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Sociologia da Infncia e Educao Infantil: algumas consideraes sobre a aproximao entre essas duas reas na pesquisa sobre a pequena infncia
Maria Letcia Barros Pedroso Nascimento*

Resumo Constata-se que pesquisas internacionais e nacionais tm focalizado educao infantil a partir da concepo de infncia como construo social, destacando as crianas como atores sociais. Com base em textos de Qvortup, Sarmento, James, Jenks, Prout, Moss, e outros autores, o artigo discute o contexto que possibilita esse novo olhar para a infncia, respaldado pela sustentao legal e pelas experincias internacionais, que propem a participao e a visibilidade das crianas pequenas. Palavras-chave: Infncia; Relaes sociais; Culturas infantis. Sociology of Childhood and Early Childhood Education: some considerations about the approach between these areas to research small children Abstract There is a new concept about childhood, which appears in international and national researches on early childhood education: childhood as a social construction, highlighting the children as social actors. Based on the writings of Qvortup, Sarmento, James, Jenks, Prout, Moss, and others, the article discusses the context that enables this new image of children, a sociological one, backed by legal support and international experiences, which propose participation and visibility to small children. Keywords: Childhood; Social relationships; Children cultures. Nos ltimos vinte anos, os estudos sobre as crianas pequenas cresceram em quantidade, o que parece evidenciado pelo nmero de pu bli caes na rea da educao infantil. Pesquisas internacionais e nacionais, realizadas principalmente a partir dos novos estudos sociais sobre a infncia, tm apresentado um novo horizonte conceitual e metodolgico para compreender as relaes esta belecidas entre crianas e entre crianas e adultos nas instituies de educao infantil. O objetivo deste artigo refletir sobre a aproximao entre a sociologia da infncia e a educao infantil, para apontar e discutir mudanas causadas por esse encontro. Nesse sen tido, o texto busca contextualizar a educao da pequena infncia como um fenmeno que tem se fortalecido do ponto de vista da legislao nacional e internacional, em paralelo pesquisa fundamentada nos estudos sociais sobre a infncia, elementos que se entrecruzam e propem novas possibilidades para a pesquisa e a prtica pedaggica na educao infantil.
*Endereo eletrnico: letician@usp.br Horizontes, v. 27, n. 2, p. 31-36, jul./dez. 2009

Breve contexto da Educao Infantil Desde a promulgao da Constituio de 1988, a legislao brasileira incorporou gradativamente o reconhecimento da educao da pequena infncia em espaos pblicos. Se, historicamente, a tarefa da educao de crianas pequenas era domstica, mudanas nos valores e costumes nas relaes familiares e na estrutura social mais ampla, nota damente o aumento do trabalho feminino, acabaram por inserir a educao dos pequenos no rol de necessidades sociais. Em paralelo, pesquisas nacionais e internacionais apontavam vantagens para o desenvolvimento infantil das crianas que frequentavam creche e pr-escola. Predominava, contudo, uma imagem de criana naturalmente desenvolvida (JAMES; JENKS; PROUT, 1998), que originalmente considerava (1) a criana como um fenmeno natural mais do que social e (2) a natureza infantil como um inevitvel processo de maturao, princpios que sustentaram os estudos da psicologia do desenvolvimento e definiram caminhos que cada criana percorreria para chegar vida adulta (p. 17). A institucionalizao desse

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discurso tornou-se norma descritiva e moral para a compreenso da criana. possvel afirmar que houve uma significativa alterao nos horizontes da educao infantil a partir da legislao nacional, que a inseriu no campo da educao bsica, como primeira etapa, e, portanto, destacou creche e pr-escola como direito educacional e social. Esse reconhecimento, contudo, fez parte de um amplo movimento internacional. A elaborao da Declarao dos Direitos da Criana e, principalmente, da Conveno dos Direitos da Criana (1989), conferiu um novo lugar social s crianas, referendando seu direito proteo, proviso e participao. Em paralelo, experincias e pesquisas internacionais construdas a partir da considerao das crianas como sujeitos, capazes de voz, significados, relaes interpessoais, se propagaram pelo mundo como pedagogia da escuta ou pedagogia das relaes. Pode-se dizer que h cerca de dez anos, a produo de estudos sobre a educao infantil tem trazido contribuies