jeito, cara! Disse Andie num ar de pouco caso. -Ela uma garota. Um homem elogi-la far mais diferena pra ela do que um bando de garotas. - Sua festa est um pouco cheia demais. Disse Tercy, trocando de assunto bruscamente. -Acredite, metade desse povo veio por conta dos que convidei. Disse Andie chateada. -Mas me deem licena, preciso falar com alguns convidados. Venha Pennie, me d uma mozinha. Elas se retiraram e Tercy sentou-se, pedindo uma bebida. Ax'l olhava-a discretamente. -Voc est realmente diferente. Sempre se veste assim, fora de horrio
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de treinamento? Perguntou ele educado. -Na maior parte das vezes, mas no to cheia de aparatos. de um monte de msculos. -Voc sempre parece uma garota, mesmo quando est parecendo ser s cheia de msculos. Rebateu ele. Andie ficou olhando para os dois conversando e Pennie olhava em volta. Andie sorriu. -Voc sabe que no tem s esse poder, no sabe? Indagou Andie percebendo que ela tentava sentir os convidados. Tem outros bem melhores e mais atraentes. -Voc sabe algo que eu no sei. Disse Pennie chateada e Andie sorriu sem falar coisa alguma. Tinha planos para seus prximos testes e gostaria de envolver Tercy e Pennie. Mas no sabia ainda onde as colocaria. Eram talentosas, mas ainda no estavam integradas no movimento da Academia. Disse ela num meio sorriso. - Gosto de parecer s uma garota, de vez em quando, em vez

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Andie andou rapidamente at o elevador e entrou nele, esperando a porta fechar. -Sala de testes simulados. Disse ela com certa ansiedade e sentiu o elevador mover-se. Seguiu o corredor e viu os alunos entrarem na sala. Ela seguiu-os. Olhou em volta procurando algo. Uma sala enorme e redonda, com vrios visores estelares nas paredes que a circundavam. No meio do enorme salo, havia uma sala tambm redonda, e, a partir da metade da parede para cima, a construo era vidro. Um vidro que s era visvel aos que estavam assistindo. Por dentro, no dava para v-lo. Ali era a sala de simulaes para treinamento especfico, ou seja, aulas pequenas para adaptao em planetas. Andie ficou observando o movimento de alunos e professores ao redor da sala envidraada. Podia ver alguns professores com suas classes, explicando algo que acontecia dentro da sala do simulador. Ela fazia aquilo por semanas, mas nada tinha sentido nos alunos que valesse a pena. Andie acreditava em sentir. Algo puramente instintivo e emocional. Todos eram bons, mas ela precisava da qumica certa para o que queria. Olhou pelo vidro, como todos faziam, e viu alguns alunos treinando em situaes simuladas. Era sempre uma equipe de trs ou quatro. Um ou dois veteranos e dois alunos mais preparados, Geralmente da mesma turma ou de turmas relacionadas. Quando era um professor, ele escolhia alunos veteranos com o objetivo de dar aula. Uma aula de combate era o que estava acontecendo no momento. O local escolhido era uma cpia de um planeta arenoso e ela tossiu mudamente, como se a poeira que via estivesse na sua garganta. Ela virou o rosto, olhando para os alunos que assistiam e viu a pequena atlantiana entrar com ar indefinido. Penelope a viu e veio at ela em silncio.

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-Penelope, minha pequena, voc deveria estar na aula de matemtica geogrfica, se minha memria no falha, dando a aula. Disse Andie sorrindo e ouviu o pedido de silncio, fazendo-a olhar para o grupo de professores que a censuravam. -Por que devo ficar calada? Seus olhos no conseguem ouvir o espetculo pelo vidro? Ouviram a risadinha geral e ela voltou-se para Penelope, ignorando a expresso reprovadora dos professores. -Eu tinha aula vaga agora, j que os alunos esto em treinamento de idiomas, e resolvi ver como feito isso. Terei que passar por essa aula tambm. Disse Penelope baixinho e Andie assentiu. -Voc vai, voc vai. Todos passam, antes de ir para o simulador no salo maior, que eu chamo de palco simulado. Disse Andie e apontou para o andar de cima. -Eu sei. Isso to constrangedor. Disse Pennie chateada. E como esto indo? -Cada um melhor que o outro. Elogiou Andie apontando o vidro. -Os inimigos so feitos pelo simulador e eles machucam de verdade. O computador j tem previamente as informaes e reage de acordo com elas. Ele sabe do que voc capaz e faz o cenrio, e espera sua reao. Alguns no passam nem a decreto. Outros so naturalmente bons. -Eu no sei se vou passar. Na maioria so testes mais fsicos do que mentais. Disse Penelope chateada. -No brigo com os punhos. -No, claro que no. Voc briga com a mente. Disse Andie simptica e ela sorriu. -Eu no sou boa com equipe. Detesto trabalhar em grupo porque sempre trabalho mais do que todo mundo. Disse Penelope num suspiro e Andie compreendeu a situao. -Eu sei, passei pelo mesmo problema. Mas, nada que no se possa remediar. Garantiu Andie. -Mas uma droga mesmo, porque cada um tem seu
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jeito especfico. E o computador mistura tudo com as informaes do aluno, fazendo um ambiente s, e o veterano fica sobrecarregado porque ele o que sabe mais. cansativo, mas os veteranos gostam de ajudar ou se exibir. Elas olhavam as equipes trabalharem o melhor que podiam. Algumas tinham timas ideias, mas passavam com dificuldades. O pessoal aplaudia quando a sada era perfeita. Ou quando simplesmente os alunos faziam o melhor possvel. Andie viu a Terpcicore entrar e arqueou o sobrolho. Pediu licena a Penelope e se afastou um pouco. Chegou perto de Terpcicore. -Voc veio treinar algum, pelo visto. Disse Andie sorrindo. -No, eu vim para o teste. Disse Terpcicore friamente. -Voc solicitou que eu viesse. -Eu. Hum. Disse Andie pensativa e olhou para Pennie, que fazia uma cara dolorida ao olhar o que acontecia pelo vidro. -Isso est ficando interessante. Andie piscou para ela que no entendeu - e pediu licena, se afastando. Foi at o corredor e ligou sua tela, depois de inserir seu cdigo. Viu a tela do programa de Protheus abrir e ela colocou as informaes rapidamente, pensando um pouco. -Protheus, eu quero gravar tudo que ser feito. Amplie para 360 graus. E coloque na tela as informaes das moas que pedi. Disse ela em voz baixa. Viu as informaes aparecerem e mostrou gostar do que viu. -Protheus, voc no est exagerando, est? Perguntou ela atnita. -Professora, eu apenas mostro o que pediu. Respondeu ele educado. -O mximo. Disse Andie rapidamente e desligou a tela, agradecendo a Protheus. Andie entrou na sala, que j estava lotada, e foi at o responsvel pelo programa do simulador. Ele ficava acima da sala de simulao e tinha que subir uma pequena escada agarrada sala do meio, em forma de caracol. A saleta dele era pequena e com um painel de ponta a ponta, com pequenos
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pontos brilhantes. Ele apertava alguns botes e dispositivos, procurando olhar a simulao atentamente, mas virou-se e sorriu ao ver Andie. -Encantada, voc por aqui! Exclamou ele, chamando Andie pelo apelido que tinha entre alguns ali na Academia. Ele era alto e muito magro, mas tinha um rosto bonito e bem feito, com cabelos escuros abundantes. E Andie sabia que ele era um gnio em mquinas de simulaes. Meio maluco, na opinio dela, mas um gnio. -Thayy, eu ainda tenho tempo de escolher o grupo para a simulao? Perguntou ela apressada. -Fessora, voc pode tudo aqui. Disse ele animado. -Menos Jill e Susie. Elas no passaram na ltima fase. Esto cortadas do simulador por enquanto. O motivo de alguns a tratarem de professora era porque Andromeda ja era formada em algumas cadeiras, por isso, alm de ser considerada aluna veterana, era tambm professora ajudante. Os cursos que fazia eram tipos diferentes de especializaes ou ps-graduaes. Isso tambm Kin ja tinha observado. -No, eu as escolheria se quisesse s me divertir. Disse Andie enftica e deu o nome de seu grupo. -Eu preciso passar com honras. -Oh, caramba, Andie. Disse ele baixinho e olhou em volta. -Voc ficou louca de vez. Uma ampasiana e uma atlantiana. Elas no so compatveis. Ningum nunca coloca esses dois tipos juntos. -So compatveis, sim, se h um catalizador. E eu sou ele. Disse Andie convicta. -Voc paradisiana. Frisou ele e ela riu. -As duas raas no respeitam esse tipo. -Eu sou Andromeda. A professora de Histria Universal mais bem cotada e com melhor senso de humor para aguentar a turma caqutica por aqui. Isso deve ser o suficiente. Lembrou-lhe cnica e ele riu, concordando. -Que bom que concorda.
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-Eu s quero ver o que voc vai fazer. Vai pirar meu pobre programa. Sempre aparece com alguma coisa que ele no tem flexibilidade de resolver e fica desligado por semanas at eu encontrar o fio queimado. Disse ele num resmungo e viu-a ligar seu bracelete, que mostrou a tela azul piscando um pouco. -Isso vai ficar bom. Ei, Protheus. -Doutor Thayy, um prazer ouvir a sua voz sempre animada. Em que posso ajud-lo? Disse Protheus educado. -A professora escolheu Penelope e Terpcicore como equipe de simulao. Estabilize o meu programa quando a Encantada aqui, comear a criar o impossvel. Pediu Thayy. -Eu farei melhor, Doutor. Ligarei meu banco de memria direto ao seu programa e estabilizarei o que for criado, de forma que o seu programa suprir a histria e eu, os imprevistos. Ser mais real do que se fosse somente o seu programa. Retrucou Protheus. Thayy pensou na possibilidade de algum sair machucado e olhou para Andie. -S vou deixar porque com voce. Disse, e ela sorriu. Thayy viu o programa dar uma piscada no painel e se recostou na cadeira. Ela saiu dali, descendo rapidamente, e esperou a vez. -A professora Andromeda a ultima do dia. Disse Thayy com animao. E sempre nos traz uma surpresa. Ela escolheu Terpcicore de Ampas e Penelope de Atlantis. A surpresa foi geral, no s para as moas, que se entreolharam confusas, mas entre os professores e diretores, e Andie entrou com as moas logo atrs, ainda confusas e perdidas. Elas olharam Andie com certa apreenso. Quando entraram, as meninas puderam ver a sala de simulao completamente vazia. Era redonda e branca, como um quarto circular, sem janelas, grande e vazio. E viram que a porta tinha sumido. Andie viu-as ficarem paradas como que no ousando andarem por ali.
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-Vocs conhecem os cdigos espaciais de patrulha? Perguntou ela sria e as garotas assentiram. -timo. Thayy, "Patrulha Caleisdoscpio". Foi uma surpresa geral. Aquele teste era pra veteranos na fase final do treinamento, com poderes j claramente usados e conhecidos. No havia resultado final, era um teste de conhecimento histrico temporal. Mas Thayy nunca discutia com Andie. O programa apareceu conforme Andie comeou a andar na sala. Uma ponte de comando de uma nave patrulheira. A cena foi surgindo e se espalhando pela sala, e os de fora tambm puderam ver. O enorme visor estelar apareceu na frente delas, e podiam-se ver milhes de pontos brilhantes. Estrelas. Havia um grande painel em forma de U e Tercy se viu no meio dele, vendo os dispositivos no lado direito, como o painel de uma calculadora de mo, s que maior. Havia um pequeno visor, onde nmeros passavam rapidamente. No meio havia o mapa estelar em um fundo azul e Tercy reconheceu os pontos que mostrava. Na parte de baixo do mapa havia uma tela com botes digitais para mudana de posio. No lado esquerdo, o comunicador intergalctico, com um pequeno visor escuro e ao lado os controles de navegao. Tercy olhou-se e percebeu que usava uma roupa de Imediato, um uniforme de duas peas, em preto. Calas justas e elsticas e a jaqueta era do mesmo material em mangas curtas. O emblema do Imprio estava do lado esquerdo em dourado. Um Fnix saindo do fogo. E nos ombros de Tercy, havia as condecoraoes douradas em pequenas platinas indicando que ela pertencia rea militar. Havia um velcro fechando a gola no pescoo e um ziper do lado direito, embutido. Pennie estava como Oficial de Cincias e como tal, usava um uniforme do mesmo estilo que Tercy estava usando, mas branco. E, diferente de Tercy, suas condecoraes mostravam pequenas platinas redondas mostrando que era da rea de cincias. Enquanto a posio de Tercy era perto do grande visor, a de Pennie era numa plataforma ao lado direito da tela, atrs de um vidro totalmente transparente, onde ela tinha o mesmo mapa que Tercy tinha em seu visor, projetado no vidro. O painel de
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Tercy era pequeno, com dois visores de cada lado. Um mostrava as anlises geogrficas e atmosfricas dos planetas ao redor, a outra, era um tradutor das variadas lnguas faladas no espao. Abaixo dessas telas, havia alguns controles digitais e entre as telas uma tela redonda com nmeros matemticos passando em enorme rapidez. Aqueles nmeros eram identificadores genticos dos Seres no derredor espacial. -Imediato, me d as coordenadas atuais. Disse Andie com calma, sentando-se na cadeira do capito que era numa pequena plataforma atrs de Tercy, mais perto da parede, onde havia aparecido uma porta, que era o elevador. O local tinha vrios paineis ao redor da ponte, com algumas outras pessoas trabalhando ao redor, que o programa simulara. No iriam falar, apenas enchiam o cenrio. Uma moa oriental, de cabelos escuros, de belo corpo e dois jovens, um negro e outro alourado, de altura mediana e com fsico proporcional. Usavam uniforme verde no mesmo estilo que Tercy, mas a cor mostrava que eram subalternos. O de Andie era de um vermelho escuro, quase magenta. E nos ombros, ela usava platinas douradas em forma de bales, mostrando a posio de capito. Tercy era um soldado treinado e imediatamente sentou-se em sua cadeira e olhou a tela. -Setor Imperial. Zona proibida de Gamma Eridanus? Disse Tercy, olhando Andie assustada. -Somos uma nave patrulheira, imediato. No h proibioes para ns. Lembrou Andie. A nave Castoriana de Alfa-Gmeos est com um carregamento de Dilithium. Avisou Tercy. -Pede autorizao para atravessar o setor. Mandam o cdigo de acesso para terem autorizao, capito. -Verifique o cdigo de acesso ao setor, imediato. Ordenou Andie. -E autorize se correto.
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-Capito, uma nave no identificada se aproxima, vindo de Zaurak. Disse Pennie rapidamente. -Piratas. Zaurak s tem piratas, que entram e saem. Disse Andie pensativa. -Identifique a nave, oficial. -Seja l quem for, no gosta de patrulheiros. Disse Pennie rapidamente. -Uma nave de carga, capito. Disse Tercy com seguranca. - Alphardianos, capito. Identificou Pennie. -E se so piratas, a nave castoriana o alvo. Dilithium altamente cobiado como material combustvel. Alphardianos o terror do espao federativo e imperial. Faziam parte de Hydra e no tinham medo de enfrentar patrulheiros. Eram destrutivos por natureza e mesmo aquele teste sendo usado somente para treinar os conhecimentos gerais, no era um teste de aptides. Aquele teste especfico, usado somente com veteranos, no tinha soluo final. Os pontos eram somente para verificar a reao do aluno. E sua capacidade de tomar as melhores decises. O programa era adaptado energia dos veteranos que faziam parte. E lia suas vibraes, adaptando a situao ao que podia absorver deles. Os prprios temores, que exalavam pela energia, determinavam o perigo que enfrentariam. -Precisamos tirar a ateno dos piratas da nave castoriana at ela passar. Porque no queremos uma confrontao com inocentes no meio. Disse Andie pensativa. -Seria um massacre. -Est pensando em confront-los, capito? Indagou Pennie perplexa. -Tem ideia melhor, oficial? Perguntou Andie zombeteira. -Senhora, com todo respeito, somos patrulheiros, mas pelo tamanho da nave inimiga, no temos condioes para lutar contra ela. Lembrou Tercy. Thayy riu de sua cabine com vontade. Andie sempre tinha decises bizarras e no aceitas pelo geral. Mas poucos viam que ela sabia a razo da escolha. E ele se divertia em ver todos apavorados com os resultados que ela traria pela deciso. Especialmente usando calouros.
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-H duas coisas que Alphardianos temem. Disse Andie distrada e Tercy pensou rapidamente. -Uma nave ampasiana. Disse Tercy. -Com soldados orianos dentro. Sendo parte do Imprio sao imbatveis, com uma nave quase indestrutvel. E mesmo os piratas temem o Imprio. -Mas esse cenrio s acontece dentro do territrio do Imprio. Nessa zona, ainda no h donos ou aliados, somente a patrulha espacial. Disse Pennie. -E eles esto se aproximando rapidamente. E essa rea no parte do Imprio. Est entre as reas de acesso do Imprio. -Sugiro que avisemos nave castoriana para voltar at o perigo passar e comuniquemos ao Imprio para mandar naves mais equipadas. Sugeriu Tercy com respeito. -J que o Imprio o nico que teria naves para chegar aqui mais rpido. O Imprio no se envolveria num territrio que no seu, a menos que tivesse presente no local. -Ns somos a nave mais equipada, Imediato, ou no estaramos aqui. E se voc pensar bem, somos o Imprio presente. No podemos ignorar em nenhuma circunstncia. Voc uma ilusionista, no ? Disse Andie calma. Pelo que est nos computadores de informaes, voc a tpica Wicca. Tercy olhou-a surpresa e quem estava do lado de fora do simulador, tambm. Poucos sabiam disso. Era uma coisa que Tercy no gostava de exibir, no era bem visto em certos sistemas. Aprendera as artes de Pandora em iluses. Era uma bruxa nata e engan-la, quando sob os poderes dela, no era fcil. -Sou, mas no posso criar uma iluso to grande. Minha energia no se expande em larga escala. Disse Tercy duvidosa. -Somente em pequenas reas. E exclusivamente para me proteger. -Eu cuido da energia, voc cria a iluso. E ser para lhe proteger. Disse Andie piscando os olhos para ela e virou-se para Pennie. -Oficial, voc sabe falar Oriano sem sotaque, no sabe? Estava em seu dossi.
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-Sim, capito. obrigatrio em Atlantis aprender Oriano, Phoenix e Pandoriano clssico. Mas, o que isso tem a ver... Disse Pennie e sentiu os pensamentos dela, que no estavam bloqueados. -Sim, senhora. -Somos uma equipe, e l fora tem um bando de macacos, usem suas aptides e eu cuido do tamanho do cenrio. Pennie vai ajudar voc, Tercy. Confie nela. Disse Andie e Tercy nada disse. -Apesar de saber que ser dificil. Voc no confia em ningum, mas h pessoas que valem o sacrifcio. Pennie, no se preocupe, Tercy no vai deixar que nada acontea com voc. Ela um soldado e tanto. Thayy queria rir. Era fantstico o jeito daquela bruxinha trabalhar. Ela no tinha medo do incerto se possusse informaes para lidar com ele. E estava contente que Protheus estava conectado ao seu programa, ou levaria semanas para consert-lo. O professor Axl, que chegara quando elas entraram na sala de simulao, parecia tenso vendo sua aluna predileta, segundo fofocas locais, numa situao ainda no treinada. Todos arregalaram os olhos. Andie comeou a vibrar lentamente e se expandir, comeando a brilhar. Ela sumiu lentamente e o local ficou como uma ponte de comando ampasiano. Algo que Tercy conhecia destramente. Ela, no entanto, mutara num capito oriano, a copia de Ax'l. Ela sorriu. Gostara daquilo. E viu Pennie chegar perto dela e instabilizar-se, ficando uma sombra do que fora e entrar no corpo de Tercy, que fez um gesto com as mos, e a ponte ficou cheia de orianos de vrios cargos, o que deixou os observadores perplexos. Mais um gesto de Tercy e a tela de comunicaes abriu-se sem esperar. O capito foi pego de surpresa. Tinha a cara de porco selvagem e viu o Oriano com ar animoso. -Aqui a patrulha imperial, capito Ax'l falando. Disse Tercy em perfeito oriano e Axl deu um meio sorriso do vidro onde olhava. -No me lembro quem voce, j que conheo todos que passam aqui. -Sou o capitao Acxr de Beta Eridanus. Estamos apenas com a carga de Nunniem para Hydra. Disse ele rapidamente. -No vi nenhuma nave imperial
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em meus sensores. S uma pequena patrulha local. De onde vocs vieram? -Se voc cego, ou no sabe ler sensores, o problema seu. Disse Tercy gelidamente. -Meu problema com voc outro. -No vejo nenhum problema, capito. Disse Acxr altivamente. -Mas, posso ouvi-lo. -No acho uma boa ideia vocs passarem nessa zona. Disse Tercy rispidamente. -A fama de vocs no das melhores. Assusta a freguesia. -No estamos fazendo nada ilegal, capito. Disse ele secamente. -Alm disso, essa rea no imperial. -A rea imperial onde o Imprio passa. E eu sou o Imprio no momento. E voc, uma vtima em potencial para meus feisers. Disse Tercy asperamente e Axl sorriu para si. Pandoriana de verdade. -Mesmo assim, capito, no estamos infringindo nenhuma lei. Disse Acxr depois de alguns segundos. -Vocs esto indo pra Hydra, sei. Disse Tercy olhando as coordenadas. Ento, por que minhas coordenadas mostram que esto indo para o lado oposto, onde h uma nave castoriana? -Est me chamando de mentiroso, capito? Ameaou o cara de porco. -Pelo que falou, seu nome Acxr, que significa Olhos de Zen, no Mentiroso. Disse Tercy sarcstica. -Assim sendo, mude sua rota para o destino que me falou, ou eu, pessoalmente, vou aceitar sua afronta. E sempre ganho quando sou desafiado. E meus dedos j esto coando no boto dos feisers. Thayy viu o programa piscar. Ningum passava daquela fase do jeito que a ampasiana lidara. Sabia que agora era a vez de Protheus. Houve uma surpresa geral, quando alguns de Beta Eridanus que deveriam nunca sair da tela, apareceram dentro da nave simulada e atacaram. Tercy foi a primeira a defender os ao redor. Seu corpo blindou-se com pedaos de metal flexvel, e derrubou todos em volta, sem se cansar. Todos estavam perplexos. -Acxr, tire seus porcos daqui, ou fao torresmo com eles. Disse ela com a
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voz de Axl imperativa. -Ouviu ou preciso repetir com meus feisers, Acxr? -Muito bem, capito. Assim ser feito. Mas ainda ouvir a meu respeito. E talvez, no tenha tanta sorte. Disse o cara de porco agressivamente. -Vou esperar para apertar sua cara de torresmo. Retrucou Tercy e fez um gesto, fechando a tela. A nave castoriana sumiu de um lado da zona e a nave pirata passou para o outro lado. Lentamente, o cenrio sumiu e Pennie foi literalmente cuspida de dentro de Tercy, que sentiu-se zonza e sentou-se. A ponte voltou a ser uma nave patrulheira. Um brilho apareceu lentamente e Andie surgiu lentamente. Plida, mas com um sorriso. -Informe, Imediato. Disse ela rapidamente. -As naves partiram, capito. Cada uma para um lado. Disse Tercy num suspiro. -Oficial, mande um informe para a Base mperial, dando as coordenadas dos acontecimentos. Disse Andie sria. -Imediatamente, senhora. Disse Pennie respeitosa, depois de levantar-se e ir correndo para sua cadeira. Lentamente a simulaao apagou e elas ouviram as palmas. Andie sorriu. Sabia que tinha encontrado seu grupo de explorao histrica, mas essa era outra histria, agora, queria descansar.

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A SIMULAO

O alto homem magro e de feies calmas subiu no largo palco. O grande salo, onde vez por outra era usado para receber comitivas de outros lugares, agora, estava funcionando somente como um auditrio com cadeiras confortveis. A platia estava cheia. O Imprio tinha muitos filhos, todos talentosos em seu prprio mundo. A maioria dos alunos ali, naquele momento, era veterana. J tinham feito vrias disciplinas e somente ampliavam seus conhecimentos. Alguns ainda eram iniciantes na Academia. Contemplando-os, ele deu um leve sorriso. Todos queriam participar no treinamente, levados pela empolgao que fora causada pelo sucesso das trs moas. Mas ele sabia que alguns, ali presentes, ainda no estavam preparados para tal. O fato que tinha se passado um bom tempo desde que Andromeda, Terpcicore e Penelope tinham sido maravilhosamente bem sucedidas no teste do simulador. Em vista disso, a partir daquela data, formou-se uma equipe especial com as trs para treinamento dos acadmicos que estivessem interessados em aprender como trabalhar utilizando o simulador. -Eu sei porque vocs vieram. Comeou ele com voz vibrante. Porque querem saber como aquele grupo consegue sempre se sair bem nas tarefas ligadas ao simulador. Neste momento, no falaremos das tarefas executadas mais recentemente, e sim daquela que deu incio a isso tudo, que tem sido a principal causa de tantos estarem presentes agora nesta reunio.

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Krysco era vibrante, mesmo sua raa no sendo das mais atraentes. Eram todos muito brancos, com a pele lisa e sem pelos, mas quando comeavam a falar, a eles pertencia a eloquncia. - Vocs viram trs jovens completamente diferentes em opinies, de lugares distintos, mas que coexistiram em unio num instante do tempo. O que causou isso? Ele esperou. Sabia que iriam dar opinies. E ele as queria. Uma jovem sentada numa das cadeiras l detrs se levantou. -A meta era nica. Resumiu ela. -Voc est certa, Etana. Disse Krysco, que conhecia todos os seus alunos por nome e viu-a sentar-se. A jornada delas totalmente diferente. Cada uma foi feita para seu prprio destino, desenhado por elas, como comum na vida dos Tennels. Uma uma grande guerreira, e ser um dos melhores soldados de comando do Imprio. A outra, uma intelectual matemtica. A Embaixada Imperial precisa de gente assim. A terceira uma historiadora temporal. A razo primeira continuou Krisco - que nenhum plano, mquina, homem ou mente pode combater um grupo perfeito, homogneo em si. As todo. -Esto se perguntando como podem fazer o que as trs moas fizeram dentro do simulador. Enfatizou ele. - Mas o que foi mostrado ali, no teve a inteno de incentiv-los a colocarem-se em perigo para descobrirem at aonde podem ir. Isso uma coisa que todos j devero saber antes de se expor a uma situao como essa. Ou seja, que todos os filhos de Pandora, a galxia-me, tm habilidades especiais, em resultado de muitos sculos de desenvolvimento pessoas do grupo em questo, embora diferentes entre si, tinham uma s meta. E isso as tornou um

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gentico e auto conhecimento. Mas o objetivo do que foi demonstrado foi ajudlos a entender que no importa onde estejam, vocs ainda so o que so. Entretanto, independentemente da boa vontade de irem, isso s poder ser feito quando estiverem prontos, porque para onde iro tero que contar somente com suas habilidades assim como fizeram as moas. Houve certo silncio e Krysco gostou de ver que todos pensavam no assunto. -No tero comunicao direta com o Imprio, porque as tarefas para as quais esto sendo treinados os levaro a lugares ainda no controlados por ele. Vocs sero sentinelas, observadores, representantes, ou apenas pilares de energia. O Imprio precisa se infiltrar sem invadir, e vocs so os embaixadores do que Ele representa. Continuou Krysco. Quando estiverem nos lugares estranhos para onde estaro indo, aprendero os costumes, faro o que feito e sero, aparentemente, como os habitantes locais. Alguns iro com a sua memria ativa, outros no. Esse detalhe vai depender do que iro fazer l. Espies so melhores sem memria porque no do informao se forem interrogados, e no mentem porque no lembram. E claro que sempre ser levado em conta, na escolha da misso para a qual estaro sendo enviados, o nvel de aprendizagem, a graduao e a voluntariedade. Ele esperou um pouco. Krysco conhecia a expectativa e se afastou indo para a ponta do palco. - Vocs conhecem a tela. Disse ele apontando o telo atrs do palco. o simulador de grandes eventos. Onde podemos criar ambientes e solues para pontos estratgicos em guerra e reunies belicosas. O que vero hoje ser uma aula demonstrativa, um exemplo simulado do que enfrentaro. - Lembrem-se que a sua lealdade ao Imprio e o desejo de defend-lo em qualquer pele que estejam, e se algum aqui no est disposto a isso este no
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o seu lugar, no ser despercebido. Krisco gostava de ser muito claro naquilo que dizia, por isso, continuou. - Sendo assim, haver um jeito de mandar informaes para ajud-los: um livro, um anncio, uma palavra, um filme, ou somente um sonho, que ligar seu dispositivo para entrar em ao. claro que para isso, o Imprio conta com certas caractersticas comuns no Tennel, a saber: curiosidade; senso de observao e de justia; raciocnio lgico e um bom nvel intelectual, sem as quais se tornaria muito difcil, talvez impossvel, enviar mensagem codificada. Debaixo dos panos da realidade de outros, vocs vivero as suas. E seus poderes sempre iro aflorar, no importa onde estejam. Para o mundo no qual iro se envolver sero somente algum com muitas habilidades aprendidas com alguma explicao aceita pelo local. Mas, nesse caso, por ser uma aula, vocs vero pela tela a realidade. Os poderes das protagonistas sero evidentemente mostrados embora os envolvidos no cenrio no possam v-los. Krysco fez sinal para algum no final da sala e a luz foi abaixando lentamente, at que somente a tela ficou acesa, mostrando um cenrio comum. Uma cidade interessante e bem construda. rvores, parques, estradas e transportes comuns a todos. -Essa a copia de Dandara, o planeta prspero da Galxia de Eridanus. Todos so humanides e vivem suas vidas como tais. Um lugar como outro qualquer. Ali, vero que Andromeda chamada Rebecca, Terpcicore Pamella e Penelope Gabrielle. Nomes comuns para um mundo comum. Alguns aqui j devem saber que quando o Imprio envia algum para outro lugar, galxia, dimenso etc., essa pessoa no pode aparecer simplesmente do nada. Ela precisa ter uma histria, um sobrenome, uma famlia e, principalmente, tem que ter a aparncia semelhante a dos habitantes. Se a sua figura no for reconhecida pelo programa local, no ser aceita. Vocs vero at onde o poder que carregam pode salvar vidas e introduzir o Imprio sem invadir. Num
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momento tenso, no meio do misticismo local, ou mesmo numa situao politicamente exigente. Disse ele e saiu do palco. A tela comeou a mostrar vrios cenrios da vida comum. Gente dirigindo, fazendo compras, conversando no celular ou atrasada para sua vida diria. Bec entrou no museu. Ainda era cedo. No era seu dia de trabalhar, mas prometera a Horace que iria esper-lo. O velho professor era muito ocupado e tinha que dar aulas logo de manh. Pamella tambm queria falar com ela, pois, precisava de algumas informaes sobre o medalho que aparecera numa fotografia no meio de suas coisas. O medalho de Sherin era valioso e ningum o tinha visto alm do fato de ser um objeto de arte que somente algumas pinturas mostravam. Zonay o tinha sempre pendurado no pescoo, porque era o Criador ali naquele planeta. Ele controlava o tempo dos homens e de suas criaes. E o medalho era para isso. Mas Bec nunca tinha ouvido falar que era real. No ali, pelo menos. Mas por que estava pensando tanto nesse bendito medalho? Tudo era loucura. Pensou Bec. Estava andando no corredor e ia subir as escadas, quando seus ouvidos sensveis ouviram o barulho. Um barulho que ouvidos normais no ouviriam. Assim, ao invs de ir na direo das escadas que eram no corredor frente, entrou no salo de quadros e parou bem no meio. Tinha certeza. Havia barulho no salo de Consagrao. -O Salo de Zonay. Algum ousou invadir. Disse ela pensativa e olhou sorrateiramente pela fresta da porta. Viu o enorme buraco na parede. Um buraco visvel naquela dimenso. Ela franziu o cenho. No fazia sentido. O buraco era perfeito e bem acabado. Redondo e tinha uma camada espelhada como porta.

