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H I STORIA & UTOPIAS

"

OR GANIZAO

Ilana Blaj John M. Monteiro

ANPUH
Associao N ac ional d e His tria

HISTRIA & UTOPIAS


Textos apresentados no XVII Simpsio Nacional de Histria

Organizao

John Manuel Monteiro lIana Blaj

ANPUH
Associao Nacional de Histria

1996

A CIDADE DAS LETRAS leitores e livros no Rio fin-de-siecle

Tnia Maria Tavares Bessone da Cruz Ferreira Universidade Federal do Rio de Janeiro

A leitura de A Cidade das Letras, de Angel Rama, ensaio onde o autor analisa o sistema cultural latino americano do sculo XIX, em especial o perodo de 1870-1900, um excelente parmetro para entendermos a participao de letrados na vida scio-cultural das cidades latino-americanas. I Para Rama o final do sculo XIX o triunfo da Cidade das Letras, aquela que desde o incio da colonizao na Amrica est sendo delineada, mas no tinha tido ainda a oportunidade de definir seus contornos, seu discurso autnomo, seu prprio discurso historiogrfico, seus valores e smbolos, sua viso de ordem e progresso sob a perspectiva de maturao nacional. A Cidade das Letras era o espao adequado ao desempenho do setor letrado acadmico, que usava a Universidade como ponte para nela transitar mais facilmente e ocupar esferas de poder s acessveis queles de formao privilegiada. "No setor letrado acadmico, o exerccio independente das profisses chamadas "liberais", ou a criao de institutos que proporcionassem ttulos habilitadores (professores primrios, de segundo grau) instauraram um espao mais livre, menos diretamente dependente do poder, para as funes intelectuais, e ser neste leito que comear a desenvolver-se um esprito crtico que buscar abarcar as demandas dos extratos baixos, fundamentalmente urbanos, da sociedade, ainda que ambicionando, obsessivamente, infiltrar-se no poder central, pois afinal se continuou a v-lo como o dispensador de direitos, hierarquias e bens."2 A ascenso social possibilitada pela letra foi ento de intenso grau e o status por ela proporcionado permitiu a ampliao do comrcio de livros no Rio de Janeiro, no s para suprir as bibliotecas pblicas, institutos e academias, mas tambm bibliotecas particulares de profissionais inseridos
Angel Rama, A Cidade das Letras, So Paulo, 1985. 2
Idem, Ibidem. p. 93.

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Leitores e Livros no Rio Fin-de-Siecle

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nesse crculo de leitores. H, nos estudos sobre a sociedade brasileira da transio dos dois sculos, necessidade de se delinear com preciso que grupos partilhavam desse setor privilegiado que chamamos de "crculo de leitores". Possuam em comum diversas caractersticas: alto nvel de escolaridade, grande interesse por livros, bibliotecas pessoais e frequncia amiudada a livrarias, cafs e centros formais de sociabilidade intelectual. As livrarias cariocas da transio do sculo XIX para o XX eram locais de convivncia desses crculos de leitores com grande variedade de importncia para a vida cultural da cidade. Havia aqueles compostos por nomes que se tornaram grandes nas letras, mas muitos desses crculos se compunham de egressos das faculdades que formavam os "doutores" em direito, medicina ou auto-didatas com o tempo para debates e tertlias. Desde a fundao dos cursos jurdicos no Brasil (1827) cresceu a tendncia de formao das novas geraes de juristas e burocratas em So Paulo ou Recife, ao invs de buscarem cursos no exterior. Isto viabilizou publicaes de livros de direito e temas correlatos ampliando-se discretamente o mercado editorial. Aos livreiros franceses presentes desde o incio do sculo XIX, agregavam-se portugueses e brasileiros, aumentando o quadro de fornecedores para atender o ainda incipiente nmero de consumidores. A utilizao de livros em espaos privados passou aos poucos a ser legitimada por mudanas polticas significativas na segunda metade do sculo XIX principalmente se levarmos em considerao as limitaes para compra e importao de livros nas primeiras dcadas, mesmo depois de instalada a Imprensa Rgia. Este pblico especfico ajudou a povoar livrarias intensificando a convivncia desses crculos que aprenderam a desenvolver suas caractersticas de biblifilos. Livros, livrarias e bibliotecas amalgamaram leitores, livreiros e intelectuais. 3 O hiato historiogrfico existente sobre a histria dos livros e bibliotecas nos aproximou do tema medida em que julgamos pertinente uma contribuio para o aprofundamento da questo. Borba de Moraes, Bradford Burns, Katia Mattoso, Frieiro, Rizzini, Clado Lessa, Pinto Campello, todos estes estudiosos deram nfase ao perodo colonial e s primeiras dcadas do sculo XIX.4
3 Ver Lcia Maria Bastos P. das Neves e Tania Maria T. Bessone da C. Ferreira, "O medo dos 'abominveis princpios franceses': a censura dos livros nos incios do sculo XIX no Brasil", in Acervo, Rio de Janeiro, v. 4, nO I, jan./jun. 1989, pp. 113-19. Ktia M. Queiroz Mattoso, Presena Francesa no Movimento Democrtico Baiano de 1789, Bahia, Ed. Itapo, 1969. E. Frieiro, "O diabo na livraria do Cnego", in O diabo na livraria do Cnego, Belo Horizonte, 1957, pp. 9-82. E. Bradford Burns, "The Enlightenment in two Colonial Brazilian Libraries", Journal 0/ the History 0/ 1deas, 25, 1964, pp. 430-8. Tania Maria T. Bessone da Cruz Ferreira, "Les chos de