de outras reas do conhecimento, para alm da psicologia do desenvolvimento, tradicional aliada da pedagogia para a compreenso das crianas pequenas, e incorporado, gradativamente, conceitos advindos dos novos estudos sociais sobre a infncia. Informaes sobre a Sociologia da infncia Na dcada de 1990, grupos temticos europeus e norte-americanos foram formados sob a denominao de Sociologia da Infncia e, por meio de pesquisas e estudos, foram construdas concepes pautadas por um novo paradigma: a criana como ator social, ou seja, a infncia deixa de ser vista como um tempo de passagem para constituir-se como uma categoria na estrutura social. O que isso quer dizer? De acordo com Dahlberg, Moss e Pence (2003) significa que a infncia desloca-se do lugar de estgio preparatrio, para ser entendida como um componente da estrutura da sociedade: importante em seu prprio direito como um estgio no curso da vida, nem mais nem menos importante do que outros estgios (p. 70). Dessa forma, a transitoriedade das crianas que ocupam o lugar na categoria infncia; esta permanece, ainda que permeada de configuraes histrico-culturais, econmicas e poltico-sociais, que vo caracterizar diferentes sociedades. Evidentemente, as outras categorias da estrutura social idade adulta e velhice tero os mesmos elementos simblicos configuradores. Nesse

sentido, diz Jenks (2002) que a criana no imaginada seno em relao a uma concepo de adulto, mas tambm impossvel criar uma noo precisa da adultez e da sociedade adulta sem primeiro tomar em considerao a criana. (p. 187) Est presente uma relao de reciprocidade, de interdependncia entre as geraes, que as revela como construes sociais, assim como so socialmente construdos os contextos educativos e as prticas ali realizadas. A sociologia da infncia pressupe que as crianas sejam reconhecidas como atores sociais, de pleno direito, ainda que com caractersticas especficas, em virtude da sua dependncia, concepo oposta quela que as compreende como meros destinatrios de cuidados sociais especficos (SARMENTO; PINTO, 1997; COELHO, 2007). Nos pases de lngua francesa, a concepo de criana como ator social desencadeou novos estudos sobre os problemas relacionados escola, famlia e mdia. Em cada uma dessas instncias, as crianas comearam a ser vistas em relao s estruturas institucionais da socializao, provocando questes sobre as relaes recprocas e sobre a ao da criana. O debate terico sobre o status das crianas como pessoas, algumas mudanas recentes na concepo de criana, assim como as realidades em que vivem, delinearam a necessidade de novas questes metodolgicas e epistemolgicas para o desenvolvimento da sociologia da infncia. Ainda que haja diferena nos estudos desenvolvidos, a concepo de criana como ator no camposocialtempromovidooutrotipodeconhecimento sobre as crianas. Dito de outra maneira, foi retirada da psicologia do desenvolvimento sua primazia no discurso sobre a infncia e, gradativamente, tm sido incorporados estudos da sociologia da infncia para o reconhecimento das relaes sociais estabelecidas pelas crianas com seus pares e com os adultos nas complexas interaes que constituem o dia a dia nos ambientes educativos, de maneira geral. James, Jenks e Prout (1998) inventariaram e organizaram as representaes de infncia, e, sob o ttulo de a criana sociolgica, reconhecem quatro linhas de estudo na sociologia da infncia: a primeira, a criana socialmente construda, se ope viso positivista e crena em significados prvios, ou seja, se socialmente construda, depende dos contextos social, poltico, histrico e moral, o que revela que as infncias so variveis e intencionais, o que refuta a ideia de criana universal. A segunda,
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a criana tribal, que estuda as relaes sociais das crianas entre pares e as interaes desses grupos de pares com os adultos prximos. A terceira linha apresenta a criana minoritria, focalizando as relaes de poder entre adultos e crianas, e a quarta, a criana socio estrutural, pesquisa a infncia na estrutura social, com nfase na interdependncia entre as geraes. Manuel Sarmento (2008), por sua vez, apresenta trs abordagens: a perspectiva estrutural, que estuda a infncia como categoria geracional, ou seja, que se mantm, independentemente dos membros concretos que a constituem em cada momento histrico; a perspectiva interpretativa, que compreende que as crianas estabelecem as relaes entre pares com base nas culturas sociais dos adultos, reproduzindo-as e recriando-as nas interaes; e a emancipatria, que estuda a criana como grupo minoritrio nas relaes sociais