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Programa de Ps-Graduao em Histria

UNIVERSIDADE FEDERAL DE SO JOO DEL-REI PROGRAMA DE PS-GRADUAO EM HISTRIA

Marcelo Rodrigues Dias

Represso ao curandeirismo nas Minas Gerais na segunda metade do oitocentos

So Joo del-Rei 2010

MARCELO RODRIGUES DIAS

Represso ao curandeirismo nas Minas Gerais na segunda metade do oitocentos

Dissertao apresentada ao Programa de PsGraduao em Histria da Universidade Federal de So Joo del-Rei como requisito parcial para obteno do ttulo de mestre em Histria.

Orientador: Prof. Dr. Ivan de Andrade Vellasco

So Joo del-Rei 2010

Programa de Ps-Graduao em Histria

Este exemplar da dissertao intitulada Represso ao curandeirismo nas Minas Gerais na segunda metade do oitocentos, de Marcelo Rodrigues Dias, corresponde redao final aprovada pela Banca Examinadora em 25 de junho de 2010, constituda pelos seguintes membros:

_______________________________________________ Prof. Dr. Ivan de Andrade Vellasco - Universidade Federal de So Joo del-Rei Orientador

_______________________________________________ Prof. Dra. Betnia Gonalves Figueiredo Universidade Federal de Minas Gerais Membro Titular

________________________________________________ Prof. Dr. Danilo Jos Zioni Ferretti Universidade Federal de So Joo del-Rei Membro Titular

Aos meus pais e irmos! Aos que ainda compartilham radiantes suas vidas e aos que um dia partiram pra fora do combinado.

AGRADECIMENTOS

Primeiramente agradeo minhas duas queridas irms, Isabela e Denise, que sempre estiveram ao meu lado e que sempre foram exemplos de pessoas maravilhosas que s me trazem orgulho. querida V Lurdinha pelas infalveis oraes a Nossa Senhora de Schoenstatt que sempre me garantiu nas provas. Aos queridos e saudosos avs Simeo (jogador de bocha e tomador de vinho) e Edgar (vidrado em passarinho) que partiram h meses para o lado de l. Agradeo a FAPEMIG pelo fomento durante o curso, indispensvel incentivo para os pesquisadores mineiros. Agradeo imensamente ao Professor Ivan de Andrade Vellasco pela confiana e entusiasmo demonstrados em sua proveitosa orientao, alm das interessantes e descontradas conversas nos intervalos da pesquisa sobre Cortzar, Quinteto armorial, Joo Saldanha, etc... Professora Betnia Gonalves Figueiredo pela pronta gentileza e disposio de repartir os seus ricos conhecimentos sobre o tema da cura abrilhantando demais esta banca. Ao Professor Danilo Zioni Ferretti, por sua sabedoria insacivel que nos deu o prazer de compor esta banca sempre com intervenes valiosas. Na UFSJ agradeo tambm aos professores Wlamir Silva, Slvia Maria Brgger, Letcia Martins de Andrade, Afonso de Alencastro, Maria Lenia Chaves, der Carneiro... Ah, o Professor Igncio da filosofia pelas intensas trocas culturais.

No departamento agradeo o carinho da Carmem, no Museu Regional a ateno da Ftima, na secretaria a generosidade da Luciana e Ailton, no Labdoc a receptividade da Renata, Eduardo e todo pessoal. Agradeo de corao ao John e rtemis pela terna acolhida e pela admirvel surpresa de ter conhecido duas pessoas que desde o primeiro momento cultivaram comigo uma profunda amizade. Agradeo demais Gabriela de Lambari, que juntamente com seus familiares, sempre me ajudaram mostrando uma simpatia e solidariedade formidveis. Ao amigo poeta Curu, plantador de livros, que em um remoto dia pescou um urubu com um papagaio e querida e irrequieta Mary, pelos livros e colees doados com carinho. Ao camarada Alex Lombelo, pelas prosas eternas regadas a cerveja e histria. Aos companheiros Claudinei Mister, Gabriel Personagem (includos a, seus familiares; Pilar, Ana, Paulinha, Z e Joo Carlos), Guto e Flvio Ventus pelas pessoas humanas que so. Claudinha, Samuel, Pablo, Richard, Marcito, Baiana, Carla, Henrique, Paulista, Nbia...