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TNIA BESSONE DA CRUZ FERREIRA

Privilegiaram as bibliotecas sequestradas a revolucionrios, deixando de fora as bibliotecas particulares de carter regular. Portanto o processo de formao de bibliotecas de categorias scio-profissionais, que exerciam ati vidades no Rio de Janeiro a partir da segunda metade do sculo XIX, e os interesses de leituras desse crculo ainda exigem exames aprofundados, como tambm o interrelacionamento das pessoas que conviviam em torno de vrios pontos comuns aos beneficirios das cidades das letras. O Rio de Janeiro foi escolhido como meio geogrfico privilegiado para o estudo, pois guardava o perfil tpico das Cidades das Letras analisadas por Angel Rama, que compara algumas cidades latino-americanas aos relatos de Beaudelaire sobre Paris de 1850 a 1870, impulsionada pelo baro de Haussman e em constante mudana. Coincidentemente lembremos do sonho de transplante de uma Paris na Amrica, incentivado pelas reformas urbanas executadas no Rio de Janeiro (1902-1906), principalmente por Pereira Passos, e a transformao arquitetnica da cidade. Tendo como modelo ideal a cultura europia, muitos intelectuais, bibligrafos e integrantes de diversas categorias scio-profissionais pautaram sua formao na cultura livresca, em voga na Europa, e mantiveram acesa a eterna questo da busca sempre ilusria dos modelos europeus para a vida na Amrica. Sob esse ponto de vista a cidade do Rio de Janeiro oferece-se como local privilegiado pois concentrava uma elite poltica e intelectual e era o centro aglutinador de categorias scio-profissionais que podiam obter preferencialmente cargos pblicos importantes. Cosmopolita em relao a outras cidades brasileiras, o Rio de Janeiro era privilegiado tambm quanto ao nmero de livrarias e atividades culturais, se o compararmos a outros cidades brasileiras em diferentes pocas. As bibliotecas eram o espao privado e marcadamente masculino, que respeitava os privilgios hierrquicos, to presentes na sociedade brasileira do final do sculo. As transformaes do Rio de Janeiro nesse mesmo perodo vo permitir que as ruas se contraponham cada vez mais s casas e ampliaro o universo do crculo de leitores: casas, livrarias e cafs se tornaro o espao de livros e de homens, para dilogos de intelectuais e polticos, de poetas e dndis, que eram na verdade advogados, mdicos, engenheiros, escritores frequentes ou bissextos, e que nas suas atividades mundanas buscavam imitar o ideal perseguido dos padres europeus. No incomum encontrarmos em obras biogrficas informaes complementares tais como:

la Rvolution Franaise selon l'examen des Bibliothques des Lettrs Brsiliens a la Fin du XVIIIeme Sicle", in M. Vovelle, org. L'lmage de la Revolution Franaise, Paris, 1989, pp. 963-9.