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-O portal foi aberto de forma visvel. Eles no poderiam ter visto, desde que o espelho reflete o local que est. Como eles acharam a porta? Eu posso ver, mas eles algum pode ver... Disse ela para si prpria. Ia entrar, mas viu Pamella, no corredor longo, que iria entrar pela outra porta. Pamella brilhava intensamente. Isso quer dizer que ela tambm presentira o perigo, mesmo aquele mundo no podendo ver. Bec fez sinal para ela, mostrando que havia perigo no salo. Pamella olhou pela fresta da outra porta e fez um ar aborrecido. Estavam destruindo tudo para pegar as peas valiosas. Ento, ela viu algo que a deixou admirada. Acenou para Bec e desenhou no prprio peito um crculo apontando para dentro da sala. Bec olhou pela sua fresta e viu que aquele que parecia ser o lder, usava o Medalho de Sherin. Bec tomou um susto. -Caramba. Ento ele existe mesmo. Exclamou. Do auditrio, os alunos viram o corpo de Andie mutar num felino-fmea. Umas das qualidades que ela tinha herdado, segundo sua histria, de sua mistura gentica. O pai de Andie era feldeo, e como tal, tinha habilidades de enormes felinos, e at mesmo podia se mutar em um, na hora do perigo. Andie usava isso quando queria ser rpida. Suas pupilas ficavam na vertical e suas unhas viravam garras. Mas somente os alunos podiam ver. Para o mundo de Dandara, ela era somente algum treinado nas artes marciais dos monges de Salm. E como tinha nascido em Mystral, a cidade do Laracio, o cristal de energia que era usado largamente no planeta para vrios fins, nascera com certas mutaes causadas pela radiao do cristal. Muitos nasciam assim. Mas, a chamada Bec, era poderosa demais para ser controlada. E a Ordem do Fnix, que controlava o planeta, a Coroa, e a parte poltica-religiosa, viu nessa jovem uma poderosa arma. E tomaram posse da criao dela. Rebecca recebeu a melhor criao, sendo treinada pelos monges de Salm, e agora, era a

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representante do que controlava aquele mundo. A adorao a Zonay. Uma boa cobertura para Andie. -Se avisassem que viriam, eu teria prazer em lhes mostrar as peas de consagrao. Disse Bec, j dentro da sala, sem alterao. Um deles veio de perto do que seria um altar, com uma espada cravejada de Laracio roxo no cabo. -BelMec Efen. No achamos que viria nos receber, ento, ficamos a vontade. Disse ele com ar sarcstico, rodando a espada na mo. A espada de Amantei. A espada que, segundo a lenda, Zonay construra para seu guerreiro pessoal. O nico que sabia lidar com os poderes da espada. Mas aquele ali parecia saber o que fazer com ela. Pamella viu que ele era rpido com a espada. Algo estranho. No parecia algum que sabia lidar com a arma. Era somente um homem de estatura mediana, com ar agressivo e mos grosseiras, conhecia algum com bom manuseio da espada. Seu pai lidava com elas, e no tinha mos grosseiras, apenas fortes e grandes. O pai de Pamella naquele mundo era um colecionador famoso que aprendera a usar todas as peas que colecionava. Espada era uma delas. E assim, receber um treinamento em armas para ela no foi difcil. Pamella era filha nica, dona de uma grande herana, mas seu pai sempre tinha sido claro que dinheiro no tornava algum bom em melhor. Especialmente dinheiro que outros fizeram. E no foi contra quando ela disse que seria policial. Ele nunca quis filhos, mas Pamella, segundo ele, fora uma bno de Zonay. Bec sentiu que Pam puxara sua arma e levantou a mo, fazendo sinal para que ela abaixasse a arma. -No use plvora no Salo de Consagraao, Pamella. Est carregado de Laracio e vai gerar uma reao em cadeia, tornando todos os objetos impuros. Disse Bec sem tirar os olhos dos homens. -Hum, na minha opinio, o feioso j tornou impuro com a cara feia dele. Disse Pam aborrecida, mas colocou a arma na parte detrs da cala.
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Pam viu que cada homem segurava um objeto e parecia pronto para brigar por ele. Encarar Bec era morrer. Especialmente dentro do mundo consagrado de Zonay. Ela tinha autoridade de fazer o que quisesse. E cruzou os braos. Ela mesma s poderia se envolver se BelMec Efen permitisse. -Bem, vamos colocando tudo no lugar. Eu estou ocupada. Disse Bec sria. -Somos doze. Mesmo com todo seu poder, no poder deter a todos ns ao mesmo tempo. Disse o homem sorrindo. -Quer apostar? Brincou Pam. Ele olhou para Pam e quando voltou-se para Bec esta j tinha sumido e sentiu a espada sair de sua mo. E Pam sentiu-a em sua mo. Uma espada pesada e feita para um guerreiro com habilidades para us-la. Viram-na rodar a espada com destreza na mo. Eles se entreolharam e s ento, viram Bec na porta de novo. Ela era rpida, mas eles eram muitos. -Hora de brincar. Disse Pam sorrindo. Bec, no entanto, observou que aquele homem com o medalho no pescoo no parecia estar com medo e aquilo era estranho. Ele fez sinal para um dos homens com um sorriso mrbido e um deles jogou uma espada que estava na parede. Bec olhou para as mos dele. No era algum que usava a espada. Quando eles comearam a bater as espadas, o lugar comeou a tremer, apenas aquela sala. Bec olhou em volta. Dois homens sacaram suas armas. -Iverraaaa. Disse ela num suspiro e as armas ficaram quentes demais para eles manterem nas mos. Sheyyyy. E elas desapareceram, como que derretendo na frente deles. Ela olhouos. -O prximo que usar uma arma de fogo na sala de Zonay vai virar um camelo fedorento. Disse Bec furiosa e eles se entreolharam. Bec no entendia porque eles no atacavam. Mas viu Xenon pegar algumas peas e foi at ele. Os homens tentaram impedi-la, mas foram jogados
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contra a parede, quando ela encostou a mo no peito deles. E ela viu que os outros pegaram armas de guerra pelo local para ajudarem o lder. -Pamella, voc no percebeu, mas ele est adiantando suas investidas. Disse Bec rapidamente se desviando de uma lana jogada contra ela. Pam olhou-a num momento. Tinha sentido o que Bec falava. Ela no conseguira derrub-lo ainda. Ela abaixou esperado pelo bandido. Os alunos no entenderam. Terpcicore nunca abaixava sua guarda. Foi algo em segundos, quando flechas foram atiradas nela e seu corpo blindou, como um rob de metal. Mas somente eles viram isso. Os homens apenas pensaram que eram ruins de pontaria. -H algo, no entanto, que eles no esperam de voc. Disse Bec irnica. O lder j estava atacando-a com a espada, tentando cort-la de cima pra baixo, mas Pam se afastou rapidamente, pulou para trs, fez uma pirueta e parou a alguns passos, jogou a espada para cima, bateu palma e segurou a espada que caiu, com a outra mo. O barulho da palma foi intenso no ouvido daquele que a encarava. E ele viu homens entrarem pelas portas, vestidos em armaduras, com enormes espadas na mo. Pam se apoiou na espada, que se fez de bengala e ficou olhando o lider brigar com homens ilusrios. -Maru, qual o problema? Perguntou um deles confuso. -Vocs no esto vendo? Gritou ele. Estou sendo atacado por todos os lados. -Ficou maluco, homem? No tem ningum alm da gente! Exclamou o outro. Mas a distrao foi suficiente para que Bec atacasse os outros. Alguns deles vieram atrs de Pamella, achando que ela estava distrada, mas ela os derrubou sem problemas. E de repente, Maru, o lder caiu sobre uma das lanas, e morreu. Xenon viu o que procurava, a faca cravejada de pedras que estava jogada no cho. Pegou-a ligeiro e puxou o colar do pescoo de Maru. O
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a espada e aquilo era algo no

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buraco na parede ficou evidente e ele correu. Bec veio lentamente at o buraco e Pam seguiu-a, vendo que ele se fechava. -No posso ir atrs dele. Eu no sou autorizada a tocar em quem segura o medalho. Mas voce . Disse Bec sria. -V atrs dele. Pam veio at ela e entregou-lhe a espada. Meneou a cabea. -Voc no autorizada a pegar algo sagrado novo. Brincou Pam. -O Medalho de Sherin Senhor daquele que o segura. Esse homem no sabe mais o que faz. Est indo at o portal que foi aberto, porque outro foi aberto, assim que o medalho trabalha. Eu quero que voc o impea, mas no toque no medalho. Somente pare o homem e pegue a faca. Explicou Bec. -E como vou pegar o medalho, ento? Perguntou Pam confusa. -Ele vai procurar outro para lev-lo ao seu destino. Assim, ele provavelmente vai sumir quando voc chegar l. No se preocupe. Retrucou Bec e Pam pulou no portal para a rua, correndo na direo do homem. -Vekse. O portal fechou ao mesmo tempo que ela suspirou. Olhou a sala sua volta. Mordeu o lbio. Viu o vidro que antes tinha a adaga. Foi at o alarme na parede e apertou-o. A polcia podia cuidar daquilo. E o Arquiduque iria cortar cabeas quando soubesse do acontecido. Pensou em Max Drake aborrecido porque sua adaga, vinda de sua coleo particular para a exibiao, tinha sido roubada. Seria engraado v-lo reagir.

Xenon corria olhando para trs em desespero. Estava ficando sem flego. No sabia por que entrara naquele maldito museu. Bem, deveria ter ouvido seu amigo Ler Havak: Aquele setor proibido. Voc ter problemas srios. Aquelas peas tentadoras eram dedicadas ao deus local e valiosssimas. No ouviu seu amigo. E aquela detetive tinha que estar l. Ele virava as esquinas sem pensar muito, s queria fugir. E ainda tinha que se desviar daquelas pessoas que ficavam em sua frente, atrapalhando. Estava cansado. Xenon no era corredor, gostava de andar bem vestido e comer bem. E o golpe parecia
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perfeito. -D.P.C.A.! (Departamento de Polcia do Condado de Aurora) Gritava o oficial paisana. -Saiam da frente! Xenon olhava pra trs e via a bela mulher correndo em ritmo distncia. Ela no parecia se cansar. Os cabelos ondulados soltos ao vento e a cala jeans justa que no escondia o belo corpo. -Estou frito. Estou frito. Estou frito. Disse ele para si, j meio sem flego, entrando numa esquina, e tirando um embrulho do casaco. -Tudo porque eu queria enriquecer fcil. Tenente Pamella Edwards no pra at pegar quem procura. Pamella continuava a correr, olhando em volta. Pegou seu rdio preso no cinto. -Ned, v pela Irm Avenue e Lyra Dourada. Disse ela sem perder Xenon de vista e colocou seu rdio no cinto, ainda correndo. -Xenon, se voc parar agora vai ser melhor para seu traseiro, estou comeando a esquentar e ficar aborrecida! Os alunos sentiram em sua pele a poderosa voz de Terpcicore. Da grande ilusionista. Ela falava com mentes e quanto mais emotiva fosse a pessoa em questo, mais fcil entrava na mente dela. Tercy brilhava intensamente e corria sem cansar. Kin achou aquilo fantstico. A grande amazona parecia estar se divertindo, mesmo demonstrando aborrecimento. Parecia um gato caando um rato. Xenon ouviu-a dentro de seu ouvido, como um eco. Sacudiu a cabea e entrou em sua vizinhana. Mas aquilo no iria par-la. Ele sabia que ela no tinha medo de lugares perigosos. Uma rua larga com alguns prdios de dois andares e casas antigas. Era um lugar agradvel, mesmo sendo considerado perigoso.
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Alguns moradores vieram janela ou olhavam pela calada. Burfus, um dos bandidos locais, viu Xenon correr e saiu calada com sua arma na mo. Kin pensou: o problema no com ele. Por que vai se intrometer? Mas lembrou-se que bandidos sempre se ajudam, independentemente de estarem envolvidos. Se a briga entre bandido e polcia, um verdadeiro bandido vai sempre ficar contra o policial. Virou a arma de lado e apontou para Pamella, que viu a ao do outro bandido. Houve um burburinho no auditrio quando a energia ao redor de Tercy mudou de cor e avisou-a do perigo antes de acontecer. Sentiram o sangue dela bombear mais rpido e seus msculos contrarem para se defender. -Ele realmente no me conhece. Disse Pam para si. -E estou ocupada. Eu no sei se ele quer me atrasar ou me parar, mas d no mesmo. Droga de dia calorento! Ela pensou isso enquanto ele pegava a arma e calculou o que faria num timo. Era boa no seu servio e tinha uma reputao a zelar. Pegou sua arma, enquanto corria, e apontou. De repente, tudo ficou lento ao redor dos olhos dela e parecia malevel. Ela atirou sacudindo a arma com displicncia. Burfus atirou segundos depois dela. Burfus no contava com a destreza de Pamella, ningum nunca contava. Ela pulou no ar e rodopiou, como se fosse pluma, fazendo a bala dele passar no espao vazio. Pamella caiu no cho, ainda correndo e a bala dela tirou a arma de Burfus, junto com a mo. Pamella no ficou para ver o desastre. Ficou pensando que sua manh tinha comeado calma. Tudo que ela queria eram informaes. Agora, estava ali, correndo atrs de um meliante burro, que pensou em ganhar dinheiro fcil tocando nas coisas sagradas do museu. Droga de manh movimentada.

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Gabrielle olhou para aquela situao toda que tinha que resolver. No era justo. Ia sair de frias. Meneou a cabea e sentou-se mesa, olhando os relatrios. No mnimo uma semana para terminar. Ela olhou em volta. Tinha programado ir praia. -Mas que vida sem graa a minha. Disse ela e suspirou. Sua sala era ampla e iluminada. Gabi, como era chamada, era uma das analistas da Corte Suprema. Uma excelente promotora, mas procurava no se meter muito em julgamentos. Gostava de analisar matematicamente a personalidade dos meliantes. E ali estava, em cima da mesa, um monte para ela analisar. Ouviu sua linha e atendeu. -Dexter. Respondeu ela sem pensar muito. -Gabi, Tenn. Disse uma voz grave ao telefone. -Ei, voc est na cidade. Disse ela alegre. O que anda fazendo? -Eu deveria ter ido embora, mas acho que vai gostar de pegar o caso. Disse ele gentil. Gabi ficou pensando no que ele falava. Um caso, isso queria dizer que teria que ser a promotora. -Sei, vou ter que encarar Juiz Auru, Mentel ou o careto do DiHito. Disse ela sem interesse. -Voc lembra da turma de Ler. Disse Tenn e ela assentiu. Alguns deles entraram no museu e fizeram uma baguna. Na rea sagrada dedicada ao
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antigo deus de Dandara, Zonay. Voc sabe, ele tem uma rea totalmente consagrada e o que chama o pblico religioso ao museu. Um espetculo de peas em ouro, prata e do cristal do planeta, Laracio. - bonito sim, eu j vi. A estatua de Zonay linda. O museu sustentado pela Igreja e pela Coroa, tudo por causa daquelas salas histricas de Zonay. Concordou ela. Mas como algum entrou, isso que eu quero saber. No h portas e as paredes so slidas. -Bem, parece que havia um buraco na parede slida, no me pergunte como. Pamella est no caso. -Um buraco. Como foi feito sem ningum no museu perceber? Tem gente ali dia e noite. Disse ela perplexa. -No se sabe. Estava l quando Rebecca entrou e viu os bandidos na sala de Consagraao. Disse ele ainda. -Ui. Mexeram com a protetora. Disse ela franzindo o cenho. Bec tem orgulho daquela sala. Passou anos estudando para mont-la. E ela... bem... com aquele treinamento dos monges de Salm no facil de lidar. -Voc est certa. A prpria BelMec Efen apareceu. Disse Tenn rindo um pouco. Quase saram mortos. Ela no brinca em servio. -Ela tima no que faz. Por isso foi chamada de Minha Bela Apario, como voc chamou em Koniac antigo. Os monges a tornaram a representao anglica de Zonay. Ela foi super bem treinada e no fica se exibindo, mas mexer no sagrado em Dandara morrer queimado. Disse ela batendo os ombros.

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-Bem, a est sua parte. Pamella pegou Xenon. Disse ele lentamente. E ele estava com o Medalho de Sherin, que Pamella no achou com ele e ela garante que ele no teve tempo de entregar a algum. -O medalho? O prprio? Repetiu ela incrdula. Pelo que eu sei e os livros contam, o medalho tem poderes temporais e Zonay carregava em seu pescoo como controlador do tempo. -Esse mesmo. Voc deveria ir at o museu e falar com Rebecca. Disse Tenn sugestivo. Eu no vou poder pegar o caso, e Max Drake quer o melhor para o caso. -Hmm, o bonito em pessoa. Isso est ficando bom demais. Disse ela e sorriu. Muito bem, eu vou verificar as informaes e verei quem se ajusta. Se voc se esqueceu, eu e Bec moramos no mesmo prdio. -Voc no entendeu, Gabi. Max Drake citou seu nome. O Arquiduque no vai aceitar outra pessoa. E Drake veio atrs de voc. Disse ele enftico. -Sua Excelncia citou meu nome e nem me conhece. E Drake tambm. Eu acho que tem coisa a. Disse ela pensativa. Gabi desligou, indo at seu arquivo no computador e digitando algumas informaes. Ficou olhando-as rapidamente e fechou tudo. Pegou sua bolsa e resolveu que era hora de falar com Pamella. Saiu, trancando a porta e ligou seu celular, ativando o dispositivo no ouvido. -Pamella Edwards. Disse ela em voz alta e ouviu a discagem. Entrou no elevador e esperou um pouco. O elevador comeou a descer. -Pam, sou eu. Disse Gabi. -Ei, baixinha, o que voc manda? Indagou a voz alegre do outro lado.

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-Eu fui convocada pelo Arquiduque para descobrir onde est o medalho e porque ele sumiu. Disse ela claramente. -Bem vinda ao clube. Bec est querendo morder a cabea de um. Menina, ela ficou uma fera naquele museu! Disse Pam ainda. Eu te espero, vou pra casa, voc sabe onde eu moro. Gabi desligou. Saiu do elevador e andou pela recepo, acenando para o segurana. Saiu pela porta automtica e andou pelo calado para seu carro. Ficou olhando o movimento da cidade. Meneou a cabea. Um banho de imerso e um copo enorme de ch gelado soavam bem. Os alunos na Academia prestavam ateno nos detalhes corriqueiros e faziam anotaes em suas pranchetas eletrnicas. Kin estava to contente por estar ali que se sentia como aluna tambm. Sorriu. Seria timo ter aprendizado assim. Direto, claro e emocional. De repente, ela ficou sem ar ao ver a cena na tela. Todos se levantaram assustados. Um atirador profissional foi visto pelo ngulo deles, em cima de um prdio altssimo. Ele estava no telhado e apontava sua arma de tiro distncia para Penelope. Ele estava usando uma roupa toda preta de duas pecas, com um friso dourado em ambos os lados. Meio agachado, parecia esperar o momento certo. E Penelope estava distrada procurando suas chaves na bolsa enorme que sempre carregava e ao mesmo tempo tentando equilibrar suas pastas de arquivo. Todos pareciam atentos tela. Todos sabiam que, se voc estivesse disfarado e no pressentisse o perigo, sua mente acusaria o ferimento e voc poderia morrer. Mesmo ali no simulador, ela desapareceria, j que no era exatamente real. A dor sim, a morte no. Os alunos estavam, evidentemente, envolvidos emocionalmente com a situao. E Kin sentiu. Sim, ela pode sentir o que o simulador transmitia, ao mesmo tempo em que podia observar como todos estavam de olhos cravados
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na tela. Incrvel! No mundo de Kin aquilo se chamava Telenovela. Muitos gostavam de assistir, mas para se entreter. Poucos tiravam algum proveito da histria do autor. Ali era diferente. No havia atores. Mas Kin viu algo incrvel acontecer... Penelope comeou a brilhar, como Terpcicore antes correndo atrs de Xenon. A cor da energia mudava de acordo com a situao. Olhou os alunos, eles tambm brilhavam como ela. E piscavam intensamente. Podiam absorver o momento. Mas no mundo onde Penelope estava nada era visto. Kin viu seus pelos do corpo eriar. Tambm podia sentir a vibrao da energia de Penelope avis-la do perigo. Gabi parou o que fazia e virou o rosto lentamente, como se procurasse algo. Suas plbepras piscaram lentamente na vertical, no na horizontal como de costume. Os olhos ficaram escuros. Mas, somente para a tela. Viu as pessoas passando por todos os lados, carros, movimento. Sua viso foi levando-a para vrios pontos distantes da cidade. Isso parecia acontecer em cmera lenta, mas no era assim. Levantou a cabea analisando os prdios ao longe. Os olhos subiram para o prdio a trs quarteires. Um prdio todo de vidro. A imagem do mundo sua volta foi sumindo e viu no prdio em sua mente e no alto, um homem preparado para atirar nela, com uma arma, que ela no sabia o nome, mas reconheceu como uma daquelas que pode atingir o alvo longa distncia. -Um atirador profissional. Algum no quer que eu continue fazendo algo. Disse ela com calma. Ficou no mesmo lugar e encarou o homem. Olhou para o telescpio de mira dele enquanto ele a encarava. Sentiu o tremor dele. O tiro silencioso. Gabi olhou para os lados. Ningum parecia atento cena. Viu a bala vindo e tudo

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ficou devagar. A bala veio sem pressa e ela deu dois passos para o lado. E tudo voltou ao normal. Viu a bala entrar no bueiro. -Voc pode me ouvir. Disse ela em sua mente. Eu vi voc. E agora, melhor que eu no o veja mais, porque no vou somente sair de sua mira da prxima vez. A voz dela soou gelada e viu o homem gritar no telhado e colocar as mos nas tmporas em dor. Ela continuou andando e pegou as chaves do seu carro. Abriu a porta com o controle e entrou. Um dia sem graa, totalmente.

Griffin entrou na sala de interrogatrio da polcia e olhou Xenon. Ele sorriu e apertou a mo do advogado que Ler mandara. Griffin era o melhor advogado de defesa do Tribunal de Justia. Ele tinha excelente reputao e sabia conseguir bons acordos. Mas ele no parecia feliz naquele dia. Sentou-se em frente a Xenon. Griffin era gordo demais para sua idade e altura. Suava o tempo inteiro dentro de seu terno bem cortado. Tinha um rosto agradvel e bonacho. Estava sempre alegre e mesmo com os cabelos j brancos, tinha o ar jovial para um homem que j era av de trs. -Vou ser bem claro, Xenon. Voc est com uma srie de problemas. H muita gente grande querendo seu couro. Disse Griffin pegando seu caderno de anotaes. Voc roubou da sala de Consagrao e isso crime de morte em alguns casos. Aqui em Dandara, a criminalidade pequena. um planeta bom de se viver. Xenon ficou quieto. Sabia que estava em apuros, por isso, Ler contratara Griffin. Ele no tinha medo de pegar casos difceis. -Mas isso eu posso argumentar. Disse Griffin olhando suas anotaes. -Aquela mulher maluca que trabalha no museu me atacou. Atacou todos ns. Levou at Maru loucura. Disse Xenon argumentando.

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-Aquela mulher. Havia duas mulheres dentro da sala. Comeou Griffin e olhou-o, parando um pouco. Uma, a tenente Edwards. E voc era um invasor. Ela estava no direito de prend-lo e, segundo voc mesmo disse, ela no o atacou. Passou parte do tempo fazendo Maru de palhao, porque caso no saiba, ela no s policial com licena para arrebentar sua cara, ela tambm fez um curso intensivo em hipnose e deve ter feito isso com Maru. -Hipnose, mas ela nada fez alm de bater palma. Maru no estava parado para ser hipnotizado ou prestando ateno no que ela falava. Argumentou Xenon confuso. -Esse no o ponto, Xenon. Ele est morto e no pode testemunhar o que viu. E voc est vivo e seriamente encrencado. Replicou Griffin. A outra mulher BelMec Efen. -Eu pensei que era a professora do museu. Disse Xenon alterado e Griffin suspirou. -E ela . Mas isso outro assunto. No momento eu estou olhando sua ficha, voc no daqui. No conhece ainda os costumes do planeta... Disse Griffin quase para si, olhando a ficha de Xenon. Isso poderia ser usado a seu favor. -Griffin, o que BelMec Efen? Perguntou Xenon curioso. -A Bela Apariao do Criador, assim que traduzido em Koniac antigo. Rebecca Andrews nasceu em Mystral, que voc sabe, a capital do Laracio, o cristal de energia do planeta. O cristal que produz mais energia do que qualquer outro dispositivo criado pela natureza. Explicou Griffin paciente. Qualquer mulher que nasce debaixo da radiao constante do cristal, nasce mutante de alguma forma. -Mutante. Ela no pode ser mutante. Disse Xenon com asco. Mutantes so feios. -No as mulheres de Mystral, meu caro. Fisicamente, so extremamente atraentes e algumas so perfeitas demais, quase assustadoras. A mutao
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interna. Continuou Griffin. Algumas nascem hbridas. Outras, com srias complicaes de sade, e assim vai. Rebecca nasceu com poderes assustadores. Poderes que, segundo a lenda do planeta, somente o Criador possua. A me dela a dedicou ao templo de Salm, onde os monges so devotados a Zonay, o Criador, e a ensinaram a lidar com os poderes, mas em troca, ela foi consagrada a Zonay. BelMec Efen o ttulo dela. E trabalha a favor dos direitos dele. Mas ela no o acusou de coisa alguma, assim, esqueaa. Ela pode cortar a cabea de qualquer um que invada os direitos de Deus. -No foi ela. Repetiu Xenon e Griffin olhou-o. A tenente maluca. -No, ela somente fez o relatrio e estou lendo-o agora. S relatou o que aconteceu. Continuou ele. -No entendo, ento. Disse Xenon. -Voc se meteu com o Arquiduque da Coroa. E ele quer os seus testculos pendurados em praa pblica, como ele mesmo fala, por invadir o que ele patrocina. E Maximillian Drake, o milionrio, est aplaudindo e do lado dele, porque aquela faca veio para Dandara por conta de ele ter gasto muito dinheiro e tempo, alm de anos para ach-la e traz-la. Esse um dos problemas. O pior ainda no falei. Disse Griffin num resmungo. Eu posso conseguir um acordo, pelo simples fato de voc, como informa seu perfil nos documentos, no ter nascido nesse planeta e ainda posso argumentar que voc tinha pouco conhecimento. O problema que para conseguir um acordo, eu autorizei que voc falasse com a promotoria. -E isso problema? Eu falo com o outro advogado o que voc quiser. Disse Xenon sorrindo animado. -Eu no posso mandar voc falar coisa alguma, no vai adiantar. Disse Griffin se recostando na cadeira. Voc no vai lidar com qualquer promotor. A Coroa est ofendida com a situao e est usando seu prprio advogado. Xenon ficou plido. Ele conhecia bem quem lidava com os problemas legais da Coroa. Ele se levantou um pouco, mas sentou-se pesadamente.
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-Gabrielle Dexter. Disse ele quase sem voz. Griffin assentiu meneando a cabea. Colocou suas coisas sobre a mesa. -Ela analista matemtica de meliantes, como falamos por aqui. Disse Griffin irnico. -E eu sou um meliante. Disse Xenon suspirando. Griffin levantou-se, abriu a porta e Gabi entrou com ar indefinido. Xenon nunca a tinha visto pessoalmente, mas ficou surpreso com a pequena figura dela. Gabi tinha belos cabelos escuros e longos, o rosto infantil e a pele morena. -Eu espero que no se importe por eu ficar presente. Disse Griffin educado. -Voc deve ficar. Disse ela sucinta e sentou-se ponta da mesa, colocando seu minsculo lap-top sobre ela. Griffin voltou ao seu lugar. Em frente a Xenon. Gabi ficou calada alguns segundos olhando sua tela. Olhou Xenon. -Voc no nasceu em Dandara. Comeou ela. -No, doutora. Disse Xenon rapidamente. -Voc no nasceu na Galxia de Eridanus, onde Dandara se encontra. Continou ela. -Correto, doutora. Disse Xenon e ela olhou-o. -Como veio parar nesse planeta, Xenon? Perguntou ela com calma. -Eu fiquei sabendo que era pra c que... Comeou ele, mas parou, olhando Griffin. -Que a faca sagrada de Zonay viria. Completou ela e Xenon olhou-a. -Foi, senhora. Eu no queria fazer mal algum. Eu s precisava de dinheiro para sustentar minha famlia. Disse ele trmulo. Um colecionador me ofereceu muito dinheiro para levar a faca para ele. -Ele coleciona gemas. Disse ela e Xenon assentiu. -De todo tipo. Quando disse a ele que essa faca tinha rubis, safiras,
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diamantes e at laracio, ele ficou fascinado. Disse Xenon batendo os ombros. Achei que dariam falta, mas eu no estaria envolvido, j que o colecionador a teria. -No so gemas variadas, Xenon. Disse Gabi paciente. So todas uma s gema. -Mas, tem cores diferentes. Argumentou Xenon. -A atmosfera de nascimento muda a cor da gema. Disse Gabi e pensou um pouco, procurando as palavras. Me descreva a faca. -Ela de ouro macio e pedras preciosas por todo o cabo. Disse ele convicto. -No ouro tambm, Xenon. Disse ela e ele ficou confuso. Me diga, l no seu planeta, que estou vendo aqui na tela, acreditam num Criador, no estou certa? -Sim, doutora. If`tina. Esse o nome de Deus. Disse ele sorrindo. -O Criador de vocs tambm Deus. Interessante. Disse ela observadora. Iftina. Os Olhos de Sherin, isso que significa o nome de seu Criador. -A senhora boa na traduo. Elogiou Xenon mais vontade. Sherin a fonte de energia do Criador, chamado assim na lngua universal, aprendi na escola. Quando se chama Olhos do Sherin, Iftina, para mostrar que ele pode ver todo o universo e seus filhos. -Excelente, Xenon. Disse ela sem alterao. Agora, pense, Kamur o material da faca. Um material que se parece com ouro da melhor qualidade. Mas ouro no conseguiria segurar aquelas pedras sem haver adesivo. E voc viu que no havia adesivo. Xenon lembrava disso. As pedras pareciam apenas encostar-se ao cabo da faca como se ms as segurassem. Mas ele teve uma dvida. -O material da faca feito de Kamur. Mas isso s d em Draconia, a terra dos drages, se eles existem mesmo. Pensei que esse material fosse lenda. Disse Xenon incrdulo.
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-Voc conhece a histria dos drages. timo. Disse ela satisfeita. E no, no um material lendrio. Kamur raro, mas existe. As pedras na faca so Laracio, que mudam de cor conforme o local do universo. -Essa faca no tem preo... Murmurou Griffin quase para si e Xenon olhou-o. -Eu entendi o que ela falou. Reclamou Xenon tambm em murmrio. -Aqui, o Criador chamado de Zonay. Ns no precisamos servi-lo como deus. opcional, mas ele pai e assim deve ser visto. Disse ela sria. Dandara significa O Repouso do Criador. Onde ele descansa sobre as pedras brilhantes do... -De Laracio. Disse Xenon acompanhando o raciocnio dela. O Cristal que produz energia para o Criador. Eu aprendi isso aqui, lendo a literatura dos monges de Salm. Ele repousa sobre as guas do Laracio e absorve a energia que usa para criar. So os Olhos do Criador, porque brilham como a alegria no olhar dele em criar. Eu li isso na literatura dos monges tambm. -Muito bom, Xenon. Voc est certo. Meio potico, mas certo. Elogiou ela. O Laracio produzido ao redor do universo em vrias cores e tamanhos. Mas somente em dois lugares ele produzido em rosa-lils, o mais valioso e potente. E essa Galxia um dos lugares, especialmente Mystral. O Laracio a fonte de energia do planeta. -Aquela faca tinha algumas gemas de Laracio. Era rara e representa a fonte de energia do planeta, onde o Criador repousa. Como olhos do Criador. Disse Xenon chateado j consigo. Eu no sabia que ela era sagrada e to valiosa de forma espiritual. -Ela tem vrios pedaos de Laracio ao redor do cabo. So como olhos, voc est certo. Olhos em todos os lugares, j que o Laracio veio de vrios lugares. Disse ela lentamente e esperou, enquanto ele processava as informaoes. Em cada lugar, o Laracio recebe um nome de acordo com a lngua, mas se voc leu na literatura dos monges, sabe ento, o que Laracio
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na lngua universal conhecida por todos que acreditam no Criador. -Sherin. Aquela faca representa os Olhos do Sherin... Iftina. Disse Xenon e comprimiu os lbios, ficando embargado. Gabi deu um meio sorriso. Xenon no era perigoso ou ladro, apenas um oportunista ignorante. E tinha senso religioso. Era desperdcio mat-lo por to pouco. -Griffin, seu cliente no vai ser mandado embora para ser castigado pelo planeta dele, porque isso que acontecer. Ele roubou de Deus. E Xenon entendeu que, no importa aonde ele v, Deus, ou o Criador somente em alguns lugares, tem nomes diferentes, mas ainda o mesmo. Disse ela fechando tudo e ficando de p. O universo j tem problemas demais para se perder algum til como Xenon. Ele acredita que haja algum acima dele, e assim controlvel. Cinco anos nas minas de Laracio. Griffin viu-a arrumando suas coisas. Gabi no iria mudar de ideia. -Griffin, a constituio dele aguenta a presso somente por cinco anos. Ele vai trabalhar com as mquinas de minerao que tm programa prprio. Vai aprender que no to facil roubar assim daquilo que ele venera. H um preo. Disse ela fria. E isso satisfar o Arquiduque e Max Drake. Griffin sabia que no tinha muita sada e olhou Xenon. Ele parecia assustado, mas a vergonha de roubar sua crena, mesmo em outro lugar, era maior.

