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Imprensa negra: a voz e a vez da raa na histria dos trabalhadores brasileiros.

Jos Antnio dos Santos UFRGS O Brasil deixou de ser um caso peculiar ou original no campo das relaes raciais entre negros e brancos, imagem que se reproduzia desde os anos finais do Imprio e incio da Repblica, que mostrava o pas isento de problemas com a discriminao e o preconceito. No mbito dos estudos sobre relaes raciais, o nosso pas longe de ser um paraso, apresenta uma srie de caractersticas comuns com os demais pases da Amrica Latina, o que j foi sobejamente demonstrado nos trabalhos de histria comparada1. A grosso modo, podemos reduzir aquelas caractersticas comuns em dois pontos centrais: o primeiro - o ideal do branqueamento que foi desenvolvido como projeto nacional por meio de polticas de povoamento, imigrao europia e pelo incentivo miscigenao; o segundo - a ideologia da harmonia e tolerncia racial. Nos dois aspectos a categoria raa, do ponto de vista biolgico, como era entendido na poca, serviu de base para a representao (re)construo da realidade hierarquizada das sociedades. No Brasil as ideologias do branqueamento e da tolerncia racial foram levadas cabo como polticas de Estado no final do sculo XIX, seguindo as propostas dos abolicionistas envolvidos nas discusses sobre o fim do trabalho escravo e preocupaes com a formao do povo e da nao brasileira. A constituio do povo brasileiro foi reduzida s trs raas branco/portugus, negro/africano e ndio/autctone onde a primeira assumiu carter hegemnico sobre as demais. A noo de raa, socialmente construda, ainda hoje fundamenta a hierarquia social da cor e exerce impacto concreto sobre as pessoas. Na anlise das relaes raciais necessrio no apenas discutir e entender os novos estudos sobre cultura e etnia, mas, sobretudo, usar raa como ferramenta analtica levando em conta quatro aspectos: 1) buscar reconhecer o peso real e efetivo que teve e

HANCHARD, Michael George. Orfeu e o poder: o movimento negro no Rio de Janeiro e So Paulo (1945-1988). Rio de Janeiro: EdUERJ, 2001.

tem a idia de raa na sociedade brasileira, em termos de legitimar desigualdades de tratamento e de oportunidades; 2) reafirmar o carter fictcio de tal construo em termos fsicos, psquicos e biolgicos aquela idia ultrapassada da hierarquia entre as raas; 3) identificar o contedo racial das classes sociais brasileiras; 4) verificar como foi acionada, entre a populao brasileira, a categoria raa2. Entendemos que bem mais do que negar a existncia de raas biolgicas, referindo-se a tal idia entre aspas ou caracterizando-a como coisa do passado, precisamos identificar e nomear a sua utilizao contempornea para esconder diferenas no acesso cidadania. A distncia entre a representao proposta democracia racial e igualdade de direitos - e a realidade muito grande. Os brasileiros de descendncia africana estiveram expostos a inmeras desvantagens que foram transmitidas de uma gerao para outra de forma cumulativa. Na dcada de cinqenta o intelectual negro, Guerreiro Ramos, dizia: O negro povo no Brasil. No um componente estranho de nossa demografia. Ao contrrio, a sua mais importante matriz demogrfica.3 Envolvido na ao social do Teatro Experimental do Negro, Guerreiro propunha um outro olhar, um ngulo de estudos que visse o negro desde dentro. Os jornais, livros e artigos que escreveram os poetas, teatrlogos, jornalistas, militantes, socilogos e lideranas negras, ainda so, na maioria das vezes, relegados ao ostracismo como sub, marginal, de m qualidade ou so considerados a opinio de uma minoria letrada4. No bojo do protagonismo negro contemporneo, o pensamento social negro brasileiro est sendo lentamente incorporado ao debate sobre a formao da nacionalidade5. A imprensa negra fonte privilegiada para o estudo do pensamento social e poltico negro

