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Pensamento Econmico: Pensamento mercantilista Jacob Viner "Mercantilismo" o nome normalmente dado, hoje, s doutrinas e prticas dos Estadosnaes,

, entre o sc. XV e XVIII, relativas natureza e regulao apropriada das relaes econmicas internacionais. Esta doutrina d nfase importncia de manter um excesso de exportao de bens e servios sobre as importaes como a nica forma de um pas sem minas de ouro ou de prata obter um fluxo contnuo de metais preciosos, considerados essenciais para a riqueza e fora nacionais. No sc. XVIII, Mirabeau e Smith aplicaram a esta doutrina os termos "sistema mercantil" e "sistema comercial" para enfatizar o contraste com a doutrina dos fisiocratas, que minimizavam a importncia do comrcio exterior, enfatizando a importncia da produo agrcola. Na dcada de 1860, escritores germnicos introduziram o termo Merkantilismus; e termos correspondentes, como "mercantilismo" em ingls, gradualmente tornaram-se padro em todas as linguagens do mundo ocidental. O uso do termo , algumas vezes, objetado, por frequentemente ser visto como pejorativo ou porque, embora to usado, inadequado para representar os vrios contedos do pensamento econmico daqueles sculos. Objees similares podem, claro, ser feitas contra a maioria dos termos terminados em "ism", mas no parece ser possvel ficar sem eles enquanto parece ser possvel us-los de forma disciplinada, com limitaes. Neste artigo feito um esforo para limitar a aplicao do termo no que se trata dos aspectos especiais e dominantes dos pensamentos e das prticas relacionadas s relaes econmicas internacionais entre o sc. XV e o sc. XVIII. A doutrina A essncia da doutrina pode ser resumida em 5 proposies ou atitudes: 1) as polticas devem ser enquadradas e executadas em termos de interesse nacional; 2) no relativo a qualquer elemento relevante da poltica nacional ou do comrcio internacional preciso dar peso ao estoque nacional de metais preciosos ; 3) na falta de minas domsticas de ouro ou prata, o principal objetivo nacional deve ser obter maior excesso possvel de exportaes sobre importaes, sendo este o nico meio de aumentar os estoques nacionais; 4) uma balana comercial favorvel deve ser buscada atravs da promoo direta, pelas autoridades, das exportaes e da restrio das importaes ou por outras medidas que operem no mesmo sentido; 5) as polticas econmicas externas e a poltica externa devem ser conduzidas com constante ateno a questo da abundncia e do "poder" (incluindo, aqui, a questo de segurana), como meios coordenados que do suporte aos objetivos nacionais, alm de um ser meio de realizao do outro. Este o core da doutrina mercantilista, a partir do qual houve pouca dissidncia de escritores antes de 1750, mas que deixou espao para um amplo debate entre aqueles que a seguiram. Poderia haver grandes diferenas na fundamentao da adeso s proposies aqui listadas, assim como grandes diferenas de opinio quanto escolha dos meios pelos quais os objetivos poderiam ser melhor alcanados.