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Pamella entrou em casa e jogou a mochila sobre a cmoda perto da porta. Olhou ao redor. Gostava daquela sala em forma de U, era a alma do local. Aquela cobertura, ampla e espaosa e com porta dupla na sala, era uma das trs daquele andar. Do lado esquerdo, havia uma cmoda com um espelho redondo de parede, e do lado direito, a porta de um pequeno armrio de casacos. A sala era em assoalho naquele pedao. Havia uma outra porta perto da cmoda, que levava cozinha, lavanderia e dependncias de servio, que Pamella transformara em estdio para seu treino fsico e mental. A cozinha no era muito grande, mas bem equipada. Pam passou por ela e foi at seu quarto, que era a maior sute da cobertura. Logo depois da porta da cozinha o enorme carpete, peludo branco, comecava e ia direto entrando pelo quarto dela. A varanda era bem grande seguindo at a sala, que tinha portas e janelas de vidro, e dava para ver a cidade explendidamente. A sala era um conjunto de sala de estar, logo perto das portas e janelas de vidro. Sala de jantar um pouco mais no meio da sala, perto das escadas e um pequeno escritrio, j perto do outro lado do corredor, que dava para a suite de Gabi. Este cmodo era isolado e ela gostava, porque no precisava ser gentil com convidado chato. O quarto de Bec era subindo as escadas e nada isolado. O fato importante que elas gostavam dali. Era num prdio residencial pertencente ao Arquiduque, no local mais esnobe de Aurora. -Bec, voc est em casa? Perguntou Pam voltando sem o tnis e indo at a cozinha. Abriu a geladeira e viu coisa demais, meneando a cabea. Abriu a gaveta
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e pegou uma cenoura fina. -Ele mandou encher a geladeira de novo. D pra ver. Eu sei que no temos tempo de comprar comida como essa. Disse ela e mordiscou a cenoura. Hmm, bolo de chocolate. Ela fechou a geladeira, ouvindo o barulho da porta e indo at l. -Bec! Chamou Gabi e viu Pam sair da cozinha. Por que no estou surpresa em ver voc sair da cozinha? -Ei, meu tipo de trabalho exige comida. Disse Pam mordiscando a cenoura. -E tem comida de qualidade alm dessa cenoura para cavalos mansos? Brincou Gabi. -Pra caramba. Jon-jon mandou trazer. Disse Pam fazendo deboche do apelido que o Arquiduque adquirira com Bec. -Que bom, eu no tenho tempo de comprar coisa alguma. Disse Gabi num suspiro e mostrou a pasta de papis. Eu preciso do relatrio que voc fez, com a foto do medalho. -Bec est com a cpia. Disse Pam apontando para cima. Eu no acho que ela esteja em casa. -Isso no bom. Disse Gabi aborrecida e deixou a bolsa na poltrona. Eu preciso falar com ela. -Ela precisa ligar para o gorila particular. Ele j me ligou trs vezes, no sou bab de marmanjo. Disse Pam enftica. -Ele me ligou tambm. Disse Gabi j na escada. Aparentemente ela no atende as ligaes dele. Jon Cyrus est bem aborrecido, mas sempre to educado. -Problema deles. Eu no aguento mais essa bobagem de Bec ignorar o homem que vai casar com ela. Disse Pam mordendo a cenoura. -Ele controlador, Pam, eu compreendo o fato dela fazer isso. Bec rebelde e sempre foi e ele sabia disso. Foi criada debaixo da proteo que ele
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deu. Disse Gabi compreensiva. Jon Cyrus no ruim, fino, educado e certinho. Bec o tira do srio. -Sei. Aquela magrela chorona deveria casar logo com ele, dar um bando de moleques atrevidos e, a, Jon Cyrus ficaria gente fina de se lidar. Agora veja se tenho tempo de lidar com isso? Gabi riu, vendo Pam entrar em seu quarto e comeou a subir as escadas sem pressa. Bec tinha tudo no lugar. No tinha o tipo de organizao que ela gostava, mas no era difcil achar algo. Olhou em seu relgio enquanto subia. -Ela vai chegar a qualquer momento. Disse para si e parou ao olhar o quarto. Isso aqui no o quarto de Bec. Olhou o local. O andar no existia mais como antes. Era um salo frio e enorme, mais parecido com um salo de recepes. Com duas pilastras, estrategicamente colocadas paralelas uma a outra, nas duas pontas do ambiente. O cho era brilhoso em quadrados preto e branco. Ouvia barulho de vozes, mas no havia ningum. Sentiu uma brisa e viu uma grande porta, quando olhava para o lado esquerdo do salo, atrs da escadaria. Terminou de subir, e o andar de baixo sumiu, junto com a escadaria, mostrando s o cho do resto do salo. -Eu devo ter batido a cabea e estou delirando. Ironizou ela. -Mas muito bonito aqui. Ela comeou a andar em volta e foi at a porta, de onde vinha a brisa. Era uma sacada. E l embaixo, o oceano. Tudo em volta era gua. Mas viu que o local onde estava no tocava a gua. Estava suspenso no ar. Olhou em volta de sua casa e viu janeles em outras partes. Definitivamente no era sua casa. Era uma manso suspensa no ar, de algum lugar desconhecido, mas que ela se sentia extremamente confortvel. O cu era vermelho e sem nuvens. No havia nada alm da gua e o silncio. Tremeu um pouco. A solido no era algo agradvel.
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- lindo, mas apavorante. No h ningum aqui. Disse ela desconfortvel e voltou para dentro. O grande salo tinha vrias portas e todas eram translcidas. Ela andou pelo salo e olhou pelas portas. Vrias pessoas dentro delas. Pareciam dentro dgua. Alis, tudo l fora parecia dentro dgua. Exceto aquele salo. Ela se viu, de repente, presa num lugar que conhecia bem, mas nunca to vazio, cercado de gua por todo lado. Era muito apavorante. Sentiu medo, mas se controlou. -Eu sou uma ilha. Disse ela pensando. -Estou Estou no solo, mas sem sada. Foi at o final do salo e havia uma porta fechada. Uma porta desenhada em ouro. Olhou a maaneta. Gabi no fazia o gnero apavorada. Estava fascinada com aquela viso. gua. Oceano. Pensou numa poro de coisas. Pensou em coisas que j tinha conhecimento. Atlantis. A mente dela se encheu de informaes sobre o local. -Eu sei onde estou. Disse ela sorrindo. -Atlantis. Estou em Atlantis. Num salo nobre. O salo real de recepes. Eu conheo esse local h muito tempo. Tive festas maravilhosas aqui. Ela devaneou um pouco e, de repente, abriu a porta, gua comeou a entrar rapidamente no salo. Muita gua. Ela tentou se agarrar a algo porque a fora da gua era grande, e enchia o cmodo, apesar da gua estar saindo pela outra porta. -Querem me matar, num local onde eu no sou aquela que nasceu em Atlantis. Disse ela nervosa. -E eu no sei como sair. embaixadora. Belo final para uma no ar, mas na gua.

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Ela continuou se debatendo, olhando a sada, e viu que a gua a arrastava para a porta da sacada, e isso no era bom sinal. Ela iria cair de muito alto. E seria morte no simulador, se estava no programa, mas no lembrava daquele tipo de coisa fazer parte do programa. Colocar sua vida real na simulao no era parte da aula. Ou era? Ela j no sabia mais o que pensar, conseguindo se agarrar a uma das colunas da sala. Sentiu pnico. Sempre tivera pnico de oceanos, apesar de admir-los. Ela tentou colocar sua mente em ordem. Ali, ela tinha medo de oceanos. Sua personalidade ali tinha sido montada assim. Precisava lembrar disso e no confundir as realidades. -Bem, se isso o que o programa quer que eu acredite como real, devo trat-lo como tal. Disse ela sria. -Nesse caso, no terei sada. Terei que mostrar o que sou debaixo dessa casca kennel. Se que sou kennel agora. Muito confuso. Por que o programa trouxe essa situao, se eu no... sou dessa situao? Exposio no faz parte do programa. Ela viu a porta se aproximando e mergulhou um pouco, segurando o ar. Viu que poderia fechar a porta, parando assim de arrast-la, se largasse a coluna. Mas precisava nadar mais rpido que a correnteza e poder respirar embaixo dgua, porque quando fechasse a porta, o salo ficaria cheio dgua. Tirou a cabea da gua e tomou ar. Nunca aprendera a nadar. Nem a manter o flego muito tempo dentro dgua. No ali. Ficou pensando se aquilo era parte do treinamento.

Houve certo desconforto na plateia e Krysco percebeu isso. Ele tambm olhava a tela meio intrigado com a situao. Kin, no entanto, ficou nervosa. Ela entendia o que Gabi pensava. Aquilo no fazia sentido para a personalidade que ela tinha no simulador. E parecia
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que o programa estava burlando isso. E ela tentava tomar a melhor deciso. Kin estava to confusa quanto Gabi, porque tentava ver o ponto daquela situao. Gabrielle foi uma personalidade montada num mundo gerado pelo simulador para dar uma aula prtica de como se misturar no meio de outras raas, levar o Imprio de alguma forma, mas sem se expor, mesmo usando poderes. Ali, mesmo ningum vendo, ela estava gerando energia prpria para combater o programa, que deveria trabalhar com ela, no contra ela. Gabi olhou em volta e no viu outra sada. A gua estava enchendo o salo e no iria aguentar muito tempo, pensava ela segurando na pilastra perto da porta que a gua saa. Precisava superar seu medo. Era isso, ou ser desativada da aula. -Eu fui programada aqui para ter medo do oceano, para no trazer meus instintos naturais de volta. Comentou para si. Mergulhou de novo, tomando uma enorme dose de coragem, porque sabia que estava burlando o objetivo da aula, mas soltou o ar. Sentiu o peito encher de gua, e comeou a brilhar evidentemente, para quem via e mesmo dentro do programa. A gua no se acumulou em seus pulmes, sufocando-a. Sentiu os pulmes fecharem. Podia respirar. Sentia-se mais pesada na gua e desceu at o cho. Olhou as mos, entre os dedos. Cartilagem. Tocou o pescoo ao sentir ccegas nele. Guelras. A gua a puxava, mas no com tanta fora. Olhou a porta em que a gua saa. Depois olhou sua pele, estava escamosa e suas pernas sumiram. Em lugar dela, uma calda de peixe aparecera, quando ela acabara de pensar, que seria bom ser um peixe. Ela meneou a cabea. Aquele poder que tinha de estar entre dois mundos, o do ar e da gua, tinha sido presente da gentica de seu pai. Nadou at a porta e fechou-a. O salo ficou cheio de gua, mas no mais em movimento. Ela nadou sem problema e resolveu sair pela porta em que a gua entrara. No havia muita coisa em volta. S um corredor. Ela nadou at o final e viu uma
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porta. Simples, no precisava mais nadar e suas pernas, automaticamente apareceram, escamosas como o resto do corpo. Resolveu abrir a porta. E saiu por ela. Sentiu-se zonza. O local rodava. Piscou forte. Os pulmes estalaram e abriram, fazendo-a tomar uma lufada de ar. Ela estava fora dgua. Quando olhou em volta, estava dentro do armrio de casacos. No fazia sentido algum.

Pam entrou no quarto logo que viu Gabi subindo as escadas e fechou a porta. Queria um banho e relaxar. O dia estava calorento, mas o local era mantido sempre fresco. Sentou-se em sua poltrona favorita perto do janelo e terminou sua cenoura. Estava com fome. Fechou os olhos e suspirou. Gostava daquele silncio ambiente, sem a barulhada da chefatura. Gostava do movimento, mas apreciava aquelas horas de solido. Deu um longo suspiro de cansao e comeou a cochilar. Abriu os olhos de repente. No sabia por que, no havia barulho nenhum. E isso a deixava alerta. No ouvia nem o barulho do tique-taque do relgio na parede. Ela franziu o cenho. De repente, levantou a mo no ar rapidamente, como que segurando algo com os dedos. Levantou a perna direita e parecia deter algo com o p. Rodopiou na horizontal e apareceu de p no cho. -O que est acontecendo por aqui? Eu no fui programada para me mostrar. E nem inimigos para serem invisveis. Disse ela alerta e aborrecida. No se pode nem tirar um cochilo. Sentiu algum por trs e levantou o punho, na impresso que esmurrara algum, e o baque no cho. Ela deu um chute no ar e seu instinto lhe avisou que arremessara algo com o pontap e estendeu a mo, pegando o que ela chutara. Quando sentiu o cabo da espada em sua mo, esta apareceu. Uma bela e pesada arma de guerra, com um estranho brilho azul. Seus olhos no viam os oponentes, mas seu instinto parecia saber o que fazer. Ela pulou no ar

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encolhida por saber que o teto era mais baixo que o pulo dela. Atingira dois corpos que no pode ver, mas ouviu-os cair. Voltou ao cho e mais uma vez rodopiou, mantendo um corpo preso na parede, contra seu p. Sua perna estava esticada ao mximo e ouviu o clique. O clique de uma mquina. corpo apareceu. Um pedao para cada lado, no cho. No havia sangue. -Ento isso. Preciso destru-los para que apaream. Entendeu ela. Sem sangue. Andrides. Agora, vo ter que me explicar o que esse bando de lata velha est fazendo por aqui. No so nem de qualidade. Simulao mal feita para me deixar ofendida, que j briguei com coisa melhor que essa. Tirou o p e passou a espada no que estava na parede. Ela ouviu-o cair e aparecer no cho. Ouviu um barulho de passos, algum tentava andar sem ser notado. Usou o cotovelo e sentiu o estmago de algum, mas algum lhe pegou pelo pescoo. Ela segurou o brao invisvel que a enlaava e virou-o, ficando atrs do atacante. Ela virou o pescoo dele, deslocando-o e ele apareceu nos braos dela. Morto. -Por que me mandariam um bando de andrides? Indagou ela tentando entender. E nem so os de Ampas, que tm condies de me enfrentar. Que baguna essa? A platia levantou-se, podiam ver os andrides, podiam ver o que ela iria enfrentar, mas os olhos dela eram daquele lugar e assim, ela no podia ver. Kin ficou atenta cena. Aquela mocinha no tinha medo da morte e parecia lidar com a situao muito bem. Kin no pode acreditar. Ouviu o corao de Pam bater mais rpido e atravs dos ouvidos dela, ouviu os bips. Os bips de mquinas. Pam podia ouvir como o tique-taque do relgio. Kin olhou em volta. Havia treinadores agora, observando a situaao. Um deles, o professor Axl entrou e ficou srio, atento quelas cenas. E o olhar dele era
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perna ficou no lugar, mas o corpo abaixou e ela passou a espada no ar. O

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crtico e perigoso. Com dois guardas imperiais atrs dele. Kin olhou a tela. Eles no estavam ali antes, isso quer dizer que o que ela via era algo incomum. Pam parou de falar e esperou. Algo maior e mais pesado vinha em sua direo. O corpo dela fez algo que at ela se espantou. Ele blindou-se. Pedaos de metal apareceram por todo seu corpo, cobrindo-a como que uma armadura malevel, parecendo costuradas em pedaos pela sua pele. Sentiu o punho de algum, violentamente em seu ombro e caiu de joelhos, mas no sentiu dor. Fez um movimento com as mos como que puxando pernas e ouviu o barulho de algo cair ao cho. Ela pulou sobre o corpo invisvel e colocou a espada no pescoo, que ela segurou. Ficou baixando os olhos. -Um homem tem medo de morrer, mas a morte para um andride, especialmente grande como voc, no atemorizante. Disse ela friamente segurando o pescoo dele e baixando a espada rapidamente at onde seria o meio da barriga dele. -Andrides de guerra tm um chip. Um chip que carrega o que ele . Ela enfiou a espada onde achava que era a barriga e algo pequeno pulou de dentro dele. Um chip. Ela sorriu e viu o corpo tornar-se visvel, j inerte. Um andride enorme com um fsico poderoso. Mas da mesma forma que apareceram, desapareceram, em frente a todos. Ouviu o barulho da porta e foi at l. Bec entrou e olhou para Pam, totalmente blindada em sua armadura natural, mas que no deveria aparecer naquele mundo. E Gabi, saindo do armrio de casacos, molhada da cabea aos ps. -Parece que eu perdi algo. Disse Bec, vendo a armadura de Pam sumir e Gabi ficar seca sem explicao. O que est acontecendo? -Eu espero que voc tenha uma boa explicao, porque eu no tenho. Disse Pam sria e sem o humor usual dela. No estou sendo treinada para ser diverso de uns poucos.
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Bec olhou-a um pouco e virou-se para Gabi, que andou at o sof, olhando seu arquivo na mesa. Virou-se e cruzou os braos com ar perdido, comeando a contar o que acontecera com ela. Bec fechou a porta e colocou a bolsa sobre a cmoda sem interromp-la. Ela terminou meio trmula e Bec olhou para Pam. - a sua deixa. Disse Bec sem alterao e ouviu o relato de Pam tambm em silncio. -E h mais. Disse Gabi quando Pam finalmente terminou e Bec olhou-a. Algum tentou me matar na Praa dos Soldados. -Perto do Tribunal? Indagou Pam e Gabi assentiu. E voc, lgico, respondeu do mesmo jeito que eu, quando o maluco do Burfus tentou me matar. -Mas esperem um pouco. Vocs reagiram como deviam. Ningum viu. No foi claro, mas sabem que o fizeram. assim que deve ser. Disse Bec andando pela sala, passando o dedo pelas costas do sof. Isso que aconteceu agora, no. Algum queria ativar o que so propositalmente. E isso quer dizer uma mudana no programa. -Uma mudana no programa. Em Protheus? Isso meio difcil de acreditar. Disse Gabi incrdula. -No se muda o programa central de Protheus, mas ele tem muitas janelas abertas para muita gente acess-lo, porque assim muitos podem aprender mais rpido. Quando o problema chegou at ns, ele j tinha tomado conhecimento, mas nem tudo ele pode impedir sem atrapalhar outras coisas. Disse Bec procurando ser clara e ficou quieta, colocando os pensamentos em ordem.

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-Voc parece estar procurando uma maneira simples de explicar. No precisa, ns entendemos. Disse Pam educada. -Nem todos podem entender to rpido de forma complicada, meu bem. Disse Bec solcita e andou pela sala. Kin sorriu vendo a ateno de todos para Bec. Aquela era a mente de Andromeda procurando alcanar a todos, e no as moas que a ouviam. Havia um problema no esperado, alm do j preparado e Andromeda, como Rebecca, procurava organizar para todos. -Pensem num desenho numa folha de papel, em cima de outro desenho. O de cima o desenho de uma criana, com uma bela casa simples, com uma rvore no quintal e um riacho. E esse desenho est escondendo o de baixo. Comeou Bec com pacincia. Que um modelo futuro daquela mesma casa, feito em altos e baixos, com tudo feito em material brilhante, muitas janelas, portas, no h riacho, mas uma ponte no ar, com carros sem pneus passando em cima. Ela ficou em silncio e as moas continuaram olhando para ela. -Um desconhecido vem perto da mesa, e antes que aquele que escondeu o desenho de baixo possa fazer algo, esse desconhecido corta o desenho de cima no meio e deixa uma parte do de baixo aparecendo. Continuou Bec. Seus olhos vo passar pelo desenho simples e ver parte do outro futurstico, apenas uma parte, e continuando o resto do desenho simples logo depois. -Isso chamaria a ateno para o desenho de baixo, mas no entendo a razo. Disse Gabi perturbada. -Um vo. Ao arrancar parte do desenho que escondia o outro, foi deixado um vo. Disse Pam pensativa.

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-Esse foi o vo que viram. O desenho que vocs so dentro desse lugar, em algum lugar foi mexido, quando tentaram inserir coisas que no fazem parte do programa. Protheus no impediu porque j era tarde, iria tornar o vo, digamos assim, maior. E isso perigoso. Muito perigoso. Mas ainda no sei o objetivo, nem o que vai acontecer. Retrucou Bec. -Podemos parar o programa e verificar. No gosto da sensao do perigo desconhecido e no saber como reagir. Disse Gabi enftica. -Voc soube como reagir, baixinha. Disse Pam. No o programado, mas foi uma reao. -Isso quer dizer que Protheus gerou uma sada. Se estiver alm do alcance dele mudar o que foi gerado, ele gera algo peculiar. Ele foi feito assim. Disse Bec irnica. Ele no gosta de surpresas. Ele no combate o que foi gerado e todo mundo sabe. Kin ouviu os alunos rindo, j mais tranquilos. Ouviu o que falavam. Protheus no combate erros, improvisa estratgias. Parecia o mesmo na opinio de Kin. Aquele programa era algo fantstico e amado por todos. Ele transformava erros em estratgias. Isso ela precisava ver, porque o mundo no tinha aquela maleabilidade, no o mundo de onde ela viera. Erros eram punidos, estratgias poderiam ser ou no reconhecidas ou recompensadas, mas nunca eram diretamente a mesma coisa. Viu Axl chegar mais perto, no lado que Krysco estava. -Protheus foi pego, porque ele no infalvel. Entendeu Gabi. Eu s no sei se gosto dos improvisos dele estando num programa gerado pelo erro que entrou nele. -Protheus jamais deixaria que algo acontecesse com algum debaixo de sua proteo. Lembrou Bec, mas ficou quieta pensando e ouviu seu celular.

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Mas eu sugiro que continuemos como se nada tivesse acontecido. Eu preciso de mais fatores alm desses, j que aconteceram no particular. Ningum daqui viu. E no sei a razo ainda. -Rebecca, atende esse celular enjoado. Disse Pamella de repente. Sua Excelncia est levando todos loucura com sua ausncia maluca. -Ele no para de ligar at pra ns. Concordou Gabi e Bec foi at a bolsa, pegando o celular e abrindo-o. -Jon-jon, voc vai parar de incomodar os outros com sua chatice de homem inseguro. Disse Bec enftica, mas com a voz meiga. Ela ficou quieta, ouvindo-o e remexeu algo na bolsa, parecendo distrada. -No, voc no pode fazer isso. Eu sou ocupada e voc tambm, seu chato e feio. Voc est me sufocando. Disse Bec distrada e foi interrompida. E est sendo mal educado comigo, logo voc, o senhor esnobismo. Pam sentou-se no sof e Gabi, na poltrona perto da janela. Bec veio at Gabi e deu-lhe um CD pequeno, dentro de um envelope transparente. -Eu s queria saber por que ela fala com ele com essa voz de bobona. Toda melosa at pra brigar com ele. Indagou Pam meio impaciente. -Porque Jon Cyrus gosta dessa melao toda. Voc ainda no entendeu? Disse Gabi, olhando o CD. Ela cresceu prxima a ele e o conhece muito bem e sabe que ele gosta desse tipo de tratamento, do contrrio, no estaria noivo dela. Se ela falar com ele como fala com os outros, cheia de autoridade e esperteza, ele fica em guarda. -Eu j te disse que no procuro Lucius. Ele me acha. E j avisei para ele que voc vai dar uns sopapos nele qualquer hora dessa. Continuou ela gentil e sentou-se no sof.
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Gabi ficou olhando o CD e viu que ele tinha uma cor azulada, e Pam viu um carto na mo de Bec, que ela brincava entre os dedos. -Voc tem a chave do apartamento e pode vir hora que quiser, mas eu acho que prefere que eu v para sua manso maravilhosa. Disse Bec divertida. No seja to ciumento, ou vou acabar com essa droga de noivado porque no preciso aturar bobagens de ningum. Houve silncio constrangedor e Pam olhou para Gabi, que j estava rindo. Podiam ouvir o silncio do Arquiduque do outro lado da linha. E Bec no usou de alterao na voz. Falou com calma e ainda sorrindo. -O homem se calou. Ningum o cala nem a decreto. Disse Pam baixinho e Gabi bateu a cabea em afirmao. Mas est mudo com a ameaa da magrela. Frase chave: vou acabar com tudo. Preciso lembrar disso. -Mas eu resolvi que vou casar com voc, te dar um bando de filhos chatos e petulantes, aturar seu mau humor e esse protocolo sem graa da Corte. Tudo porque acho voc o mximo, sem tirar nem por. Assim, no me faa mudar de ideia e me deixe tomar meu banho de imerso. Disse ela gentil e ouviu-o com a voz mais suave. Claro que sim, meu bem. Mande Rutter vir amanh. E vou levar as meninas, elas precisam sair desse marasmo tambm. Gabi ria mudamente e Pam comprimiu a boca. O homem mais temido dos Condados dobrado pela magrela, ela tinha que rir alto. Mas ficaram quietas, enquanto Bec bancava a charmosa. -Voce um amor. Eu tinha esquecido. Vou falar com Fiona. Ela vai cuidar de tudo. Disse Bec amorosa. Logo depois, ela desligou e colocou o celular na mesa. Pam deu uma gargalhada alta.

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-Jon-jon, seu feio, bobo e chato, pare de fazer cenas. Debochou Pam com voz infantil e Gabi riu, com Bec meneando a cabea. Fala srio! O homem perde a pacincia at com o pai, mas a melao dessa magrela o faz aceitar que preto branco na hora. -Jon-jon bonzinho, s muito desconfiado. Disse Bec educada. Ns temos uma festa para ir e ele at convidou vocs para me alegrar. festa inspida e no quer que eu morra de tdio. -E Fiona vai nos dar a roupa adequada. Entendeu Gabi e Bec assentiu. Pam deu um pulo e comeou a pular com os braos pra cima como se tivesse ganhado a maratona. -Fiona a maior. Faz s roupa exclusiva. Entrar na fila para conseguir algo dela de morte. Eu no acredito. Disse Pam alegre e elas riram. Uma festa esnobe, com roupa nica, comigo dentro. Demais, s falta... Ela ficou quieta como que pensando em algo e Gabi levantou a mo com o CD para Bec. -Essas so as informaes que me pediu sobre as peas do museu, entradas e sadas e sobre o Medalho de Sherin, pra sua investigao e explicaes para os caquticos da Ordem de Fnix, mas est incompleto. Vou pegar o resto das informaes depois. Disse Bec educada e olhou Pam. Ns vamos a Mystral. S preciso convencer Jon-jon a me deixar ir. Por isso, tenho que ser boazinha mesmo ou ele fica todo desconfiado. -Com Akenar bonitinho por l. Tenho minhas dvidas se vai convenc-lo. Disse Pam debochando.

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-Jon Cyrus tem cimes sem sentido. Akenar to comportado. Disse Gabi sem entender. Um bom rapaz, bem educado, mas mora no deserto e no serve pra Bec. -T, fala isso para o grandalho. Akenar gatinho. Lourinho, com aqueles olhinhos claros e aquela voz macia quando fala com a magrela. Uma pena ele s olhar para ela, no vejo a razo. Disse Pam cinicamente. -Pam, voc muito bonita, mas muito alta para ele. Akenar se sente intimidado com sua feminilidade toda. Garantiu Gabi e Bec riu um pouco. Mas que ele bonitinho . Mas, falando em bonitinho, voc precisa arrumar um jeito de me aproximar daquela maravilha do universo que trabalha com Jon Cyrus. Disse Pam de repente. -Maravilha do universo. Disse Bec sem entender e olhou Gabi. -Adam. Resumiu Gabi e Bec assentiu, olhando Pam. s no que ela fala. -Voc j o conhece. Disse Bec confusa. -Eu o conheo. Voc ficou maluca. Disse Pam replicando. Fui at a manso com voc, ele estava l e me cumprimentou. Fui ao museu um dia e ele estava l e trocamos duas palavras. Eu falo aproximao mesmo. Bate papo, voc sabe, jogar conversa fora. -Hmm, isso estranho. Disse Bec, dando-lhe o carto que segurava. Ele mandou o carto dele com o nmero do celular pra voc ligar pra ele. Pensei que j tinham feito isso. Pamella ficou plida e no pode acreditar, olhando o carto. Pam olhou para cima.
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-Festa esnobe, roupa de Fiona e o principe encantado me dando entrada. Disse Pam fingindo emoo. S falta eu virar abbora meia noite, a, eu transformo a fada-madrinha em gata borralheira. A alegria dela foi contagiante e Gabi riu um pouco, mas viu o ar distante de Bec. Ela parecia fazer vrios clculos. Os alunos riram do bom humor de Pamella, um lado de Terpcicore que ningum tinha visto. Kin tambm riu. Era interessante como elas mostravam o que realmente eram dentro do simulador de Protheus. Aquele programa era algo especial, ela podia sentir a confiana que tinham nele, a ponto de exporem a si prprias, sem a mscara da Academia que usavam para se auto protegerem. Kin ficou querendo conhecer aquele programa melhor. Mas olhou para Axl srio e os dois guardas. Algo estava chamando a ateno dela, mas no conseguia ver exatamente o que.