e busca sua emancipao social. Ainda que formuladas por diferentes autores, reconhece-se a proximidade entre as duas categorizaes. Nas pesquisas sobre o cotidiano da educao infantil, a infncia tribal ou a abordagem interpretativa parecem ser aquelas que melhor apresentam elementos para compreender as brincadeiras e interaes entre as crianas, pois, segundo Sarmento (2008, p. 31), privilegiam os estudos sobre a ao social das crianas (agency) e interaes intra e intergeracionais; os sobre as culturas da infncia; sobre as crianas no interior das instituies; sobre as crianas no espao urbano; sobre as crianas e a mdia; e sobre jogo, o lazer e a cultura ldica. Um dos principais representantes dessa linha William Corsaro, que apresenta em seu livro Sociologia da Infncia (1997), dois conceitos importantes para a rea: reproduo interpretativa e culturas (de pares) infantis. Corsaro vem estudando crianas pequenas desde os anos de 1970, tendo realizado pesquisas nos Estados Unidos e na Itlia em grupos pr-escolares. Em seus estudos, critica a concepo durkheimiana de socializao, apontando que as crianas eram vistas parte da sociedade e precisavam ser moldadas e guiadas por foras externas para tornarem-se seus membros. Os modelos de processo de socializao, de acordo com ele, fundamentavam-se na corrente determinista, que sustentava a ideia de criana como alvo passivo das influncias dos adultos, ou na corrente construtivista, influenciada pelas principais teorias da psicologia do desenvolvimento, que critica pela ausncia de considerao sobre como relaes interpessoais refletem sistemas culturais, ou como as crianas, apesar de sua participao em eventos comunicativos,
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tornam-se parte daquelas relaes interpessoais e padres culturais e os reproduzem coletivamente. (1997, p. 17) Assim, da interpretao dos sistemas culturais adultos, as crianas retiram elementos para a interao com outras crianas e, ao mesmo tempo, os aspectos da cultura de pares afetam a maneira como interagem com os adultos. O socilogo indica ainda que a socializao no um processo de adaptao ou de internalizao de valores e costumes, mas, ao contrrio, um processo de apropriao, reinveno e reproduo: Central para essa viso de socializao a apreciao da importncia do coletivo, da atividade em comum no qual as crianas negociam, partilham e criam culturas com adultos e com outras crianas. (CORSARO, 1997, p. 18, apud NASCIMENTO, 2003) Define essas culturas como um arranjo estvel de atividades ou rotinas, artefatos, valores e interesses que as crianas produzem e compartilham em interao com os pares (1997). As culturas de pares e a visibilidade das crianas na educao infantil De acordo com a sociologia da infncia, a gerao adulta determinou um lugar especfico para as crianas, a escola, ambiente destinado ao controle e disciplinamento que, por um lado, tem como objetivo preparar as crianas para a vida futura, e, por outro, contribui para encobri-las sob o papel de aluno (QVORTRUP, 199; 1994; 1999; 2005; SARMENTO, 1997; 2007; 2008; NARODOWSKI, 1999; QUINTEIRO, 2002; GIMENO SACRISTN, 2005), at mesmo na educao infantil. Sirota (2001) argumenta que, do ponto de vista das crianas pequenas, o ofcio de criana confunde-se com o ofcio de aluno, na primeira infncia (p.15). E acrescenta que o termo, retirado da origem da escola maternal francesa tinha como objetivo definir uma escola que correspondesse natureza infantil, onde a criana pudesse cumprir seu papel. Relacionado ao processo de socializao, o ofcio de aluno, num primeiro momento, indicava uma recepo passiva cultura escolar por parte das crianas. Nessa perspectiva, as crianas, suas interaes e brincadeiras tornam-se invisveis: predominam os resultados obtidos pelo papel desempenhado na sala do grupo ao qual pertencem. Destaque-se que os primeiros estudos sobre interao entre crianas em creches e pr-escolas, no