Nesse sentido, ver: NASCIMENTO, Elisa L. O sortilgio da cor: identidade, raa e gnero no Brasil. So Paulo: Summus, 2003. GUIMARES, Antonio S. A. Classes, raas e democracia. So Paulo: Ed. 34, 2002. 3 Ramos, Guerreiro. Introduo crtica sociologia brasileira. Rio de Janeiro: Edio da UFRJ, 1995. p. 200 4 O desconhecimento e desvalorizao das obras de autores negros como Luis Gama, Joo da Cruz e Sousa, Abdias Nascimento, Solano Trindade, Lima Barreto, Clvis Moura, Oliveira Silveira, Carolina Maria de Jesus, Joel Rufino, s para citar alguns dos ilustres desconhecidos, se reproduz por toda a sociedade. Ver: FILHO, Domcio P. A trajetria do negro na literatura brasileira. Estudos Avanados, vol. 18, n. 50, So Paulo, 2004. 5 GUIMARES, Antonio S. Alfredo. Intelectuais negros e formas de integrao nacional. Estudos Avanados. So Paulo, vol. 18, n. 50, 2004; HANCHARD, Michael G. Orfeu e o poder: o movimento negro no Rio de Janeiro e So Paulo, 1945-1988. Rio de Janeiro: EdUERJ, 2001.

brasileiro, uma vez que os jornais foram publicados em vrias partes do pas e representaram as idias e aspiraes das principais lideranas daquele expressivo contingente populacional6. A imprensa negra aqui entendida como o conjunto dos jornais que foram publicados, a partir do sculo XIX, com a inteno de criar meios de comunicao, educao e protesto para os leitores aos quais se dirigia. Contudo a variedade de orientao poltica, estratgias de luta, tiragem e durao, em geral, aqueles peridicos tinham objetivos muito aproximados. Ao perseguir as datas festivas de aniversrios, casamentos, batizados, festas e bailes, tambm os anncios de morte e doenas, artigos assinados e reportagens, temos um quadro aproximado dos comportamentos, anseios, esperanas e reivindicaes daquelas pessoas. O protesto contra o preconceito racial e a marginalizao social, poesia, teatro, msica, conselhos e fofocas que tinham o objetivo de indicar regras morais e de comportamento, bem como juzos afirmativos de uma identidade negra, tudo isso e muito mais se pode vislumbrar nessa imprensa7. A idia central que definiu a imprensa negra como meio de comunicao e protesto para o povo negro chegou at as dcadas de oitenta e noventa do sculo XX, no sem levar em considerao que se esgotaram os discursos reivindicativos e pedaggicos, as preocupaes com ordenamento familiar e formao profissional 8. Conforme definido, podemos questionar se os jornais cariocas O Homem de Cor, O Mulato, O Brasileiro Pardo, O Cabrito e O Meia Cara, publicados entre 1833 e 1867, conforme caracterizados nos seus prprios ttulos, so os primrdios da imprensa negra brasileira. Por um lado entendemos que no, pois se compararmos com a imprensa negra

SILVA, Joselina da. A Unio dos Homens de Cor: aspectos do movimento negro dos anos 40 e 50. Estudos Afro-Asiticos, ano 25, n. 2, 2003, pp. 215-235. 7 GARCIA, Marinalda. Os arcanos da cidadania: a imprensa negra paulista nos primdios do sculo XX. So Paulo, FFLCH USP, 1997 (dissertao de mestrado). 8 Sodr trabalhou com os pequenos jornais que, segundo ele, refletiam as linhas ideolgicas e emocionais do Movimento Unificado Contra a Discriminao Racial no final do sculo passado. SODR, Muniz. Sobre imprensa negra. Lumina Facom/UFJF, vol. 1, n. 1, p. 23-32, jul./dez., 1998.

norte americana que teve como pioneiro a publicao do Freedom`s Journal9 em 1827, eles se mostravam preocupados com a liberdade dos seus irmos de cor escravizados. No nosso caso, os jornais tangenciavam a questo dos escravos e investiam no problema da falta de acesso para alguns privilegiados aos postos mais elevados no servio pblico da capital. Os homens de cor ou mulatos livres na ordem escravista, criaram, pode-se dizer, uma imprensa mulata e levantaram a bandeira da discriminao racial para defenderem os seus direitos, fosse por convico, oportunismo ou interesse poltico partidrio10. Naquele ambiente escravista, portanto, desigual, eles reivindicavam a igualdade de todas as raas buscando o ingresso de um pequeno grupo ao status de cidados e assumiam a condio diferenciada homem de cor - como um meio de se distinguirem dos escravos ou negros. Ou seja, era um anti-racismo liberal preocupado com seus prprios interesses e que, de certa forma, ajudava a manter a hierarquia social e a hegemonia etno-racial. Por outro lado, pode-se dizer que aqueles pequenos peridicos foram os primrdios da imprensa negra brasileira, porque a construo e o reforo de laos identitrios est associado, entre outros aspectos, ao processo de mobilidade social de negros e mulatos. Ao criarem seus meios de comunicao buscavam a distino, o prestgio e a insero social permitida naquele momento. Ao t-las bloqueadas pela sociedade racista, alguns despertaram para a ascendncia africana e s dificuldades comuns aos homens de cor passando a defender seus interesses. Ao contrrio do que geralmente se noticia, muitos negros que ascenderam socialmente continuaram na defesa ou despertaram para as questes da raa. As trajetrias de Aristides Barbosa, Francisco Lucrcio, Antonio Baobab, Luiz Gama11, Rodolfo Xavier12, Espiridio Calixto e, principalmente, de Francisco de Paula Brito13, fundador dO Homem de Cor, nos permitem constatar essa afirmao.