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Lenora olhou o tempo pela janela. Estava nublado aquele dia. Mystral era um lugar incomum. Ditar o tempo antes de acontecer, era errar na maioria das vezes. Mas em Mystral no chovia, caa tempestade. Ela meneou a cabea. Havia muito a se pensar. Viu seu criado entrar com uma bandeja e sorriu. -Deixe na mesa, Romero. Disse ela gentil e ele obedeceu, se retirando. Lenora era uma mulher de aparncia agradvel e cabelos escuros. Andava bem vestida em sua cala clara e tnica em azul escuro. No tinha pressa, no falava rpido e vivia sua vida de forma tranquila. Sua casa era grande, mas uma boa parte dela j estava fechada. Ela desistira de dar festas para outros que no eram amigos de verdade. Alguns restaram e ela os apreciava. Olhou a carta sobre a mesa. Pegou o seu ch na bandeja e bebericou-o, pegando a carta. -Rebecca est nervosa demais. Observou ela lendo a carta. H muitos eventos envolvendo o medalho que ela no entende. Ela leu a carta mais uma vez e sorriu. Colocou a xcara sobre a escrivaninha. Seu estdio era grande e com cores suaves. As cortinas esvoaavam com o vento da tarde. Ela olhou pela janela. Os passarinhos eram barulhentos quela hora procurando seus lugares de repouso para a noite. Voltou-se para a carta. -O medalho est fazendo o crculo de mudanas de novo. Disse ela para si e colocou a carta sobre a mesa. O Laracio o est atraindo. O que o medalho quer mudar que no parece claro. H algum portal aberto que no deveria estar, atrado por outro tambm aberto. O medalho veio fazer o crculo fechar... hmmm. Os alunos ficaram confusos. Aquela personagem nunca aparecera na
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aula O Medalho de Sherin. Kin achou a voz dela suave e gostou do ambiente onde ela estava, mas percebeu a confuso dos alunos. Lenora era uma estranha, que parecia saber as respostas. Viu Krysco franzir o cenho, mas continuar em silncio, observando. Kin, no entanto, gostava do que Lenora transmitia, demonstrando ter tranquilidade no que fazia e tinha um ar simptico, mesmo estando sria. Lenora pegou sua xicara de ch. J fazia muito tempo que no via a afilhada. Rebecca tinha sido uma bela criana, de uma me agnstica e um pai fantico. Mas, felizmente, a av concordara com ela que a menina era perigosa demais para permanecer com eles e deveria ser treinada por gente com gabarito. Os monges de Salm eram especializados em pessoas com talentos especiais, porm descontrolados. Sorriu. Ficou pensando na Ordem quando soube que ela se tornara BelMec Efen, a representante do deus alegre daquele planeta. A Ordem controlava o uso do Laracio e os direitos de deus ali. Ambos os casos ela estava envolvida. E assim entrou o Arquiduque, com o filho inacessvel, tomando posse da criao da garota. Eu no estou surpresa dela me dizer que precisou aceitar casar com o filho, depois de ficar perto dele todos esses anos. Para o planeta, ter a dona das minas de Laracio, afiliada diretamente Coroa, uma beno, j que o Arquiduque agora o filho, pensou Lenora e comeou a rir. Um casamento de arranjo, mas eu s vejo duas pessoas pouco se importando com isso. Rebecca gosta daquele homem fechado e exigente, e ele, bem, ela a nica conexo dele com o lado humano que tem. Ela olhou a carta. Pamella e Gabrielle tambm estavam confusas, segundo a descrio de Bec. Os eventos que ocorreram depois do assalto foram totalmente sem sentido. Lenora mudou a folha e leu a descrio dos fatos. Sim, ela precisava ver Rebecca. Aquilo no era algo daquele mundo.

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A tela apagou por alguns momentos e os alunos entenderam que era a hora do intervalo. Kin viu Axl se aproximar de Krysco, que veio at ele receptivo. -Professor Axl, fico contente que tenha visto como funciona nossa aula prtica. Disse Krysco sorrindo. -A aula interessante e eu sempre a incentivei entre alunos mais inseguros ou que no sabem seu potencial. Disse Axl inexpressivo. Protheus foi preparado para transformar a simulao em algo desafiador e de proveito para os participantes e assistncia. Mas nunca vi essa cena pblica de poderes, especialmente na aula prtica de talentos inatos. -Professor, nunca antes ns tivemos alunos com esse gabarito. Lembrou Krysco. -Temos alunos de Ampas e Atlantis, mesmo sem o talento de Penelope de respirar em duas atmosferas diferentes, o tempo inteiro. O Medalho de Sherin uma aula prtica de aptides naturais, no um ringue. Frisou Axl. Elas esto em perigo e foi bem notado, porque se fosse algo pr-planejado pelo simulador de Protheus, baseado nas capacidade delas, Lenora no teria aparecido. -No teria aparecido? Perguntou Krysco confuso. -Lenora e gente como ela s entram no mundo que o Tennel se infiltrou quando vai haver desperdcio. Disse Axl gelidamente. Tennels no podem ficar contra a parede e expor seus poderes alm do que o mundo onde esto disfarados aceita. Lenora e a classe dela so portais de sada, de alvio. Ela gera outro efeito, por entrar com a quantidade de energia que tem. A energia ao redor se volta para ela e, assim, pode ser controlado, descoberto ou encoberto. -Mas Lenora ali na aula somente parte do simulador. Protheus deve ter usado para mostrar aos alunos que sempre h uma sada, mesmo quando no parece haver. Disse Krysco meio intimidado pelo enorme professor. -Protheus a sada ali, Krysco. O criador dele inseriu em seus bancos de
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memria um anti vrus mutante, de Lenora, que aparece quando ele atacado por algo e no consegue impedir. Lenora o anti virus dele. Continuou Axl. -Eu pensei que ela fosse real... Disse ele cauteloso. -Ela real. Como a classe dela real e entra na histria do Tennel quando est havendo desperdcio de vidas, de eventos, de histria. Quando uma grande dose de energia vai ser usada e vo se perder as informaes que ela gerou. A classe de Lenora so portais para impedir o que no deve acontecer. E Protheus recebeu um anti vrus em seu simulador, em seu programa, que funciona como Lenora, assim voc v a imagem dela agora. Algum sabotou o programa e elas no podem sair de l por isso, o anti vrus dele foi ativado. Disse Axl furioso e Krysco olhou em volta, vendo se algum ouvira. -Professor, voc deve estar enganado. Disse Krysco em voz baixa. -Estou enganado? Talvez queira me explicar ento porque o homem que queria atirar em Gabrielle em cima do telhado estava vestido como um dos meus guardas imperiais, quando naquele local, simulado ou no, no deveria haver um deles? Indagou Ax`l rspido. E com uma Sentinel-147, uma arma com energia de Laracio, que somente o Imprio conhece e usa em tempos de guerra? Kin ficou gelada. Era isso que ela notara! E Axl percebera tambm. Aquele atirador profissional no fazia parte do cenrio do reino. Talvez no cenrio real sim. Numa invaso s escondidas, mas no ali. Axl estava certo. O programa estava tentando salvar a situao que causaram nele, sem prejudicar as moas. E aquilo tinha de ter sido feito de propsito. -Protheus no qualquer programa, Krysco. O criador dele pensou no risco de deix-lo em aberto para todos. Calculou os riscos com ele e imitou a vida real. Disse Axl controlado. Colocou disposio uma sada. O efeito
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borboleta. Kin sorriu. Lenora era um efeito borboleta. Ela tinha estudado sobre aquilo. Teoricamente, at mesmo o bater das asas de uma borboleta poderia alterar situaes futuras, ou seja, algo simples hoje que fosse feito, algo que ningum notasse, corriqueiro, poderia gerar ondas de energia para a salvao ou destruio no futuro do homem. Ela tambm acreditava nisso. Aes causavam efeitos, bons ou ruins. Lenora era a causa. Ela entrando, sem fazer parte da histria, iria causar um efeito qualquer. E pelo jeito, todos confiavam que seria positivo. Ela realmente gostou de Lenora. Tudo nela inspirava energia positiva, mesmo tendo uma figura frgil e pequena. Viu-a beber seu ch perto da janela e se apegou a ela imediatamente.

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Pam saiu da limusine quando o chofer abriu a porta. Estava adorando se vestir bem pra variar, e ainda nem colocara o vestido de festa. Usava um vestido amarelo suave, bem cortado, com saltos altos. Gabi saiu logo depois, vestida em seu terno profissional cinza e viu o pai do Arquiduque vir receb-las com um sorriso. Cyrus era grandalho e sorridente. Um homem bonito e simptico, de cabelos quase brancos e rosto sem rugas. Usava seu terno bem cortado em cinza escuro. -Mulheres bonitas na minha casa. Disse ele corts e beijou a mo de ambas. -Cyrus, um prazer rev-lo. Voc lembra de Pamella. Disse Gabi educada. -Eu lembro de Pamella. Elijah lembra de Pamella, meus homens lembram dela. Disse ele galante e Pam sorriu, agradecendo. Bec saiu da limusine, prendendo o cabelo numa fita e Cyrus abraou-a. -Minha linda, voc est explndida vestida como esnobe. Disse ele paternal e beijou-lhe a testa. -Pai Cyrus, eu detesto ficar empoada, mas Jon-jon me aborrece quando estou vestida como profissional poerenta. Disse Bec chateada e viu o assistente de Jon. Bhar-Sha, onde est Jon-jon? Bhar-Sha se aproximou e cumprimentou as moas polidamente. -Em conferncia telefnica. Parece que houve um problema em Mystral, milady. Disse Bhar-Sha e Cyrus bufou. -Mas eu disse para ele no se meter nisso. Disse Cyrus enftico e pediu licena, indo na direo oposta porta da frente. -E ele vai... Indagou Pam, vendo Gabi apontar outra porta dupla no final da enorme varanda, com pilastras gregas na frente.
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-Aquele o estudio de Jon-jon. Disse Bec e comeou a subir as pequenas escadas, vendo Bhar-Sha ajudar as moas com as maletas. Bec entrou no saguo de mrmore e olhou em volta. Pam viu o corredor que dava para as salas e a escadaria coberta com o carpete burgundi levando ao segundo andar. -Bhar-Sha, leve para a ala leste do terceiro andar. Os quartos so mais frescos. Eu j falei com Otto e devem estar prontos e abertos. Pediu Bec e Bhar-Sha assentiu, subindo em seguida. -Ele gatinho com aquela cabelada preta. Disse Pam baixinho. Bhar-Sha era alto e atltico, o homem de confiana do Arquiduque, com cabelos nos ombros, ondulados e pretos, com bela barba da mesma cor. Srio e educado. -Mas, se no so as minhas musas preferidas. Disse um homem vindo do corredor com um sorriso largo e elas viraram o rosto. -Max, voce j est enfiado aqui? Indagou Bec e ele beijou-a no rosto. Max era de estatura mediana e bem vestido. Um homem que gostava de cuidar do fsico e mant-lo saudvel. Usava um terno preto e camiseta branca por baixo. O rosto no era de um garoto, mas ele sorria como um. E tinha belos dentes. De pele morena e cabelos lisos abaixo dos ouvidos num tom bem escuro, mas no chegava a ser preto. A barba era cheirosa e bem aparada. Gabi comprimiu os lbios e ele levantou os olhos para Pam. -Minha bela amazona, voc vai fazer sucesso naquele jantar de gente inspida. Disse ele galante e Pam riu um pouco. -Eu espero que sim, caprichei no vestido. Disse Pam animada e ele olhou Gabi. -Doutora, est quieta demais. Disse ele gentil e apertou a mo dela, que sorriu. -Eu tenho muito a pensar. Resumiu ela e ele olhou Bec, que olhava suas mensagens no celular.
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-Rebecca, voc deveria ir at l e parar a discussao de Cyrus com o filho. Disse Max com jeito e Bec olhou-o. -Mas eles esto discutindo de novo? Impacientou-se Bec andando pelo corredor. Meninas, fiquem vontade. Falo com vocs daqui a pouco. Bec deixou-as com Max e entrou no estdio. Elas riram um pouco e Otto, o mordomo, veio discretamente. -Eu posso lev-las at seus quartos, senhoritas, se quiserem. Disse ele com respeito. - melhor mesmo vocs sarem da zona de perigo. Jon Cyrus est bem aborrecido com a problemtica de Mystral. Disse Max. -Deve ser algo relacionado com o Laracio. Disse Pam e comeou a subir logo atrs de Otto. problema dele, eu pretendo no me estressar. -Voc acha que tem a ver com o roubo recente que deu em uma das cavernas sem explicao alguma? Indagou Gabi. -Pode acreditar que sim. Disse ele enftico. Algum entrou, sumiu com uma parede inteira de Laracio, saiu sem deixar vestgios e ningum sabe como ou pra onde. -Entendo. Acho que tem a ver com a investigao que estou fazendo sobre o Medalho de Sherin. Disse Gabi pensativa e Max riu um pouco. -A lenda que virou verdade. No use esse argumento com Jon Cyrus. Ele no acha que foi portal de medalho algum. Quer cabeas cortadas e testculos pendurados em praa pblica. Disse Max divertido e Gabi riu. -No, eu vou deixar Bec fazer o trabalho sujo. As informaes de que preciso, para terminar minha parte, eu j tenho. Disse ela e comeou a subir as escadas. E j estou subindo, j que ouo vozes chegarem mais perto. Gabi subiu depressa e Max ficou olhando-a. Estalou a lngua em aprovaao e voltou-se para o corredor barulhento.

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Pam desceu a escadaria pela manh. Viu o movimento da criadagem preparando a manso para a recepo. As flores eram lindas e pode ver os criados passarem pelos corredores com loua de luxo. -Veja s - pensou Pam - nada como um bando de criados pra fazerem a gente parecer mais importante do que j . E eu que achava que a minha cala jeans de nome famoso j me deixava esnobe. Ela procurou no ficar no caminho. Olhou em volta e foi pelo corredor esquerda da escadaria, de quem descia e foi sala de refeies da famlia. Viu que no havia movimento por ali. O mordomo entrou, trazendo alguns pratos e xcaras. Otto era alto e srio. Falava pouco e tinha um jeito que deixavam todos vontade. Bec crescera sendo servida por aquele mordomo e sua mulher, Diva, que eram devotos de Zonay, o Criador e, segundo ela, mimaram-na demais por causa do que ela representava. -Otto, eu vi suas flores lilases pela janela. Disse Pam procurando ser simptica e ele olhou-a. Um espetculo. Como voc consegue cultivar orqudeas lilases por aqui? No h clima. -Elas so como crianas pequenas, senhorita. S precisam de amor e ateno. Disse ele orgulhoso. -Eu te digo, so de parar o mais incauto. E aquelas rosas lilases ento. Uau! Rosa lils hibrida e voc tem um jardim cheio em penca. Parabns. Elogiou ela e ele agradeceu sem jeito. Bec tinha razo. Otto daria conversa para qualquer um que falasse no jardim lils que ele havia feito para o Criador. -Bem, meu amigo, parece que todos j saram. Disse Pam olhando o buffet perto da mesa posta. -Milady Rebecca est no estdio, ela ainda no tomou o caf. Avisou ele e ela agradeceu saindo em seguida. Andou pelo corredor, passou pelo saguo e comeou o outro corredor,
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indo at o estdio. Rebecca estava l, falando ao telefone e viu Pam, e fez sinal para que ela entrasse. -Eu posso esperar em outro lugar, se for particular. Disse Pam educada. -Sei, Horace. Disse Bec, ouvindo o outro lado da linha, mas negou para Pam. No particular. Fique por a. Pam comeou a andar pelo estdio e pegou alguns livros para verificar. -Horace, eu nada posso fazer at a semana que vem. Disse Bec paciente. Mas fico contente que tudo tenha se resolvido. Ela ouviu mais um pouco, procurando ter calma. Horace trabalhava no museu. Era o diretor de exposies e um dos arquelogos principais da excavao em Mystral. Mas no era jovem e s vezes se perdia em explicaes. -timo. Nenhum vestgio foi deixado. O mximo. Disse Bec sorrindo. Eu vou ter que desligar. J falamos tudo e eu tenho um dia maante frente. Ela riu um pouco do comentrio do velho amigo e logo depois conseguiu desligar, olhando para Pamella. -Parece que tudo voltou ao normal no museu. O portal sumiu e o resto foi consertado. A faca Iftina foi recolocada na exposio. Comentou Bec. Xenon foi para a mina de Laracio, o que deixou Max satisfeito e Jon aborrecido. Ele acha que ladro tem que morrer. Os outros que sobreviveram, mas esto no hospital, eu ainda no sei qual vai ser o veredicto. Mas Jon-jon vai deixar na mo de Gabi para cuidar do assunto. Parece que o resultado foi satisfatrio para a maioria dos interessados, e isso inclui a Ordem caqutica tambm. S que Jon-jon no d detalhes demais quando est mal humorado. -Por que o homem est mal humorado, afinal? Perguntou Pam curiosa e deixou os livros na estante, vindo at ela. Max falou que roubaram Laracio e no h vestigio de ningum ter feito. -Jon-jon acredita que, se algo saiu e no tem pernas, algum com pernas entrou e pegou. Disse Bec sentando-se no sof. Esse papo de medalho bobagem, lenda, e pode parar por a mesmo.
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-Hmmm, se lenda ou no, a gente no sabe o paradeiro do medalho, sabe? Indagou Pam. -Esse no o ponto da aula nem da situao. Jon-jon procura coisas literais, afinal, tudo parte do simulador. Ns somos as treinadas para aplicar o ponto aos alunos. Frisou Bec. Ns sabemos que o medalho entrou por um portal e saiu por um outro. Mas quando ele surge no quadro dessa aula, somente para testar reflexos, intuio, conhecimentos gerais. No estamos aqui para ser o Esquadro de Heris cheio de poderes sem sentido. -Gostei dessa parte. Heri sempre foi meu fraco. Disse Pam irnica. -Bem, mas os poderes que usamos no seriam to claros. Porque no sempre e nem em qualquer lugar que se pode usar. Assim, a histria do medalho muito antiga. Ningum o viu. Continuou Bec. Ele lendrio, com poderes msticos, e uma vez introduzido na aula, passa pelas mos de muita gente, menos do estudante. -Nunca chega mo do estudante. Uma lenda. Repetiu Pam. Ele sai de onde ou entra nesse mundo por onde? -Ele sai das minas de Laracio, atravs de um portal aberto por ele prprio, comea a fazer um circuito que cria uma situao para induzir o estudante a usar o seu lado intuitivo, matemtico, reflexivo e o conhecimento j aprendido. Explicou Bec e Pam assentiu. Nesse caso, como ns entramos e temos algumas habilidades especiais em conjunto, Protheus gerou a entrada do espao, atrada pela faca cravejada de Laracio, Iftina, que poderosssima em gerar energia. -E ela existe. Disse Pam dedutiva. - Sim, claro, ela existe em Denteria, o planeta dos drages sagrados. Disse Bec afirmando. Eu nunca vi, mas se Protheus a colocou na historia porque quem a viu, inseriu a informaao nele, que somente juntou coletneas de informaes para fazer a diferena nessa histria. -Max colocou a informao. Disse Pam convicta e Bec pensou um pouco.
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Bec, Denteria no acessivel a humanides. Os Drages no gostam de companhia humanide. Assim, no foi um humanide que colocou essa informao em Protheus. -Voc tem razo. Pode ter sido o prprio monarca de Denteria. Disse Bec batendo os ombros. -Demetrius. Disse Pam incredula. Eu no sabia que Protheus tinha entrada para aquele lado. -Protheus tem acesso onde quiser ter. Ele um programa, lembre-se disso, com mente autnoma. Retrucou Bec. Mas meu ponto que o medalho veio de alguma forma. Dessa vez atrado pela faca. E foi abrindo portais com as pessoas que tinham contato com a faca ou com o Laracio, j que a energia do Laracio fica na pessoa, ou coisa, que o contata durante algum tempo. Ponto. O medalho chega, faz uma arruaa no local, sem explicao... -Como o roubo do Laracio sem mos, nem vestgio, que est tirando o bom humor de Jon Cyrus. Brincou Pam. -Isso. Ns teramos a nossa chance de mostrar que tudo tem uma explicao, mesmo bizarra. E poderiamos usar alguns poderes no evidentes para outros, para encontrar o Laracio perdido. Continuou Bec e sentou-se na poltrona em frente Pam. -Sei, ento o medalho vem atrs do Laracio, seja l como, porque o Laracio basicamente fonte de energia que, segundo a Lenda antiga, foi o que o Criador usou para criar. Tudo bem. Disse Pam entendendo. Assim, o medalho que tambm, segundo a lenda, os portais do universo que o Criador abre para se expandir, nada mais natural que ele siga a fonte de energia. Ponto final, fecha parnteses. -Isso tudo. Concordou Bec. -S que a situao foi mudada, Bec. Totalmente. Nossa exposio clara no deveria ter acontecido. Disse Pam ainda. -Voc est absolutamente certa. No deveria ter acontecido. Disse Bec e
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recostou na poltrona. -Algum tentar atirar em Gabi, isso no deveria acontecer. No h atentado de morte contra o Tennel dentro dessa histria. O Tennel no chama a ateno por ter poderes especiais. Ele uma pessoa comum, que usa as habilidades aceitas pelo local. E aquilo tudo que aconteceu no apartamento, foi como eu exemplifiquei. Algum rasgou o desenho simples de cima, expondo o que somos embaixo. -Algum mudou o programa. Disse Pam. -Protheus sabia disso, mas como ele foi preparado para ser acessado por qualquer um que tenha informaes para inserir, ele s percebeu quando j tinha sido acessado. Disse Bec procurando ser clara. Ento, alguma coisa aconteceu e eu no sei exatamente o que . -Foi por isso que voc mandou a carta para Lenora? Indagou Pam. -Foi. Eu precisava ativar o anti vrus dele. Ele no teria feito tendo a gente aqui no simulador. Ele no sabe os efeitos sobre ns, j que o anti vrus tira tudo que intruso. E ns seremos vistas assim, provavelmente. Disse Bec. Mas, eu quero que ele saiba que ns estamos conscientes do que ele vai fazer. O anti vrus vai circular pelo sistema dele inteiro e procurar onde h problemas. Onde o vrus se instalou. S que ter o anti vrus na imagem de Lenora foi ideia de Protheus. -Eu acho legal. Concordou Pam. -Claro que , porque ao fazer assim ns podemos interagir com o anti vrus dele enquanto ele trabalha. Disse Bec sorrindo. Ele vai carregar informaes de todos os pontos de Protheus e vai trazer presos em sua mente. -Mas alguns pontos podem estar vetados pelos meliantes. Lembrou Pam. -Voc no entendeu, Pam, Protheus reproduziu como anti vrus no s a imagem de Lenora, mas a habilidade dela maior. Disse Bec misteriosa. -Os portais. Protheus tem tantos portais quanto o universo conhecido. Disse Pam de repente. E Lenora aquela que pode abrir todos os portais. Uau. Nele tambem.
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-Mas s uma reproduao. Disse Bec ratificando. Aquela explicao no passou despercebida para Kin que estava atenta a todos os detalhes. Lenora podia abrir qualquer portal...Hum...Muito interessante. H pouco tempo ela prpria tinha sido identificada como uma chave mestra, ou seja, algum que pode abrir qualquer porta. Agora, aparece outra pessoa em cena que identificada da mesma maneira. Isso seria uma coincidncia ou deixaram de lhe informar alguma coisa que talvez ela precisasse saber? Qual seria a relao entre ela, Kin, e essa nova personagem que acabava de entrar na histria? Kin havia sentido uma atrao ou identificao por aquela mulher to logo ela aparecera em cena. Quem era Lenora? Ser que ela tinha alguma coisa a ver com a presena de Kin naquela histria? Ela ainda lembrava da msica que falava qualquer coisa sobre levar uma vida dupla. Pelo que pode entender, todos os alunos que passavam pela Academia estavam sendo preparados para levar uma vida dupla em algum lugar independentemente de irem com suas memorias ativas ou no. Ela no era dali. Nunca fez parte daquela Academia, pelo menos at o momento no lembrava disso. Que vida dupla era aquela que a msica mencionou referindose a ela? Que vida dupla ela levava? Ser que tinha algo a ver com Lenora? Ser que ela tambm fazia parte daquele mundo e no se lembrava? Ser que tinha chegado a hora de ela recuperar sua memria original? A msica tambm dizia: Voc estava sendo preparada para este momento viver. Passando esta experincia (...) tudo vai se esclarecer. E por que decorou to rapidamente uma msica que ela s ouvira uma vez? Devia ter alguma razo, ela tinha certeza. Todas essas questes estavam causando uma revoluo na mente de Kin, e agora, mais do que nunca, ela precisava chegar ao fim dessa histria. Era a nica maneira de obter as respostas que queria. A mente dela tentava colocar tudo em ordem e suspirou, fechando os olhos. Quando abriu, continuava sentada naquela sala e a plataforma, onde a
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histria passava, estava desligada. Era apenas uma bola

escura naquele

momento. Kin esperou um pouco e ficou pensando em como duas pessoas podiam ser chave mestra de uma mesma situao. Duas pessoas... vida dupla...hmmm, ficou um pouco desconfortvel olhando o local do cenrio que havia parado. A sala, agora, era somente um auditrio sem vida. Resolveu andar um pouco. O que teria acontecido que causou aquela interrupo? -Eu no estou nessa situao vista no cenrio. Pareo estar dentro dela porque acontece minha volta. Esse projetor faz tudo a 360 graus. Disse ela continuando a tentativa de organizar a mente. Ela nem sabia como chegara quela concluso, s ficou se perguntando por que estava tudo parado e estava sozinha naquela sala. Se ela no tinha voltado para sua cama, provavelmente, ainda iria acontecer alguma coisa. Resolveu tomar alguma iniciativa. Voltou-se para a bola escura, que parecia uma tela redonda desligada, sobre a plataforma: -Protheus, se voc me passando essas informaes, no pode se fechar para mim, eu preciso de minhas respostas. Disse ela chateada e tocou a bola. Eu gostaria de voltar Academia. A bola-tela brilhou e comecou a se expandir lentamente. Ela sentou-se novamente e a tela se expandiu na sala, de forma que parecia estar dentro da Academia. Podia ver os corredores e pessoas passando. E comeou a andar pelos corredores. Protheus est me mostrando como ele faz. Eu estou na cadeira, mas ao mesmo tempo, estou andando aqui na Academia. Isso e tpico de sonho: estar em dois lugares, se ver fazendo alguma coisa etc. Neste momento meu corpo est na terra dormindo. Minha mente ou essncia, sei l, veio at a sala de histria e agora estou andando na Academia. Pensou ela meio perturbada. Eu toquei na tela e fui transferida para c. S no entendo como se pode estar em tantos lugares ao mesmo tempo.

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Apesar de estar confusa e com muitas perguntas, sentia que aos poucos, tudo parecia comear a se juntar na sua cabea. E algo estranho estava acontecendo. Todos a cumprimentavam como se fosse conhecida ali. -Eu sei que sou uma estranha aqui. Mas, ningum me trata assim. Murmurou ela. E continuou andando a esmo e pensando: Se ela tocou a tela e pediu o que queria, ser que essa era a forma simples de interagir com Protheus e ele s queria que ela entendesse? E pelo que ela percebeu, ele era um programa quase universal. Ele tinha contato com todos. Ela era da Terra. -Ser que Protheus tambm tem contato com as pessoas da Terra? Indagou-se sem saber a resposta. - Ser que ele no tinha imagens, figuras, informaes, de todos aqueles que interagem com ele na Terra? Se aquilo fosse verdade, ela entendia porque tinha que saber aquelas informaes. Os meios de comunicao tornam o mundo muito pequeno. Pensou ela. Protheus um meio de comunicao. Ser que ele tornou o universo um s? Ser que ele j foi at a Terra e ele que se comunica comigo agora? Ser que as trs jovens que davam a aula j no tinham ido Terra? No, elas no foram Terra. Penelope e Terpcicore no so veteranas. Mas no so veteranas em que? Perguntou-se mais confusa ainda. Havia perguntas demais e ela sentia-se ligada as respostas. Sentia que deveria saber as respostas, por isso estava ali. Percebeu que j tinha voltado ao auditorio quando viu Axl falar com algum, num crculo redondo no cho. Parecia o mesmo que mostrava aquela histria para ela, mas um pouco menor. Havia a imagem de um homem enorme, tao grande quanto Axl, mas de cabelos longos e vermelhos, presos atrs. Ela no viu o rosto, mas viu seu uniforme preto e suas enormes mos para trs. Axl assentiu e fez uma mesura. A imagem sumiu e Axl foi na tela.

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-Cdigo vermelho. Sele todos os portais. Ordens diretas do Imperador. Disse Axl friamente. Ento aquele homem enorme era o Imperador, temido por todos. Kin virou o rosto quando sentiu passarem por ela, e viu ento que a pessoa a quem todos estavam cumprimentando no era ela e sim algum que vinha andando logo atrs dela. Como sua mente se focalizou no que estava frente, no se ligou ao que estava atrs. O Ser que estava sendo cumprimentado tinha a pele bem clara e estava coberta com uma tnica branca. Os cabelos eram longos e brancos, mas o rosto era sereno e jovem. Todos fizeram uma reverncia. Ela algum importante. Pensou Kin curiosa. Algum muito importante, pelo jeito. E tem um ar to brilhante...No usa roupa militar e nem parece ser um dos professores que vi no meio dos alunos. Quem ser ela? Ento ela fez um gesto com a mo para todos e disse em tom agradvel: -Teny-ava. No faam isso. No sou deus. Todos se levantaram e Krysco foi logo at ela, com Axl logo atrs em passos largos. -Uma grande honra vir at ns, milady de Evergreen.. Disse Krysco afvel. -Claro que para voc, Krysco. Disse ela irnica e olhou para Axl. O que h afinal, meu bom amigo, que todos os portais esto fechados e Protheus selou-se por dentro? -O que voc veio fazer aqui, Cassandra? Perguntou Ax`l desconfiado. -O que eu vim fazer aqui. Repetiu ela e sorriu. Eu no preciso de motivo. -Cassandra, voc no se envolve em histrias acontecendo. Prefere observar da sua alta posio. Disse Axl srio.