Milito, pardavasco de muito anel no dedo, vivia de sanar picada de jararaca e caninana, do que era bem sortida a pastaria. O povo botava de quarentena o ofcio dele e a crianada corria de urina na ponta do birro ao sentir o cheiro da mulinha do curador,
JOS CNDIDO DE CARVALHO. O Coronel e o Lobisomem

RESUMO Os artifcios das curas mgicas e das feitiarias ocorreram intensamente nas Minas Gerais da segunda metade dos oitocentos. o que atesta a documentao criminal pertencente s fontes do Arquivo do IPHAN ET de So Joo del-Rei e dos Acervos do Frum de Oliveira e Itapecerica. O trabalho revela aspectos da represso s prticas consideradas ilegais de cura disseminadas na sociedade da poca e da construo dos discursos moralizantes das classes dominantes e sua tentativa de imposio das normas e valores referendados pela medicina cientfica da poca e sustentados pela legislao vigente. O trabalho analisa detidamente as prticas de feitiaria, mostrando quais eram seus mtodos, seus saberes e sua insero nos diversos grupos sociais. Os processos inditos foram fontes para o esclarecimento do tema. Alm dos processos-crimes, o trabalho se valeu da anlise de peridicos de So Joo del-Rei, Oliveira, Campanha e Pitangui do final do sculo XIX., demonstrando as variadas formas de cura disseminadas na sociedade mineira da poca. Palavras-chave: Represso, feitiaria, cura.

ABSTRACT The artifices of magic healings and of the witchcrafts happened intensely in Minas Gerais in the second half of the XIX century. The criminal documentation found in the sources of the archives of IPHAN-ET of So Joo del-Rei and archives of courts of Oliveira and Itapecerica confirms this. This dissertation reveal aspects of the repression to those practices of healing considered illegal which were disseminated in the society of the time, and of the construction of moralizing discourse of the ruling classes and their attempt to impose the norms and values countersigned by scientific medicine of that time and sustained by legislation. The dissertation examines closely the practices of sorcery revealing their methods, knowledge and their insertion in the different social groups. The processes unpublished were sources for the elucidation of the theme. Beyond the criminal processes, the work has benefited from the analysis of newspapers of So Joo del-Rei, Oliveira, Campanha and Pitangui of the XIX century, demonstrating a variety of forms of cure disseminated in the Minas Gerais of that time. Key-words: Repression, sorcery, healing.

SUMRIO

Introduo ..........................................................................................................................10 Captulo I A cura anunciada Mtodos e prticas de cura nos jornais...................25 Credulidade e cientificismo da sociedade mineira do sculo XIX......................................26 Mordeduras de cobras: receitas recomendadas nos oitocentos............................................38 O processo de ocupao do campo da cura..........................................................................50 Captulo II A represso dos curandeiros e feiticeiros nos processos criminais.........58 Captulo III Desconstruindo os processos criminais sobre represso ao curandeirismo.....................................................................................................................90 A moral dominante: contedo e argumentaes das denncias movidas contra os curandeiros ..........................................................................................................................91 Vadios e inadaptados: questes relativas s ocupaes dos curandeiros....................117 O preo da cura: reflexes sobre a cobrana dos servios dos curandeiros.......................126 Curandeiros que passam a competir com a classe mdica.................................................134 Captulo IV O feitio que se teme, o feitio que se cr: os curandeiros como vtimas nos processos criminais....................................................................................................146 Concluso...........................................................................................................................171 Referncias de fontes..........................................................................................................181 Bibliografia.........................................................................................................................182

O povo brasileiro, de norte a sul, muito supersticioso e dado a prticas feiticeiras [...] MRIO DE ANDRADE. Msica de feitiaria no Brasil