Quilombo. Rio de Janeiro, maio de 1949, no. 2, p. 5 CASTRO, Jeanne Berrence. A imprensa mulata. O Estado de So Paulo, Suplemento, 02 novembro de 1968. 11 AZEVEDO, Elciene. Orfeu de carapinha: a trajetria de Luiz Gama na imperial cidade de So Paulo. Campinas: Editora da Unicamp / Centro de Pesquisa em Histria Social da Cultura, 1999.
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Os jornais do ps-abolio que reconhecemos como imprensa negra, tinham um escopo, interesse temtico e circulao muito mais amplo, discutiam a questo do mulato enquanto um problema que atingia todos, entendiam que o estigma da cor preta ou parda era reflexo da ignorncia da sociedade em que viviam. A sociedade branca repudiava todos eles enquanto indivduos sem instruo, no enquanto homens de cor ou pardos. A afirmao da raa, realizada pelas principais lideranas, ao contrrio das teorias cientficas que hierarquizavam e dividiam a humanidade em grupos, era acionada como um instrumento poltico que buscava unir todos - negros e mulatos. O objetivo era terem acesso aos principais cdigos de comunicao e comportamento da elite, forma que encontraram para uma maior aceitao e vida em sociedade. O que passou a caracterizar a instruo como o principal meio de disputa no mercado de trabalho, possibilidade de integrao racial, ascenso social e conquista de direitos para aquela populao14. Aceitar os modos de ser, vestir e comportar da raa dominante, por um lado, pode ser entendido como uma forma de embranquecimento, por outro, como uma estratgia de luta ou a insero de um cavalo de Tria-negro no interior da fortaleza grega-branca. No devemos esquecer que a aceitao de valores brancos, pode mudar o comportamento e at os espaos de circulao dos negros, mas no muda a sua cor/raa, principal atributo de identificao. A trajetria histrica, matriz cultural e experincias em comunidade ou os signos da origem que identificam a raa e so alvo da discriminao, independentes de posses, posturas educadas e bem comportadas, muitos deles no correr da vida se deram conta disso.

As trajetrias de Rodolfo Xavier, Antonio Baobab e outros, podem ser acompanhadas em: SANTOS, Jos Antnio dos. Raiou A Alvorada: intelectuais negros e imprensa. Pelotas: Editora Universitria, 2003. 13 Francisco de Paula Brito, filho de carpinteiro, foi autodidata, tradutor, jornalista e editor carioca famoso. Espiridio Calixto, era barbeiro, no seu local de trabalho foi fundado O Exemplo (Porto Alegre, 1892-1930). Foi liderana da comunidade negra da capital gacha e escritor em vrios jornais. 14 O tema da instruo/educao foi por ns abordado em: SANTOS, Jos Antnio dos. Instruo e educao na histria dos trabalhadores brasileiros: o caso dos afro-descendentes. Jornadas de Histria do Trabalho, Pelotas, 06 a 09 de novembro de 2002. Definimos que instruo era um termo abrangente que abarcava alm do saber ler e escrever, principalmente, a capacidade de saber fazer, ou seja, ser um trabalhador especializado.