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Kin pensou no que Axl falara. Observar histrias....como ela prpria estava fazendo naquele momento. E Cassandra tinha alta posio...Interessante. -Sempre desconfiado, mas voc tem razo de ficar. H coisas alm de seu controle, e o humanide tem tendncia a ficar em guarda quando no controla o que acontece ao seu redor. Disse Cassandra polidamente. Eu no vim impedir o que vai fazer. Vim apenas porque precisei vir. -Isso est confuso. Retrucou Krysco. -Claro que est, para voc. Frisou Cassandra e apontou a tela. Elas no ficariam. Era a hora de eu vir. H coisas que preciso saber antes de falar algo. -Cassandra, eu pensei que voc soubesse tudo. Disse Ax`l srio. -No seja tolo, ningum sabe tudo. Disse Cassandra categrica. Eu sei que h uma aula ocorrendo e sei que estava ficando perigosa. E o anti vrus foi ativado. -Kennels entraram no programa de Protheus e inseriram informaes na aula prtica. Disse Axl com firmeza. -Oh, eles descobriram como fazer. Ora, vejam s. Disse Cassandra divertida e olhou em volta. Kennels so perigosos, Axl, mas somente porque vivem pouco e, assim, sua mente se desenvolve rpido. uma questo de autopreservao. Eles assimilam tudo com pressa, nada fazem com perfeio porque no tem tempo de terminar, mas aprendem o suficiente para imitar ou repetir e so bem sucedidos at certo ponto. Kin percebeu que Cassandra olhava para ela especificamente, mas no era com crtica negativa, apenas com curiosidade. Kin percebeu tambm, que a voz daquela mulher parecia mesma voz, sem rosto, que falara com ela quando ali chegara.

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-Mas h sempre um motivo por detrs das intenes. Disse Cassandra num meio sorriso. O motivo um, a inteno outra. Ele quer destruir porque tem inveja, esse o motivo. Mas a inteno imitar. Assim, destruir uma forma de acabar com o originador da ideia e tomar seu lugar. -Os Kennels querem destruir os Tennels. Disse Axl entendendo, e foi tambm o que Kin entendeu. -Claro, meu bom amigo. Disse ela. Tennels so os smbolos mitolgicos de uma histria j passada, mas no aceita. Ou seja, um dia na vida dos Kennels, no passado j morto, os Tennels vieram at eles para ajud-los. Kennels no gostam de ficar por baixo, de se sentirem inferiores, j que ambas as raas vieram da mesma fonte. O Tennel se foi, aparentemente, porque o conflito estava grande demais e ele nada tem a provar. Ento, o Kennel pegou todas as histrias de Tennels e transformou em belas histrias de heris, deuses e senhores numa mitologia inexistente, mas apreciada como fonte de anlises filosficas e psicolgicas. O Kennel escreveu livros, pesquisas, teses, anlises de personalidades, momentos histricos e etc., com seu nome bem na capa do livro. Ao transformar em mito o que um dia foi real, ele destruiu para tomar o lugar. Axl olhou para a tela apagada e Kin parecia acompanhar o raciocnio tambm. -Milady, isso algo muito srio. Disse Krysco procurando as palavras. -Claro que srio, Krysco. Roubar a histria dos outros srio. Disse Cassandra metdica. Quando um povo como os ampasianos entram no mundo Kennel para ajud-los a construir com perfeio mquinas e ferramentas e so explndidos, como Terpcicore, no h Kennel que no queira ser igual, mas no pode. Assim, ampasiano virou sis do Egito, as musas de Zeus, ou Hephestos, o deus do ferro. Quando atlantianos vo ensinar filosofia e harmonia, viram Netuno, as sereias, trites e assim vai. Mutantes maravilhosos como Andromeda viram a Medusa, Hydra e ciclopes. Orianos
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viram Aquiles, Ulisses, Hercules e Thor. Ridculo. Mas assim o Kennel. Ele no aceita que todos so como so. - isso que eles esto fazendo mexendo no programa de Protheus. Disse Axl friamente e ela deu um meio sorriso. -Protheus um programa Tennel, Axl. Se entraram nele e fizeram essa baguna, ele deixou. Mas h um motivo. H Tennels pelo universo inteiro, e nem todos esto no universo imperial. Explanou Cassandra. Protheus um simulador perfeito e pode fazer qualquer um entrar em qualquer lugar como for programado, e agora ele procura Tennels perdidos em memrias. -Como ? Indagou Ax`l e Krysco franziu o cenho. -Com a diviso universal, muitos Tennels se perderam em mundos Kennels, mas como Tennels so somente mitologia para os de vida curta, eles entram disfarados para consertar, redirecionar, investigar ou observar como trazer os Tennels perdidos em memrias. O Tennel nasceu para usar sua plena capacidade de desenvolvimento. Quando ele nasce no mundo Kennel, sem memria, ele no aprende essa capacidade e no conhece seu potencial inteiro. A gentica do Tennel no pode ficar presa para sempre dentro de um corpo vida curta, ele precisa aprender quem para voltar s suas origens. Por que eu digo vida curta, diria voc, se ele um Tennel? Continuou Cassandra. Porque se voc nasce e passa toda a sua vida acreditando em algo, isso que seu crebro desenvolver, no importa o que voc seja realmente na gentica. A influncia do meio-ambiente muito forte e a gentica subjugada. Essas moas esto apenas demonstrando como entrar num mundo Kennel, parecer um deles, fazer o trabalho que foram voluntrias e sair trazendo o relatrio do que descobriram. Pode ser um servio simples, mas ainda um relatrio aceito. Assim, os Tennels daquela pequena rea em que os voluntrios entraram so identificados e colocados na mira de Protheus, para que sejam ajudados a lembrar quem so.

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Kin prestou ateno no que ela falara. Tennels ento estavam escondidos no mundo daqueles que ela entendeu, serem Kennels. Vida curta. Como ela prpria. Havia Tennels na Terra? Ser que ela prpria era um Tennel e estavam ajudando-a a lembrar quem era? Novamente aquela dvida. Um Tennel disfarado em Kennel. Vida dupla, sem memria. Ela meneou a cabea constrangida. Gostaria de falar com Cassandra, ela parecia saber as respostas. -Isso interessante. Disse Axl. Mas na minha opinio, Kennel tinha que ser eliminado. Todos os problemas universais parecem ter Kennels envolvidos. -Voc, meu belo amigo, um Tennel de verdade. Mas para o Kennel, voc uma ameaa, um deus a ser eliminado, porque visvel, existe. E deuses so mitologia, s deveriam existir nos livros com nomes nas capas de famosos autores Kennels. Ironizou Cassandra. Mas, felizmente tambm, voc bem treinado para esperar. Uma falha no Kennel, ele no sabe esperar. -Na realidade, estou preocupado com as moas presas num simulador com programa mudado, que no se sabe o que vai aparecer. Disse Axl tenso. E o Imperador foi bem claro que vai sair dilacerando Kennels se algo drstico acontecer. -Ele vai, no vai? Indagou Cassandra sem perder o humor. Ele bom no que faz e vai cumprir o que falou, e ser desperdicio Por isso eu vim. No posso permitir desperdcio porque h mais envolvido do que a cisma do Imperador. -Desperdcio. Disse Axl e ficou quieto um pouco. Ento voc veio para impedir o desperdcio. -Tambm. Frisou ela. H muita gente querendo mostrar que ser Tennel no tao bom assim, e Protheus no a prova de falhas. Mas esse no o ponto. Tennel no se exibe como melhor, ele nasceu assim. E Protheus nunca se fez prova de falhas. Ele usa as falhas para aprender. Ele interage para se humanizar. Ele se expande para desenterrar memrias que podero se perder.
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Memrias mais importantes do que um bando de Kennels querendo provar um ponto qualquer. Essas memrias esto enterradas em mentes poderosas, controladas pelo que o Kennel quer que acreditem. Houve certo silncio e ela meneou a cabea. Olhou para a tela vazia. -Um Kennel no ama aquilo que conquistou, ele quer somente o poder sobre os deuses que o tornam menor. Quer tirar vantagem deles porque ficam mais poderosos e escraviza essas mentes com falsas verdades. E como ploriferam mais rpido, sem perodo e poca certa como o Tennel, pensam que devem ser os lderes de todos, porque so em maior quantidade. Continuou ela. Mas um Kennel no pode subjulgar o que no pode entender. -Cassandra, sem quebra cabeas. Pediu Axl. -Axl de Orion, no estou falando em quebra cabeas. Frisou Cassandra sria e ele ficou quieto. Kennels planejam o tempo todo contra aqueles que pensam ser deuses. Tennels no so deuses, so o que so. E Protheus foi acessado e se deixou enganar, porque somente assim ele revelaria a intriga e acordaria mentes Tennels para a verdade. - Entendo. Disse Axl finalmente. Isso est sendo visto pelos Kennels. -Eu no sei. Mas eu sei que um Tennel consegue se identificar com o que v muito bem. Disse ela logo. Tomara que o Kennel veja a bobagem que est fazendo se metendo com Tennel. -Bem, voc precisa se sentar e verificar do que um Tennel capaz. Todos que tem dvida devem olhar o que um Tennel pode fazer, quando pego por um Kennel, em qualquer lugar, em qualquer momento histrico. Kin gostou dela. Cassandra lembrava Lenora. A mesma pacincia e calma. E parecia saber o que falava. Parecia falar com ela. Se os Tennels eram como ela e Lenora, seria bom ser um deles.

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-Nada que um Kennel fizer pode eliminar um Tennel, se ele aceitar o desafio. Ele usa seu instinto de autosobrevivncia e muda a histria ao seu redor, porque nenhum lapso de memria ou mundo estranho o faz morrer como um Kennel. E como eu sempre digo, a histria se volta para aquele que tem mais poder, nesse caso, a energia do Sherin Universal. Disse Cassandra. Vamos ver agora o que elas vo fazer. Eu estou interessada tambm. -Voc parece saber o final. Comentou Krysco irnico. -Eu sempre sei o final, s no sei como chegaro at l. Disse Cassandra, sentando-se. Sente-se Krysco, voc parece agitado. -Quando voc aparece, Cassandra, sempre sinal de agitao. Comentou Krysco meio sarcstico. -Eu sou um Tennel, Krysco, antes de voc aparecer e todos que esto aqui, eu j era um. Vi os Kennels aparecerem no universo e lamentei o fato, porque sabia que seria um problema para a evoluo universal ver dois irmos, to diferentes entre si, tentarem levar a mesma herana juntos, o universo. Disse Cassandra inexpressiva. Vi a inveja nascer dentro do Kennel por no olhar suas habilidades, mas a grandeza do Tennel. E vi o Tennel dar o universo mais acessvel para seu irmo e se afastar para as profundezas de um universo perigoso. E mesmo assim, o Kennel o persegue, porque v tudo que feito atravs de uma optica negativa. Assim, se voc chama minha alegria em ver os Tennels mostrarem quem so quando h necessidade e ficarem felizes quando conseguem salvar os seus, de sinal de agitao de minha parte, que seja. Agora fique quieto e aprenda algo pra variar. Kin viu a expresso de Krysco e quis rir. Ele ficou sem jeito, mas tambm aborrecido. E Cassandra no deu a menor importncia, olhando a tela.

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Pam ficou pensando um pouco e colocando a mente em ordem. -Eu tenho uma coisa para te falar. Disse Pam duvidosa e Bec voltou-se para ela. Ontem, eu fui ao quarto da baixinha levar um remdio. Ela anda com dores de cabea da pesada. Fiquei l, pra bater papo furado e falando besteira de garota, sobre rapazes altos e baixos, ela deu um estalo. -Fico imaginando o que seja. Disse Bec divertida. -E ela disse algo que me chamou ateno, agora que voc falou isso tudo. Disse Pam procurando lembrar. Engraado, voc falou em homem alto, aquele homem no telhado que queria atirar em mim, era altssimo. Eu mexi com ela perguntando se ela pde ver esse detalhe. Ela ficou sria e afirmou Ele era alto e usava o uniforme dos guardas imperiais da Academia. Bec ficou atnita e parou, como que recuperando o folego. -Ela no falou isso quando contou antes a histria. Disse Bec confusa. -No, concordando. -Os guardas da Academia usam uniforme Imperial porque foram colocados ali para cuidar da segurana do local. Disse Bec perturbada. um uniforme preto em duas peas. -Voc vai juntar isso a essa situao estranha do programa? Indagou Pam. -Eu tenho que me organizar mentalmente. Tem muita coisa estranha acontecendo. Disse Bec meditativa enquanto olhava a tela do telefone que acabara de tirar do bolso porque no parava de tocar. Agora, como v, eu tenho que cuidar de outras preocupaoes. Pam riu ao ver o rosto do Arquiduque quando Bec virou o telefone e lhe
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ela

comentou

ontem

sem

mais

nem

menos.

Disse

Pam

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mostrou a tela. Depois atendeu: -Jon-jon, deve ser muito importante pra voc me alugar com seu mau humor. Disse Bec com voz chateada. Pam levantou-se e foi para perto da porta que dava para a varanda da frente. Bec mudava o comportamento e at a voz quando falava com o Arquiduque. Ficava com aquela voz de mulher dependente que a irritava. Adam veio at a porta e Pam quase perdeu o flego, mas manteve a pose. Bec sorriu. -Adam, voc deve ter vindo atrs dos documentos que Jon-jon est falando que deixou para trs. Disse Bec docemente. -Eu peo desculpas pela intruso, vou pega-los e voltar cidade. Disse Adam educado. Pam olhou-o discretamente. O homem era um deus louro, com o fsico de atleta, que aquele terno bem cortado no escondia. -Fique vontade, eu tenho que cuidar da vida. Disse Bec sorrindo e voltou ao celular, saindo dali. Adam andou at a escrivaninha e procurou algo. Olhou para Pam na porta. -Como vai, Pamella? Perguntou ele polidamente. -Eu vou bem. Respondeu Pam, olhando-o ainda da porta. E voc? -No posso reclamar. Respondeu ele e abriu uma das gavetas. -Bec me deu seu carto, com seu nmero direto e ainda no tive tempo de ligar. Disse ela tomando coragem e ele a olhou. J que est aqui, pode me dizer a razo de me pedir para ligar. -Eu apenas dei o carto porque achei que gostaria de sair comigo e tomar um vinho. Disse ele srio. -Vinho sempre interessante. No gosto de beber muito, mas um vinho de boa qualidade sempre agradvel. Admitiu ela. E o que acontece depois da bebida? Adam achou a pasta de documentos e ficou quieto um pouco, olhando os
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papis. Pam esperou, querendo gritar com ele. Adam fechou a pasta e olhou-a. -Eu pensei na bebida porque voc parece boa companhia. O que acontece depois eu no planejei. Pam queria um buraco e se enfiar dentro. O homem era formal at para paquerar uma garota. Ele foi claro e direto e ela ficou achando que ele no queria compromisso, s se exibir com uma garota diferente. Ela ficou se odiando por passar por sirigaita, no foi a inteno dela. Mas no ia se desculpar, seria pior. -Legal. Uma bebida soa interessante. E sempre d p pra boas conversas. E talvez relaxe voc um pouco, j que formal demais. Disse ela num meio sorriso. Voc sabe onde trabalho, me avise quando estiver com vontade de tomar o vinho. Se me der licena, tenho algumas coisas para fazer. Ela saiu querendo dar um murro nele. Que homem petulante. Era bonito de doer, mas se aproveitava disso para conseguir a mulher que quisesse. E ela se derretera toda. -Por que eu tinha que fazer essa pergunta? Bancar a charmosa. No, a anta aqui tinha que parecer vulgar. Disse ela aborrecida. Mas eu no vou procurar, no vou ligar. Se ele me procurar, vamos ao vinho. Se no, bem... sinto muito. Ela subiu as escadas e viu Gabi descendo para o caf. -J ia arrancar voc da cama. Brincou Pam. Que ar chateado esse? -Minha cabea di. Retrucou Gabi. -Gabi, tem algo preocupando voc pra ficar com essa enxaqueca de ps bebida, e voc nem sequer bebe. Observou Pam. -Voc acha isso. Na minha cabea. Disse Gabi. -No problema fsico, h algo agitando suas ondas mentais de Atlantis, que so sensveis a eventos e situaes iminentes, simulador responde como dor de cabea. Explicou Pam. -Faz sentido, mas ainda no parei para pensar. Disse Gabi distrada. E
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e aqui dentro desse

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estou com fome. -Vamos comer, ento. E depois vamos pegar um arzinho l no quintal e vou te mostrar as flores lilases do Otto. Muito bonitas. Disse Pam e foi com Gabi para a sala de refeies. Ouviram Bec vir no telefone ainda falando com o Arquiduque. Ela tinha a voz meiga, mas levantou a mo com o dedo indicador na tmpora e o polegar em p, como se fosse uma arma, olhando para elas, que riram um pouco.

Lenora foi recebida com certa surpresa pelo mordomo, quando abriu a porta do carro para que ela sasse. -Otto, voc parece ainda atnito. Comentou Lenora num meio sorriso. -Madame Lenora j no sai de seu lugar h tantos anos que no pude evitar a surpresa. Queira me desculpar. Disse Otto sem jeito e mostrou-a o caminho. -J foi h muito tempo, no foi, Otto? Indagou Lenora sem esperar resposta. Ela olhou em volta. Aquela propriedade ainda era a mesma e muito bem cuidada. Otto ficou esperando-a na varanda. Lenora parecia olhar cada detalhe. Os jardins em forma de labirinto na frente, com a estrada que vinha do porto fechado e no dava para v-lo dali. A fonte redonda na frente da varanda, separando a estrada de entrada. -Aqui parece ainda ser o mesmo. Isso bom. Disse Lenora olhando para Otto, acompanhando-o. Otto, v na frente e chame as meninas, eu conheo o caminho. -Pois no, senhora. Disse ele assentindo e deixando-a no saguo. Era cedo ainda e o sol j estava quente. Lenora comeou a andar pelo corredor, vendo os criados limparem a casa. -Os quadros so originais. Muito bom. Disse ela olhando pelas paredes.
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E a festa deve ter sido divertida. Viu as bandejas num carrinho no corredor, cheio de taas e pratos. Olhou para o estudio e franziu o cenho. -Aqui costumava ser a sala de leituras de Julia, a mulher de Cyrus. Disse Lenora vendo o estdio confortvel e as portas abertas. Ficou bonito tambm, mas... fico me perguntando onde a sala de leituras foi parar. Ela andou sem pressa, verificando as portas. Conhecia aquela manso de cabea. Tinha passado agradveis momentos com Julia e seu bom humor. E depois, Julia partira e a tristeza caiu na casa, deixando dois homens solitrios e reservados. Ento, ela trouxe Rebecca. Cheia de dvidas, problemas e receios, mas tambm cheia de alegria e petulncia. Aqueles dois homens no puderam resistir pequena e parece que estava tudo em ordem de novo. Agora, ela era a dona da casa, e nem sequer ainda casara com o Arquiduque. Lenora parou e olhou lentamente para trs. Viu um dos criados limpar uma pea de ouro em um dos armrios de vidro e voltou-se lentamente at aquela saleta de trofeus. Ele saiu e olhou-a. Um homem enorme e magro, mas com ar calmo. -Como vai, senhora? Perguntou ele em voz bem timbrada. Um homem sem atrao alguma, mas tinha uma voz afvel, bem entonada. -Eu vou bem, meu caro. Disse ela educada. -H algo em que eu possa ajudar? Perguntou-lhe olhando-a e no parecia apressado. -No, obrigada. Eu somente estou passando. Respondeu ela e ele fez uma mesura com a cabea e se afastou. -Um homem de pele clara demais para algum de Aurora. E parece que no gosta de pelos... hmmm. Ele deve ter vindo de Citatel. Disse ela duvidosa e ouviu a voz de Bec. Ela virou-se e viu Bec. O homem voltou ao seu servio e Lenora veio na direo dela.
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-Lenora, no era pra voc vir quando mandei a carta. Disse Bec sorrindo. -Eu sei. Disse Lenora vendo Pam e Gabi. -Como voc chegou to rpido? Indagou Bec. -Voc achou que eu cheguei rpido? Eu achei que fui lenta. Comentou Lenora. -Voc vai na vassoura, no ? Indagou Pam irnica e as outras riram. No, srio, a nica explicao. A carta chegou, hmm, deixe-me pensar... ontem. -No, a carta pode ter chegado dois dias atrs, e mesmo que voc viesse no mesmo dia, s chegaria aqui depois de amanh. Disse Gabi calculando rapidamente. -Isso usando os mesmos meios que todos usam. Disse Lenora zombeteira. Elas se entreolharam e acabaram rindo, mas no fizeram comentrio algum. -Vem, Lenora, vamos sentar e sei que Otto eficiente, vai trazer o ch. Disse Bec e entraram na saleta ao lado do estdio. Eu no acreditei quando Otto disse que era voc. Elas sentaram nas poltronas brancas, numa sala clara e bem arejada. -Voc achou que ele estava mentindo? Perguntou Lenora curiosa. -No, achei que ele tinha se enganado, afinal, Otto j no novo e voc no vista por ele h muito tempo. Replicou Bec. Achei que ele no estava com boa lembrana. -O fato de ele no ser mais um garoto s o tornou melhor no seu trabalho. Lembrou Lenora. Otto no lembrar do trabalho que j faz desde rapaz e de forma automtica algo meio difcil de ver. -De qualquer forma, Lenora, no precisava ter tanto trabalho assim. Disse Gabi gentil. - sim, ns estvamos indo amanh de trem encontrar com voc em
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Mystral. Garantiu Pam. -Sei. Disse Lenora assentindo. Mas eu achei melhor vir. -Voc achou melhor vir. Isso parece paradoxal. Voc nunca acha melhor ir a lugar nenhum. Disse Bec divertida e Lenora sorriu, olhando Gabi. -Eu fiquei preocupada com a dor de cabea de Gabrielle. Disse Lenora atenciosa. J acontece h vrios dias. -Voc tem razo. Mas eu tenho muito a fazer para ficar pensando em cabea doda. Disse Gabi num meio sorriso. -Entendo. Disse Lenora sem pressa e olhou-as. Primeiro, vocs no podem ir a Mystral. No h razo. Essa uma das razes que eu vim. Segundo, Gabrielle, sua dor de cabea somente simulao do real motivo. Otto entrou com o carrinho de ch e comeou a servi-las, deixando a bandeja de bolinhos e biscoitos na mesa de centro. Ele se retirou e Bec viu Lenora sorvendo um pouco do ch. -Foi bom voc ter vindo, porque eu precisava falar com voc. Disse Bec contente. -Sei. Voc tem muitas perguntas, mas eu no sei se tenho todas as respostas. Disse Lenora sria, olhando sua xcara. Eu acho que voc tem mais respostas do que eu. Bec olhou para as meninas que tambm no entenderam, e voltou-se para Lenora. -Eu tenho mais respostas do que voc? Eu no sei o que est acontecendo, Lenora. Disse Bec sincera. Eu sei o que se passa nessa aula de trs para frente. J a fiz vrias vezes e sei os possveis finais, porque j sou veterana. E eu s trouxe as meninas porque sabia que no havia perigo algum. Elas tm competncia, preparo, do local de origem delas. Eu no iria expo-las se houvesse perigo, porque apesar da educao excelente de onde vieram, elas ainda so novas na Academia. Eu no iria coloc-las aqui, sem ter certeza que seria fcil para elas tirarem nota alta, com o gabarito de qualidades que tm.
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Lenora ficou olhando Bec. Nada disse por algum tempo, somente sorveu seu ch quente. Viu o ar preocupado de Bec. -Ningum aqui est desqualificando a sua equipe. Estou apenas dizendo que a aula mudou. Disse Lenora com calma. -Mudou. Mudou. Repetiu Pam. Como assim, mudou? A aula no mais o Medalho de Sherin? -Bem, comeou assim, conforme o script. A partir do momento que algum insere informao em cima da que j existe, a que existe apagada nos locais onde a outra foi inserida. Explicou Lenora. -A explicao do desenho simples sobre o desenho mais sofisticado foi muito boa. Mas no foi exatamente isso que aconteceu. Na realidade, nada foi retirado do programa, algum escreveu por cima do programa, em algumas partes, no nele todo. Foram inseridas coisas que nada tem a ver. -Isso quer dizer que tudo foi colocado no desenho de cima, no simples, o debaixo no existe. Disse Bec pensativa. -Ou seja, onde h a casa simples, algum desenhou um monstro. Exemplificou Pam. -O desenho de baixo, o sofisticado e escondido pelo de cima, ainda existe. Vocs so ele. Disse Lenora paciente. Vocs no pertecem a essa situao aqui. Vocs se expuseram no foi porque algum revelou o desenho de baixo, mas porque algum inseriu informao sobre vocs em cima do programa que j existia. No desenho de cima, nessa aula, foi colocado o que vocs so. E assim, o simulador gera coisas para o que vocs so. E isso, Gabi, a explicao da sua dor de cabea. Seus instintos de Atlantis so treinados para sentir o perigo, j que vive nas profundezas e muitas das vezes, o inimigo no visivel. Aqui, apenas reflete como dor de cabea. Todas ficaram quietas. Bec ficou preocupada com as meninas expostas a perigos desconhecidos. -Perigo, Rebecca, existe em qualquer lugar. Disse Lenora deduzindo o
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que ela pensava. A partir do momento que h mente inteligente revolvendo, vivendo ou mexendo na histria existente, simulada ou no, h perigos. Porque as mentes dentro da histria so perigosas. O perigo aqui so vocs, no a simulao ou quem criou o problema. -Eu estou entendendo o que voc fala. Algum foi em uma das entradas de Protheus e conseguiu colocar informaes em cima dessa aula de testes bsicos simulados. E a, a situao aparece de vez em quando. Resumiu Bec. - mais ou menos isso. O que foi colocado, na realidade, foram situaes mais poderosas que o Medalho de Sherin e por isso, a ideia da aula foi anulada. E nessas situaes, que no pertecem a esse mundo simples mas a um mundo de poderosos, seus instintos vo aparecer, por uma questo de sobrevivncia. Um instinto maior do que o do simulador. Se aparecem inimigos na frente de Pam, ela no precisa ver para reagir com a natureza dela. Se voc joga Gabi dentro dgua, ela no precisa saber o que fazer, o corpo dela vai fazer por instinto de sobrevivncia. Disse Lenora, mas parou um pouco e olhou somente para Bec. Mas com voc, com voc nada aconteceu... ainda. -Do tipo das meninas, no. Somente o esperado pelo simulador originalmente. Assentiu Bec. -J parou para pensar a razo? Indagou Lenora. -Eu no posso imaginar a razo, minha preocupao proteger minha equipe. Frisou Bec. - por isso que nada aconteceu com voc, seus instintos no esto ligados ao perigo, porque est bancando a me da equipe. Disse Lenora enftica. As meninas so sua equipe e vo agir conforme sua liderana, mas no precisam de sua proteo. Elas no so veterenas, somente como estudantes. Se voc acha que h perigo, e tenta protege-las, porque voc sabe qual o tipo de perigo e sabe como combat-lo, porque voc os reconhece o suficiente para isso. Mas os perigos no saberao combater voc, porque voc os v primeiro.
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Bec suspirou. Por um momento, parecia que sua mente fazia milhes de clculos. -O que que voc v, Lenora? Indagou Gabi. -Eu vi que muita gente tem acesso a Protheus, porque ele tem informaes para todos. Ele, primariamente, foi feito como simulador. Um simulador perfeito, para aqueles que quisessem entrar num lugar, ou momento perfeito, por algum momento. Explicou Lenora. Mas Protheus mais que um simulador agora. Ele pode absorver a energia de quem o toca. E ao aprender isso, ele l as informaes que essa energia carrega. E como um simulador tambm, ele cria uma imagem virtual de todos que ele absorveu energia informativa. E dentro daquela imagem, h todas as informaes, a ponto de podermos interagir com essa imagem. Seja voc uma mquina ou orgnico, todos transferem energia para Protheus, para interagirem com ele de alguma forma. -O guarda que tentou atirar em mim entrou em contato com Protheus! Exclamou Gabi. -Com certeza. Afirmou Lenora. -Ele parte do vrus? O guarda, eu digo? Indagou Bec. -No, ele apenas parte do plano. Corrigiu Lenora. Ele ainda est espreita, vocs podem combat-lo. Protheus no tem inteno de destruir informaes importantes, com imagens virtuais, se no vo coloc-las em perigo. Mas existe uma situao ocorrendo. E ela vai aparecer na forma do perigo e vocs devem lembrar que trabalham juntas. As trs ficaram em silncio. Lenora colocou sua xcara na mesa pausou. -Vocs no lutam sozinhas com inimigos invisveis, ou atmosferas diferentes. Disse Lenora ainda. No, vocs so uma equipe. Devem pensar como uma. Eu no posso destruir, j que sou um anti vrus, o que no existe. -Como ? Perguntou Pam num pulo.
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-No h vrus. Protheus foi bem preparado para desativar vrus. Eu sou uma das portas que o criador dele gerou para combater o vrus. Disse Lenora num meio sorriso. Eu abro qualquer porta no mundo real, e aqui, eu sou a imagem virtual que sabe abrir portas de sadas para o invasor. O que entrou em Protheus foi uma ideia. E ele no combate ideias com anti vrus. -Uma ideia. Disse Bec lentamente. -Sim, e s uma pessoa pode destruir ou construir ideias. Lembrou Lenora. E uma ideia que ninguem v, somente quem pode destruir foi aquele que a criou. Ou, aqui, fica vagando sem destino fazendo baguna nos simuladores. Vocs precisam encontrar quem criou a ideia. Porque de alguma forma a energia interagiu com Protheus e ele deve ter uma imagem virtual. Bec olhou para Pam e Gabi, que ficaram quietas. E depois olhou para Lenora sria. -H alguma coisa que eu precise saber e voc queira me dizer? Indagou Bec. Sem o quebra cabea todo. Lenora abriu a palma da mo e uma bolinha azulada e brilhante apareceu. Como um cursor da tela do computador. -O que isso? Perguntou Gabi num sorriso curioso. -Isso um portal. Disse Pam animada. Protheus est dando um portal de sada. -No, de entrada. Vocs no vo sair. Disse Lenora. Algo vai entrar. -Um estimulador visual. Disse Bec analtica e Lenora sorriu. -Isso mesmo. Protheus j conhece vocs e sua energia, assim, vai transferir para vocs a imagem que ele possui. Disse Lenora assentindo. -Ns j estamos aqui. Murmurou Gabi hesitante. -Gabrielle, Pamella e Rebecca so memrias simuladas para a aula. Replicou Lenora e a bolinha brilhou. Protheus no tem essas memrias pela energia de vocs. Ele tem o que vocs so de verdade. E para combater uma ideia, ele vai trazer outra. Uma real.
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-E eu tenho que tocar algo cheio de energia, dentro do simulador que no reconhece isso. Argumentou Bec. Vou entrar em choque. Meu corpo daqui, essa porta a, no. -Voc BelMec Efen aqui. Disse Lenora sorrindo e a bola ficou lils. E foi criada prxima energia. Do Laracio. Bec suspirou. Estava cansada e j no sabia o que fazer. Mas, Protheus era sempre bem intencionado. Ele queria ajudar e iria fazer algo perigoso. Ele queria passar informaes sem se expor, mas com isso, iria expo-las. -Eu quero sonhar que sou grande. Comeou Lenora. Eu quero criar meu proprio deus. Assim eu preciso destruir o que est a minha volta, aquilo que vai destruir os sonhos meus. -Lenora, mais quebra cabeas e trovas! Exclamou Pam. -Cada um vende seu peixe como gosta e quer. Disse Lenora sem interesse. Bec colocou a mo dela sobre a de Lenora, cobrindo a bolinha que ficara lils. Ela comeou a brilhar lentamente, piscando em seguida. Lenora olhou para Pam e Gabi, que levantaram e sem discutir, colocaram a mo no ombro de Bec, cada uma de um lado. -Eu procuro aquele que renasce a cada morte. Disse Lenora sumindo lentemente. a ele que quero destruir. Pois ele carrega a eternidade que no poderei possuir. E depois que Lenora sumiu, elas brilharam at a luz ficar vermelha. E do brilho, Pamella e Gabi foram mutando em enormes asas vermelhas e Bec no corpo de um pssaro, em fogo. O Fnix, a ave eterna, smbolo do Imprio. A ave fez um barulho agudo e voou pela porta. Um profundo silncio reinou sobre o auditrio. Os alunos entenderam. Algum queria destruir atravs de Protheus. E nada podiam fazer. Protheus estava selado, assim como a equipe dentro dele. Krysco suspirou e Axl fez sinal para os guardas, falando com alguns em seu bracelete de
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comunicao. Ele entendera muito bem a mensagem. E agora, s tinha que esperar.