INTRODUO

Nas Minas Gerais da segunda metade dos oitocentos, os artifcios das prticas de curandeirismo, das curas mgicas e das feitiarias ocorriam intensamente, cuja amostra no mensurvel dessas prticas chegou at os dias de hoje por resultarem em instauraes de processos judiciais visando a incriminao e punio de curandeiros e feiticeiros. o que atesta a documentao criminal pertencente aos acervos do Arquivo do IPHAN ET1 oriundos do Frum de So Joo del-Rei e dos Acervos dos Fruns de Oliveira e de Itapecerica.2 Investigaes de processos-crimes da segunda metade do sculo XIX, envolvendo curandeiros e feiticeiros nos acervos judiciais das cidades de So Joo del Rei, Oliveira e Itapecerica relataram os mtodos, os saberes e a insero social destes agentes populares de curas e feitios na sociedade mineira da poca. Os processos tratavam direta ou indiretamente de curandeirismo, nos quais os curandeiros e feiticeiros ora eram rus, ora eram vtimas de agresses e desmandos. No primeiro caso tais agentes populares da cura foram alvos da represso exercida institucionalmente pelas autoridades constitudas objetivando suas condenaes amparadas em legislaes criminalizadoras das prticas ilegais de cura e da feitiaria tanto no perodo imperial, quanto na repblica. J na segunda srie de processos os denunciados tratavam-se de agressores de pessoas que potencialmente teriam realizado feitios contra seus parentes ou indivduos de seu crculo de relaes. A temtica do feitio permeia ambos os casos, embora a natureza destes distintos processos se diferencie quanto ao direcionamento da criminalizao dos rus. No primeiro conjunto de processos os curandeiros e feiticeiros eram rus, enquanto numa segunda relao potenciais feiticeiros tratavam-se de vtimas. O universo do feitio est envolvido nas questes relativas doena e a cura na medida em que, como veremos, era amplamente disseminada a crena de que o poder dos feitios e malefcios afetariam o estado emocional e fsico das pessoas ditas enfeitiadas. Portanto as prticas e mtodos de feitiaria eram fartamente utilizadas em rituais de cura e proteo, fechamentos de corpo e procedimentos
Arquivo do IPHAN Escritrio Tcnico de So Joo del-Rei MG. Tais documentaes pertenciam anteriormente ao Acervo do Museu Regional de So Joo Del-Rei/IPHAN, mas agora esto disponibilizadas no IPHAN-ET de So Joo Del-Rei. 2 Estes dois ltimos acervos encontram-se em tratamento no Labdoc - Laboratrio de Conservao e Pesquisa Documental da UFSJ. (Universidade Federal de So Joo del-Rei) e esto disponveis para consulta na pgina Arquivos Histricos da Comarca do Rio das Mortes Minas Gerais, Fonte:http://www.documenta.ufsj.edu.br
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rituais de desencantamento como o prprio contedo dos processos criminais puderam confirmar amplamente. Outras fontes empregadas na investigao deste trabalho foram jornais mineiros da segunda metade dos oitocentos. Peridicos das cidades de Oliveira, Itapecerica, Pitangui, Campanha e principalmente de So Joo del-Rei foram utilizados como documentos que repercutiam notcias relacionadas temtica do universo da cura, alm de veicularem novidades farmacuticas e tendncias cientficas em voga na poca. Tais fontes so provenientes do departamento de microfilmes da Biblioteca da UFSJ, com publicaes originrias do Arquivo Pblico Mineiro e da Biblioteca Nacional, alm do acervo de jornais do IPHAN-ET de So Joo del-Rei.3 Embora algumas edies tenham apresentado uma amostra da coexistncia de diferentes tipos de prticas ocupando a esfera da cura, estes informativos geralmente incorporavam uma posio cientificista em relao ao universo da cura. Este papel predominante de arauto do esclarecimento e de desmistificador do mundo demonstrava-se na preocupao dos jornais de difundir novos experimentos e remdios ditos cientficos apresentados como solues incontestveis, muitas vezes ridicularizando aspectos da cultura tradicional como rudimentares e retrgrados. A funo de formadores de opinio e de propagadores de idias e comportamentos, caracterstica dos veculos de imprensa, no significa que tais informaes difundidas necessariamente passassem a ser adotadas pela populao. Da mesma forma, os relatos e notas jornalsticas no se tratavam de espelhos fidedignos do modus vivendis da sociedade mineira da poca. Mas de qualquer modo, vislumbram-se nestes peridicos algumas alternativas lanadas oficialmente pela cincia dita ortodoxa e formal para ocupar e conquistar o campo da cura. Portanto as propagandas e anncios publicitrios nos do conta do que de mais sofisticado as farmcias dispunham para sanar as enfermidades que assolavam a sociedade mineira da poca. A discusso desenvolvida por este trabalho tem como pano de fundo o contexto de tentativa de consolidao da medicina cientfica na poca e seus esforos de monopolizao do diagnstico e da cura no pas. Nestas circunstncias, a normatizao progressiva dos mtodos e prticas de cura e a criminalizao das prticas curativas populares se tornaram um imperativo nas aes das autoridades constitudas.
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Arquivo do IPHAN Escritrio Tcnico de So Joo del-Rei MG.

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A partir dos processos criminais, mas principalmente atravs das denncias movidas pelas autoridades, possvel ver as formas de associao das prticas culturais das classes populares relacionadas busca da cura (curandeirismo e feitiaria) como a expresso de uma mentalidade negativa, retrgrada e condenvel; isso como uma instncia de construo dos discursos moralizantes das classes dominantes e sua tentativa de imposio das normas e valores referendados pela medicina cientfica da poca e sustentados pela prpria legislao vigente. A represso legal ao curandeirismo no tinha uma preocupao apenas no sentido de auxiliar na afirmao da medicina cientfica devidamente normatizada, mas tambm tinha a inteno de eliminar as prticas que se relacionavam com feitiaria, magia e quaisquer rituais que eram discriminados pelo pensamento religioso, moral e cientfico caracterstico de determinados setores da sociedade. Tais segmentos visavam confrontar uma forte viso de mundo impregnada de crendices, supersties e formas tradicionais de lidar com os infortnios e mazelas da vida que predominava na sociedade mineira da segunda metade do sculo XIX. Tal mentalidade devotada s crenas e aos costumes arraigados privilegiava a ao de agentes populares e alternativos da cura como os curandeiros. Apesar do florescimento de uma cincia mdica e farmacutica que buscava se consolidar e estabelecer terreno na vida social havia uma predisposio da populao a recorrer a variados recursos que no necessariamente estavam concatenados com os preceitos da medicina cientfica praticada na poca. Nas circunstncias da doena os mineiros dos oitocentos no hesitavam em recorrer a uma diversidade de procedimentos de cura, fossem eles de natureza tradicional, mstica, religiosa e at mesmo de carter dito cientfico. Diante de tal contexto as legislaes ditadas pelos estatutos jurdicos tencionando indiscriminadamente condenar o curandeirismo, a feitiaria e as prticas ilegais de cura pareciam estar em gritante desacordo com as recorrentes procuras dos procedimentos tradicionais de cura pela sociedade. O discurso repressivo procurava tutelar a sociedade, que por sua vez, parecia disposta a recorrer a recursos diversos que geralmente no se harmonizavam com as determinaes e regulamentaes da lei. O sistema judicirio vigente almejava proibir tais atividades justamente porque os servios prestados pelos curandeiros e feiticeiros tinham uma aceitao ampla da sociedade

