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Como funciona as pilhas e baterias (ART094)

Usadas em uma infinidade de aparelhos eltricos e eletrnicos as pilhas e baterias consistem numa importante forma de fonte de fonte de energia. No entanto, se estamos acostumados e comprar qualquer pilha ou bateria para nossos aparelhos, sem observar suas caractersticas, podemos estar cometendo alguns erros que afetam o desempenho desses aparelhos e tambm nosso bolso. Uma pilha ou bateria mal escolhida prejudica o aparelho e dura menos, forando-os a gastar mais. Como funcionam pilhas e baterias e como fazer a escolha certa o que veremos neste artigo. As pilhas consistem em fontes qumicas de energia eltrica, ou seja, dispositivos que convertem energia liberada numa reao qumica em energia eltrica. O nome "pilha" vem do primeiro dispositivo desse tipo que foi inventado po Alessandro Volta em 1800. O pesquisador italiano fez um empilhamento de discos de cobre e zinco tendo entre eles discos de tecido embebidos numa soluo de cido sulfrico, conforme mostra a figura 1.

A pilha de Volta.

Entre cada par de discos era possvel obter uma tenso de 0,75 volts. Assim, com muitos discos, as tenses se somavam e uma boa tenso era obtida dessa primeira pilha eltrica. A pilha de Volta teve vrios aperfeioamentos atribudos a cientistas como Zamboni, De Luc, Einhof, Ritter, Hachette isso no perodo entre 1800 e 1812. No entanto, o aperfeioamento maior desta pilha ocorreu somente em 1868 quando Georges Lclanch, um pesquisador francs, chegou a uma configurao que at hoje usada com poucas modificaes para fornecer energia para nossos aparelhos.

A PILHA SECA Trata-se da "pilha seca" que tem a configurao mostrada na figura 2.

A pilha seca ou pilha comum.

Nesta pilha o eletrodo ou plo negativo consiste num "copo" de 99,99% de zinco. O plo positivo formado por um basto de carbono. A soluo qumica ou eletrlito que vai reagir com o zinco para liberar a energia eltrica formado por uma mistura de cloreto de amnia, dixido de mangans, cloreto de zinco e algumas outras substncias estabilizadoras que foram acrescentadas com o tempo e que dependem do fabricante da pilha. Quando essa pilha "funciona" o eletrlito ataca o zinco liberando energia eltrica que se manifesta numa tenso da ordem de 1,5 V entre seus plos. Ocorre, entretanto que o zinco vai se gastando assim como o eletrlito at chegar um ponto em que ele pode furar. As pilhas modernas so protegidas por capas de ao e papelo, mas at elas podem "furar" ocorrendo ento o vazamento das pilhas com perigo para os componentes do aparelho alimentado. Outro problema a ser considerado que, durante as reaes que ocorrem no interior da pilha, liberado hidrognio que no deve ficar acumulado. Se esse hidrognio formar bolhas, pode haver excesso de presso o que poderia levar a pilha a "explodir". Alm disso, o gs dificulta as reaes e a prpria circulao da corrente, devendo ser eliminado. Para eliminar o gs que existe o despolarizante a base de mangans. Este mangans absorve o hidrognio evitando que ele traga problemas de funcionamento para a pilha. As reaes que ocorrem no interior de uma pilha seca so irreversveis, ou seja, no podem ser invertidas para se devolver energia a ela. Isso significa que as pilhas secas no so recarregveis. A possibilidade de se carregar clulas qumicas de energia eltrica resultou no aparecimento dos acumuladores.

ACUMULADORES O acumulador foi descoberto por J. W. Ritter na Alemanha em 1803. O tipo atualmente mais usado o acumulador chumbo-cido que tem a estrutura mostrada na figura 3.

O acumulador chumbo-cido.

Cada clula contm duas placas de chumbo que so submersas numa soluo de cido sulfrico. Quando a clula se encontra descarregada, as duas placas so de chumbo metlico. No entanto, quando uma corrente de carga forada a circular pela bateria, ocorre uma transformao qumica das placas e uma tenso de ordem de 1,6 V se manifesta entre elas. A energia fica ento acumulada e a clula pode ser usada para fornecer esta energia a um circuito externo. medida que ela fornece energia, as placas novamente se transformam voltando ao estado original. Com a descarga completa preciso fazer a corrente de carga circular por um certo tempo para que a clula volte a armazenar energia.

BATERIAS Quando ligamos pilhas ou acumuladores em conjunto, obtemos associaes denominadas "baterias". Assim, o conjunto de clulas ou pilhas secas que formam uma bateria de 9V como a que usamos para alimentar o circuito, do tipo mostrado na figura 4, uma bateria de pilhas.

Estrutura de uma bateria seca de 9 V.

Por outro lado, quando associamos acumuladores para obter uma bateria de 12V como a usada nos carros, o que temos uma uma "bateria de acumuladores".

AS CARACTERSTICAS DAS PILHAS E BATERIAS A escolha de um determinado tipo de pilha ou bateria para a alimentao de um equipamento est condicionada a diversos fatores. O primeiro fator a ser considerado a tenso que deve ser mantida no circuito durante o tempo de funcionamento. As pilhas comuns fornecem uma tenso em aberto de 1,5 V assim como as alcalinas, enquanto que as baterias de Nicad fornecem 1,2V. No entanto, a maneira como esta tenso se mantm durante a vida til da pilha ou bateria pode variar e isso pode afetar o desempenho de um circuito. Assim, conforme mostra a figura 7, enquanto que a tenso das pilhas comuns cai rapidamente durante seu uso, com uma curva irregular, para uma pilha alcalina depois de uma pequena queda, a tenso se mantm estvel por um longo perodo, e muito mais no caso de uma clula de Nicad..

Curva de descarga dos diversos tipos de pilhas.

Podemos dizer que para todos os tipos, exceto os acumuladores chumbo-cido que a vida til da pilha termina quando a tenso cai abaixo de 0,8 V ou 0,9 V. Um ponto importante a ser considerado que esta queda ocorre pelo aumento da resistncia interna da pilha que forma com o circuito externo um divisor de tenso, conforme mostra a figura 8.

Perdas na resistncia interna de uma pilha.

Outro fator importante que determina a escolha de uma pilha a sua capacidade de fornecimento de energia. A quantidade de energia de uma pilha dada pelo produto da tenso que ela mantm no circuito, pela corrente que ele exige e pelo nmero de horas em que isso ocorre. Assim, uma pilha de 15 VAh pode fornecer uma corrente de 1,0A sob corrente de 1,5V durante 10 horas. A mesma pilha fornecer 100 mA de corrente a um circuito durante 100 horas. A capacidade de fornecimento de energia no depende apenas do tamanho da pilha, mas tambm de seu tipo.

Assim, as pilhas que possuem maior densidade de energia so as alcalinas com 220 VAh por litro, contra 100 VAh das pilhas de comuns e 80 VAh das de Nicad. Esta capacidade refere-se ao contedo energtico total da pilha e no sua potncia. Assim, a resistncia interna baixa de uma pilha permite que ela seja capaz de operar em condies de alta corrente. Isso significa que as pilhas de NIcad podem fornecer correntes muito maiores que a alcalinas e que as comuns. Na verdade at perigoso colocar em curto tais pilhas pela elevada corrente que pode at causar sua exploso. Isso no significa entretanto que, para um mesmo aparelho elas tenham maior durabilidade. O fato importante a ser considerado ento que, para um consumo fixo de energia as pilhas alcalinas tm at 2,5 vezes a durabilidade de uma pilha comum e at 3 vezes mais a de uma de Nicad.

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