O mercantilismo foi, essencialmente, uma doutrina popular que evoluiu luz das circunstncias histricas e dos valores atravs de inferncias feitas a partir da aparncia dos fatos. Era a doutrina dos homens prticos, no dados a anlises sutis, alis, anlises que eram, de fato, pouco disponveis. Os filsofos pr-1750, os telogos e os universitrios no desafiaram e nem deram importantes contribuies doutrina. No era uma rea de real interesse deles. Diferenas na doutrina A principal divergncia dentre os mercantilistas sobre porqu a acumulao indefinida deve ser o principal objetivo nacional. Os termos "wealth", "treasure" e "riches" foram usados com considervel ambiguidade, algumas vezes num sentido de cobrir estoques de bens valiosos de qualquer tipo - desde que comandassem preos -, mas mais frequentemente no sentido restrito de metais preciosos. Esse uso restrito era ocasionalmente estendido s commodities (outras que no metais preciosos) de grande durabilidade e grande valor unitrio, como pedras preciosas, estanho e cobre. A nfase no enriquecimento nunca se deu em termos de nvel de consumo, e quando estava em termos de nvel de produo ou de output, normalmente fazia referncia contribuio que a produo poderia dar, direta ou indiretamente, para a aquisio e reteno de riqueza. A nfase era na acumulao, e havia uma suposio generalizada entre os escritores mercantilistas do perodo de que a acumulao a longo prazo poderia ser alcanada somente ou predominantemente via a acumulao [piling up] de estoques de commodities de alto valor agregado, especialmente de metais preciosos. Muitas vezes a nica ligao com o consumo como objetivo econmico era o reconhecimento de sua conversibilidade em bens de consumo essenciais, e desta conversibilidade como um motivo pelo qual deveria ser limitado o nmero de bens duradouros considerados como constitutivos da "abundncia nacional" ou de riqueza. A nfase na funo "reserva-de-riqueza" dos metais preciosos competiu, no entanto, com a nfase de outros escritores mercantilistas na funo de "circulao" dos metais preciosos em sua faceta dinheiro, nfase que levou a uma hostilidade quanto ao uso de metais preciosos como placas e jias. Estes escritores acreditavam que a produo e o emprego variava em volume fsico em estreita proporo s variaes da quantidade de dinheiro em circulao. Assim, eles negligenciaram ou negaram que a principal consequncia de um aumento da quantidade de dinheiro em circulao seria um aumento generalizado de preos; talvez eles estivessem tomando como garantido que normalmente existem grandes quantidades de mo de obra e de recursos naturais desempregados. Ao menos para os ltimos mercantilistas a nfase tendeu a mudar da funo dos metais preciosos como reserva-deriqueza para a funo da circulao. Mas quando o papel-dinheiro foi introduzido, ficou mais difcil reconciliar a nfase na circulao com a contnua preocupao acerca da importncia dos metais preciosos e da manuteno de balanas comerciais favorveis como meio de adquiri-los. Um mtodo usado foi negar as vantagens do papel moeda, outro, enfatizar as limitaes do papel-moeda visando prevenir que ele agisse como um estmulo exportao e um impedimento importao de metais preciosos. Mas enquanto a nfase manteve-se na funo de circulao dos metais preciosos, a falta de respostas bvias questo acerca do porqu o papel moeda no poderia desempenhar esta funo bem - e de forma mais barata -

tendeu a levar a nfase para a funo de estoque de riquezas dos metais preciosos e - quanto aos aspectos monetrios e de balana comercial favorvel - para uma relativa prostrao das ideias protecionistas, para argumentos no-mercantilistas e para uma nova receptividade s ideias do livre-comrcio. Um motivo adicional e amplamente divulgado para a nfase numa desejvel e indefinida acumulao nacional de metais preciosos se baseava na observao de que a taxa de juros e disponibilidade do crdito variava de acordo com a quantidade de dinheiro em circulao, a primeira em proporo inversa e a segunda, em proporo direta. Argumentava-se que o baixo preo e a abundncia de crditos promovia as empresas, o emprego e a produo e aumentaria a capacidade de competir no comrcio exterior, diminuindo os juros dos custos da produo de bens domsticos. Antes de 1750, ningum havia apontado explicitamente