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da poca, alm de uma necessidade de se controlar e normatizar as prticas de cura atravs do estabelecimento de modelos acadmicos julgados como superiores. Quanto represso judicial dos curandeiros alguns processos investigados demonstraram um redobrado empenho das autoridades em desqualificar e consequentemente incriminar determinados curandeiros no intuito de impedir sua destacada atuao junto a considervel parcela da sociedade. Estes agentes populares da cura pareciam estabelecer realmente um significativo e duradouro dilogo com seu pblico. No entanto casos de instaurao de processos criminais contra estes curadores populares tambm ocorreram em funo de um estremecimento neste dilogo. O rompimento deste fluxo amistoso na relao curandeiroenfermo acabava gerando a busca de se condenar o curandeiro na Justia. Este estranhamento e interrupo numa relao at um certo momento fluente e estvel redundava justamente na interceptao das atividades dos curandeiros atravs de denncias que as autoridades policiais acatavam prontamente. Muitos dos processos criminais que buscavam reprimir curandeiros tratam de situaes-limite em que a insatisfao dos pacientes somada sanha acusatria e persecutria das autoridades buscavam incriminar estes agentes populares da cura e eliminar suas atividades. Houve tambm casos em que os depoentes tiveram papis importantes nas discusses dos processos ora acusando o curandeiro, muitas vezes interessadamente em razo de intrigas e animosidades com o ru, ora mostrando-se neutros ou at plenamente favorveis aos questionados servios prestados pelos denunciados. Parece notrio que estes curandeiros e feiticeiros exerciam um grande fascnio e despertavam um grande interesse na sociedade mineira do sculo XIX. A procura pelos rituais mgicos se tornava uma recorrente alternativa para as pessoas se livrarem das agruras e adversidades. Dentre estes infortnios incluam-se as doenas que aterrorizavam suas vidas. O poder de sugestionamento das prticas mgicas e msticas atraa uma intensa ateno de significativa clientela que se dispunha a consultar os curandeiros. Pressupe-se que um imaginrio ainda povoado de crenas seculares fortemente enraizadas contribua para a adoo de mtodos fundamentados a partir de feitios, rezas, benzees e oraes cabalsticas para atingir a cura.

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A quase totalidade dos curandeiros denunciados nos processos averiguados lidava com feitios. A grande maioria destes curadores conciliava o uso de preparados base de ervas e razes com os artifcios tpicos do repertrio da feitiaria. A insero destes curadores na sociedade brasileira remete a tempos bem mais pretritos. A demanda por praticantes da cura foi uma constante no processo de colonizao no Brasil. No perodo colonial havia uma significativa carncia de mdicos, sempre reclamados pela populao na colnia4. Convm enfatizar o impedimento por parte da metrpole de se criar escolas de ensino superior no Brasil na poca colonial. Ser somente no Sculo XIX, mais precisamente em 1832, que se fundaro oficialmente as Faculdades de Medicina do Rio de Janeiro e de Salvador. No perodo colonial os procedimentos de cura estavam em sua maioria nas mos dos jesutas, dos sangradores (tambm chamados de barbeiros e em sua maioria negros), dos boticrios e, claro, dos curandeiros. Ao estudar as manifestaes e comportamentos culturais que se opunham s normas e dogmas estabelecidos no perodo da colonizao, Luiz Mott5 atenta para a difuso dos praticantes marginais da cura no Brasil colonial, afirmando que
Malgrado a preocupao da Inquisio e da prpria legislao real, proibindo a prtica das feitiarias e supersties, no Brasil Antigo, em toda a rua, povoado, bairro rural ou freguesia l estavam as rezadeiras, benzedeiras e adivinhos prestando to valorizados servios vizinhana. No nordeste, nas Minas e no resto da Colnia, so freqentes as denncias contra homens e mulheres que recorriam aos feiticeiros e feiticeiras, em especial, quando os exorcismos da Igreja e os remdios de botica no surtiam efeito na cura de variegada gama de doenas 6.