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Pam foi a ultima a sair de seu quarto e bocejou, olhando em volta. Estava tudo escuro. No dava para ver coisa alguma. -Eu acho que algum esqueceu de pagar a conta de luz. Disse ela tentando ser engraada ao mesmo tempo que tateava a parede em busca do interruptor. -Eu no acho que foi esse exatamente o problema. Disse Gabi de algum ponto do local, mas Pam no podia v-la. -Esse negcio de voz na escurido pra livro de terror. Eu estou cega. Reclamou Pam. -Voc no est cega, e eu posso ver voc perfeitamente. Ironizou Gabi e Pam bufou. -Coisa mais sem graa essa de lidar com escuro das profundezas. Disse Pam exasperada. -Voce no pode ver no escuro, mas se lembrar, brigou com quem no viu. Use seu senso de direo apurado. Lembrou Gabi e Pam respirou fundo. -A cidade inteira deu pane, hmmm. Isso no legal. Disse Pam pensativa. Mas estava claro no meu quarto quando sa. porta. Disse Pam confusa. -Eu tambm no achei porta, janela, escadaria, nada. Disse Gabi concordando. -O que est acontecendo, afinal? Perguntou Pam aborrecida. Aposto que a magrela sabe do que est acontecendo! E viram Bec aparecer brilhando, formando alguma luz para que se vissem.
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Pam tentou achar

a porta do quarto, mas no achou, s apalpava o ar. -No estou achando a

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-Ih, um vagalume! Brincou Pam e Bec riu. -No, vagalume pisca, ela est constante. Lanterna. Corrigiu Gabi bem humorada e elas riram. -E agora vai me dizer que esse brilho todo por causa do escuro e voc apelou para algum salamaleque seu. Disse Pam cinicamente. -No, eu sempre brilho. meu natural, s que voces s me veem quando tem iluminao para cobrir. Origens, mas no creio que queiram a histria de minha vida agora. Disse Bec olhando onde estavam. -Magrela, melhor voc me dar uma explicao legal. Disse Pam olhando tudo, fazendo um gesto com a mo apontando a escurido que as envolvia. Voc brilhando e esse breu de matar. No vejo um palmo diante do meu nariz, no legal. No legal! -Como Lenora falou, algum inseriu algo em cima do programa que estvamos participando. Criando coisas sem sentido e muita confuso em nossa mente, aflorando nossos poderes de auto defesa. Disse Bec com calma. Protheus achou melhor desligar a simulao que tinha a aula. Sem a simulao, ns no somos mais Rebecca, Pamella e Gabrielle. -Ns estamos dentro de um vcuo de um simulador sem programa. Uma sala hologrfica sem nada para interagir. Disse Pam incrdula. -Parece uma boa ideia. Concordou Gabi. Pensem s, com o programa de simulao, no sabemos o que vem de Protheus ou no, at nos atingir. Mas sem o disfarce dele, ns sabemos que o que aparecer aqui no mais parte de Protheus, assim, ficaremos sempre em posio de defesa. -No. Nesse caso posio de ataque. No defesa. Vamos entender: quando voc est dentro de uma histria qualquer, simulada ou no, que foi melhorada por Protheus, protegida ou com algo acrescentado por ele, voc est na posio de defesa. Porque ele vai inserir certas situaes para ajud-la a aprender como lidar em forma crescente, ou seja, conforme sua maturidade atingida e voc comea a ter conscincia de quem . Comeou Bec.
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-Isso quer dizer que tudo vai crescer gradativamente. Conforme aprendemos, ele aumenta a dificuldade. Entendeu Pam e Bec assentiu. -Na maioria das vezes, quando voc est defendendo um ponto seu, simples ou complicado, voc est em posio de defesa mental, psicolgica, emocional ou fsica. Isso parte do treinamento. No aprendizado a defesa que salva nossa sanidade, o que ajuda nossa intelectualidade a desenvolver e que nos mostra como usar nossos talentos naturais. Disse Bec ainda. Embora haja excees, de um modo geral, ningum aprende sem algum ou algo ensinando. Isso porque temos a tendncia de nos defender automaticamente daquilo que nos deixa desconfortvel. E aprender bom, mas causa uma espcie de desconforto, visto que sempre h barreiras e dificuldades. Defesa est sempre ligada em ns, humanides, porque est ligada nossa autosobrevivncia. Houve certo silncio de Bec e ela parecia pensar. Os alunos assimilavam a explicao e Kin sentiu isso tambm. Era uma sensao boa. Viu Cassandra atenta expresso facial das moas na tela. Bec continuou seu pensamento. - A posio de ataque diferente. quando tudo a seu redor, que vai ajud-la a aprender a usar seu sistema de defesa de alguma forma, desaparece e voc fica preocupada com o que vir, porque voc no sabe se o que vir... Bec parou procurando as palavras. - amigvel. Completou Pam. -Isso. Amigvel. Concordou Bec. -E por isso, voc no sabe quando ser necessrio usar poderes especiais. Coisas inatas para aprendizado so suaves, acontecem naturalmente. Esses fatores naturais no existindo, como Tennel, voc fica automaticamente... -Em posio de ataque. Completou Pam mais uma vez e Bec afirmou, fazendo Pam olhar para Gabi. E a baixinha sabe ficar em posio de ataque? Que eu saiba atlantiano s sabe usar o crebro, o QI, o argumento, ou assustar os outros fingindo estar zangado com algo. Eu sei que eu fico em posio de
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ataque, nem sei como, mais fico, e voc Bec, faz algum tipo de salamalaqueziriguidum com seu jeito mestio e bum, algo acontece, mas e a baixinha, sereia de Atlantis? -Pode acreditar que Penelope, usemos nossos nomes porque no somos mais as imagens do programa, pode fazer mais do que ela pensa ou mostra. A origem dela mais interessante do que somente sereia de Atlantis. Disse Andromeda convicta. -? bom saber disso. Disse Penelope cinicamente. -Quando precisar mostrar algo mais, vai se surpreender com o que poder fazer. Disse Andromeda num meio sorriso. -Andie tem essa mania de falar como Lenora. Cheia de trovas e versos. Brincou Terpcicore. E agora, a gente vai pra onde? -A gente continua andando, no tem coisa alguma mesmo por aqui. Disse Andromeda comeando a caminhar. -Andie, mudaram a histria do Medalhao de Sherin, para o Caminho dos Zumbis, porque assim que me sinto. Comentou Terpcicore e Penelope riu com Andie. Continuaram andando, ainda iluminadas pelo brilho de Andie e de repente foram jogadas no cho sem que ningum as empurrasse. -No, agora algum vai levar sopapo. Disse Terpcicore levantando, meio irritada. -Hmm, Tercy, eu no creio que haja algum aqui. Disse Penelope pensativa se levantando e vendo Andie levantar. -Pennie tem razo, Tercy. Disse Andie j de p e Tercy pde ver o que tinha na frente delas. Barras, como de uma jaula, enormes, pareciam cercar todo o caminho delas. Barras de algum tipo de metal, parecendo ferro. Tercy tentou peg-las, mas sua mo era repelida. -Essas barras apareceram do nada. Comentou Pennie.
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-Hmm, e sei por que fomos jogadas longe. Disse Tercy convicta. As barras tm algum tipo de campo magntico que repele quem toca. Veja s, eu tento pegar uma e minha mo no consegue, e posso sentir algo invisvel como que empurrando minha mo para trs. Eu poderia abri-las se no fosse isso. E meu sistema de defesa, minha blindagem, no apareceu para me proteger, mostrando que no perigoso para mim, porque eu simplesmente no consigo encostar a mo. -Mesma polaridade. Disse Pennie tcnica. Dois plos diferentes se atraem. Como dois ms que tm o lado negativo e positivo virados um para o outro. Eles se atraem. Mas quando os lados so os mesmos, eles se repelem. -Interessante essa sua explicao. Disse Andie olhando as grades. Deixe-me pensar. Se ns entramos, h uma porta. Todo lugar, para ser considerado lugar, com espao para se ficar dentro, tem uma maneira de entrar. Quando entramos aqui, entramos por algum lugar, j que agora h barras ao nosso redor. -Hmm, Magrela, isso apareceu na nossa frente. Lembrou Tercy. -Ns estamos aqui e o que foi criado para nos colocar em ataque parte de uma ideia, lembre-se disso. Ns somos as portas, os dispositivos que ligam essa ideia. Ratificou Bec. Assim, ns devemos criar a sada j que somos as portas. -Dispositivos. Ns estamos ligando as armadilhas, usando termos mais simples. Entendeu Pennie e Andie assentiu. -Ento, se h uma porta s usar Tercy mexendo as mos no ar. -Tercy, eu sei que posso abrir portas, s vezes portas que no fui autorizada a abrir. Disse Andie. Posso gerar uma, ou quebrar um programa, se eu conhecer o mapa dele antes, se eu conhecer o criador, se eu estudar antes o diagrama. Ou quando minha energia me avisa que posso lidar porque algo que eu conheo de alguma forma. Mesmo quando eu sou Rebecca e pareo
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seu salamaleque e abri-la. Disse

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abenoada do Criador de Dandara porque posso fazer portas abrirem e dispositivos ligarem, eu j sabia de antemo as informaes para usar meus conhecimentos. Mas se eu nunca vi antes o problema em algum lugar e nunca aprendi, eu no sei o que usar para lidar com a situao. Eu sei que so barras o que vejo, isso no significa que sejam, j que uma rea de simulao e pode ter vindo da ideia gerada em cima de Protheus. O fato de repelir-nos, eu sei porque e voc tambem, mas no sei exatamente o que est gerando essa situao em ns, o que as barras leem para repelir nossa passagem. Aqui, eu sei que lido com uma ideia de destruio, porque nosso sistema de ataque est armado, mas no sei de antemo o que eles fizeram dentro de Protheus, e acho que nem ele sabe. -Ele est esperando que a gente o ajude a assimilar a soluo, para fazer as probabilidades de variadas situaes similares, e saber lidar com elas no futuro. Disse Pennie demonstrando ter entendido. -Queria torcer o pescoo de galinha de quem inventou isso. Mostrar quantos anis saturno tem abrindo a cabea imprestvel do valete. -Acalme-se, Tercy. No assim que se lida com o problema. Disse Andie distrada, olhando as barras. -Eu no sou to drstica, mas, honestamente, estou cansada de estudar meios cruis usados pelo universo pela inveja e o poder, e acho que a sada de Tercy bem certa. Disse Pennie secamente e Andie no respondeu. Ver atlantianos e ampasianos concordarem com alguma ideia totalmente era uma surpresa para a assistncia, j que eram to diferentes entre si e no gostavam de ficar no mesmo ambiente. Cassandra ficou satisfeita, sentindo as mentes ao redor. Os filhos do Imprio eram diferentes em estrutura fsica e desenvolvimento mental, mas eram filhos da mesma gentica, da mesma me. E assim, eram irmos que se respeitavam e, mesmo diferentes em alguns pontos, em outros eram semelhantes demais. Aquela aula estava sendo mais
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proveitosa, na opiniao de Cassandra, do que uma simples aula de instintos bsicos. Para todos que assistiam. Andie tentava bater nas barras, mas sua mo tremia e se afastava, involuntariamente. Ela fez vrias tentativas e franziu o cenho. -Oh, seria to bom se eu pudesse usar Kin. Disse Andie frustrada. Kin deu um pulo de sua cadeira. Andie mencionara seu nome como se ela fosse a soluo. Ela tinha sido chamada de Dama dos Portais, e isso queria dizer que podia abrir portais, mas Andie a conhecia ou foi s coincidncia de palavras? Ser que seu nome significava mais do que sabia? As meninas se entreolharam e Tercy colocou as mos nas cadeiras. -Se pudesse usar Kin. Repetiu Tercy. T pensando que assim, Kin vai aparecer como milagre porque se pudesse usar Kin foi citado. -Eu j no ouo falar em Kin desde meus tempos de escola primria. Disse Pennie pensativa e Tercy riu, concordando. Tinha at uma trovinha pra gente no esquecer. -Voc tinha tambm! O mximo. Disse Tercy ainda rindo. Como era mesmo? -Se eu tivesse Kin comigo, abriria todas as portas... Comeou Pennie. -Desde as escondidas e feias, at as vivas e mortas. Completou Tercy. Uau, voc tambm sabia. -Todos os Tennels aprendem sobre Kin, Tercy. Disse Andie olhando as grades analiticamente. Cassandra sorriu ao ver o silncio local e olhou em volta com discreo. Os alunos todos estavam acompanhando o raciocnio. Kin, no entanto, estava confusa. Aprendiam sobre Kin na escola
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primria. Seria outra pessoa com o mesmo nome? Seria o que seu nome significava e ela nunca soubera? Kin no conseguia acreditar. -Fala srio, se tivesse Kin saiu errado agora, se voc sabe que todos aprendem sobre Kin. Lembrou Tercy. -Eu sei, eu s pensei alto. Disse Andie. Nem todos nascem Kin e eu sei disso. -Nascem chaveiro. Eu pensei que era uma qualidade aprendida, mas somente para alguns. Disse Pennie duvidosa. -Chaveiro. Meio literal, baixinha. Ser Kin ser chaveiro, fica meio estranho. No foi isso que eu aprendi na escola. Rebateu Tercy. -Vocs duas esto certas. Explicou Andie. Ser Kin ser um tipo de chave mestra, mas alguns traduzem como chaveiro porque parece carregar todas as chaves. So poucos no universo que nascem com esse dom. Essa ddiva de mudar o que est acontecendo em volta, sem saber quais so os dispositivos, sem saber quais as palavras chaves, apenas usando o dom. uma coisa natural. E eu olhei para essas barras e no sei exatamente se so barras reais ou no, e pensei em Kin. -Oh, Kin saberia. Entendeu Pennie. -Saberia se soubesse quem . Kin s vezes no sabe quem , porque nasceu com aquele dom de mudar histria, de mudar as situaes do ambiente, consequentemente, abrir portas para a histria. A pessoa que nasce Kin no sabe que tem o dom, at aprender, mesmo sendo um dom natural. Disse Andie com pacincia. -Como um pianista que tem o dom natural, mas precisa aprender msica. Disse Pennie assentindo. -Isso. um dom, mas se desenvolve com o conhecimento de si, dos outros, e dos eventos que transcorrem. Afirmou Andie. Kin um dispositivo que abre qualquer lugar do espao, do tempo e dos espritos. E lida com a
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lngua mais antiga que o universo conhece. Andie falava isso e analisava as grades, fazendo clculos mentais. - A msica. Disse Pennie sorrindo. -Sempre existiu msica. Porque tudo faz algum tipo de som. As rvores balanando ao vento fazem som. As espadas que se batem fazem som. A porta quando clica com a chave para abrir faz som. Nem todos podem ouvi-lo, mas isso no quer dizer que no haja som. Kin d sentido aquele som e, assim, pode ser lido como msica. -Sei, como a clave no comeo da partitura. Disse Tercy entendendo. -Esse um bom exemplo. Sem a clave no incio da pauta, os sinais que ela contm so apenas figuras de determinados valores, mas sem sentido, porque a clave que nomeia as notas. Disse Andie olhando-a e voltou s grades. Kin ouve tudo em forma de msica. Eu sei que essas barras, quando eu tento encostar a mo e me repele, esto fazendo algum tipo de som e esse som a porta de sada e de entrada. Quem fez as barras serem produzidas, provavelmente, no sabe que produziu tambm a sada atravs do som criado por elas. Bastava usar Kin, que tornaria o som em algum tipo de clique musical e eu, com meus ouvidos apurados, saberia repeti-lo para abrir as barras. As trs ficaram pensativas e as duas olharam para Andie que continuou. - E esse som a lngua universal que no incio da humanidade foi chamada de Anu -Anu, a lngua que ninguem entende! Exclamou Tercy. -Entende sim, mas somente aquele para quem foi dirigida a mensagem. Disse Pennie com entendimento. -Anu qualquer lngua ou dialeto falado em tom musical. Anu no a musica, somente o jeito musical que ela se expressa. Somente aquele que criou a mensagem sabe o que quer dizer, e somente algum em sintonia com aquele que fez a mensagem consegue entender. Quem nasce Kin ouve o som musical, no somente o barulho que faz. Entende o som passado, porque todos
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os sons do universo so uma forma de Anu, e Kin pode sentir o som e abrir o significado. Completou Andie. - No somos Kin! Disse Pennye. Isso to inconveniente. -Todas as criaturas so musicais, mas no conseguem traduzir os sons que sentem, no h compreenso da melodia que ouvimos. Disse Andie paciente. Quando ouvimos e entendemos, isso quer dizer que j veio com Kin inserido. -Sei, o Anu. Eu aprendi isso tudo na minha poca de escola, mas foi mais de forma tcnica do que potica, que nem voc fala. Disse Tercy meio rspida -Claro que foi, meu bem, claro que foi. Disse Andie docemente. Voc vem de uma rea tcnica, mecnica, ciberntica. Voc militar. Assim, a msica que voc ouve o som das espadas se batendo, da arma zunindo em algo, dos cavalos alados calvagando, do clique que uma mquina faz quando chega perto de voc. Tercy olhou-a fixamente. Nunca tinha visto aquilo como msica. Apenas gostava daqueles ruidos citados por Andie. Sentia-se segura. -Voc se sente segura, sim. Porque seu ambiente de defesa, onde voc treina suas habilidades de amazona. Continuou Andie e Tercy arqueou o sobrolho. Voc no reconhece pelo que v, mas pelo som que seus ouvidos treinados ouvem. -Mas isso no Kin. Entendeu Pennie. Eu tambm ouo sons em relao a vrias situaes ligadas ao meu treinamento, mas no quer dizer que abro portas. -O som conhecido no dispositivo musical. Disse Andie e procurou as palavras, olhando Tercy. Um homem chega perto de voc, com mos grosseiras e parecendo mais algum que trabalha no cais do que um guerreiro preciso com espadas. Voc o olha e no entende como reconhece um andride categoria K-5, e calmamente sabe exatamente como lidar com ele. Voc at se
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diverte fazendo-o. O silncio foi geral. Os alunos se entreolharam. Aquele homem que liderara o grupo dentro do museu e brigara com Tercy, era um andride e ningum reconhecera. Kin ficou atnita tambem. Tercy sabia disso e no pareceu assustada ou surpresa. -Maru foi o andride mais feio e mal feito do sculo! Exclamou Tercy rindo. Oh, ele era feio! -Um andride. E voc sabia. Disse Pennie surpresa, olhando Andie. -Claro que eu sabia, como eu disse, se eu conhecer o mapa do que vou me meter, sei como lidar com a situao. Mas Tercy no sabia. Explicou Andie sarcstica. Ela ouviu o clique que somente um ampasiano consegue ouvir. Uma ddiva. Ela ouviu o som de dentro de Maru. Ela reconheceu e lidou sem medo. Esse o mundo dela. -Ela ouviu o barulho dos andrides, mesmo no os vendo. O som de dentro deles, o som das espadas. Assentiu Pennie maravilhada, olhando Tercy. E ela nem sequer Kin. Tercy soprou as unhas e esfregou na roupa como se estivesse dando brilho. Um gesto tpico de alguem vaidoso. Pennie riu. Andie olhou-a. -E como voc sentiu o homem no programado em cima do telhado, l do outro lado da cidade simulada? Continuou Andie e Pennie olhou-a. Voc no estava preparada para aquela parte da simulao porque no fazia parte dela, mas seus instintos treinados ouviram o som. E no foi da arma, voc no conhece esse som. Tercy sim. Pennie pensou um pouco e andou pelo local. Ficou lembrando o que sentira. -Eu ouvi... as batidas cardacas de algum ao longe. Disse Pennie tentando colocar em palavras. Batidas que no faziam parte do ritmo do local. No me pergunte como eu senti. -Voc tem ouvidos apurados, Pennie. Voc ouve as batidas sim, no
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cardacas, mas os impulsos mentais que produzem eco na energia e lana no ar. Voc absorveu o eco, como um som, e procurou de onde vinha. O simulador no faz ecos estranhos. Quem estava lanando aquele som era igual a voc. Com a diferena de ser um invasor dentro do simulador, no algo simulado por Protheus. Era algo anormal na cena. Voc leu o som e reagiu. O resto foi algo natural. Disse Andie ainda. Assim, todos conseguem identificar os sons, de acordo com o treinamento e a natureza porque todos so musicais. Kin diferente. Kin ouve o som de todos os lugares e transforma em msica. E assim pode ser lida facilmente por qualquer um que tem acesso ao conhecimento dela. Mas antes de Kin, somente um som sem harmonia. Mesmo que seja identificado e a pessoa saiba como lidar instintivamente, ainda somente um som, conhecido ou no. -Bonito bea o que voc falou, mas no h Kin aqui. Frisou Tercy. E na verdade, eu nem sei quantos existem disponveis no mundo. -Poucos. Murmurou Andie. Chave mestra para sons musicais, minha amiga, no pode existir muitos ou vira baguna. Na realidade, no precisa de muitos. Pennie ficou colocando as ideias em ordem e olhou Andie. -Cassandra... Disse ela insegura. Ela Kin. Kin perdeu o folego. Cassandra. Aquela mulher calma e cheia de palavras com sentido, era Kin. -Cassandra Kin. Repetiu Kin para si. Cassandra Kin. -Cassandra Kin. Afirmou Andie, respondendo a Kin sem saber e olhando para Pennie, que meneou a cabea. Mas isso porque ela aprimorou a qualidade nela, que foi aprendendo quem era conforme se desenvolvia. E isso a fez ser elevada a uma dimenso acima da nossa. Porque muito cedo ela desenvolveu Kin dentro dela e comeou a absorver informaes sobre si, e suas
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habilidades especiais. No repeliu ou rejeitou, ao contrrio, ela abraou o que era. E com isso, ela conseguiu descobrir as outras posies que tinha. Cassandra agora pode se subdividir em outras personalidades, ou sons musicais, sem sofrer, sem gastar energia demais. Lenora um som musical dela. -Voc fala a pessoa que ela usa para se comunicar conosco em alguns lugares. Entendeu Tercy. Um som musical. No uma pessoa. -Esse o dom de Cassandra, Tercy. Ns, quando fazemos sons, mesmo ouvindo, so abstratos, no podem ser vistos. Cassandra descobriu como personaliz-los, e assim, Lenora um dos sons musicais que ela gera para entrar num lugar qualquer e sentir os sons ao redor. Cassie no v pessoas, v sons em forma de pessoas. Lenora um dos meios musicais dela para interagir com os outros sons que v. -Hmmm? Indagou Pennie se perdendo em algum lugar. -Isso ficou confuso. Concordou Tercy. Lenora, que eu saiba, uma das faces de Cassandra, quando ela vai a Dandara falar seus quebra cabeas pra nos ajudar a entender alguma confuso. -Ou quando ela precisa se disfarar dentro do espao imperial, para no parecer que veio se intrometer ou mudar algo. Disse Pennie. - Cassandra presente sempre faz tudo ao redor reagir para agrad-la, mas se apresentando como Lenora ela demonstra para os envolvidos, que nada veio fazer para mudar, s ajudar a organizar as ideias. Eu aprendi isso. Finalizou Pennie. -Entendam algo. Todos os que treinam para entrar em algum lugar do espao no qual no vai aceitar o que somos realmente, Tennels, entram com uma identidade diferente, aceita pelo local por alguma razo. Disse Andie calmamente. Por exemplo, em Dandara ns entramos Rebecca, Pamella e Gabrielle. Vamos supor que no fosse uma simulao para dar aula. Estaramos vivendo uma vida dupla ativa e clara. Por qu? Porque nesses casos, entra-se com a memria para ser ativada em algum ponto da vida adulta
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do disfarce. Ento, estaramos sabendo quem somos, mas fingindo ser outra pessoa. Essa chamada de misso em aberto. Quando eu digo em aberto, no estou falando do local onde estamos vivendo e sim do Imprio e todos os que esto ligados a ele de alguma maneira, todos sabem quem somos. Mas esse procedimento uma faca de dois gumes. Porque se tanta gente sabe de ns, possvel que os ataques tambm venham abertamente. Assim, se por um lado somos favorecidas por sabermos quem somos e que temos certas habilidades, por outro, enfrentaremos, provavelmente, mais problemas, e assim temos que estar atentas para saber quando e onde devemos bancar o que somos realmente por detrs da identidade criada. Alm disso, no devemos esquecer de que, nesse caso, sempre teremos dispositivos fornecidos pelo Imprio para nos ajudar, caso seja preciso. -Lenora ento est fazendo o mesmo que ns. Com exceo do local onde ela vive, todos sabem que ela Cassandra e que est utilizando os dispositivos dados pelo Imprio claramente. Concluiu Pennie. -Sim. Mas existe o espao federativo. Lembrou Andie. Onde o Imprio no protege, por isso o acesso a ele tem que ser disfarado mesmo. -Voc tem razo. S que, apesar do espao comandado pela Federao no ser protegido pelo Imprio, ele tambm precisa ser vigiado porque muitos Tennels esto l. E quando entramos, para contatar esses Tennels, temos que ir ocultos porque o Imprio s pode ativar determinados dispositivos de ajuda, e bem encobertos. Disse Pennie lembrando-se. -Eu fico sempre me imaginando quem eu sou no espao federativo. Disse Tercy sarcstica. -Se voc no lembra, Tercy, porque ainda no foi mandada at l. Garantiu Andie e Tercy assentiu. Mas seu treinamento agora vai coloc-la disposio de ir, porque seu nvel de energia medido para ver se sua mente pode se subdividir a esse ponto. Quanto a lembrar, no se preocupe, todos que fazem isso sempre se lembram. Disse Andie em tom de galhofa. - Pergunte a
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Cassandra. Ela j fez isso vrias vezes e lembra em detalhes quem foi. E como ela precisa ir aos dois espaos por causa da estpida diviso universal gerada antes de ns nascermos, ela simplesmente usa Kin. -Ento Cassandra usa Kin no espao federativo. Essa a identidade dela l? Perguntou Pennie curiosa. Kin ficou apreensiva, estava nervosa e desconfortvel. Olhou Cassandra, que no parecia preocupada, apenas atenta tela. Kin sentia seus nervos flor da pele. -No, no, no. Voce no entendeu. Disse Andie retificando. Quem ela no espao federativo voc s vai descobrir se a encontrar quando for l. Eu j disse, l fechado. -Eu sei bem o problema daquele bando de Kennel vida curta. Inveja. Cime. Disse Tercy bufando. Tennel para aquele bando raa a ser eliminada, porque acham que ns nos fizemos deuses entre eles. E o grandalho do imperador, que no d a mnima para eles, caco velho a ser destrudo. O auditrio riu e Cassandra deu um meio sorriso. Ampasianos no apreciavam Kennels e no gostavam de lidar com eles. Olhou para Axl, um oriano legtimo. Era difcil v-lo sorrir, mas ele deu um leve sorriso. Claro que ele concordava. Orianos e ampasianos eram diferentes em reao, mas Tennels orgulhosos de sua origem pura e poderosa. Eram fortes, grandes guerreiros e para eles, Kennels eram somente destruidores de ambientes por causa da sede de poder, ou desinteresse em manter a vida, j que viviam to pouco. Eles no se envolviam com Kennels e detestavam quando eles ficavam em seu caminho. -Bem, eu entendo o que voc fala. Suspirou Andie pensativa. Mas eu quero dizer que a identidade do Tennel no espao federativo totalmente
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secreta, j que o cdigo de acesso a ele o nome que usa daquele lado. E Protheus o nico que tem, porque essa identidade, mesmo o imperador com todos os seus poderes, preferiu s acessar atravs de Protheus. -Voc acha que algum pode acessar? Perguntou Pennie preocupada. Assim como entraram deste lado de Protheus podem descobrir um meio de entrar daquele lado tambm. -Se souber ler a mensagem... Brincou Andie. Est em Anu. Ningum pode ler a lngua musical que no lhe foi dirigida. O imperador pode ler por causa de sua posio. Mas mesmo assim, como eu j disse, ele prefere usar Protheus. -Kin pode ler! Exclamaram as outras duas e Andie riu. -Pode. Mas no h porque trabalhar nessa rea se no de interesse de Kin. -Se voc entender que Kin o som musical entre as identidades que Cassandra usa, vai assimilar melhor. Disse Andie. Kin a chave que ela usa para se comunicar com as suas outras faces, nesse caso, a face dentro do Imprio, a face disfarada no espao federativo e outras quantas ela tenha que eu no sei. Entretanto, a lngua utilizada Anu. Tudo que falado, aprendido, trocado ou observado - continuou Andie - faz um som que Kin transforma em msica e Cassandra entende e, consequentemente, suas outras faces tambm. Mas, como eu j falei, Cassie atingiu um nvel acima dos humanides Por isso Kin se tornou uma face visivel. Diferente de ns que temos dispositivos, mas no aparecem como pessoas, Kin, enquanto dispositivo de Cassie, tem personalidade, vive em algum lugar do espao e ativada quando Cassandra precisa interagir com suas faces. -Como ns sabemos, Cassandra muito preocupada com desperdcio , de vidas, informaes, energia, enfim qualquer coisa ou situao que haja uma alternativa sem disperdcio, ela prefere. -Kin uma outra face de Cassandra, ento. Disse Tercy olhando as
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barras, j aborrecida. Mesmo sendo um dispositivo musical, ela agora algum que interage com as faces personalizadas de Cassie. Hmm, legal pra caramba isso. Tudo que Cassandra usa de si vira gente. -Uma qualidade tpica daquilo que Cassandra . Afirmou Andie. -Kin a porta de Cassie. Retrucou Tercy. A porta entre as faces dela. -No pelo que eu entendi. Corrigiu Pennie. As faces de Cassie so as portas. Ou portais que ela acessa lugares e tempos. Kin a chave que abre as portas ou portais e, assim, todas as faces se acessam ou, no caso, acessam Cassie. -Isso a. Disse Andie. Voltando s barras, que so o nosso problema no momento, se eu tivesse Kin, que se no me engano foi a frase que deu origem a todo esse bla bla bla, elas fazem um som de vibrao e Kin saberia traduzir para a pessoa certa, sabendo como criar um contra som para retirar as barras. Kin ficou plida e com dificuldade de respirar, era muita informao ao mesmo tempo. Ficou pensando em tudo falado e tentava digerir, mas estava muito difcil. Tremia toda e voltou sua ateno tela. - Chega de papo. Teremos que fazer alguma coisa j que ouvimos os sons, mas no nossa rea de trabalho. Disse Tercy secamente. Eu no tenho, e parece que ningum aqui tem um dispositivo para abrir as barras. -Eu no disse isso. Ironizou Andie e sorriu, se afastando um pouco. Porque no podemos ler e traduzir os sons, no significa que no podemos ouvi-los e reagir de acordo. Cada um reage a um som de maneira diferente. Especialmente o Tennel. Ele no conhece o som, mas quando desagradvel sua natureza, haver uma reao. Pennie mostrou concordar, mas no achou nada de ruim ali, somente chato ficar preso no escuro, mas ela era das profundezas e era normal aquele ambiente. Tercy era diferente, ela detestava a sensao de se sentir presa e
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reagia de forma transparente. -Voc quer dizer que uma de ns tem o jeito de abrir as barras. S precisa reagir de acordo. Disse Pennie entendendo o ponto. -Algo assim. Como ns estamos analisando demais o problema, nossos instintos esto adormecidos, j que nossa lgica atua agora. Disse Andie analtica. Falamos tanto em Kin que esquecemos que ainda estamos presas e que precisamos usar isso de alguma maneira a nosso favor para sairmos daqui. Precisamos voltar a analisar a situao e deixar Kin de lado, porque no est aqui. Isso ficaria mais claro se soubssemos quem montou isso, pra comear. Disse Pennie reflexiva. Isso ajuda a comear a anlise geral. -Ora, eu sei quem montou. Disse Andie. -Voc sabe. Voc sabe. Disse Tercy se repetindo e foi at ela. E quem lhe falou? Protheus? Ele deu preferncia sua magrelice? -No, no foi Protheus. Foi o que Lenora falou. Disse Andie sorrindo. Voc lembra. Elas se entreolharam e Tercy franziu o cenho, mas Pennie sorriu de repente. -Aquele quebra cabeas. Ironizou Pennie e Andie riu. A sua poesia. Oh cus, Tercy, ela usou Kin conosco e nem percebemos. E nem sequer somos parte das faces dela! -Cassie tem essa qualidade tambm. Ela coloca Kin para dar sentido aos sons dentro daquele que precisa abrir o portal de si prprio. No Kin que abre o portal, somente transmite a ideia musical para aquele que tem ouvidos para ouvir. Anu. E o Tennel ouve, entende e traduz conforme a necessidade da hora. Lembrem-se. A lngua musical criada para ser entendida a quem