que um determinado aumento do estoque nacional de dinheiro, por causar um aumento no nvel de preos, poderia tanto deixar a taxa de juros inalterada ou faz-la subir ao invs de cair, deixando inalterada tambm a verdadeira disponibilidade de crdito, quanto modificar os reais valores quanto ao valor monetrio. Com o advento do papel-moeda j no era necessrio ter uma entrada lquida de metais preciosos para aumentar o estoque nacional de dinheiro. Escritores que viram um influxo de metais preciosos como um aumento na taxa de emprego dos recursos produtivos presumivelmente perceberam que isso resultaria em um aumento no consumo por parte dos proprietrios de tais recursos. Tambm foi difundida uma aceitao - de modo algum universal - de que um aumento populacional e de nmero de potenciais trabalhadores iria envolver um aumento no consumo. Mas a nfase na produo foi bem mais voltada a contribuio que ela poderia dar a balana de negcios, e ao apoio que ela poderia dar ao aumento populacional, ao seu papel no alvio dos males morais do desemprego involuntrio, da vadiagem e da misria do que em uma aceitao do princpio de um desejvel maior nvel de consumo per capita para o pblico em geral. Por exemplo, gastos de "luxo" por parte das classes trabalhadoras eram quase universalmente depreciados, e mesmo para os ricos eram muito mais desaprovados do que aprovados, excetuando-se quando se acreditava serem estes gastos meios necessrios para o emprego de recursos ociosos ou para a manuteno do status e da dignidade adequada s classes superiores. Aumentos na produo foram procurados principalmente pela contribuio que poderiam dar para a acumulao de riqueza na forma de bens durveis e de commodities valiosas, se considerarmos aquilo que os escritores do perodo diziam expressamente. Implementao Nos estgios iniciais do mercantilismo era comum a prtica de buscar objetivos gerais via regulao direta e particular dos detalhes de transaes comerciais individuais que envolviam comrcio com estrangeiros. Assim, na Inglaterra, houve um tempo de regulao, pelo Royal Exchanger e outras agncias oficiais de transaes nos mercados de commodities, das transaes comerciais estrangeiras, visando ter certeza de que cada transao individual iria, tanto quanto possvel, fazer uma contribuio para o estoque nacional de metais preciosos. Comentaristas posteriores rotularam tais prticas como "bulionismo" ou "sistema de equilbrio dos negcios (individuais)". Acreditava-se que a ateno deveria ser dada no s para o saldo total do comrcio, mas tambm para os saldos separados, relativos ao comrcio com determinados pases ou de determinados setores comerciais. Houve, por exemplo,

consideravel suspeita de que o o comrcio com as Indias Orientais era, para a Europa, um comrcio "perdedor", isso , envolvia um dreno de metais preciosos da Europa para o Oriente. Thomas Mun formulou pela primeira vez uma defesa convincente de que o comrcio ingls com as Indias Orientais, levava, sim, em um primeiro momento, a uma fuga lquida de metais preciosos da Inglaterra. Mas que esta fuga, ele defendia, no era o fim, pois atravs de reexportao - com preos maiores - das commodities trazidas da India, a Inglaterra mais do que recuperou os metais preciosos enviados India. A literatura mercantilista, entretanto, seguiu por muito tempo apoiando a discriminar as regulaes de acordo com o estado normal dos saldos comerciais entre os pases em questo ou como um incidente na barganha das tarifas ou como um instrumento de poder poltico. Os mercantilistas priorizaram a exportao de bens com alto grau de trabalho contido. Assim, a exportao de manufaturas foi favorecida sobre a exportao de produtos agrcolas prontas para o consumo; as exportaes de matrias primas como l crua ou minerais foi considerada prejudicial ou um desperdcio. A exportao de mquinas e ferramentas e a emigrao de trabalhadores qualificados era considerada especialmente prejudicial. Subjacente a estas posies estavam as crenas de que o trabalho era to abundante que era possvel trat-lo quase como um bem nacional livre, que a restrio de exportaes de matrias-primas ou de mquinas no iria diminuir substantivamente sua taxa domstica de produo - resultaria na sua reteno interna para processamento ou uso. Tais restries, assim, trabalhariam