Segundo o autor, a f e a devoo privada no Brasil colonial, decorrentes de uma carncia estrutural urbana e da multiplicidade dos estoques culturais presentes, quando centenas de etnias indgenas e africanas prestavam culto a pantees os mais diversos, abria espao para desvios e heterodoxias, dentre estes as crenas e rituais condenados pelos donos do poder. Naquele perodo j se mostrava significativo e ilustrativo um amalgamamento de culturas e mentalidades intercambiveis no qual chamam a ateno as sobrevivncias e
MACHADO, Roberto. Danao da norma-Medicina social e constituio da Psiquiatria no Brasil. Rio de Janeiro: Edies Graal, 1978. p. 22. 5 MOTT, Luiz. Cotidiano e convivncia religiosa: entre a capela e o calundu. in SOUZA, Laura de Mello e. (org.). Histria da vida privada no Brasil- Cotidiano e vida privada na Amrica portuguesa. Vol.1 So Paulo: Companhia das letras, 1997. p. 193. 6 Idem, p. 192.
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permanncias do velho mundo remodeladas e transformadas no novo mundo. Laura de Mello e Souza ao refletir sobre o universo das crenas e prticas populares nesta poca, entende que os africanos, ndios e mestios foram os grandes curandeiros do Brasil colonial. O conhecimento que tinham das ervas e de procedimentos rituais especficos a seu universo cultural atrelou-se ao acervo europeu da medicina popular7. A autora enfatiza a predominncia do conhecimento prtico e emprico na poca, e cita como exemplo significativo que na Inglaterra, um homem como Francis Bacon achava que empricos e mulheres velhas eram mais felizes nas suas curas do que os mdicos cultos8. Nas Minas Gerais do sculo XVIII tambm havia grande incidncia dos agentes empricos da cura. Os estudos de Jnia Ferreira Furtado tambm indicam a larga presena de cirurgies barbeiros (homens prticos) na Minas colonial setecentista. Um destes cirurgies, Lus Gomes Ferreira, comentava a situao da carncia de profissionais da cura na regio: em to remotas partes, que hoje esto povoadas nestas Minas, aonde no chegam mdicos, nem ainda cirurgies que professem a cirurgia, por cuja causa padecem os povos grandes necessidades 9. Alguns destes homens chegaram a redigir livros e tratados sobre medicina popular. Atreveram-se a receitar em seus livros a ingesto de vrios medicamentos, apesar de saberem que isso era prerrogativa dos mdicos, alm de descreverem suas frmulas e mtodos de fabricao, conscientes de que tal era privilgio dos boticrios. Segundo eles:
h lugares to limitados e pobres que neles no h mdicos, nem ainda cirurgies, s sim um simples barbeiro, que intrpida e atrevidamente se mete a curar [...]. Estas as justas razes que me obrigam a fazer esta tosca obra [...] para que possam os curiosos da dispersa Amrica , mais livres de susto, remediar os seus escravos e domsticos de suas casas10.

Tais agentes da cura serviam-se tanto de medicamentos tradicionais importados como tambm das ervas locais, cujos usos aprendiam com os ndios e os mestios. Jnia Ferreira Furtado tambm confirma em suas pesquisas a incidncia de curandeiros na regio

SOUZA, Laura de Mello e. O diabo e a terra de Santa Cruz: feitiaria e religiosidade popular no Brasil colonial. So Paulo: Companhia das Letras , 1986. p. 166. 8 Idem, p. 167. 9 FERREIRA, Lus Gomes. Errio mineral, 1735, apud Jnia Ferreira Furtado, Barbeiros, cirurgies e mdicos na Minas colonial in Revista do Arquivo Pblico mineiro. Ano XLI Julho-Dezembro de 2006. Belo Horizonte, MG: Rona Editora. p. 90. 10 FURTADO, Jnia Ferreira. Barbeiros, cirurgies e mdicos na Minas colonial in Revista do Arquivo Pblico mineiro. Ano XLI Julho-Dezembro de 2006. Belo Horizonte, MG: Rona Editora p. 92.

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aurfera das Minas Gerais setecentista, em sua maioria, escravos acusados de feitiaria pelas autoridades eclesisticas. 11 Os rituais envolvendo feitios e curas mgicas estavam inseridos amplamente na sociedade dos plos mineradores da provncia de Minas Gerais do sculo XVIII. Tais agentes de cura eram procurados por todas as camadas sociais. A insero do curandeiro, assim como de seu universo mgico, na sociedade parece incontestvel. Segundo a autora citada,
a crena nas prticas mgicas como elemento e importante condutor da cura aproximava o mundo portugus do africano e, muitas vezes, despertava a intolerncia das autoridades. Mas a perseguio aos curandeiros revela que, a despeito dessa intolerncia, a populao recorria sistematicamente aos seus mtodos de cura12.