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Aspecto marcante da cultura afro-brasileira o seu carter agregador. A noo de territrio negro traz consigo a idia de convvio, reunio, onde a liberdade de movimentos aproxima os corpos e se mostra plena, no centro do processo comunicativo civilizador - da cultura negra15. Desde a formao dos quilombos, caixas de alforria, irmandades religiosas e confrarias, corporaes e comunidades de terreiro, entidades carnavalescas e beneficentes, clubes de recreao e educao, as comunidades negras sempre se organizaram visando integrao na nao que se formava. O esprito associativo do negro brasileiro que, serviu de ttulo para artigo de Artur Ramos em 1938, ou o negro antes de tudo um organizador16, constituiu forma perene de resistncia e integrao ao longo de toda a histria brasileira. O jornal O Exemplo (Porto Alegre, 1892-1930) fazia constar no primeiro nmero ser Propriedade de uma Associao que, na sua grande maioria era, formada por Irmos da Nossa Senhora do Rosrio com trajetrias de organizao social que, iam, no mnimo, at a dcada de 187017. A influncia do catolicismo na cultura negra reforou o carter gregrio afro-brasileiro, que nos parece, j era parte do ethos africano. As sociedades mutualistas ou de socorros mtuos, reconhecidas pela historiografia como os primrdios da organizao operria nas dcadas iniciais da Repblica, tinham objetivos muito aproximados com as irmandades religiosas e ordens terceiras do sculo anterior18. O atendimento nas doenas, o auxlio financeiro nas dificuldades e nas cerimnias fnebres dos scios, eram comuns nas irmandades e nas mutuais. O ingresso em ambas representava reconhecimento social, possibilidades de contatos e tentativas de contornar os preconceitos raciais e sociais. Prximas no tempo e, em algumas cidades, contemporneas, as irmandades negras

Esse estudo traz leitura original das formas de resistncia expressas na religiosidade e nos costumes da cultura afro-brasileira. SODR, Muniz. O terreiro e a cidade: a forma social negro-brasileira. Rio de Janeiro: Imago; Salvador: Fundao Cultural do Estado da Bahia, 2002.
SANTOS, Joel Rufino dos. A questo do negro na sala de aula. So Paulo: Ed. tica, 1990. p. 34 Foram fundados, por negros porto-alegrenses, setenta e dois clubes e sociedades no perodo pesquisado por: MULLER, Liane S. As contas do meu rosrio so balas de artilharia: irmandade, jornal e associaes negras em Porto Alegre, 1889-1920. Porto Alegre: IFCH/PUCRS, 1999. (Dissertao de mestrado em histria) 18 Nesse sentido, ver: QUINTO, Antonia A. L vem o meu parente: as irmandades de pretos e pardos no Rio de
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Janeiro e em Pernambuco (sculo XVIII). So Paulo: Annablume; Fapesp, 2002.

representavam a classe dos homens de cor, as mutuais a classe operria em formao. As duas formas de organizao social tiveram sempre a presena destacada da etnia negra e foram, muitas vezes, freqentadas pelas mesmas pessoas e coexistentes no mesmo tempo e espao que os sindicatos19. O processo de industrializao e urbanizao que se instaurou no final do sculo XIX e incio do XX exigiu de toda a sociedade brasileira novas formas de organizao. Entre os afro-brasileiros houve o aumento significativo da fundao e circulao de peridicos da "imprensa alternativa negra"20 em So Paulo e Rio de Janeiro21, Paran (Curitiba, Unio 1948), Minas Gerais (Uberlndia, A Raa 1935) e Rio Grande do Sul (Pelotas, A Cruzada 1905; Santana do Livramento, A Navalha 1931; Bag, A Revolta 1925; Rio Grande, A Hora 1917-1934 e Pelotas, A Alvorada 1907-1965). Por meio desses peridicos, sabemos que houve um relativo incremento da organizao e participao social em todos os sentidos, inclusive de uma maior sindicalizao entre os negros. A imprensa negra da mesma forma que os jornais operrios faziam apelos pela moralidade, condenavam o alcoolismo e a indolncia, mas geralmente, identificavam inimigos diferentes. As lideranas operrias organizavam as massas contra a burguesia e o capital, as negras, se voltavam favor da integrao social e igualdade racial. Boa parte dos lderes negros que esposaram ideologias socialistas, anarquistas ou outra qualquer, alheias ou contrrias aos interesses imediatos das massas negras, no tiveram seu apoio por muito tempo. Por exemplo, as propostas divergentes dos jornais paulistas Clarim da Alvorada, considerado socialista, e A Voz da Raa, rgo oficial da Frente Negra Brasileira, que tinha por epgrafe Deus, Ptria, Raa e Famlia, com tendncia reconhecidamente integralista e
As sociedades de socorros mtuos resistiram at 1940, tendo mais filiados que os sindicatos. Cf. : SILVA Jr., Adhemar L. da. As sociedades de socorros mtuos e a previdncia estatal no Brasil. In: Anais do VII Encontro Estadual de Histria ANPUH/RS. Pelotas, 19 a 23 de julho de 2004. 20 SISS, Ahyas. Democracia racial, culturalismo e conflito no imaginrio dos no-brancos. Rio de Janeiro: IUPERJ, 1994. (Dissertao de mestrado em Sociologia) 21 FERRARA, Mriam N. A imprensa negra paulista, 1915-1963. So Paulo: FFLCH-USP, 1991. (Dissertao de mestrado)
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monarquista. Muitos daqueles que haviam criado a Frente Negra Brasileira em 16 de setembro de 1931, contrariados com a feio carola e fascista que ela assumia, romperam e fundaram a sociedade poltico-social denominada Frente Negra Brasileira Socialista22. Ao contrrio da Frente original, de carter catlico e assistencialista, a nova Frente, adjetivada de socialista, tinha como objetivo assumir um papel poltico mais propositivo e de enfrentamento na soluo dos conflitos do mundo do trabalho bandeirante. Naquela sociedade, os europeus haviam sistematicamente substitudo os trabalhadores