para fazer a balana comercial favorvel e para aumentar o emprego domstico. A posio mercantilista comum foi a de que a importao de bens e servios era, a princpio, desejvel somente se: a) eles fossem essenciais e no pudessem ser produzidos, a qualquer custo, em casa; ou b) fossem matrias-primas que no pudessem ser produzidas em casa nas quantidades necessrias sem retirar recursos escassos da produo para uso domstico ou para a exportao de bens com maior trabalho contido; ou c) que precisassem ser importados com um quid pro quo para outros pases, permitindo que estes importassem do pas em questo. O ideal mercantilista implcito era zero importao e exportao somente em troca de metais preciosos. Na Frana, Colbert e outros deram essa formulao ideal como resposta a objees levantadas por franceses de que a severidade das restries de importaes francesas resultaria na proibio, pelos outros pases, da entrada de produtos franceses. Colbert afirmou que s a Frana tinha a potencialidade de produzir, em casa, toda a gama de produtos necessrios para o pas, ao passo de que nenhum de seus vizinhos poderia dispensar as mercadorias da Frana. Uma variante da doutrina mercantilista, exposta principalmente - mas no exclusivamente - por escritores ingleses, substitui uma balana comercial favorvel em termos de valores monetrios por uma "balana do trabalho", em termos de trabalho contido relativo nas exportaes e nas importaes - um excesso de trabalho agregado contido nas exportaes sobre as importaes era tratado como "favorvel". Isto foi tratado por alguns comentaristas modernos como um "refinamento" ou melhoria da doutrina da balana favorvel. Seria, no entanto, facilmente possvel para um certo comrcio que uma situao desfavorvel de acordo ao critrio de balana comercial fosse altamente favorvel de acordo com o critrio

de balana de trabalho, e vice-versa. Sob a balana de trabalho, alm disso, quanto menos unidades de commodities importadas eram obtidas, em mdia, por unidade de commoditie exportada - permanecendo as demais coisas iguais - o mais "favorvel" seria uma balana de trabalho. Objetivos polticos O mercantilismo teve tanto objetivos polticos como objetivos estritamente econmicos. Os objetivos mnimos eram um equilbrio de comrcio e de poder. Mas, como era possvel um grande excesso de exportaes sobre importaes, as grandes potncias procuraram mais do que um equilbrio de poder. Elas procuraram a superioridade de poder para "dar a lei" a outros pases, para permitir a conquista de um territrio adjacente ou de colnias ultramarinas, ou para derrotar seus inimigos nas guerras. A doutrina geral era de que a fora era necessria como um meio de proteger e de aumentar a riqueza, e esta era um recurso estratgico, necessrio para produzir fora e para apoiar seu exerccio. Com riqueza, era possvel financiar e equipar exrcitos e marinhas, contratar mercenrios, subornar potncias inimigas e subsidiar aliados. O poder podia ser exercido para adquirir colnias, para conquistar o acesso a novos mercados e para fechar seus prprios mercados aos estrangeiros e para monopolizar as rotas de comrcio, as pescas em alto-mar e o comrcio de escravos vindos da frica. "Poder" foi clara e obviamente algo de importncia relativa: o que importava eram as relaes do poder, no seus termos. A geografia tambm teve grande importncia na determinao do que era relevante - pases litorneos tinham poucas ocasies para se preocupar com um poder martimo distante, enquanto ser vizinho de um pas forte poderia significar estar em constante ameaa. Tambm foi uma caracterstica distintiva das relaes polticas o fato das comparaes de fora relativa no ocorrem s entre pases, mas tambm entre os grupos aliados, reais ou potenciais. A nfase em comparaes internacionais, feita por "propores", era altamente relevante na esfera poltica em um mundo de poderes polticos, em que se esperava que o poder servisse a agresso ou a segurana nacional - mas quando transportada a esfera econmica, teve pouca relevncia. Poderia levar e levou a confuses grosseiras acerca da natureza e do significado de riqueza nacional e de bem-estar econmico nacional. Colocar uma grande nfase foi posta, na esfera econmica, de acordo com a lgica das esferas de poderes rivais, em um inerente conflito de