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Minerao no Brasil Colnia At o sculo XVII, a economia aucareira era a atividade predominante da colnia e o interesse metropolitano estava inteiramente

voltado para o seu desenvolvimento. Porm, a partir de meados do sculo XVII, o acar brasileiro sofreu a forte concorrncia antilhana. Os paulistas, que conheciam bem o serto, iriam desempenhar um papel importante nessa nova fase da histria colonial. J em 1674, destacou-se a bandeira de Ferno Dias Pais, que, apesar de no ter descoberto metais preciosos, serviu para indicar o caminho para o interior de Minas. Poucos anos depois, a bandeira de Bartolomeu Bueno da Silva - o Anhanguera - abriria caminho para o Brasil central (Gois e Mato Grosso). Descoberta do ouro e povoamento A procura de metais preciosos no Brasil era bem antiga e datava do incio da colonizao, sobretudo depois da descoberta da rica mina de prata de Potos, em 1545, na atual Bolvia. A criao do governo-geral em 1548, e a sua instalao no ano seguinte, foi um reflexo daquela descoberta. De fato, diversas foram as "entradas" (expedies sertanistas oficiais) que partiram da Bahia, Esprito Santo, Cear, Sergipe e Pernambuco para o interior. Os principais exploradores do serto foram os paulistas. Com um irrisrio apoio oficial, Ferno Dias Pais partiu em 1674 para o serto, onde permaneceu por seis anos, chegando ao Jequitinhonha. Porm, no descobriu nada de valor. Em 1681 encontrou turmalinas acreditando serem esmeraldas. Costuma-se atribuir o incio da minerao descoberta do ouro feita por Antnio Rodrigues Arzo, em 1693, embora a corrida do ouro comeasse efetivamente com a descoberta das minas de Ouro Preto por Antnio Dias de Oliveira, em 1698. Os caminhos para as minas Situadas no interior do centro-sul, as minas eram localidades de difcil acesso. De So Paulo aos ncleos mineradores a viagem era de sessenta dias. Ha-via trs caminhos de acesso. O que foi aberto por Ferno Dias Pais passava por Atibaia e Bragana e alcanava a Mantiqueira. O outro, saindo de So Paulo, percorria Itaquaquecetuba, Mogi das Cruzes, Jacare, Pindamonhangaba, Guaratinguet e

Lorena para chegar s trs principais regies mineradoras: Ribeiro do Carmo, Ouro Preto e rio das Velhas. Um terceiro caminho passava por Mogi-Guau e correspondia, grosso modo, ao traado da Estrada de Ferro Mojiana, hoje desativada. A Bahia possua uma ligao com Minas muito anterior descoberta do ouro. O caminho foi aberto pelos bandeirantes paulistas no sculo XVII do sul para o norte. A vantagem dessa via era a sua segurana e conforto. No faltavam pastos para os cavalos, nem alimento para os viajantes. As estradas eram mais largas e podiam ser percorridas sem medo de ataques indgenas. O Rio de Janeiro, no comeo, no dispunha de acesso direto s minas, o que dificultava o seu comrcio. Mas rapidamente se beneficiou com a abertura do "caminho novo", construdo em trs anos (de 1698 a 1701) e aperfeioado entre 1701 e 1707. A articulao econmica Ao abrir-se como um grande mercado, a minerao foi responsvel pela articulao econmica da colnia, integrando no apenas So Paulo, Rio e Bahia, mas tambm, atravs de So Paulo, a regio sulina como um todo. O gado muar era essencial como meio de transporte. E o principal centro produtor estava localizado na regio platina, que, tradicionalmente, fornecia esse gado para as minas peruanas. Com a decadncia destas ltimas, um novo estimulo para a sua criao veio de Minas. Assim se intensificou a ocupao da regio platina, que resultou, no final, na incorporao do Rio Grande do Sul ao domnio portugus. Minas era tambm um grande mercado de escravos. A crescente demanda de mode-obra escrava provocou significativas alteraes no trfico. Na frica, a moeda de compra de escravos era o fumo. A Bahia e Pernambuco tornaram-se, ao mesmo tempo, grandes produtores de fumo e agenciadores de escravos africanos, propiciando o aparecimento de armadores e traficantes brasileiros. Os traficantes nordestinos chegaram a superar a concorrncia de naes poderosas como Inglaterra, Frana e Holanda, batendo tambm os portugueses.

A produo aucareira retomou, por seu turno, um ritmo acelerado de expanso, tambm na segunda metade do sculo XVIII, em virtude da Revoluo Francesa (1789 - 1799), que estimulou as rebelies coloniais antilha-nas de dominao francesa, desorganizando a produo aucareira e favorecendo a exportao brasileira. Importantes centros de produo aucareira como o Haiti (colnia francesa) conheceram uma agitao sem precedentes. Em razo disso, os engenhos do Brasil foram reativados, beneficiando-se da nova conjuntura. Por fim, a neutralidade portuguesa diante dos conflitos europeus, desencadeados com a Revoluo Francesa, criou condies para o incremento de seu comrcio colonial.

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