descendentes da senzala, o que levava o Povo Negro a firmar posies e criar mecanismos institucionais para defender os seus interesses. A mobilizao poltica e o reforo da identidade negra, principalmente, a partir dos anos vinte, se deram por dentro dos pressupostos da nacionalidade, harmonia e igualdade racial, ou seja, a ideologia dominante serviu tambm como elemento ou suporte estratgico para a defesa dos direitos civis e afirmao tnica. No foi toa que a Frente Negra Brasileira teve mais de vinte ncleos locais e filiais espalhadas por todo o pas, enquanto a Frente Socialista deixou pouco registro. At o final da primeira metade do sculo passado os jornais dirios se mostravam quase inacessveis aos escassos recursos da maioria dos negros e pouco dispostos a discutirem seus problemas. Por outro lado, quase todos os grupos tnicos tinham peridicos prprios e a imprensa operria no dispunha de espao ou interesse em discutir ou divulgar as questes relativas comunidade afro-brasileira. Nesse sentido, de 1948 a 1950 o jornal Quilombo, vida, problemas e aspiraes do negro, traz o artigo inaugural Ns, do diretor, Abdias do Nascimento, que escreveu: A discriminao de cor e de raa no Brasil uma questo de fato23. Esse peridico representou um outro momento da imprensa negra, sem deixar de lado as reivindicaes anteriores, incorporou novos intelectuais, outros
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BARBOSA, Mrcio. Frente Negra Brasileira: depoimentos. So Paulo: Quilombhoje, 1998. p. 71 Quilombo: vida, problemas e aspiraes do negro. (edio fac-similar nmeros 1 a 10) So Paulo: Fundao de Apoio Universidade de So Paulo; Editora 34, 2003.

questionamentos e formas de atuao. Por exemplo, deu espao especial participao da mulher negra na busca da organizao, via congressos nacionais, das empregadas domsticas e lavadeiras profissionais. A regulamentao do trabalho dessa classe de obreiras, em termos de melhores salrios, direito carteira assinada, horrio da jornada e sindicalizao foi preocupao constante de uma das principais articulistas do jornal Maria de Lourdes Vale Nascimento24. Aqui temos mais uma questo praticamente intocada na histria do trabalho brasileiro, a participao da mulher, principalmente, a negra. Abdias Nascimento, Aguinaldo Camargo, Geraldo Campos de Oliveira, Jos Pomplio da Hora, Ruth de Souza e Sebastio Rodrigues Alves so alguns dos fundadores do Teatro Experimental do Negro no final de 1944. Quatro anos depois, fundam o jornal Quilombo que seria o principal meio de chamada, articulao e divulgao da Conveno Nacional do Negro Brasileiro. A Conveno teve a participao da Unio Nacional dos Homens de Cor, A Associao do Negro Brasileiro, e dezenas de outras organizaes, reunidas, em 1945, em So Paulo e, 1946, no Rio de Janeiro. No final, a assemblia votou e lanou um Manifesto Nao Brasileira, dirigido aos patrcios negros que deixava explcita a exigncia de leis contra o preconceito de cor e de raa; a no utilizao desse mesmo preconceito para justificar a eliminao dos negros no mercado de trabalho; e a adoo de medidas governamentais visando elevao econmica, social e cultural dos afro-brasileiros. Para finalizar, entendemos que a imprensa negra no deixa dvidas sobre a classe trabalhadora brasileira ser originria dos escravos e artesos de origem africana, desta forma, exigem seu lugar no apenas no mercado de trabalho mas em todas as instncias da sociedade.

24 Maria de Lourdes Vale Nascimento, aparece em todos os nmeros como Diretor-Secretrio e assina a coluna Fala a Mulher.