interesses, trouxe graves consequncias tanto para as polticas econmicas quanto para a poltica internacional. Se fosse somente ou principalmente o status relativo que importasse, perdas de um pas rival poderiam ser, logicamente, tratadas como ganhos de outroo pas - e a fome exterior como colheitas em casa. Tal raciocnio abunda na literatura mercantilista, e foi mais uma repulsa moral ou sentimental a esse argumento do que anlises econmicas que levaram o Iluminismo a apoiar ideias de livre comrcio. Mesmo entre seus escritores interessados principalmente em assuntos econmicos, esse "cime do comrcio" mercantilista promoveu, como reao, uma crena exagerada na harmonia e na reciprocidade dos interesses econmicos entre os pases. A doutrina de que os salrios reais baixos (sejam por hora, por dia ou por pea) era do interesse nacional foi amplamente predominante na Inglaterra do sc. XVII e XVIII e tem sido, por vezes, rotulada como a "doutrina mercantilista do trabalho". Muitos escritores expuseram essa doutrina tendo um saldo positivo de consideraes comerciais em mente. Mas um substancial nmero de escritores negou a preposio em que a doutrina se baseia, a saber,

que os trabalhadores ingleses, tendo suas necessidades mnimas atendidas, preferiro a ociosidade a mais (ou a superiores) commodities, ou, como foi expressado por um escritor do sc. XVIII: para os trabalhadores em geral "o luxo da indolncia sempre tende a inundar o luxo de bens". Ou, mesmo aceitando a preposio como verdadeira e considerando a ociosidade voluntria como um mal, propuseram, por razes humanitrias ou outras, a busca de solues menos opressivas para os pobres do que a baixa dos salrios reais. Parece difcil encontrar no continente qualquer vestgio de afinidade especial entre o pensamento mercantilista em geral e a doutrina de baixos salrios, talvez porque era, geralmente, quase impossvel para o pobre atingir um mnimo bsico de subsistncia sem trabalhar quase at os limites de sua resistncia, talvez porque em pases catlicos a frequncia de feriados religiosos, quando o trabalho proibido, tenha satisfeito seus desejos de descanso, lazer e consumo de tempo. Aspectos distintivos do mercantilismo O mercantilismo foi uma doutrina de extensa regulao estatal da atividade econmica visando o interesse nacional. Ele tomou como premissa um homem inerentemente autointeressado, que buscaria seus prprios interesses sem preocupaes com as consequncias de seu comportamento para os interesses da comunidade. aceito como axioma que se os indivduos fossem deixados livres para agir de acordo com seu comportamento econmico as consequncias para a comunidade seriam desastrosas. No entanto, isso havia sido praticamente universal na antiguidade clssica e, portanto, no distino entre pensamento pr-mercantilista e mercantilista. Substancialmente novo no pensamento mercantilista foi, no entanto, sua adaptao sistemtica concentrao de poder a monopolizao das lealdades pelos Estado-nao, que em suas relaes com outros Estados seguiam um cdigo "maquiavlico" ou amoral, e cujas relaes foram mais extensas em rea jurisdicional do que as das anteriores cidadeestados e feudos, mas menos extensas do que os Imprios da antiguidade clssica e do que da universal Igreja Catlica durante a Idade Mdia. Tambm era substancialmente novo no mercantilismo sua maior preocupao com questes econmicas como uma fase da secularizao do pensamento e da prtica, da mudana do carter especfico dos objetivos exonmicos das autoridades polticas e os novos padres administrativos de regulao da vida comunal. Estas novas caractersticas eram produtos do crescimento do comrcio e das mudanas de organizao poltica, associadas com o colapso do Sacro Imprio Romano e do feudalismo e de sua absoro da at ento autnoma cidade-estado pela nova nao-estado. O mercantilismo foi uma doutrina de interveno do Estado na vida econmica, mas de um Estado intervencionista de padres e certos objetivos especiais. Teve, portanto, um ntido contraste com a doutrina posterior do laissez-faire. No entanto, tambm foi um forte constraste com alguns sistemas atuais de intervencionismo estatal, como o socialismo, o comunismo russo e o Estado de Bem-Estar Social, pois, a princpio, estes no tem a acumulao de metais preciosos, de saldos comerciais favorveis nem uma limitao nacional a obrigaes morais como objetivos ltimos. Diferenas na prtica Buscar compatibilizar os objetivos gerais dos mercantilistas deixa um grande espao para diferenas entre perodos e entre pases quanto a escolha dos mtodos usados na busca por