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Leitores e Livros no Rio Fin-de-Siecle Depois da formatura, dedicou-se advocacia, ou, mais propriamente, exerceu por algum tempo a advocacia, sem jamais se dedicar a ela, pois preferia-lhe o convvio com as musas, os mestres da literatura clssica e as lidas do jornalismo. 5

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Naturalmente os limites da hierarquia domstica no permItiam a frequncia democrtica que poderia ocorrer em espaos pblicos, como nas livrarias e cafs, mas havia casas que possuam o privilgio de visitas constantes, para debates e tertlias nos seus sales e bibliotecas. Espaos pblicos e privados se sofisticavam, permitindo a ampliao das relaes sociais e o encontro de crculos de leitores com interesses comuns, onde se desenvolviam as discusses. A histria de Incio Manuel lvares de Azevedo pode ser contada como um exemplo de formao, via domstica, de um crculo de leitores. Tendo iniciado seu curso em Coimbra, acabou por conclu-lo em So Paulo, em virtude da expulso de estudantes brasileiros partidrios de D. Maria 11. Durante o curso em So Paulo casou-se com D. Maria Lusa Silveira da Mato, filha do Desembargador Joaquim Incio Silveira da Mota, possuidora de vasta cultura literria. Desenvolveu posteriormente, junto com o marido, um salo no Rio de Janeiro considerado "o ponto de convergncia para a mais seleta intelectualidade das rodas polticas, literrias e cientficas da sociedade fluminense".6 O espao privado passou a se inserir num contexto social mais amplo e permitiu maior circulao daqueles que integrassem um ativo crculo de leitores. No espao pblico as transformaes tambm ocorreram. O crescimento dos consumidores de livros e a mudana do perfil das livrarias e firmas impressoras no Rio de Janeiro, conforme quadro abaixo, foram significativos. Pouco a pouco a vendagem de livros entre secos e molhados ou pelos tratantes em livros, denominao dos vendedores de livros no incio do sculo, cedeu lugar ao comrcio das livrarias e livreiros especializados, procurados em razo de suas indicaes e por facilitarem importaes necessrias. De outra parte, a especializao permitia que sobre tais comerciantes se fizessem presses com vistas publicao de obras de autores locais.

Jos Lus de Almeida Nogueira, A Academia de So Paulo: tradies e reminiscncias, So Paulo, 1977, vol. I, p. 114. Trecho a respeito de Jos Pinheiro Guimares, bacharel da turma de 1832. Idem, Ibidem, pp. 187-9.

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TABELA 1 LIVRARIAS E FIRMAS IMPRESSORAS NO RIO DE JANEIRO

REFERNCIA LIVRARIAS FIRMAS IMPRESSORAS HABITANTES

1860 17 30

1870 30 35 270.000

1890

45 67 522.671

Apud Lawrence HaIleweIl. O Livro no Brasil. So Paulo, 1985

Muitos escritores, frequentadores dirios de livrarias e pontos de encontro, permitiram que esses locais se transformassem em chamarizes para leitores de todos os nveis. As inmeras crnicas sobre a cidade, nesse perodo, no deixam dvidas sobre a ampliao desses "salons". O processo passou naturalmente por diversas etapas e permitiu a formao de ncleos, que eram muito apreciados como pontos de referncia cultural e intelectual da cidade. Uma das ruas efervescentes era a Nova do Ouvidor, tratada em uma crnica de Vieira Fazenda:
Ali, naquele prdio de paredes derrocadas, esteve a tipografia Montenegro, onde por muitos anos foi impresso o Apstolo, cujo redator o cnego Ferreira, ilustre e virtuoso sacerdote, obedecia ao lema de Pio IX - clama, clama, itaque, ne cesses. L, funciona em casa apropriada o Club de Engenharia, onde se renem os eminentes representantes das cincias exatas. Acol, na casa da velha D. Flvia, o escritrio da redao da Universal, importante revista que vai com vento em popa, graas direo do Dantas da Repblica (nos abraos). Do outro lado foi a sede da Revista Brasileira, infelizmente suspensa, e cujos dignos redatores cairam, repetindo com o poeta - vencidos, no, mas de vencer canados. Foi, segundo pensamos, d'a que se originou a idia da fundao da Academia Brasileira de Letras. Neste outro sobrado esteve por muito tempo o Apostolado Positivista, fundado pelos operosos e persistentes filhos de Auguste Com te, os quais s abandonaram a primitiva sede, quando puderam levantar o templo da Rua Benjamin Constant. Para a rua Nova do Ouvidor enviam prolongamentos os conceituados rgos de imprensa: o jornal

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Leitores e Livros no Rio Fin-de-Siecle do Commercio e o Paiz, e nessa rua teve o jornal Tribuna Liberal.?