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Brasil, datam da dcada de 1980 (OLIVEIRA, 1988; CARVALHO, 1989; PEDROSA, 1989; PAULA, 1994), sob a tica da psicologia do desenvolvimento, na linha scio-histrica. Segundo investigao de Rocha (1999), que realizou levantamento sobre a produo cientfica na rea da educao infantil, a maior parte dos trabalhos trata de uma criana abstrata, referida no singular, sem distino das multiplicidades que a determinam e a compem. (p. 94). Entretanto, reconhece que dentre as tendncias apresentadas pela psicologia, aquela que parece ter obtido crescimento significativo a que considera a criana como um ser que , e no mais como um vir a ser. A tendncia do estudo do presente das crianas pode ser encontrada em algumas publicaes recentes (CRUZ, 2008; FARIA, 2007; 2008; GOUVEA; SARMENTO, 2008) e, para alm dessa constatao, verifica-se que as crianas tm sido pesquisadas nas interaes e brincadeiras que estabelecem nas creches e escolas de educao infantil, mais particularmente nos grupos que frequentam, ou nas rotinas, nas quais o foco de observao tem sido principalmente as falas e aes entre as crianas, em detrimento das atividades propostas pela professora (ALMEIDA, 2009). Pode-se perceber que essas investigaes tm como base terico-metodolgica a sociologia da infncia, notadamente a linha tribal ou interpretativa, anteriormente apresentada. Gradativamente as crianas da educao infantil tm sido investigadas para alm de sua condio de aluno ou, at mesmo, com base nessa condio, com o objetivo de conhec-las nas mltiplas relaes que estabelecem nas experincias cotidianas. Nessa perspectiva, apesar de seu confinamento nas instituies de educao infantil, fica evidenciada sua participao efetiva do plano social, visto que dele retiram os contedos presentes nessas brincadeiras/ interaes. A pesquisa de Ferreira (2004) apresenta normas e regras sociais construdas, a partir dos mundos sociais adultos, nas relaes que as crianas de quatro anos estabelecem no jardim de infncia. Reconhece-se, portanto, que as crianas tm plena capacidade de produo simblica e constituem suas representaes e crenas em sistemas organizados, ou seja, em culturas (SARMENTO, 1997). Parece interessante recuperar a tese de Jens Qvortrup (1993), que defende que a infncia uma parte integrante da sociedade e de sua diviso de trabalho. Nesse sentido, as crianas participam da sociedade porque influenciam e so influenciadas pelos pais, professores e outras pessoas com quem estabelecem contato e tambm porque (1) fazem parte da diviso de trabalho, assumindo o trabalho escolar,

que no pode ser separado do trabalho na sociedade em geral; (2) sua presena influencia fortemente os planos e projetos no s dos pais, mas tambm do mundo social e econmico (p. 14). Nesse sentido, a infncia no pode ser considerada como mero acessrio da sociedade adulta, mas como agente social, e, nesse caso, interpretar suas repre sentaes sociais tem dupla funo: meio de acesso infncia como categoria social e s prprias estruturas e dinmicas sociais que so desocultadas no discurso das crianas (SARMENTO, 1997, p. 25). Embora parea estranho pensar as crianas pequenas desse ponto de vista, essa tese permite uma modificao no olhar para suas atividades cotidianas. Ao invs da fragilidade, da incompetncia, da negatividade naturalmente atribuda aos pequenos, possvel formular outras hipteses, tornando por base suas aes concretas e simblicas. O desenvolvimento deixa de ser aquele determinado pela sequncia ordenada de aquisies de ordem cognitiva para revelar-se mltiplo, com diferentes variaes promovidas pelos contextos de interaes presentes no dia a dia. A argumentao desenvolvida at aqui no pretende a substituio de uma rea de conhecimento por outra nos estudos da educao infantil. Cada vez mais se evidencia que uma s rea de conhecimento no d conta da complexidade presente no desenvolvimento pessoal e interpessoal humano. O destaque sociologia da infncia parece constituir um recurso para uma mudana de paradigma na concepo de criana e, para, alm das pesquisas, promover outras prticas. Cabe retomar Rocha (2001), quando afirma que a creche e a pr-escola tm como objeto as relaes educativas travadas num espao de convvio coletivo que tem como sujeito a criana de 0 a 6 anos de idade. Nessa mesma linha, Moss (2001) afirma que se escolhemos entender as crianas como atores sociais, como especialistas em suas prprias vidas, ento os trabalhos futuros precisam tornar suas vidas visveis por meio da escuta das crianas pequenas: elas precisam participar desses estudos. Tendo feito, eu mesmo, trabalho na rea, reconheo que participao e escuta so conceitos muito complexos e problemticos. Entretanto, h maneiras pelas quais podemos chegar a alguma compreenso sobre as experincias da pequena infncia nas instituies de educao infantil elas vivem suas vidas. (2001, p. 4) O contexto que possibilita esse novo olhar para a infncia, constitudo pela sustentao legal, pelas