estes, assim como no grau de importncia conferido a esta busca. A prtica foi condicionada por limitaes da capacidade administrativa; por objetivos nacionais conflitantes; resistncia domstica decorrente de interesses regionais, de classe ou quanto ao trabalho; fraqueza militar; as idiossincrasias, a apatia ou o entusiamo e a lealdade dos monarcas. As tcnicas adotadas podiam ser monetrias - envolvendo controle de mercados e a circulao de metais preciosos atravs das fronteiras nacionais. Podiam tomar a forma de regulaes das transaes comerciais individuais, ou de regulao das tarifas gerais, proibies ou restries quantitativas; podiam ser subsdios para exportaes, para as indstrias exportadoras ou para indstrias importadoras competitivas. Os governos podiam, por conta prpria, criar e operar produes para a exportao ou para a substituio de importaes; ter e operar companhias de comrcio internacional; garantir privilgios monopolistas empresas privadas para que estas produzissem e vendessem, no mercado interno, produtos especficos, para que atuassem no comrcio exterior com base em privilgios especiais e para que administrassem as colnias ultramarinas. Os governos podiam, ainda, incentivar a imigrao, restringir a emigrao ou promover casamentos precoces, na crena de que o crescimento populacional seria til aos objetivos mercantilistas. Salrios e taxas de juros podiam ser limitados em um mximo, de acordo com a crena de que isso melhoraria a capacidade competitiva nacional no comrcio exterior. Guerras podiam ser promovidas por razes mercantilistas. Entre todos estes assuntos, enquanto os objetivos poderiam ser estticos dentro e uniforme entre os pases, a seleo dos meios diferia entre os pases e, ao longo do tempo, diferia dentro dos pases, de acordo com as circunstncias e opinies. Na prtica, sempre se era menos mercantilista do que o exigido pela doutrina. Talvez ou desvios mais relevantes na prtica fossem resultados das necessidades fiscais dos governos. Todos os governos da poca mercantilista encontravam dificuldades para financiar suas atividades gerais. Para aderir aos objetivos mercantilistas sem levar em considerao as questes fiscais que geralmente envolveriam a iseno de taxas aduaneiras dada a importantes categorias exportadoras, a proibio de certas importaes e exportaes - com a consequente perda de receitas - ou pela concesso de subsdios para determinadas indstrias, transportes, empresas pesqueiras ou colnias - todas essas medidas implicava em um aumento dos gastos ou em uma diminuio das receitas do governo. Restries s importaes podem, a partir de um ponto que incerto, levar os pases atingidos a adotar medidas defensivas ou de retaliao, ainda assim a contribuio dessa restrio s importaes para a balana comercial favorvel pode, mesmo no curto prazo, ser mais que compensado pelo efeito adverso sobre as exportaes. A maior parte das medidas mercantilistas envolvia algum fardo para certas regies ou setores profissionais. Tais setores, sem buscar desafiar os objetivos gerais do mercantilismo geralmente recorriam a todas as formas disponveis de presso e persuaso visando obter um relaxamento das medidas ou uma reviso que levasse a carga para outro. Assim, na Inglaterra, os pecuaristas pressionariam por um relaxamento das restries exportao de l crua, e os mercadores independentes iriam protestar vigorosamente contra os privilgios dados s Companhias de Comrcio. Mesmo durante o absolutismo os governos achavam necessrios fazer concesses a esses grupos dissidentes. Toda medida restritiva do comrcio trazia consigo a possiblidade de lucros a partir de sua violao ou evaso, e nenhum pas foi capaz de impedir extensas violaes das medidas