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As influncias francesas faziam a seu habitat, muitas vezes mal selecionadas e mal compreendidas, mas que podem ser devidamente avaliadas em outras crnicas, preocupadas em traar o perfil da cidade nas duas primeiras dcadas do sculo XX. Joo do Rio, figura controvertida de cronista, analisa de maneira sarcstica as transformaes culturais da cidade e sua tnue migrao das influncias culturais francesas para as americanas. 8 O Rio de Janeiro exibia sua "modernidade" nos "salons" improvisados e nas opes de leituras neles alardeados. Nesses ambientes os crculos de leitores se compunham, formados por profissionais, concentrados sobretudo em categorias como advogados, mdicos, engenheiros, aquela escassa camada letrada que podia se dar ao luxo de adquirir e manter livros, mesmo que fosse em pequenas estantes. Contrastando com o fervilhar mostrado pelas crnicas, muitas bibliotecas retratam horizontes culturais limitados, quando no seguem a trilha de "bibliotecas desaparecidas", homens de letras que parecem ter usado seus alfarrbios para aquecer banhos pblicos, como est narrado por Canfora na sua obra sobre a existncia e destruio da biblioteca de Alexandria. 9 Muitos indivduos pertencentes ao crculo de leitores guardavam concepes da ilustrao, tardiamente preservada nas tendncias filosficas de alguns pensadores. Mesmo bibliotecas importantes como a da Faculdade de Direito de So Paulo eram deficientes em livros cientficos. O que no impedia que mdicos, advogados e outros profissionais letrados circulassem com certa desenvoltura pela jornalismo, pela literatura, e parecendo at uma fatalidade latino-americana, tambm pela poltica. lO A busca dessas bibliotecas leva ainda a informaes sistemticas de publicaes que mencionam sobretudo teses, poesias, artigos em jornais e outros peridicos, sem muita nfase nos aspectos prticos e experimentais. Faziam parte de crculos de sociabilidade formais e informais, de roda bomio-literrias, muito comuns na transio do sculo XIX para o XX.
7 8 9 Cf. Jos Vieira Fazenda, Antiqualhas e Memrias do Rio de Janeiro, Rio de Janeiro, 1921, Crnica de 25 de setembro de 1896, vol. I, p. 229. Cf. Raul Antelo, Joo do Rio. O Dndi e a Especulao, Rio de Janeiro, 1989. Cf. Luciano Canfora, A Biblioteca Desaparecida. Histrias da Biblioteca de Alexandria, traduo de Federico Carotti, So Paulo, 1989, principalmente os captulos III a VI.

10 Ver Gilberto Freyre, Ordem e Progresso, Rio de Janeiro/Brasilia, 1974,2 vols., I p. 204 e Rama, op. cito p. 111.

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Tomemos como exemplo um jurista com biblioteca listada em inventrio: Carlos Frederico Taylor." Falecido em 03/07/1890 e tendo por inventariante o Conselheiro Dr. Eduardo de Andrade Pinto, deixou testamento legando sua fortuna para numerosos parentes e amigos, alm de ex-escravos e dependentes. Seu herdeiro universal era o filho nico, Carlos Taylor. Seus bens estavam concentrados sobretudo em propriedades urbanas, algumas fazendas, carros (uma Victoria, um Phaeton e um Tilbury), mveis, pratas, jias e livros, esses ltimos orados no inventrio em 246$700 mil ris. Foram listados no inventrio apenas 40 itens, sendo mencionadas em conjunto, sem maiores referncias, obras em brochura, localizadas em casa situada na rua So Jos n 5. Porm, a casa onde foram localizados os livros no era utilizada para moradia, pois a indicao de residncia era na rua Marqus de So Vicente nO 20, em uma chcara que ficou entre os legados da viva. Na descrio das obras registravam-se sobretudo livros pertinentes ao exerccio profissional; obras de direito comercial, direito civil, revistas judicirias, cdigos criminais, alguns poucos dicionrios e, nos itens 38 e 39, a informao "oitenta e dois volumes diversos, avaliados em oitenta e dois mil ris" e "cinquenta e duas brochuras diversas" em quinhentos ris cada uma, totalizando vinte mil ris. Sem informao especfica para estes itens, o legado de Frederico Taylor, digno de registro apontava um leitor preocupado com o aprofundamento acadmico, um advogado sem maiores veleidades literrias. O mesmo no se percebe a partir da leitura do inventrio de Cndido Mendes de Almeida. O nmero de volumes indicados envolve cinco mil exemplares de obras diversas, avaliadas em dezessete contos de ris, alm de exemplares extras de obras do prprio inventariado. Mil exemplares de Atlas do Imprio do Brasil avaliados em nove contos de ris. Mil exemplares de - Lies de um pai a um filho, avaliados em o valor de quinhentos mil ris. Mil e quinhentos exemplares de Direito Mercantil avaliados em setecentos mil ris digo setecentos e cinquenta mil ris. Trezentos exemplares de Memrias do Maranho avaliados em setenta mil ris. Quarenta e cinco pedras litogrficas avaliadas em quatrocentos e cinquenta mil ris. O direito de contrato com B. L. Garnier para publicao de todos os Arestos do Supremo Tribunal avaliados em quatrocentos mil ris. Declaramos quanto a propriedade das obras originais do falecido as quais no lhes demos valor por serem invaliveis. Importa a presente
1I Arquivo Nacional (doravante AN), Inventrios, Carlos Frederico Taylor (2 vols.), Ano 1890, n 840, ex. 105, Galeria A.