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experincias internacionais e pelos novos estudos sociais sobre a infncia, que, dessa maneira, propem a participao e a visibilidade das crianas pequenas, a partir de seu reconhecimento como sujeitos de direitos particularmente do direito educao desde o nascimento , da pedagogia da escuta e da produo de culturas infantis, respectivamente. Campos de conhecimento recentes Cabe destacar que tanto a educao infantil quanto a sociologia da infncia foram reconhecidas como campo de conhecimento recentemente. Esse subcampo da sociologia tem encontrado certa restrio acadmica ao seu reconhecimento, embora tenha crescido em alguns pases, inclusive com publicao de jornais e revistas especficas. Nesse sentido, exceo de alguns pases do norte europeu, a sociologia da infncia no aparece como linha de pesquisa nas universidades e os poucos trabalhos acadmicos, publicados nos principais jornais especializados, abordam principalmente os processos de socializao ou de instruo, o que leva a concluir que a infncia tem ainda pouco espao no debate terico sociolgico. O Comit de Pesquisa em Sociologia da Infncia (RC53), da Associao Internacional de Sociologia (ISA), produziu um documento, em 2005, para desencadear um debate na rea, com base em duas questes por que a sociologia da infncia em muitos pases permanece margem como campo da sociologia? e essa marginalidade est relacionada situao marginal da infncia nas sociedades contemporneas? Nele, se aponta a conexo entre a avaliao da participao social das crianas e a institucionalizao da pesquisa na sociologia da infncia, ou seja, nos pases nos quais a infncia permanece mais envolvida nas relaes de ordem privada familiares e de parentesco o desenvolvimento da sociologia da infncia mais frgil, o que parece indicar que h correspondncia entre a posio das crianas no discurso pblico e a pesquisa na rea. Um outro lugar para a pequena infncia? Os estudos e pesquisas nacionais e inter nacionais realizados nas instituies de educao infantil, tendo como referencial terico metodolgico a sociologia da infncia, tm fortalecido a imagem de criana competente e de seu protagonismo nas relaes sociais e educativas, uma imagem da criana rica, forte, poderosa, competente e, acima de tudo, conectada aos adultos e outras
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crianas (MALAGUZZI, apud MOSS; PETRIE, 2002, p. 101). Essa uma contraposio ao adultocentrismo, desenvolvido ao longo dos sculos, reforado pelo discurso cientfico que acabou por tornar mnima a possibilidade de participao das crianas. As instituies, ainda que voltadas infncia, deram voz principalmente aos adultos que delas participam, contrariando o princpio que sustenta que crianas e adultos tm o direito de serem ouvidos individual e coletivamente sobre as questes que os afetam e tm o direito de terem suas inquietaes levadas a srio pela sociedade (MOSS; PETRIE, 2004). As aproximaes entre a sociologia da infncia e a educao infantil reconhecem a interdependncia entre as duas geraes. Os mundos sociais da infncia so construdos a partir dos mundos sociais dos adultos (pais, professores e mdia, principalmente). Esse reconhecimento faz pensar as instituies de educao infantil como espaos das crianas, termo retirado de Moss e Petrie (2002), locais que estabelecem potencial para muitas possibilidades pedaggicas, emocionais, culturais, sociais, morais, econmicas, polticas, fsicas e estticas (p. 110). Fica aqui o desafio. Referncias ALMEIDA, Renata P. W. Se essa escola fosse minha... A organizao da educao infantil e o grupo de crianas em contexto escolar. Dissertao (Mestrado em Educao). PUC, SP, 2009. CARVALHO, Ana M. A.; BERALDO, Katharina E. A. A interao criana-criana: ressurgimento de uma rea de pesquisa e suas perspectivas. Cadernos de Pesquisa, So Paulo: FCC, v. 71 p. 55-61, nov./1989. CHAMBOREDON, J. C.; PRVOT, J. O ofcio de criana: definio social da primeira infncia e funes diferenciadas da escola maternal. Cadernos de Pesquisa, So Paulo: Fundao Carlos Chagas, n. 59. p. 32-56, nov. 1986 COELHO, Ana. Repensar o campo da educao de infncia. Revista Iberoamericana de Educacin. v. 44, n. 3, 2007. Disponvel em http://www.rieoei. org/deloslectores/1869Coelho.pdf. CORSARO, William A. The sociology of childhood. Thousand Oaks, California: Pine Forge Press, 1997. CRUZ, Silvia H. V. A criana fala: a escuta de crianas em pesquisa. So Paulo: Cortez, 2008. DAHLBERG, Gunilla; MOSS, Peter; PENCE, Alan. Qualidade na educao da primeira infncia: perspectivas ps-modernas. Trad. Magda Frana Lopes. Porto Alegre: Artmed, 2003.

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Sobre a autora: Maria Letcia Barros Pedroso Nascimento professora da Faculdade de Educao da Universidade de So Paulo (FEUSP) So Paulo e coordenadora do GT 7: Educao da criana de 0 a 6 anos, na ANPED.
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