dirigida. -Hmmm, sei, deixe-me pensar no que ela falou. Disse Tercy introspectiva, olhando as barras, cantando uma cano para si sem sentido.
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Ela comeou a andar pelo local, analisando as barras com ar srio, pensando no que Lenora falara. Andie sorriu e pegou no brao de Pennie se afastando com ela. Eu quero sonhar que sou grande. Eu quero criar meu proprio deus. Assim, eu preciso destruir ao redor, Aquilo que vai destruir os sonhos meus. Eu procuro aquele que renasce a cada morte. a ele que quero destruir. Pois ele carrega a eternidade que no poderei possuir. Andie olhou para Pennie quando viu a expresso de Tercy mudar. Andie conhecia a habilidade mental de Tercy em reconstruir ideias de outros. Ela era rpida em digerir ideias e mais rpida ainda em reagir. -Kennel!!!! Berrou ela furiosa. Eu deveria ter pensado nisso logo de inicio!!! Bando de sanguessugas, destruidores de lares!! Invejosos, canibais e assassinos!! A fria de um ampasiano era bem evidente para quem via. E era melhor no reagir. Viram a energia de Tercy aumentar e todos puderam ouvir o som que seu corpo fez, e todos ouviram a msica que vinha de dentro dela. E puderam ouvir a vibrao das barras e era como barulho de sinos ao redor. A ira de Tercy era como tambores altos de um corao furioso, por se deixar enganar. Cassandra no se levantou quando os outros o fizeram. Todos estavam apreensivos. -Kin... Kin... Disseram um para o outro. A msica do Anu... Os comentrios eram quase ensurdecedores. Tercy, irada, amarga. E as barras se dobraram para o lado, lentamente, apesar do som que emitia ser
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violento. Andie sorriu ao ver as barras sarem do caminho de forma to paradoxal. Pennie fez uma expresso admirada, mas alegre. -Povo miservel! Deixa s eu pegar o pescoo de galinha dele! Gritou Tercy e Andie veio at ela, junto com Pennie. -Tercy, olhe o que voc fez. Disse Pennie quase num murmrio e Tercy olhou para as barras retorcidas. -Eu fiz isso. Repetiu Tercy tentando recuperar o flego, irada e Andie alisou o brao dela. -Kin faz isso, meu bem. Ela o dispositivo de alguns seres para transformar sons em msica especfica nos ouvidos de suas faces, ou de quem pode entender Anu em algum tom. Nesse momento, voc era a indicada. Disse Andie satisfeita. Saber que Kennels estavam passando-a para trs, ou tentando derrub-la em batalha ajustou seus ouvidos para entender a linguagem das barras, e voc reagiu como quem . Uma grande amazona. Seus sons internos so mais altos, mais ativos e mais perigosos do que o som de um Kennel tentando ser deus. Nesse momento, voc entendeu a msica que Kin passou e era somente voc que saberia ler. Que bom, que bom. Tercy fez um ar alegre. Pennie riu. Ela tinha um ego enorme. Mas era melhor continuar andando para sair dali e achar a sada.

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Kin j no tinha mais foras para aguentar tudo aquilo. Era muito complicado. A nica coisa que vinha em sua mente era porque recebera aquele nome to sem sentido. Seu corpo comeou a vibrar quase febril. Tinha que colocar sua mente em ordem. Cruzou os braos nervosa e tentou reagir ao seu tremor, mas no conseguia. Ficou zonza e viu tudo ficar meio sem foco sua frente, a nitidez estava acabando e fechou os olhos com fora. E quando resolveu abri-los foi porque ouvia o som de msica. Olhou em volta. Estava na sua cama e seu despertador tocava msica para acord-la. Sentou-se lentamente, com a cabea zonza e um mundo de informaes. Aos poucos foi melhorando. Ela sabia que se algum morre quando est sonhando, provavelmente, morrer na vida real. No sabia se essa informao era verdadeira ou falsa, mas tinha lido sobre isso. Tambm era comum ouvir pessoas dizerem que sempre que estavam sonhando com algo perigoso acordavam instantaneamente. No caso dela, o perigo no estava no sonho, ningum ali queria prejudic-la. Ela prpria se pos em perigo por se chocar com tantas informaes que recebeu, talvez no fosse forte o suficiente... Mas, precisava voltar. J estava se sentindo melhor, e agora que sabia que s quando dormisse poderia voltar, deitou-se novamente e enquanto esperava o sono comeou a lembrar-se de quantas vezes, durante sua vida, funcionou como Kin e no percebeu. Quantos problemas foram resolvidos por causa de sua viso aguada e sua capacidade de garimpar dentro de um assunto o que era relevante e o que no era. Quantos mal entendidos foram esclarecidos por causa de sua presena, s vezes, sem precisar fazer coisa alguma apenas por estar presente. Passou a vida abrindo portas para pessoas, para vidas, para assuntos questionados, enfim para tantas coisas... e nem se deu conta. Agora,
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que j sabia porque tinha aquele nome, este j nao lhe soava to ruim. Na verdade, ser Kin era um privilgio, no um carma como pensava antes... Assim como ter que dormir, j no lhe parecia to desagradvel... Tercy olhou em volta, enquanto andavam no escuro com a luz que Andie provia. Nada se via alm de poucos centmetros a frente. Ela parou e colocou as mos na cintura. -No, c pra ns, vamos continuar andando no escuro que nem morcego ? Que coisa mais sem graa. Disse Tercy exasperada. -No, tudo bem, sem simulao ao redor. Protheus desligou. Mas precisa ser no escuro? Ela falou isso olhando em volta como se falasse com algum. -Tercy, isso aqui comparado ao vcuo, e no vcuo no h luz. Disse Pennie rindo um pouco. -Mas, no vcuo tambm no tem ar pra respirar. Lembrou Tercy. E no estou vendo voc roxa por falta de ar. -Voc tem um ponto e tanto. Admitiu Pennie. Mas, mesmo assim, no h simulao. E ela que gera luz. -Sem essa, eu estou dentro de um simulador controlado por um computador bem inteligente. Ele poderia, pelo menos, ligar a luz. Disse Tercy com nfase e olhou em volta novamente. E melhor acontecer algo, estou morrendo de tdio. -Aquelas barras no foram suficientes pra voc, no? Brincou Pennie e Tercy bateu os ombros. Andie andava quieta, pensativa, no parecia atenta as duas falando. Algo veio sua mente.

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-As barras j tinham sido programadas para aparecer no simulador, o resto, no. Disse ela divagando. Nada vai ser gerado, se no houver programada antes de desligar, apareceu. -Agora eu no entendi. Disse Pennie. -Aparentemente, a simulao Kennel precisa interagir no s conosco, mas com a simulao existente para que a ideia Kennel aparea para ns. Continuou Andie. -No, eu no acredito. Disse Tercy debochada. falta de neurnios funcionais, coisa de retardado mesmo. -Voc tem que lembrar que o Kennel depende do que v, para gerar suas ideias. Ele no cria, ele apenas imita e adiciona sua imaginao limitada. Explicou Andie. Ele diz que inventou algo, ele nada fez, ele apenas imitou de algo que seus olhos viram e sua mente absorveu e foi capaz de gerar uma ideia para ser usada por si. Se no estiver na viso do Kennel, ele no consegue aceitar porque nunca viu para imitar. -Eu no tinha pensado nisso. Disse Pennie analtica. -Vamos usar um exemplo. Disse Andie pensativa. Tercy, voc no precisa de armadura, porque seu corpo tem uma oferecida pela sua natureza original. Em algum lugar do passado, quando Tennels viviam entre os Kennels, foi visto isso. E foi imitado. Ele criou armaduras de guerra, onde ele veste e se protege. -Sou mais eu. At eu vestir a armadura, a guerra j acabou ou eu j morri. Disse Tercy irnica e Andie sorriu, olhando Pennie. O Kennel precisa a simulao existente. Protheus desligou, assim, somente a ltima coisa

interagir com a simulao criada pelos outros, pra fazer a sua prpria. Isso a

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-Voc, parte das profundezas e da terra seca. Seu corpo muda de acordo com onde est. Em algum lugar do passado, o Kennel viu isso, e imitou. Fez vestimentas e dispotivos para respirar embaixo dgua. Do mais pesado ao mais leve. Continuou Andie. O Kennel viu os pssaros e desejou voar. E imitou de forma inteligente. Fez o avio. -Avio. Repetiu Tercy. O Kennel ainda usa avio para se locomover no espao local? Cus, eu s vejo avies em museus e em salas de simulao. Isso porque nada mais existe para se ver literalmente, no nosso mundo tudo reciclvel. -O ponto, Tercy, que ele imita. Ele no cria. Ele no gera ideias do nada. Ideias do nada vm da energia, que o Kennel no tem acesso direto. Disse Pennie convicta. Ele no vive tempo suficiente para seu cerebro gerar energia para criar. Ele s tem tempo de imitar, porque como criana aprendendo, imita o adulto, mas nunca sai desse estgio, porque vive pouco. -Muito bom, meu bem. Voc sempre to perceptiva. Disse Andie gentil. Meu ponto aqui que ns temos que dar a simulao, criar algo, para ele interagir ou ns no vamos sair daqui. -Mas, Andie, desse jeito ns no vamos saber o que vem dele ou no. Disse Pennie preocupada. Se Protheus gerar uma simulao, no vamos saber como reagir. -O jeito sair dando sopapos em todo mundo, amigo ou no, e fazemos as perguntas depois. Disse Tercy animada com o movimento iminente e elas riram. -Vou trazer uma simulao que ele no conhece. Disse Andie num meio sorriso. Pelo menos, no literalmente. Nunca viu.

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-Uma simulao que ele no conhece. Acabamos de descobrir que ele est infiltrado no Imprio, aprendendo com a gente, como vamos criar uma simulao que ele no conhece? Indagou Pennie. -Existe um lugar que eles no conhecem, porque eles nem sequer sabem que real. No mundo deles mitologia mesmo. Disse Andie com calma. -Tudo naquele mundo perdido mitologia. Ns somos mitologia. Frisou Tercy. Nessa altura da histria, um virou isso, outro virou aquilo, mas tudo mitologia pra eles. -Ns somos mitos que eles sabem que existem ou existiram. Eles s destruram a histria escrita e imitaram, fazendo uma que os tornavam donos da histria, e ns, apenas inspiraes para ideias. Lembrou Andie. Mas tem coisas que eles s ouviram falar, assim, eles no tm certeza se existiu antes. Viram figuras, smbolos e os Kennels pensam que mitologia do nosso mundo, que eles imitaram parcamente, por falta de informao suficiente e colocaram o melhor que puderam dentro do que sabiam. -No posso imaginar o que seja. Disse Pennie curiosa. Ns no somos ligados a coisas mitolgicas como eles. -No somos como eles. Existe muita energia poderosa em volta do Tennel pra ele ignorar, no gostar, ou no usar. Disse Andie olhando para as duas e suspirou. O Tennel vai usar a energia livremente. Mas tem um lugar, como eu disse, que o Kennel no tem a mnima ideia que real. Existe, no mitologia nossa nem de ningum. -Eu estou pronta pra ver. Disse Tercy categrica. -Voc vai ver, porque tambm nunca viu. A diferena que voc sabe que existe e o Kennel, no. Ironizou Andie. Mas no h nenhuma prova no mundo

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Kennel que existiu em algum lugar, a no ser smbolos Tennels deixados pra trs, sem histria lgica. -Smbolos sem explicao. Repetiu Pennie pensando no que seria. Eu gostaria de ver esse lugar. -Voc vai ver um dia, com certeza. Sua rea de Diplomacia vai lev-la at l por causa de qualidades especiais que voc tem. Garantiu Andie. Mas agora, s um vislumbre. Andie juntou os pulsos, lado a lado e fechou os punhos, e os braceletes dourados dela apareceram. Ela mexeu no bracelete direito, e alguns dispositivos em vermelho apareceram. Ela ligou um deles. -Protheus. Chamou ela. Vou precisar que voc ative uma simulao com cdigo de autorizao. -Professora, fico feliz que me deixou interagir para ajud-las. Disse uma voz masculina simptica. -Protheus, meu amigo, como bom ouvir sua voz. Algum est vivo aqui dentro alm de ns trs. Disse Tercy alegremente. -Doutora, um prazer ouvi-la tambm. Disse a voz com o mesmo tom. Professora, o que ser inserido agora? Kin ficou pensando nos ttulos nos quais o programa as chamavam. Ela deduziu que tinham estudado em seus prprios planetas e provavelmente tinham qualificao alta, mas no Imprio, eram ainda acadmicas em algumas reas. Interessante como a Academia funcionava. Ningum parecia surpreso com o jeito do computador lidar com elas. Ento, deveria haver informao sobre elas que ela ainda iria descobrir. Mas preferiu naquele momento ver o que faziam.

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-Cdigo Phoenix. Comeou Andie e olhou em volta. Cursor. Uma bolinha brilhante apareceu e ficou se movimentando no ar. Parecia esperar que elas falassem algo. Andie apertou o bracelete esquerdo. -Abra cdigo, Protheus. Pediu Andie. Galxia, Draco. Sistema solar, Draconia. Planeta, Denteria. Tercy e Pennie ficaram plidas. Aquele local era proibido at no simulador, mas viram Andie ligar um dispositivo no bracelete esquerdo. -Cdigo de entrada. Pediu Protheus e Andie suspirou. -Keshinah-Rahhh. Disse ela num tom de voz profundo e quase num suspiro. -Ela est hackeando o cdigo do imperador. Disse Pennie em pnico e Tercy olhou para cima. -Ela est fazendo de novo. Disse Tercy convicta e chegou perto de Pennie. Ela fazia isso o tempo inteiro, eu vi no dossi dela. A Administrao vive de olho nela por causa dessa mania de ver arquivos usando cdigos fechados dos outros, sem autorizao. -Eu vou perder minha patente. Disse Pennie nervosa. -Acalmem-se, meninas. uma cpia do local, s isso. Lembrou Andie. E sou eu quem vai entrar em fria, no vocs. No se preocupem. Eu j estou acostumada a levar bronca. Vejam como Protheus trabalha aqui dentro. O que vocs veem l fora j o efeito pronto. Aqui vocs podem ver tudo. Ele vai fazer os clculos e gerar o produto. O cursor comeou a desenhar literalmente em riscos brilhantes e vrios clculos matemticos apareciam no ar. Um grande vale apareceu na frente delas, com uma porta redonda. Um vale verde e com rvores de um lado,
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montanhas no final e uma floresta cerrada do outro lado, com algumas runas antigas. As cores eram inseridas pelo cursor, conforme ele prprio mudava de cor. Pennie e Tercy estavam maravilhadas e quando tudo terminou, sentiram o vento, o cheiro das flores silvestres e o barulho de gua ao longe. -Muito legal. Disse Tercy sorrindo. Olhe s pra esse lugar perfeito. -E o sol quente, claro, luz e to colorido. Disse Pennie concordando. Elas olharam para o cursor que ficava zanzando no ar como um grande inseto azul. -E pra onde ns vamos? Indagou Tercy e Andie apontou as montanhas no final do vale. - brincadeira. Disse Andie irnica e elas olharam as montanhas, onde Andie apontava. Honestamente, vocs viram aquela torre com um drago vermelho antes de eu apontar. -No. No estava l. Disse Pennie convicta. -Vai ver que Protheus ainda estava terminando os detalhes. Disse Tercy confusa. -Tercy, Torre com drago. Tpico de livro de fantasia de Kennel. Disse Andie divertida. -No parece fantasia daqui. Disse Tercy e olhou para a torre de novo. Uma torre com um drago enorme, vermelho e com cara de poucos amigos. -Eu tambm estou vendo o mesmo. Confirmou Pennie. -O Kennel, ou o simulador dele, leu literalmente. Retrucou Andie. -Leu literalmente. Repetiu Pennie.

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-Quando se fala Draco, Draconia ou algo assim, o Kennel entende Drago, por causa dos smbolos de drages que ele encontrou no passado, com algumas histrias incompletas e ele achou que era nossa mitologia. Explicou Andie. Existem os drages, s que ele traduziu errado quando ele viu os smbolos. Os drages no se apresentam desse jeito. O que acontece que o smbolo de cada drago, ou posio do drago, tem uma cor, e o vermelho realmente o de sentinela. S que ele no fica plantado em cima de uma torre em forma de drago, ou melhor de lagarto voador. Pennie e Tercy caram a rir, olhando o belo drago desenhado erroneamente. -Coisa de Kennel mesmo. s mandar interpretar o texto, ele fica confuso. Mudou a cor do papel do mesmo texto, ele fica mais perdido que cego em tiroteio. Brincou Tercy. -Mas at eu fiquei meio confusa, porque eu nunca vi, no sei como um drago se parece. Disse Pennie lentamente. -J viu sim. Garantiu Andie. Eles esto em todo o Imprio. Grandes aliados, mas discretos. Estudam na mesma Academia que voc est. porque eles tm esse poder gentico de, em poca de guerra ou por causa da atmosfera ou, s vezes, quando querem impor determinadas situaes, mutarem-se temporariamente no que vocs veem. Mas eles no so essas figuras o tempo inteiro. Eles so como eu e voc na aparncia. -Voc est querendo me dizer que eu dei com um bando de Draconios no Imprio e no reconheci? Vou voltar para o jardim de infncia, isso o cmulo. Disse Tercy meio aborrecida. -Voc no reconheceu porque o Drago no est presente para ser reconhecido como drago. Essa a raa dele, e a cor que ele muta quando

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drago mostra o brazo dele ou a posio. Explanou Andie. Ele tem outras qualidades fantsticas alm de ser um lagarto voador bem atemorizante. E ele gosta de ser reconhecido por elas. Ento, quando eles entram no territorio imperial, entram como humanides. E voc como realmente nunca estudou sobre eles, ficou tendo a mesma ideia do Kennel. -Eu tambm pensava isso. Disse Pennie sincera. Eu nunca pude ver coisa alguma do planeta deles. E no sabia como eles se pareciam. Assim, no pude criar uma imagem mental alm da obvia conhecida por todos. No h figuras, fotografias, nada para se apegar. -H sim. Tem uma poro. porque automaticamente, quando se fala em Draco, a galxia, j gera medo de desobedecer uma ordem. No proibido estudar Draco ou mesmo o sistema solar de Draconia. O que proibido entrar em Denteria. No de estud-la. -Nunca parei pra pensar nisso. Disse Tercy vendo o cursor pairando no ar. - Denteria tem o Portal de Arimei, que o portal universal. Um portal que leva voc a qualquer lugar e dimenso do tempo e do espao. E por isso, vigiado e inacessvel sem ordens especiais. E os drages vigiam sobre esse portal, porque o Imprio no quer deixar esse portal acessvel. -Eu no sei nem onde o planeta fica. Confessou Tercy. Mesmo estudando, no se fala em que sistema solar. Agora que voc falou que em Draconia. -Eu nem sabia que existia um sistema solar chamado Draconia. Disse Pennie rapidamente. -Draconia o sistema solar de sis gmeos e muita coisa acontece por aqui em determinadas pocas. Disse Andie olhando para as montanhas.
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Existem vrios sistemas solares, mas Draconia foi escondida dos mapas estelares a pedido dos monarcas de l, Demetrius, o rei, representado por um drago preto e Raven, a rainha, representada pelo drago branco. Eles no querem a ganncia dos outros atrapalhando o sistema de vidas deles. -Demetrius e Raven. Eu estudei sobre eles, sim. Lembrou Pennie. -Ningum ainda viu a figura humanide deles. Eles tm vrios filhos espalhados pelo Imprio. Eles estudam e aprendem sobre o derredor universal deles, e em poca de guerra ou necessidade, eles voltam pra casa. Completou Andie. Mas eu trouxe vocs aqui porque o Kennel no vai saber lidar com Denteria. um lugar real, mas ele nunca viu histria nenhuma para ajud-lo a imitar. Ele no tem informao slida pra fazer uma simulao com sentido. E assim, vocs sabero o que vindo de Protheus ou no. Porque tudo vai parecer sem sentido ao seu redor. -A torre do drago o sem sentido aqui. Entendeu Pennie. - porque no portal de Arimei tem um smbolo de uma torre com um drago vermelho em cima e o Kennel leu literalmente. Disse Andie convicta. O Kennel sabe que o drago vermelho smbolo de sentinela, ento, l est o literal. -Eu s fico imaginando o que vai aparecer agora. Brincou Tercy rindo. - s olhar pra cima. Disse Pennie levantando os olhos para o cu. Elas olharam em volta e para cima e mais drages apareceram. De vrias cores. E alguns vilarejos ao longe, que antes no existiam. Gente vestida de forma simples passava. -Vejam s essa agora. O povo e os drages. Em muitas histrias, o Kennel deduziu que o drago era um lagarto voador, cuspidor de fogo e

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matador de gente. Continuou Andie. E em outros, ele um benfeitor, protetor da sabedoria eterna. Porque eles no sabem realmente. Nada foi contado para ele imitar com perfeio. Denteria no tem drago voando por a. No so pssaros sem destino. No h vilarejos de gente simples. -Ento, eu posso sair dando tapa em qualquer um porque Denteria no tem populao. Deduziu Tercy. -No, no foi isso que eu quis dizer, ou no haveria necessidade de monarcas. Replicou Andie. Protheus s colocou o que eu pedi. A simulao do planeta. O resto talvez ele no tenha inserido porque depende de outro cdigo. Vocs vo saber como reagir, porque ns temos que ir at aquela torre. l que tem um portal para sairmos. -O portal de Arimei o portal que est onde no est. Como vamos achar algo que est onde no est? Perguntou Tercy curiosa. -Isso s trocadilho pra confundir. Tem um lugar l, sim. Garantiu Andie. -Andie, como que voc sabe disso tudo? Isso tudo proibido, somente o imperador sabe dos detalhes. Voc conseguiu o cdigo de entrada para abrir a simulao especial de treinamento em Denteria, somente para alguns oficiais de alto escalo. E voc tem detalhes sobre Denteria que no ouvi falar pelos corredores. Indagou Pennie. -Ela conseguiu porque est na Academia h tempo demais e adquiriu at a posio de professora em vrias reas, como ns conseguimos em nossos planetas. Ela fica na Academia por falta de algo prtico pra fazer e com isso, lidando com Protheus o tempo inteiro, ela aprendeu a quebrar cdigos de entrada, e como uma mutante dos infernos, deve ter se disfarado em gente com posio alta para ouvir esse cdigo. Estou dizendo, acredite. Ela

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perigosa. Disse Tercy categrica e Andie riu. Ela entrou na maior fria entrando no cdigo do Imperador. E assim, descaradamente, com o povo olhando o que a gente faz. -Voc no acha que h um cdigo proibido, no inclui voc tambm de no saber? Indagou Pennie. -Meu pai vive falando isso. Mas eu tenho a seguinte teoria: se fosse para no ser descoberto, nem eu conseguiria descobrir. Se eu consegui, porque era pra isso acontecer. Filosofou Andie. Mas, isso uma longa histria, ns temos que sair daqui primeiro. -Eu no vou entrar nesse lugar parecendo um policial pobre e a paisana. Disse Tercy com firmeza. Jeans surrado e camiso no combinam com o lugar. O cursor parou de zanzar e chegou perto dela, mostrando que a ouviu. E redesenhou a roupa dela para um vestido vermelho com um lao que cruzava do peito at o ventre. Era longo e lascado dos lados das pernas. E uma cala preta elastica apareceu por baixo e terminava em botas macias e longas, sem saltos. Tercy sentiu que crescera e ficara maior, na sua altura natural e cintos com armas feisers, de vrios tipos apareceram com o desenho do cursor. E os enormes braceletes foram desenhados nos punhos dela. -No, isso que pensar rpido. Disse Tercy feliz. -Bem, ele desenhou o que j conhece de voc. Disse Andie amvel e viu o cursor indo at Pennie. Bem, a vai ele de novo. Pennie viu um vestido vaporoso aparecer, com alas finas. Era longo em azul bem claro e abaixo do busto havia uma faixa que ia at atrs e amarrava.

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-Eu lembro desse vestido. Disse Pennie sorrindo. Eu o usei quando ganhei meu trofeu... E levantou a mo passando-a nas costas, sentindo algo em suas costas. -Arco e flecha. Completou ela e Tercy fez um ar surpreso. -Baixinha das profundezas, eu no sabia que podia usar esse tipo de arma l por baixo da gua. Disse Tercy animada. -Eu no sou somente da gua, Tercy. Minha casa tem entrada para a atmosfera tambm. E h muitas ilhas fora da gua. Eu estudei em muitas delas e aprendi coisas como essa. Explicou Pennie e viu Andie recusando a ajuda do cursor. -No, ela tem que ser esnobe. Disse Tercy enftica. -Eu no preciso de armas. Garantiu Andie. E estou confortvel em minhas pantalonas. -Voc mesmo uma magrela besta. Disse Tercy e comeou a ir em direo porta. As outras a seguiram e quando chegaram do lado de fora e deram o primeiro passo, paredes de metal grosso comearam a subir ao lado dela rapidamente, cercando o caminho que precisavam passar. E parecia agora um corredor frio e iluminado, feito em metal e sem sada. -Ser que esse povinho ainda no notou que eu sei lidar com metal? Indagou Tercy num suspiro. -Talvez ele queira descobrir qual o metal que voc no pode destruir e manda um diferente. Deduziu Pennie olhando para o final do corredor. -E tem algum que eu no possa? Perguntou Tercy zombeteira.
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-Ora, indestrutvel,

Tercy,

nenhum

humanide

totalmente

inabalvel

ou

mas fica difcil de descobrir o que o derruba quando no se

conhece a estrutura anatmica dele. Lembrou Andie. Se o Kennel no passasse a vida odiando a imagem que somos, talvez ele conseguisse aprender algo. -Odiando. Repetiu Pennie. Isso soa muito perigoso. -O Kennel perigoso. Frisou Andie e olhou para as paredes. Tudo que somos ele tornou mitologia, fantasia e um exagero de fatos. Se vissem os livros que escrevem, os filmes e histrias que contam, veriam o que digo. Eles nos tornaram deuses, semideuses, mutantes, herois inexistentes ou simplesmente uma histria fantstica para contar s crianas. -Voc j esteve no meio deles. Disse Pennie observadora e Andie no respondeu. -A baixinha est certa. Voc j esteve no meio deles. Sabe detalhes demais para algum que nunca viu o dito cujo na realidade deles. Concordou Tercy e Pennie chegou perto de Andie. -Voc precisava de uma equipe preparada para fazer o que voc faz. Disse Pennie sria. Lidar com Kennels difcil quando se faz sozinho. -Pennie, preste ateno. O Imprio no quer os Kennels vivos. Nenhum deles. O espao federativo vai comear a ser comprimido, porque no se v necessidade de Kennels no universo. Eles so belicosos, beligerantes e inconvenientes. Eles vivem pouco e querem roubar a eternidade do Tennel atravs da fama e poder. Disse Andie secamente. Se um de ns vai para l e eles descobrem a superioridade, de alguma forma, ele ser dissecado no que especial. Eles sabem como enganar o Tennel, que vive em guarda para se defender do perigo, mas o Kennel sabe usar sua fraqueza a seu favor, a

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natureza dele. Apareceu no universo primeiro e se acha dono dele, e acha que viemos para servi-los como burro de carga ou atrao de circo, para a fama, o poder ou o nome dele. Ns no aceitamos essa situao e saimos de perto. -Mas, agora, temos um imperador ligado aos humanides que j reciclou dessa fase h muito tempo. E como sabe mais do que ns, porque j passou por todas as fases humanides, est querendo nos poupar do sofrimento. Entendeu Pennie. -No posso culpar o grandalho. Disse Tercy compreensiva. -Ele no sabe. Disse Andie glida. Ele nunca foi humanide Kennel, ou seja, fraco, pobre, limitado. Nunca se viu sem meios de sobrevivncia. Nunca se sentiu morrendo cedo demais. Nunca se viu deixando tudo que ama para trs. O Kennel assim. Por isso, ele nos odeia. Ns viemos depois deles e nossa gentica bem parecida com a dele, mas se desenvolveu para nos deixar viver eternamente, ou reciclar melhor conforme nossa deciso. Ns decidimos sobre nossa vida e sucessos. Andie comeou a andar pelo corredor frio tentando se controlar, mas no era fcil. Ela voltou at as meninas. -Ele viu isso. Disse ela ainda e sua mo direita virou uma garra de felino, que atacou Tercy sem motivo. O corpo de Tercy blindou sem esperar e a garra de Andie somente bateu na blindagem dela sem toc-la. Andie virou-se para Pennie e tentou soc-la com a mesma mo, mas Pennie driblava a mo dela sem tirar as pernas do lugar, apenas seu tronco se mexia, at que Andie parou e a outra mo dela veio sem esperar. Uma proteo invisvel brilhou ao redor de Pennie e a mo de Andie bateu em algo duro, jogando-a um pouco para o lado. Andie respirou fundo e voltou ao normal.