Na documentao da Inquisio de Lisboa que abarca os processos mineiros dos setecentos, disponibilizada no Arquivo da Torre do Tombo, h grande nmero de casos de feitiaria, adivinhaes, alm de curas fsicas e espirituais. Os processos eclesisticos da poca, abordados nas pesquisas de Donald Ramos13, confirmam a difuso da crena em feitios, assim como rituais e cerimnias de feitiaria. Em um processo localizado nas cercanias de Mariana contra a curandeira Rita Mina, por exemplo, uma testemunha disse, que muitos enfermos deixavam de curar-se com remdios da Arte Mdica por entenderem que eram males de feitios, segundo a curandeira dizia14. No sculo XVIII a represso s prticas alternativas de cura partia das autoridades eclesisticas, atravs das visitas episcopais e das devassas, j na segunda metade do sculo XIX tal poder coercitivo passaria a partir do aparato judicial que viria a se constituir no Brasil da poca. No decorrer do sculo XIX, principalmente aps a criao das Faculdades de Medicina no Rio de Janeiro e na Bahia em 1832, comea a desenvolver-se a construo de um discurso mdico oficial que passa a defender o monoplio das prticas de cura na sociedade brasileira. Os estudos de Roberto Machado15, sob uma perspectiva foulcautiana,
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Idem, p.99. Idem, ibidem. 13 RAMOS, Donald. A influncia africana e a cultura popular em Minas Gerais: Um comentrio sobre a interpretao da escravido in Da SILVA, Maria Beatriz Nizza. Brasil: Colonizao e Escravido.(Org.) Rio de Janeiro: Nova Fronteira, 2000. p. 150. 14 Arquivo Nacional da Torre do Tombo (ANTT), Inquisio de Lisboa, proc. 4853, testemunha Joaquim Lus de Santa Rita, pardo forro, 6 de julho de 1798. 15 MACHADO, Roberto. Danao da norma-Medicina social e constituio da Psiquiatria no Brasil. Rio de Janeiro: Edies Graal, 1978.

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enfatizam uma disciplinarizao e medicalizao da sociedade na poca. Cabe, entretanto, assinalar que a abordagem adotada pelo autor, embora realmente expresse um mistificado iderio da medicina oficial, isenta-se de apreender a importncia de diversos atores sociais que exerciam a prtica da cura na sociedade oitocentista, limitando-se apenas a reproduzir um audacioso projeto defendido por segmentos da corporao mdica. Tal enfoque carente de base emprica e de dados reais acerca do universo da cura, na medida em que privilegia a anlise discursiva dos mdicos. A partir da perspectiva deste pretensioso projeto de controle social encabeado pela Academia Imperial de Medicina, as manifestaes culturais e os mtodos tradicionais que divergiam dos referenciais cientficos eram taxados de caticos16. Os variados agentes concorrentes dos mdicos nas prticas da cura vo ser prontamente classificados de charlates. Para a corporao mdica os curandeiros eram taxados de cultores da no cincia e dos sistemas imaginrios17. De fato, a medicina surgia como uma novidade das mais inusitadas nos costumes das gentes. A assimilao do costume de ir ao mdico tratava-se de um processo lento, gradativo e cheio de resistncias. A crena alimentada pelas pessoas nas curas tradicionais e empricas tornavam a incorporao da medicina oficial no seio da sociedade muito difcil. Estas prestigiadas teraputicas tradicionais e ancestrais na sociedade oitocentista mineira ajudavam a constituir um amplo universo sobre o qual a busca da cura transitava na sociedade. Ao pesquisar profundamente as artes de curar nas Minas Gerais do sculo XIX, Betnia Gonalves Figueiredo afirma que,
o discurso mdico da poca extremamente enftico nas suas informaes e concluses, porm faz-se necessrio contrapor a estas falas informaes referentes ao modus vivendis da populao, assim como tambm avaliar a eficcia mesma desse discurso e em que medida ele se concretiza na prtica cotidiana das cidades e lugarejos do interior de Minas Gerais18.

Causa espanto que uma rea do saber num estado ainda incipiente, necessitando de legitimar-se frente s multides, tenha reivindicado a posse exclusiva do diagnstico e da cura. O estado primrio em que a medicina se encontrava era um fato clamoroso na poca, como demonstrou Edmundo Campos Coelho ao ironizar a soberba de uma classe mdica pouco convicta de seus procedimentos. Ao examinar os Annaes de Medicina Brasiliense,
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Idem, p. 197. Idem, Ibidem. 18 FIGUEIREDO, Betnia Gonalves. A arte de curar Cirurgies, mdicos, boticrios e curandeiros no sculo XIX em Minas Gerais. Rio de Janeiro: Vcio de Leitura Editora, 2002. p. 19.