de regulamentao, seja por parte de contrabandistas, de sonegadores de impostos, de comerciantes que operavam ilegalmente em setores restritos ou por suborno de agentes de fiscalizao. A resistncia pblica a certas medidas restritivas, queles que buscavam se esforar para aplic-las e administraes superiores negligentes muitas vezes levou a execues apticas de tais medidas. Quando Adam Smith, em 1778, iniciou seu trabalho como comissrio da algndega, ficou surpreso ao descobrir quantos de seus bens pessoais eram manufaturas estrangeiras no s de importao ilegal como tambm de porte ilegal, e avisou a um amigo que a esposa deste, sob investigao, provavelmente se revelaria uma criminosa pior. Na Gr-Bretanha, em especial, embora houvesse uma aprovao geral - a princpio - do mercantilismo, havia uma antipatia quase igualmente geral s instituies e s prticas necessrias para uma administrao mercantilista eficaz. O pblico britnico no gostava que o poder fosse exercido pelo executivo nacional, pela administrao conduzida pelas autoridades centrais em Londres, ao invs de ser exercido localmente, tampouco gostava dos agentes do governo central com poderes de fiscalizao e de priso. Embora sua legislao fosse mais centralizada do que a da maioria dos outros pases, sua aplicao foi altamente descentralizada e, em grande parte, deixada para ser feita por magistrados locais com considervel autonomia, que instauravam processos por iniciativa dos interessados ou de informantes voluntrios, que eram remunerados atravs das multas impostas pelos prprios magistrados. Quanto mais altas as taxas aduaneiras e mais onerosos os regulamentos e as proibies, maiores os incentivos para evitar ou violar eles, de forma que, em muitos casos, a dificuldade de aplicao levou a severidade da legislao ao abandono parcial ou total de tentativas srias de execuo. Parece bastante plausvel, assim, que ao menos na Inglaterra do sc. XVIII, as medidas mercantilistas no fossem, na prtica, restries mais graves sobre o comrcio exterior do que os custos de transporte da poca ou do que as tarifas normais de hoje em dia. Embora houvesse uma substancial unidade doutrinria no mundo ocidental quanto aos objetivos adequados de poltica comercial, as diferenas entre os pases quanto a organizao poltica, estrutura administrativa e circunstncias geogrficas levaram a diferenas muito substantivas na intensidade e nos meios de perseguio desses objetivos. Nos pequenos estados germnicos, por exemplo, o mercantilismo era pouco mais do que uma doutrina vaga. Os principais interesses dos intelectuais alemes quanto a assuntos econmicos e polticos, conforme representado nos escritos cameralistas e universitrios, eram quanto a princpios de gesto das finanas dos governos absolutistas, de organizao e de conduo da administrao pblica profissional e de gesto das propriedades oficias, como balas, minas, florestas e fbricas ocasionais. Na Frana, apesar da administrao pblica ser centralizada de forma sem equivalente na Inglaterra, os impostos (incluindo taxas aduaneiras), os direitos de propriedades e as regulamentao das guildas foram, em grande parte, feitas pelas administraes locais de acordo com padres e princpios diversos. O declnio do mercantilismo As crticas aos mtodos comuns mercantilistas sempre foi comum em pases onde alguma discusso livre era permitida. No entanto, grande parte dessa crtica, qualquer que seja

seu mtodo analtico, era uma reinvindicao especial feita por porta-vozes de certa faco poltica, indstria, regio, cidade ou empresa particular. Na dcada de 1750 comearam a aparecer crticas abrangentes quanto aos princpios bsicos do mercantilismo feitas por pessoas sem ligaes visveis com certos interesses. Uma grande fonte de crticas foi um envangelho do individualismo, que exaltava os m ritos da libertao individual de tais regulaes estatais, tanto na tica e na poltica quanto na economia. Aqui destacam-se Adam Smith, na Gr-Bretanha, e o marqus d'Argenson, os fisiocratas e Turgot, na Frana. Importante tambm foi a repulsa generalizada entre os intelectuais das lembranas da guerra e da quase contnua preparao para guerras que era, em grande parte, normal ao mercantilismo. Na verdade, foi muita mais uma viso pacfica e cosmopolita dos filsofos e dos Iluminati, no continente, e de homens como David Hume e Adam Smith, na Gr-Bretanha, do que estritamente uma discusso econmica que primeiro colocou, entre os intelectuais, o mercantilismo na defensiva. Nos primeiros anos do sc. XIX, a escola clssica inglesa de economistas rejeitou o mercantilismo via anlise econmica - a qual, alis, foi em parte