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-Foi isso que ele viu. E ele no tem. Disse Andie com calma e viu a blindagem de Tercy sumir e o brilho de Pennie desaparecer. Ele quer saber por que ns temos tanto para defesa prpria e ele no. -Porque Kennel veio com defeito de fabricao. Disse Tercy batendo os ombros e somente a mo dela blindou. E ns no. E comeou a socar a parede, que parecia quebrar toda, mas os pedaos voltavam para o lugar. Tercy fez isso vrias vezes, mas sem efeito. Pennie, no entanto, olhava para a porta no final do corredor. -H um painel l naquela porta. Talvez possamos abrir. Disse Pennie quase para si. -Ele esperto, aprende rpido. Disse Tercy sem aborrecimentos e sua mo voltou ao normal, mas ela olhou Andie. Voce parte do grupo que quer salvar os Kennels. -No, eu no sou parte do grupo que quer salvar Kennels. Sou apenas justa. Quero dar a eles o momento de confrontao. o que eles querem, mostrar que podem mais do que ns. Disse Andie andando junto com Pennie. -Voc deve ter ficado maluca. Kennel joga sujo. Ele mente, ele engana, ele conta mentiras nas verdades. Ele briga pra ganhar e no sabe perder. Enumerou Tercy. -No, eu no estou. Ele veio primeiro que ns, e pelo que estudei, era parecido conosco no incio e enquanto ns evolumos quando aparecemos no universo, eles regrediram, e tiveram algum progresso. Regrediram de novo, e tiveram progresso. Nunca chegam ao nosso estgio porque em algum lugar, ele regride e recomea. Disse Andie analtica. E o imperador, que foi humanide, disse que para o universo no bom esse tipo de desenvolvimento. destrutivo para o derredor, porque ele viu no prprio universo dele que acabou. O
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Conselho, que j foi humanide, est dividido entre o grupo com minha opinio e a dele. Eu no quero salvar o Kennel, quero evitar que essa gentica seja desconhecida para ns. -Entendi, voc quer examin-lo como se fosse sapo em laboratrio, ou rato de testes. Entendeu Tercy assentindo. Vai abrir um deles e ler o cdigo gentico, e as mudanas que aconteceu. -H mais nisso, Tercy. Disse Pennie e parou num certo ponto, com as outras duas logo atrs. Temos que tirar os Tennels nascidos no meio deles, antes que sejam dissecados ou morram em solido. Esse o trabalho que estamos sendo treinadas, Andie no. Ela est sendo treinada para fazer anotaes das melhores e piores espcimes dos Kennels, porque eles sero escolhidos para os exames mdico e monstro da rea dela. Embora Pennie tenha falado aquilo com calma e Tercy no tenha demonstrado qualquer afetao, Kin ficou assustada com aquela declarao. Andie era uma mutante, pelo menos, era assim que seria conhecida na Terra. Uma cientista em busca de experincias para melhorar seu universo. Com senso de justia, mas apenas procurando se aproximar das vtimas para marc-las como prximas experincias ou para rejeit-las e deix-las nas mos de um imperador que no queria nenhum Kennel vivo. Pennie e Tercy no pareciam afetadas com aquilo tudo. Kin no sabia se gostava do que ouvia e olhou Cassandra. Ela tambm no parecia afetada. Ningum parecia afetado com o fato de que estavam falando de milhes de seres vivos. Por outro lado, tambm ficou pensando no que elas falaram sobre os Kennels e como eles reagiam diante de um Tennel. Eles eram perigosos e usavam a sua fraqueza para derrubar o Tennel e transform-lo em algum tipo de experincia, ou mitologia fantstica, infantil ou religiosa. Lembrou-se de ter visto filmes e lido livros com heris fantsticos e cheios de poderes impossveis para seu mundo. E o quanto foram perseguidos ou destrudos, ou simplesmente tiveram que se
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afastar da convivncia humana normal porque no eram aceitos. Kin suspirou e sentiu a angstia do Tennel, meneando a cabea. Andie viu o painel e Tercy comeou a andar naquela direo, mas Pennie a puxou de volta sem esforo. -Baixinha, eu vi o painel. Vou at l dar um curto ou algo assim. Disse Tercy logo. Pennie pegou uma de suas flechas e jogou na direo do painel. Raios de todos os lados apareceram, at destruir a flecha completamente. -Parece que eles sabem como adentrar sua blindagem. As flechas so do mesmo material que seu corpo usa para defesa. Disse Pennie com calma. O programa inserido est lendo sua anatomia e deve ter descoberto quando voc deu aquela crise, derrubando as barras. Ele no podia interagir, mas ainda estava ligado. -Isso no seria bom pra minha pele. Assentiu Tercy e olhou Andie. Algum salamaleque hocus pocus que possa ser usado? -No sou eu quem tem que mostrar algo agora, Tercy. Disse Andie e olhou para Pennie. Painis de computadores so sua especialidade. Voc ouve o som deles e descobre o cdigo, sem eu precisar quebr-lo. Alm disso, esses raios no afetam sua pele. Ela muta tambm. -O ar est ficando rarefeito. Disse Pennie respirando em volta. -Deve estar. Suas guelras no pescoo esto levemente abertas. Disse Andie assentindo e apontando o pescoo dela. Isso quer dizer que seu corpo est trabalhando em dobro para produzir meios de respirar. -Kennel dos infernos, eu vou pegar no pescoo dele. Disse Tercy aborrecida. Mas vou me preocupar quando a baixinha ficar roxa. Agora ainda d pra aguentar.

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-Ns no precisamos somente do ar ao nosso redor, Tercy. Usamos a energia gerada em ns para produzirmos ar por algum tempo. Lembrou Andie. No somos... hmmm, deixe-me usar uma mitologia do homem... no somos o Elemento Ado. No somos condicionados a determinadas regras gerais para conseguir uma posio privilegiada. Ns somos o Elemento Eva, que simplesmente Eva, no. -Legal essa histria de Kennel. Simples e direta. E prefiro ser Eva, ela era mais bonita mesmo. Disse Tercy bem humorada e olhou Pennie. Bem, baixinha, faz seu truque das profundezas. Pennie no sabia o que iria fazer, mas bateu os ombros e deu o arco e flechas para Andie, comeando a andar. Os raios apareceram do nada pelas paredes e o corpo dela escamou como um peixe dourado. E quando os raios batiam nela, atravessavam em gua. Tercy riu um pouco. O raio batia em gua, quando a atingia. Ela ficara em estado lquido, mesmo sendo vista parecendo slido. -A, baixinha, acabou de ensinar que a gua pode parecer slida, somente para a viso, mas lquida quando tocada. Parabns. Disse Tercy brincando e Pennie riu um pouco. Cincia bsica, mas com Kennel assim, tem que ser bem bsico ou ele no entende. Pennie foi ao painel e de imediato descobriu o cdigo, fazendo abrir a porta para uma ampla sala toda mecanizada. Andie e Tercy vieram at Pennie, e entraram no local. -Agora, eu vou pegar no pescoo dele e torcer devargarzinho. Disse Tercy irritada e algo estalou na mente dela. Abaixem-se! fez suas regras de sobrevivncia, de acordo com seu entendimento. Ado foi programado para morrer se no seguisse as regras,

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Elas se jogaram no cho e tiros de feisers vieram pelos lados. Como jatos laser. Elas viraram no cho enquanto viam os raios passando no ar. -Alguma ideia? Indagou Tercy. -No estamos em perigo realmente ou sua blindagem apareceria. Disse Pennie observadora. -A blindagem dela no est lendo como perigo, mas h perigo. Garantiu Andie. O programa est se adaptando. Precisamos fazer algo que ele no esteja preparado para ver, porque quem o gerou no acredita que possamos fazer. -H uma plataforma redonda l na frente, eu acho que a sada. bem no cho. Disse Pennie num timo. Se conseguirmos chegar at l, posso abrila. -Bem, vamos fazer algo que ele j deve ter visto, mas achou que foi exagero do programa. Pelo menos, vou contar com isso. Disse Andie preocupada. Tercy vai oferecer a proteo e Pennie vai abrir a plataforma. Eu vou fazer o espetculo possvel. Comeou a brilhar e sumiu, entrando em Pennie, que brilhou tambm e sumiu, entrando em Tercy, que levantou-se e blindou, sentindo os raios em si, mas continuou andando. Parou na plataforma e abaixou-se, mexendo no painel at que o cdigo foi aceito, abriu e a plataforma caiu no ar. Um brilho saiu de Tercy e formou Pennie, e um outro saiu de Pennie, formando Andie. A blindagem de Tercy sumiu e elas olharam em volta. -Ns vamos cair feio. Comentou Pennie, olhando para baixo. -Feio no comigo. Disse Tercy e olhou para baixo tambm. Por que eu tenho a impresso que o cho parece ficar mais distante?
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-Porque ele est se afastando. Protheus est medindo a distncia entre ns e o solo, e colocando mais distncia. Disse Andie olhando da plataforma, os drages ao redor e o vale l embaixo. Ele est nos avisando de algo. -Ele est. Ele est. Repetiu Tercy olhando em volta. No ruim, ? -No, no ruim. Disse Andie distrada e viram os tiros de laser. Mas parece que h mais do que isso. E antes de eu me concentrar no que , precisamos resolver este problema. Disse ela apontando para os tiros de laser. -, precisamos dar umas pregadas nesse bando de Kennels sem o que fazer. Disse Tercy aborrecida. -Nada do que voc v mais forte do que voc, Tercy. Disse Andie

meneando a cabea e entregando para Pennie o seu arco e flechas e agora se dirigindo a ela. Nada que voc sentir real. Voc pode mais do que mostra. Tercy obviamente poderosa fisicamente, por isso, ela carrega uma blindagem to evidente. A sua no evidente, mas existe. chamada Sherin-Rah-Zir, e aparece quando seus instintos so alertados. -Sherin-Rah-Zir. Que interessante. Eu estudei sobre isso. Disse Pennie sorrindo e levitou, ficando fora da plataforma. Todos os Tennels tm. O Sherin-Rah-Zir de Tercy a blindagem dela. -Baixinha das profundezas, voc me surpreende a cada dia. Disse Tercy animada e olhando para baixo. Eu no flutuo que nem balo, Andie. Esse no meu Sherin-sei-l-Zir. -Eu sei. Disse Andie e jogou-se no ar, e seu corpo mutou-se num belo cavalo branco com longas asas. E Tambm tenho meus truques. -At que voc ficou bonitinha. Brincou Tercy.

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Tercy pulou sobre ela e Pennie ficou em p, sobre Andie, logo atrs de Tercy. -Voc virou a fantasia dos Kennels. Estou tocada. Disse Tercy sardnica, pegando as armas e atirando no ar e acertando a plataforma, de onde elas acabavam de sair, que explodiu. Protheus, essas so do barulho. Fazem o buraco no lugar certinho. Pennie riu e pegou suas flechas, e cada uma que ela atirava para os drages, viravam trs e acertavam trs drages, que sumiam no ar, ao invs de cair. Pedaos da plataforma que explodira e vieram contra elas. Andie virou-se, num voo em pirueta e Tercy se segurou firme, enquanto Pennie olhava os drages desaparecerem. -Muito estranho o jeito que o Kennel gera simulao. evidente. Como jogo de video game. Disse Pennie tranquilamente. Ele nem sequer cria um motivo para o que faz. -Estranho voc ainda estar de p, se ficamos de cabea pra baixo. Disse Tercy, virando o rosto para ela. E nem sequer se segurou. Pennie sorriu e mostrou os ps delas. Pareciam tentculos agarrados em Andie, mantendo-a firme no lugar. -No, agora eu vi tudo. Disse Tercy dando uma bela gargalhada. Ela tem ps de polvo. Tercy virou-se e olhou para baixo, vendo o exrcito de robs aparecerem da floresta e atirarem nelas, que ainda estavam no ar. -Eu tenho um trabalho a fazer l embaixo. Disse Tercy num meio sorriso, olhando os robs e estalando a lngua. Lata velha, gente. Robs que no usamos nem para tirar o lixo mais.

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-Agora, lembre-se. H mais em voc do que precisa mostrar. Disse Andie em sua mente e Tercy pulou dela para o cho l embaixo. -Sei, sei, a velha histria salamaleque sugestiva. Disse Tercy sem interesse e caiu de p no cho. Ao fazer isso, foram saindo pontos brilhantes de dentro dela, e formando vrias imagens soldados dela mesma. Em poucos segundos havia um exrcito. Tercy sorriu. -Isso que eu chamo de exrcito bonito e na moda. Disse ela e deu um grito para suas cpias. Pennie viu l de cima que Tercy se divertia. Voltando a olhar os drages. -Eles somem, mas so muitos. Disse Pennie chateada. E esses cospem fogo. -Sei, e eu tambm no sou drago, mas posso parecer um. Assim, no se assuste, esse o objetivo, nos assustar. Mas ns podemos lidar com isto. Disse Andie rapidamente. -E vamos combater esse monte de bicho que saiu de jogo de video game, como? Perguntou Pennie ainda com ar entediado. -Hmmm. Temos que dar um jeito nisso. Disse Andie na mente dela. Pennie viu Andie mutar num enorme drago verde, com asas pequenas, pernas e braos. Uma calda parecida com uma ponta de peixe e brilhava intensamente. -Irades. Disse Pennie rindo. Um drago de Atlntida. Oh, cus, demais. -Claro, eu preciso combater fogo com gua. Disse Andie divertida e olhou para Tercy, que parecia estar bem em seu ambiente. Ela se diverte com pouco.
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-Andie, eu s gostaria de saber se o Kennel sabe nossas fraquezas. Disse Pennie de repente, vendo-a passar entre os drages, ao invs de jogar fogo, jogava gua e os deixava tontos, dando tempo das flechas de Pennie peg-los mais rapidamente. -Ns no temos fraquezas para o Kennel, Pennie. Porque viemos depois dele. Ele nos viu, nos conhece e de certa forma, sabe quem somos. Mas ns desenvolvemos habilidades que ele no consegue conceber. Disse Andie com calma. Assim, no importa o quanto ele nos abale fsica ou emocionalmente, j que sentimos tanto quanto eles. Nossa energia mais poderosa e mais constante. Ela gera a histria que queremos. E quando algo realmente srio e precisa acontecer rpido, ou estamos dentro do mundo Kennel, como vai acontecer com aqueles treinados para tal, Protheus ativa nosso dispositivo de defesa e age como a blindagem de Tercy, ou suas ondas mentais. Ou mesmo Kin. H sempre algo a mais. No queremos salvar Kennels ou domin-los. Queremos salvar nosso universo e os Tennels no meio deles. -E a histria gerada. Completou Pennie entendendo perfeitamente. Os drages sumiram lentamente e elas desceram no meio do campo de guerra, com Tercy e suas cpias se divertindo. Pennie empurrou alguns com fora e viu espadas sarem dos braceletes de Tercy. Andie voltou ao seu normal e continuou andando com Pennie, deixando Tercy para trs. -Eu preciso saber o que Protheus est tentando me dizer. Disse Andie quase para si e Pennie olhou-a. Distncia... aumentou a distncia para que no cassemos. -Fique longe do cho, terra, solo, do que est abaixo de voc. Disse Pennie juntando o que vinha em sua mente. No deixe que o que est abaixo de voc a pegue, algo assim. o que vem na minha mente.

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Andie olhou-a fixamente. Tercy veio at elas com um ar sorridente. -Voc demorou. Disse Pennie. -Eu sei. Estou com fome. Assentiu Tercy e viu Andie olhando a torre com o drago. Pennie, no entanto, viu um vilarejo ao longe, bem esquerda da floresta, ser atacado por drages. Viu as pessoas correrem de um lado para outro, gritando. -Tercy, olhe s aquilo. Apontou ela e Tercy olhou para o massacre. -Sei. Drages brincando de pique com o pessoal. Disse Tercy sem interesse e voltou-se para Andie. Voc est preocupada com algo. -Terpcicore, ns temos que ir ajudar aquela gente. Insistiu Pennie. -Eu no vou fazer coisa alguma, Penelope. Disse Tercy categrica. Aquele povo pensa que eu sou mitologia igual aos drages. Por que eu iria me meter? Eu no fui a mitologia chamada pra salv-los. O que me garante que eles vo aceitar minha ajuda? Alm disso, eu no tenho nada a ver com o problema dos Kennels. Eles devem ter, no mnimo, mexido com a fria dos drages. No sou salvadora da ptria de ningum. Por mim, tomara que os drages faam churrasco deles. Elas se entreolharam. -Eu sei o que Protheus quer dizer. Disse Andie de repente e olhou Tercy. Ns somos mitologia, no temos que nos expor, voc est certa. Tercy bateu os ombros como se fosse bvia a situao. Andie olhou Pennie.

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-Voc disse, Pennie, no deixe que o que est abaixo de voc a pegue. E voc tambm est certa. Estamos mostrando demais, mas agora, vamos deixar que ele veja onde o acesso entre os dois mundos est, sem precisar de autorizao dos dois lados em choque. Disse Andie sria. No. Ns vamos sair daqui, mas ele no vai ver. -E voc vai impedir de que maneira? Perguntou Tercy. E Andie respondeu: - Vocs vero. -Protheus. Chamou Andie e Pennie suspirou. -Professora. Disse a voz masculina e educada. -Desligue a tela. Pediu Andie. Apenas para quem v. No a simulao. -Professora, a simulao inserida pelos Kennels ainda estar aqui dentro. Lembrou-a. -Eu sei. Mas voc pode retir-la facilmente. Eu lhe direi como. Desligue a tela. Insistiu Andie. -Tela de ensino desligada. Completou Protheus.

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EPLOGO

O pessoal da plateia se entreolhou, mas todos pareciam ter entendido o ponto de vista de Andie, porque no houve crticas. Kin ficou atenta. Algo estava para acontecer. Cassandra olhou em volta. Krysco deu um pulo de sua cadeira, assim que a tela desligou e foi at a plataforma. -Que absurdo esse? Quem autorizou Andromeda de se meter no programa de Protheus? Perguntou Krysco irritado. -Ningum autoriza Andromeda de coisa alguma, Krysco. Frisou

Cassandra. Ela faz o que preciso ser feito, quando precisa ser feito. Mas voc est sem controle. -Estou achando um absurdo essa causadora de problemas desligar a tela sem autorizao prvia. Disse Krysco friamente e ia virar-se para chamar a segurana. Deu de cara com Tercy, que deu um meio sorriso e pegou no pescoo dele. -Kennel dos infernos. Eu sabia que sua raa estava por perto, senti o fedor de latrina. Disse Tercy entredentes e levantou-o pelo pescoo. Krysco no conseguia respirar direito e viu alguns alunos e soldados da segurana comearam a erguer-se no ar num estranho brilho. Andie apareceu num brilho na frente dele. Axl veio at Tercy e ela voltou-se para ele sem soltar o pescoo de Krisko. -Coloque-o no cho, Terpcicore. Ele morto no pode dar informaes. Disse Axl com firmeza e Tercy obedeceu, colocando-o no cho e afrouxando a mo, mas no o soltou.
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-Comandante, eu no estou entendendo essa reao sem sentido. Disse Krysco srio. -Claro que no, Krysco. Voc sempre tem dificuldade de entender as coisas. Disse Cassandra com compreenso irnica. Ento se dirigiu a Andromeda: Voc custou a pegar a resposta dessa vez. -Eu tinha que analisar coisas demais ao mesmo tempo. Assentiu Andie e olhou Krysco sria. Eu no preciso de autorizao para impedir sua raa de fazer o que quer dentro de meu mundo. -Minha raa? Seu mundo? Desde quando pronomes possessivos pessoais se aplicam por aqui? Indagou Krysco rispidamente. -Desde que eu estou segurando seu pescoo de galinha velha. Respondeu Tercy secamente, mas Krysco olhou Cassie. -Cassandra, voc mais do que ningum deveria desaprovar isso. Disse ele cortante. -Desaprovao e desentendimento. Dois termos que os de seu grupo gostam de usar. Desaprovam se no podem participar, no entendem quando no podem alcanar. Resumiu Cassandra. No estou aqui para desaprovar coisa alguma, Krysco, mas claro, voc no est entendendo a reao das moas. -Eu vou fazer uma queixa pessoal ao imperador. Disse Krysco parecendo convicto, mas estava morrendo de medo. -Hmmm, eu vou adorar v-lo fazendo isso. Brincou Andie olhando em seguida para Axl. E voc est quieto.

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-Eu preciso de provas mais concretas do que a desconfiana de vocs. Disse Axl e olhou o ambiente para os que estavam flutuando no ar, em suspenso. -Bem, o Kennel conseguiu vir at ns e iria levar muitas informaes que traria mais kennels para nos incomodar. Comeou Andie. Mas, para os relatrios, voc precisa de provas. -Eu, pessoalmente, vou lev-las a juizo. Frisou Krysco. -Claro que vai, Krysco. Todos esto interessados em sua opinio. Disse Cassandra sem interesse. Voc acha que viu tudo que precisava ver. -Ele no viu metade do que deveria. Disse Tercy aborrecida. -Krysco, voc no precisa me dar informao alguma. Eu tenho meus meios de tir-las. Alis, um Tennel bem treinado saberia. Mas seria dolorido. Eu prefiro mtodos mais indolores. Disse Andie educadamente. Um brilho saiu da testa de Krysco, que no entendeu olhando-o flutuar pelo ar, e parou entre Andie e Cassandra, formando uma imagem at aparecer Pennie nela. Andie sorriu e Pennie deu uma piscadela para ela. -Krysco, isso o que voc no sabia. Disse Andie em tom de pilhria, e abriu a mo tocando a testa de Pennie com a outra mo. Sirtky. Ao falar aquela estranha palavra, os olhos de Pennie brilharam e uma imagem apareceu na palma da mo de Andie. L estava Krysco entre Kennels, deitado numa mesa de laboratrio, sendo testado. -Um mutante de laboratorio. Disse Axl segurando Krysco com firmeza. Eles geraram um mutante para se infiltrar aqui.

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-Ora, para eles, ns somos mutantes. Disse Pennie depois que a imagem sumiu. Ter poderes que a gentica deles no consegue repetir ser mutante. E deve ser, ou eliminado ou subjugado. -Quem fez vocs deuses sobre ns? Indagou Krysco, finalmente, furioso. -Sua burrice! Exclamou Tercy. Sua necessidade de terem esperana que algum maior iria ajud-los! Sua preguia de correr atrs por vocs mesmos! -E tambm, a limitaao de sua gentica, que os prendeu ao mundo que escolheram. So frgeis e sempre querem levar a melhor em tudo. Continuou Pennie. -De qualquer forma, eu quero analis-lo, Axl. Preciso saber como o Kennel misturou a gentica e saiu ele. Disse Andie determinada. -Se ele no voltar, vo ficar desconfiados. Disse Axl de prontido. -H um desenho sobre a mesa de Tercy por anos, esperando aprovao. Um homem sinttico. Com rgos sintticos to perfeitos, que o chamaremos de Homem Inorgnico. Ele enganaria qualquer mquina Kennel. Disse Andie num sorriso. -Andie, eu s estava brincando com meus conhecimentos. Preciso de um crebro especial, compacto, para manter aquele corpo ativo. E eu no sei fazlo. Disse Tercy sem jeito, vendo o olhar de Axl. -Eu farei o crebro. Bobagem. Protheus tem todas as informaes. Disse Andie batendo os ombros. -Vo fazer um clone sinttico meu! Exclamou Krysco. -Voc entendeu algo finalmente e ningum lhe falou, parabns. Disse Cassandra divertida e olhando para Andie disse: - As informaes que ele tem que o torna quem .
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Pennie olhou para Cassandra, que retribuiu o olhar sardnico.

e fez um ar

-Oh, pelos cus, ela tem as memrias dele tambm. Entendeu Cassandra. -Sim, e agora vamos recriar algum como ele, para mand-lo de volta, mas como nosso espio. Disse Tercy achando o mximo. Ser infernal! -J posso lev-lo, ento? Perguntou Axl interrogatrio. Os que estavam flutuando desceram quando a guarda imperial chegou. -Voc no conseguir nos enganar muito tempo! Disse Krysco furioso. -No estamos nem tentando, Krysco. Disse Andie paciente e suspirou. -O imperador ordenou que se comunicasse com ele. Disse Axl enquanto levava Krysco. -Voc est na maior fria de sua vida. Brincou Tercy e foi saindo, chamando Pennie. Vamos comer uns bolinhos de nunim. Estou faminta. Pennie riu e foi com ela. Cassandra ficou com Andie, vendo os alunos se dispersarem e conversarem entre si. -Esse o seu grupo. Entendeu Cassie e Andie assentiu. Elas so to diferentes. -Mas amam o Imprio. Amam quem so e so altamente colaboradoras e participantes. Enumerou Andie. Estou cansada de ir sozinha. muito difcil e perigoso. e Andie assentiu, vendo-o

chamar em seu bracelete uma guarda maior. Desa os outros. Eles iro para

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-Voc tem um papel muito grande, Andie. Sabe disso. Mas cada Tennel nasceu para um trabalho qualquer, e com a equipe certa possvel que consigam chegar ao fim dessa jornada e salvar o que aparentemente foi perdido. Continuou Cassandra. -Kin. Retrucou Andie. Eu pensei que teramos que salvar Tennels primeiro, mas depois percebi que se no ativar Kin, no conseguirei ach-los. Porque no haver comunicao musical entre as portas que cada um representa. -Para ativar Kin, a mensagem precisa ser dirigida quele que busca a abertura de sua porta. Lembrou Cassie e Andie assentiu. Uma mensagem generalizada no alcanar a todos. Mas uma mensagem especfica poder alcanar alguns. Outra mensagem, mais alguns. Nem toda chave abre todas as portas, mas todas as portas tm uma chave que a abre e essa Kin. -Por que voc chamou Kin? Perguntou Andie como que lembrando algo. -Eu no a chamei. Ela foi ativada quando portas precisaram ser abertas. Ela entendeu a melodia por detrs da mensagem e a traduziu, abrindo portas para que outros entendessem. Ela se comunicou com minhas portas entre mundos, para que outros ao meu redor ouvissem a sua msica. Respondeu Cassandra compreensivelmente. Muitos ouviram. Agora, Andromeda, ative outros. Deixe-os ver quem so e para onde devem ir. Abra outras portas, usando Kin. No apenas a que se ativou de mim, mas a que cada Tennel perdido no universo tem e no usa plenamente. Como voc explicou s meninas no simulador, cada um reage a um som de maneira diferente, especialmente o Tennel. E isso pode se dizer que uma espcie de Kin. No total como aquele que nasce Kin, mas parcial. Mesmo assim, muito til. Eu no posso me envolver, mas se voce cantar a melodia certa, Kin pode traduzila e lev-la para outros ouvirem. E muitas portas sero abertas. Muitos

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perdidos sero encontrados. E viro atrs da msica que voc gerou, encontraro com as ideias por trs dela. Esse o seu trabalho.

Cassandra virou-se para o lado que Kin estava sentada e encarou-a. Pode voltar. Disse ela na mente de Kin. Mas no esquea de que voc uma chave, assim, feche a porta ao sair e volte para sua dimenso. Seu trabalho por aqui foi completado, pelo menos por enquanto, e sumiu paulatinamente. Andie suspirou olhando em volta. Seu rosto parecia encarar Kin fixamente, que olhava a tela ainda. Por um momento teve a impresso que ela estava comeando a desaparecer!? Andie piscou um pouco ouvindo o comunicador e praguejou. Teria que enfrentar o imperador. Saiu correndo pelo corredor afora e Kin viu tudo apagar vagarosamente ao passo que tambm desaparecia. Kin acordou. J no estava mais perdida. Havia se encontrado e se sentia muito bem. Lembrou-se de certo amigo que sempre lhe dizia: todos devem procurar descobrir qual o seu papel no contexto universal. Agora entendia claramente o significado dessas palavras. No era mais Kin a perdida, nem a maluca. Ela era Kin A Dama dos Postais. A chave que abre todas as portas. Aquela que tinha a capacidade de traduzir qualquer som em msica, e fazer com que o objetivo para o qual fora produzido, fosse concludo. E pensou: Foi muito providencial Cassandra, no final ter me lembrado de minha funo de chave mestra. Pois do jeito que estava empolgada poderia esquecer-me de fechar a porta pela qual passei e isso no seria bom para a personalidade que Cassandra usa do lado de c. Kin naquele momento tinha certeza de que, provavelmente, continuaria dormindo pouco e vendo o sol nascer atravs de sua janela. Mas isso no lhe incomodaria mais. No tinha mais medos, s expectativa...

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A DAMA DOS PORTAIS

SOBRE A AUTORA

Jandira Nunes (Jan Nunes) brasileira, casada, residente na Georgia, USA, na cidade de Fayetteville nas cercanias de Atlanta. Psicloga, Ps graduada em Terapia Familiar. Amante da msica, compositora e gosta de escrever poemas e pensamentos. Entretanto foi h pouco tempo que se voltou para a escrita de livros e A Dama dos Portais foi o ponto de partida. A Dama... no apenas um livro, mas a abertura de uma srie de quatro livros assim distribudos: Volume I. A Dama dos Portais. Volume II, Hora de Morrer. Volume III, Eu Sou Legio. Volume IV, A Torre do Drago. Todos eles, em forma de fico, trazem revelaes incriveis sobre questes discutidas por todos ns, como por exemplo, quem somos ns?

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A SEGUIR UMA PRVIA DO SEGUNDO LIVRO, HORA DE MORRER.

Ansiedade. Esta era a palavra que Kin estava procurando para definir o que vinha sentindo desde que tivera aquele estranho sonho. Finalmente a encontrara. A pessoa que falou com ela mencionou as caixas de Ra. Ou seja, o dilogo foi mais ou menos assim: -Onde voc colocou as caixas que eu te dei? - Que caixas? Perguntou Kin. - As caixas de Ra. Foi a resposta. Percebeu que a voz da pessoa passava certa urgncia, que foi absorvida por Kin. Foi esta mesma sensao provocou a ansiedade que acabara de identificar. que

Ra, segundo o que ela sabia a respeito, era a deidade mor entre os antigos egpcios, deidade essa tambm considerada fonte de energia geradora de vidas. Se houvesse algum problema relacionado com Ra, certamente tinha a ver com energia. Kin j no brincava com essas coisas. Agora tinha certeza de que quando sonhava significava alguma coisa, e ela certamente precisava tomar conhecimento do que se tratava. Provavelmente tratava-se de alguma informao que estavam querendo que soubesse. Algo estava para acontecer e ela precisava voltar ao local onde sabia que encontraria a resposta

Kin abriu os olhos e se viu diante de um cenrio parecido ao que vira da outra vez que ali esteve, mas percebeu que no era o mesmo lugar. Uma sala
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de bom tamanho, com cadeiras confortveis dispostas em crculo e no centro uma grande tela como num cinema, mas redonda para que pudesse ser vista por todas as cadeiras uma vez que estavam dispostas em crculo, como j ditas. Um detalhe que no lhe passou despercebido foi o fato de estar sozinha na assistncia ou auditrio. Na vez anterior, embora no estivesse sendo vista por todos, ela pode ver que a sala estava cheia de pessoas que tambm assistiam ao mesmo que ela. O que pde entender foi que o que iria ver no seria uma aula de treinamento para alunos como da vez anterior, mas algo passado s para ela e, provavelmente, estava acontecendo de verdade. No era simulao. Por alguma razo, que deveria estar relacionada ao fato de saber agora que fazia parte do grupo dos Tennels perdidos em memrias, PROTHEUS queria lhe informar o que estava acontecendo em algum lugar. Afinal de contas, se o objetivo era recuperar-lhe totalmente a memria Tennel, precisava saber de tudo para que pudesse fazer o reconhecimento e se localizar no tempo-espao.

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