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rgo oficial da Academia Imperial de Medicina, o autor tivera a desconfortvel impresso de que os mdicos os de maior cultura e prestgio - no tinham a mais longnqua noo do que faziam, procedendo com uma absurda dose de arrogncia e irresponsabilidade.19 Os terapeutas populares, por sua vez, adquiriram uma forte confiana da populao e mesmo com o fim da Fisicatura em 1826, rgo responsvel pelas autorizaes do ofcio de curar no Brasil, continuaram oferecendo seus servios para um vasto pblico. Mesmo antes disso, curandeiros, sangradores e parteiras praticavam suas curas a despeito das tentativas de regulamentaes oficiais. As pesquisas de Tnia Salgado Pimenta destacam que mesmo depois do acirramento da fiscalizao imposta pelo monoplio dos mdicos, os prprios fiscais de freguesias mais afastadas faziam a ressalva de que no havendo mdico nem farmacutico, as pessoas que sabiam curar eram necessrias para o povo indigente20, isso somado dificuldade de se punir os delinqentes nos campos e sertes21. Essa a razo da contrariada Academia Imperial de Medicina criticar o curandeirismo ao afirmar que a impostura no afrontar a cincia e o charlatanismo ir vegetar nos mais obscuros recnditos da mais obscura aldeia22. Na verdade esta to aclamada cincia no obtinha na prtica resultados satisfatrios no que tange aos processos de cura. Como afirma Gabriela dos Reis Sampaio, ao estudar as diferentes medicinas do Rio de Janeiro imperial, a populao tinha medo e descrdito em relao aos mdicos, alm do pavor dos hospitais, considerados depsitos de doentes23. Sendo verificada no Rio de Janeiro imperial, capital do pas, onde se encontrava at uma faculdade de Medicina, uma resistncia das gentes pelo uso da medicina oficial, o quanto maior no deveria ser esta relutncia nos rinces do serto mineiro. No Rio de Janeiro as polmicas envolvendo potenciais charlates e a classe mdica eram acompanhadas pela Imprensa da poca. Segundo Gabriela Reis Sampaio, nos jornais empreendia-se uma verdadeira cruzada anti-curandeirismo24 e os casos dos principais feiticeiros eram redigidos em textos imaginosos e sensacionalistas. Apesar das crticas aos curandeiros e s

COELHO, Edmundo Campos. As profisses imperiais: Medicina, Engenharia e Advocacia no Rio de Janeiro 1822-1930. Rio de Janeiro: Editora Record, 1999, p. 109. 20 PIMENTA, Tnia Salgado. Terapeutas populares e instituies mdicas na primeira metade do sculo XIX in CHALHOUB, Sidney (org.). Artes e ofcios de curar no Brasil". Campinas:Editora da Unicamp,Cecult, 2002. p. 321. 21 Idem, p. 325. 22 MACHADO, Roberto. Danao da norma... op. cit. p. 199. 23 SAMPAIO, Gabriela dos Reis. Nas trincheiras da cura - As diferentes medicinas no Rio de Janeiro Imperial. Campinas: Editora da Unicamp, Cecult, 2002. p. 90. 24 Idem, p. 80.

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prticas marginais de cura, a imprensa nem sempre era aliada incondicional dos senhores mdicos. Muitas vezes os profissionais da medicina oficial eram motivo de chacotas e de piadas constrangedoras, alm dos jornais desnudarem recorrentes rixas no interior da prpria corporao mdica. A antroploga Paula Montero entende que s na virada do sculo XIX para o XX que a medicina comear a conquistar credibilidade junto populao25. Antes desse momento, com a medicina ainda ineficiente a procura por curandeiros e benzedores era intensa. No caso de Minas Gerais, no podemos perder de vista que a populao do sculo XIX alm de desconfiada em relao eficcia das tcnicas mdicas nem sempre dispunha de dinheiro para arcar com os honorrios do profissional da medicina. Sobre a sobrevivncia das culturas tradicionais diante das novidades tcnicas e cientficas, Betnia Gonalves Figueiredo ressalta que
h uma srie de persistncias, de readaptaes, de reintegraes que convivem com o sistema de tcnicas mais rentveis do ponto de vista do lucro. Os sapateiros de fundo de quintal que se dedicam a consertar sapatos ou as bancas nas ruas onde encontramos razes, folhas secas e/ou frescas, caules, todos com aplicaes medicinais, so exemplos de que as atividades tradicionais passam por adaptaes e sobrevivem apesar de estarem aparentemente defasadas da lgica do tempo capitalista26.

ao mesmo tempo curioso e revelador uma das histrias narradas por Auguste de Saint-Hilaire ao percorrer a regio da comarca do Rio das Mortes na dcada de 20, em suas investidas botnicas no interior de um territrio inusitado e semi-virgem, relata que,
um cura de So Joo Del Rei tinha um escravo que fora de seu pai, que agarrava impunemente as serpentes venenosas. Um dia ele amarrou o escravo a fim de se apossar de seu segredo e este confessou que se tornara invulnervel s picadas de cobra, esfregando o corpo com a erva de urubu. Porm, qual essa erva? .27