originada com eles. A escola defendeu que o comrcio feito por iniciativa individual e livre de regulaes oficiais levava inerentemente a um lucro mtuo, tanto para os indivduos envolvidos quanto para a comunidade como um todo, e eles aplicaram essa lgica tanto ao comrcio domstico quanto internacional. Desde 1750 eles tiveram uma srie de importantes predecessores. Acrescentavam uma justificativa a esta posio que era essencialmente nova: o princpio de que alocar os recursos produtivos de acordo com os custos comparativos poderia maximizar a produo agregada e de que as operaes dos indivduos agindo de acordo com seus prprios interesses, num mercado livre e competitivo, iria confirmar esse princpio. Eles no negavam que isso era sujeito a avaliao feita pelos produtores quanto aos custos de produo quanto dos preos de venda, mas defendiam ser evidente que os homens de negcio estavam melhor informados - e poderiam fazer melhores avaliaes - sobre estas questes do que o governo poderia estar. Seguindo tal raciocnio, concluiram que a determinao de quais produtos e em quais quantidades estes poderiam ser exportados ou importados deveria ser deixada para os empresrios individuais, que buscam maximizar seus prprios rendimentos. Este foi um grande rompimento com a nfase mercantilista na necessidade de regulao do comportamento econmico e de seu ranking da convenincia de importar e exportar determinadas mercadorias, segundo fossem bens manufaturados, produtos agrcolas ou matrias-primas isso , de acordo com o trabalho contido. Com a escola clssica, as classificaes eram mais ou menos arbitrrias, embora possa ser feita com classificaes de acordo com o princpio de custo comparativo. A escola clssica tambm rejeitou a nfase mercantilista na balana comercial favorvel e na oferta nacional de metais preciosos. Alegavam que, na ausncia de regulamentao governamental, um mecanismo automtico de equilbrio internacional levaria a cada pas a quantidade monetria adequada s suas necessidades e circunstncias, evitando graves distrbios nos saldos comerciais. Aqui, eles tiveram antecessores no sc. XVIII, dos quais os mais notveis talvez tenham sido Issac Gervaise e David Hume. destacvel o fato de que nem os mercantilistas nem a escola inglesa distinguiam com clareza e sistematicamente os efeitos de curto e de longo prazo, e, na medida emque se pode julgar a partir do contexto histrico e das implicaes de seus escritos, os mercantilistas

seguiam um pensamento curto-prazista e os da escola clssica, em termos de efeito de longo prazo. Assim, avaliaes feitas por economistas quanto aos mritos analticos comparativos dos mercantilistas e de seus crticos da escola clssica devem dar ateno a distino entre anlise de curto prazo e de longo, caso eles considerem isso, assim como faz o escritor, uma distino crucial. A doutrina da escola clssica, no que diz respeito ao comrcio internacional, foi, por um tempo, predominante na Inglaterra e obteve um alto grau de aceitao em outros lugares. Seguiu-se, na Inglaterra, mais de meio sculo de livre-comrcio, e em outros lugares, houve uma liberalizao substancial da poltica de comrcio exterior. As restries sobre o comrcio exterior que seguiram a ser impostas eram suportados por motivos em grande parte de carter no-mercantilista, sendo muitas vezes concebidas para proteger a agricultura ao invs de proteger fbricas. A sobrevivncia do mercantilismo atualmente no , de forma alguma, rara. H, no entanto, diferenas importantes entre a doutrina mercantilista e as atuais regulaes do comrcio internacional, bem como grandes diferenas entre padres e tcnicas de regulao. O apoio ao mercantilismo conforme ele operava em seu auge, com uma expressa aceitao dos seus objetivos e de sua doutrina, bem como de suas prticas, parece ser algo confinado a uma minoria de estudiosos, principalmente a historiadores econmicos. Os fundamentos analticos em que o mercantilismo ou sua crtica se apoiaram so, s vezes, de mrito muito discutvel. Quando a poltica est em pauta, a avaliao final - aqui como nas cincias sociais precisa lidar expressamente com valores polticos, ticos e socioeconmicos, bem como com a lgica abstrata das relaes como so e como deveriam ser. Precisa, assim, usar recursos de todas as principais disciplinas sociais.