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Leitores e Livros no Rio Fin-de-Siecle avaliao na importncia de vinte e oito contos cento e sessenta mil ris. 12

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Cndido Mendes de Almeida nasceu em vila do Brejo, no Maranho, no dia 16 de outubro de 1818, filho do capito Fernando Mendes de Almeida e dona Esmeria Alves de Almeida. Tornou-se Bacharel em direito pela faculdade de OI inda em 1839. Entre 1841 e 1842 foi Promotor em So Luis e obteve, por concurso, a nomeao para o cargo de professor de geografia e histria no Lyceo So Luis. Posteriormente estabeleceu-se na Corte, onde exerceu numerosos cargos, chegando a Senador no ano de 1871. Jurisconsulto, historiador, scio do IHGB, oficial da Ordem da Rosa, produziu numerosas obras durante a sua vida, algumas j citadas em seu inventrio. 13 Por ocasio de sua morte, em 1881, parecia estar significativamente endividado, existindo no processo de inventrio numerosas cobranas viva e inventariante, sobretudo de livreiros e editores. Nas folhas 125-129, Cndido Gil Castello pretende receber determinada quantia emprestada ao senador. Para tanto apresenta uma "Escriptura de dvida e penhor", cuja quarta c1asula diz: "que o Outorgante para garantia desta dvida (doze contos de ris originais, poca do processo nove contos e cincoenta e sete mil ris) d em penhor ( ... ), a biblioteca tanto jurdica como literria excedente os mil volumes e uma aplice de seguro de sua vida ( ... ) no valor de mil e quinhentas libras esterlinas da Companhia Ingleza The Royal Insurance Company ( ... )". Em 18 de agosto a Livraria Laemmert apresentou ao Juiz dos rfos da 2a Vara a seguinte fatura, devida por Cndido Mendes de Almeida:

1880 - Setembro 14 - 4 cartes de chromos - Setembro 22 - 1 Voyages de Cames - Novembro 01- Mailfer - Dmocratie en Europe - Novembro 01- 1 Stuart MiIl- Gouvernement reprsentatif - Novembro OI - 1 Martins - Histria de Portugal, 2 vols. - Novembro 02 - 1 Mayne - La Nouvelle Granade - Novembro 02 - I Didon - Indissolubilit et divorce - Novembro 03 - 1 Statistical abstract - Novembro 14 - 1 Pedra de pergaminho - Novembro 14 - 1 Fazi - Legislation constitutionelle

5000 2000 7000 4000 6000 6000 4000 1000 2500 7000

12 AN, Inventrios, Cndido Mendes de Almeida, Ano 1881, cx. 219, Juzo de rfos da 2a Vara. 13 Sacramento Blake, Dicionrio bibliogrfico, vol. 2, pp. 35-9.

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374 Novembro 26 Novembro 26 Novembro 26 Dezembro 18 Dezembro 31 Dezembro 31 Dezembro 31 Dezembro 31 Dezembro 31 Dezembro 31 -

TNIA BESSONE DA CRUZ FERREIRA

1 Mundo Animado 1 Galeria pittoresca dour. a 2 carteiras pequenas 1 Alegria da Casa 1 Calendrio em marroquim 1 Folhinha 1 Ass. Revue du monde cath.o 1 Ass. Le Contemporain 1 Ass. Le Monde ave c Messager 1 Ass. Le Correspondent

6000 7000 4000 500 3000 1000 19000 1800 36000 27000

1881 - Janeiro - Janeiro - Janeiro - Janeiro - Janeiro

10 10 10 10 24 -

1 Ottoni Geometria 1 Ottoni Artithimetica 1 Varella Contos Meridionais 1 Gonalves Dias Cantos 1 S Arithimetic

5000 3000 3000 6000 3000 RES 186$000/4

Cndido Mendes era frequentador e consumidor contumaz de livrarias e a cobrana da Laemmert pode ser escandida para que fiquem claros seus hbitos: de setembro de 1880 a janeiro de 1881 comparecia quase que semanalmente livraria e diversificava suas compras entre produtos de papelaria, que utilizava quotidianamente, livros especficos de direito, poesia, matemtica e, no ultimo ms do ano, renovao ou atualizao de assinaturas de Revistas estrangeiras. 15 Os negcios com livros eram bastante comuns e o inventrio estava juncado de questes que envolviam o inventariado, seus direitos de publicao com a livraria Garnier, seus direitos autorais e cerca de mil obras diversas que se encontram espalhadas, segundo o prprio original, nas bibliotecas Nacional e Fluminense. Preservaram direitos de propriedade das seguintes publicaes: Atlas do Imprio do Brasil (original), Cdigo Filipino (com comentrios pessoais e aumentado), Direito Mercantil e Leis da Marinha, Memrias do Maranho e Direito Civil Eclesistico Brasileiro, alm de numerosos opsculos que publicou em seu nome. Devia a H. Laemmert, por outras compras ali relacionadas, um total de 174$000 ris. Este inventrio se revela como um rico documento em potencial, inclusive para caracterizar atitudes de confuso entre pblico e privado, quando da utilizao de bibliotecas pblicas
14 AN, Inventrios, Cndido Mendes de Almeida, fls. 125-129.
15 Idem, Ibidem.
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como se fossem particulares, situao que no de todo nova para o grupo em estudo. H dois tipos de situao no exerccio do convvio desses crculos de leitores; chamaremos de formais aqueles onde houve uma preocupao de institucionalizao - como a Academia de Letras - e informais os que surgiram espontneamente como espaos de convvio frequente, sem que se operasse uma sistematizao. Por exemplo, em 1894 foi fundado um estabelecimento comercial de muito agrado por parte dessa clientela: a Confeitaria Colombo. Seu fundador, Manuel Lebro, passou a ser festejado por este grupo que buscava novos pontos de encontro. Apesar de j ocuparem outras reas, reivindicavam novidades no espao pblico preferido: o ncleo central da cidade. Nessa ocasio j estavam encaminhadas as negociaes para a criao de outro crculo de sociabilidade, esse formal: a Academia Brasileira de Letras, que ocorreu em 1896. Espaos de convivncia com carter poltico implcito, a Academia Brasileira de Letras ou o Instituto Histrico, ou ainda o Instituto da Ordem dos Advogados do Brasil e a Academia Mdico-Cirrgica do Rio de Janeiro absorviam muitos escritores, frequentadores dirios de livrarias e pontos de encontro informais, mas que no se furtavam a um engajamento sistemtico, grandes responsveis que foram pela fundao e manuteno desses institutos. No verbete do Dicionrio Brasileiro de Datas Histricas, organizado por Jos Teixeira de Oliveira, relativo fundao da Academia Brasileira de Letras, interessante perceber no texto a mudana de concepo valorativa entre aquilo que deveria ser funo do poder pblico ou patrocnio da iniciativa privada. A nfase positiva dada ao desempenho inicial de Lcio de Mendona, quando o vnculo oficial parecia agradar imensamente aos futuros acadmicos, foi substituda em narrativas posteriores. Lcio, que pressionava diariamente Alberto Torres, ento figura proeminente no poder, para publicar em decreto que coincidisse com o 7 aniversrio da Repblica, oficializando a criao da Academia, ao mesmo tempo que a integraria ao poder constitui do, decepcionou-se:
Chegou porm o J 5 de Novembro e o decreto (... ) no apareceu. Alberto Torres, que parecia ter concordado no primeiro momento, mostrava escrpulos em oficializar uma instituio que, na sua opinio, contrariava a essncia democrtica do regime (... ); tratou Lcio de organizar a Academia como instituio particular. Ele queria mostrar, e mostrou que o pensamento, para triunfar, prescinde da chancela dos governos. 16
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In Dicionrio Brasileiro de Datas Histricas, org. Jos Teixeira de Oliveira, com prefcio de Affonso d'E. Taunay, Rio de Janeiro, 1950, p. 395.
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Aparentemente, como tinham sido recusados pela chancela do poder pblico, cairam rapidamente na soluo da instituio particular, tida, depois das tentativas fracassadas, como a escolha adequada. A situao mais comum entretanto era a opo pela benesses pblicas, mesmo custa de muita insistncia. As inmeras crnicas sobre a cidade, nesse perodo, no deixam dvidas sobre a ampliao desses "salons", como locais informais de articulao para a possvel criao de rgos duradouros. Esse processo passou naturalmente por diversas etapas e permitiu a formao de novos espaos que eram muito apreciados como pontos de referncia cultural e intelectual da cidade, como confeitarias, no exemplo j citado, redaes de jornais e livrarias. Estas se concentravam no centro histrico e faziam as delcias de muitos. As mais importantes, no final do sculo, eram a Garnier e a Laemmert, responsveis pela existncia de rodas literrias famosas. Mas havia outras: Quaresma, tambm muito frequentada pois vendia livros usados e baratos, Jacintho, Castilho, Cruz Coutinho e mais tarde, desbancando pouco a pouco a Garnier e a Laemmert, a livraria Francisco Alves, que inicialmente privilegiava a venda de livros didticos, mas que aos poucos foi-se impondo, principalmente pela importncia editorial assumida por seu proprietrio. A presena francesa manteve-se como influncia cultural no Rio de Janeiro de forma muito marcante. Parecia ocorrer aquilo que Carlo Ginzburg chamou de troca desigual, ao comandar o desequilbrio existente em algumas relaes culturais contemporneas: "No decurso deste meio sculo as trocas historiogrficas entre a Itlia e a Frana foram fortemente desequilibradas. A Itlia recebeu muito mais do que deu". Acrescentou que o desequilbrio na primeira foi ampliado por uma admirao pattica e inerte da maioria, sem uma reao crtica importante, sobretudo quanto ao perodo em questo. Tomando esta afirmativa como referncia, podemos afirmar que de certa forma, e com alguma relativizao, fenmeno semelhante pode ser percebido no Rio de Janeiro. 17 A afirmao de Ginzburg vinculava-se a trocas historiogrficas atuais, mas faz refletir tambm sobre a questo do modismo e da hegemonia exercida por alguns, que desemboca em uma reproduo de padres culturais sem critrios. H os que reagem aos simples modismos e vem de maneira crtica essas influncias, mas pareciam ser minoria no Brasil do incio do sculo. Nossas trocas eram desequilibradas e muitas vezes assimilavam com grande desenvoltura novas facetas, permitindo a migrao de referncias, das quais podiam-se reconhecer as origens: sai Paris, entra a City londrina e posteriormente Nova York.
Ver Carlo Ginzburg, A Micro-Histria e outros ensaios, Lisboa, 1989, p. 169-74.

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De qualquer forma nem todos acreditavam que o aval do poder pblico fosse assim to facilmente supervel. A mudana de uma sociabilidade annima, de rua, por uma sociabilidade que privilegiasse a intimidade, vinculada casa, famlia ou aos prprios laos do indivduo, situava-se numa zona nebulosa, junto a concepes confusas do pblico e do privado que at hoje arranham as questes ticas no Brasil. Muitos intelectuais circulavam nesse universo integrando emblematicamente situaes contraditrias, quando mesmo os aparentemente revoltados contra o sistema cediam e batalhavam conservadoristicamente por um lugar na Acadmia ou se domesticavam em uma sinecura. Livros e leitores eram presenas frequentes e inalienveis nesse jogo, como tambm bacharelismo e burocracia. O Rio de Janeiro, como um exemplo de uma cidade das letras latino-americana, parece se aproximar nos seus mais diversos aspectos da anlise proposta por Rama.
Texto apresentado na sesso Rio de Janeiro, Retratos em Branco e Preto (Novas Fontes, Novas Indagaes), 22/7/1993.

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