No decorrer dos oitocentos a fama dos curandeiros e dos benzedores de pastos contra mordeduras e picadas de animais peonhentos era intensa em Minas Gerais. Os curadores de cobra, por exemplo, que tradicionalmente curavam com fumo, toucinho e
com o aperfeioamento da tecnologia mdico-sanitarista desenvolvida pelos Institutos Butant e de Bacteriologia, dos resultados obtidos pelos estudos de patologia tropical e do desenvolvimento das vacinas contra pestes, lepra, tifo, varola, febre amarela e outras. MONTERO, Paula. Da doena desordem-A magia na umbanda.Rio de Janeiro: Edies Graal, 1985. p. 42. 26 FIGUEIREDO, Betnia Gonalves. A arte de curar - Cirurgies, mdicos, boticrios e curandeiros no sculo XIX em Minas Gerais. Op. cit. p. 64. 27 SAINT-HILAIRE. Auguste de. Viagem s nascentes do rio So Francisco. Belo Horizonte, Ed. Itatiaia; So Paulo, Ed. da Universidade de So Paulo, 1975. p. 98.
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benzimentos aqueles que tinham sido mordidos por serpentes s vo passar a ser suplantados com a descoberta do soro anti-ofdico no limiar do sculo XX. Segundo Paula Montero, o prestgio dos diversos curandeiros espalhados pelo Brasil s vir a desaparecer com a dissoluo progressiva do conhecimento tradicional sobre as propriedades qumicas das plantas, o que aconteceu, por exemplo, com os catimbozeiros do interior da Paraba. 28 Somente no fim do sculo XIX, em sua ltima dcada, que as elites mdicas aps um processo incessante de busca de legitimao conseguiram se firmar como instituio homognea e influente nas determinaes das autoridades pblicas. Nos ltimos anos do Imprio, aps importantes reformas no ensino mdico ocorridas em 1884, a medicina acadmica passa a ter um maior prestgio e poder no encaminhamento dos problemas da rea da sade. Talvez este plausvel aprimoramento resultando numa maior afirmao e consolidao da medicina oficial esteja na origem do endurecimento das leis relativas s prticas ilegais de cura no cdigo penal republicano. Nas legislaes do Imprio, os crimes de curandeirismo eram caracterizados como contraveno e ato fraudulento no artigo 264 na falta de artigos especficos, ou ainda podiam ser punidos como infraes dos Cdigos de Posturas Municipais disseminados pelas localidades do pas. O Cdigo de posturas e Regimento interno da Cmara de So Joo del-Rei de 1887, por exemplo, rezava em seu Ttulo IV art. 28 que proibido fingirse inspirado por potncias invisveis ou predizer casos tristes ou alegres, do que resulta prejuzo a algum. proibido inculcar-se curador de enfermidades ou molstias por via do que vulgarmente se chama feitios 29. Embora j vigorassem nas legislaes da poca do Imprio normatizaes que reprimissem as prticas populares de cura, como o curandeirismo e a feitiaria, a partir da Repblica, com o campo da cincia mais fortalecido e a corporao mdica mais organizada, as fronteiras entre o lcito e o ilcito, entre o verdadeiro e o falso, entre o certo e o errado ficavam mais definidas para as autoridades. O decreto 847, de 11 de outubro de 1890, que estabelece o novo cdigo penal identificado pela antroploga

MONTERO, Paula. Da doena desordem - A magia na umbanda. op. cit. p. 43. Cdigo de Posturas municipais e Regimento interno da Cmara de So Joo del-Rei de 1887 in VENNCIO, Renato Pinto (org.) Tesouros do Arquivo So Joo del-Rei, uma cidade no Imprio. Associao cultural Arquivo Pblico Mineiro. p. 108.
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Yvonne Maggie como marco zero da represso mais institucionalizada" contra prticas ilegais de cura e feitiaria30. Tais normas inseriam-se nos ditos crimes contra a sade pblica. O artigo 156 proibia a prtica ilegal da medicina, arte dentria e farmcia. J o artigo 157 proibia praticar o espiritismo, a magia e seus sortilgios, usar talisms e cartomancias, para despertar sentimentos de dio e amor, inculcar curas de molstias curveis ou incurveis, enfim, para fascinar e subjugar a credulidade pblica. O artigo 158 do cdigo penal exigia a proibio de ministrar ou simplesmente prescrever, como meio curativo interno ou externo, e sob qualquer forma preparada, substncias de qualquer dos reinos da natureza, fazendo ou exercendo assim o ofcio denominado de curandeiro". Como podemos perceber o cdigo penal republicano atinge tanto o curandeirismo que se utiliza de plantas e ervas para obter a cura, quanto as prticas mgicas, espritas e supersticiosas. As fontes e os estudos bibliogrficos sobre o assunto confirmaram que geralmente a conjugao destes tipos de procedimentos foram bastante recorrentes. Portanto, a partir das codificaes estabelecidas na Repblica, o cerco legal contra tais agentes populares da cura se fecharia municiado por leis bem mais especficas e precisas direcionadas ao curandeirismo, feitiaria e ao exerccio ilegal da medicina. Com relao represso ao curandeirismo impressiona o poder de sugestionamento que o feitio exerce no imaginrio das sociedades. Yvonne Maggie entende que a represso s religies medinicas inscreve-se na lgica da crena31. As autoridades reprimiam o feitio porque acreditavam nele, segundo a autora. Havia todo um esforo por parte dessas em distinguir as magias benficas das feitiarias perigosas sendo que apenas estas ltimas eram criminalizadas. Segunda a autora, nas colnias inglesas era diferente: combatia-se a prpria crena na feitiaria. Na Rodsia (atual Zimbbue), por exemplo, era considerado culpado de ofensa quem apontasse outra pessoa como feiticeiro. A antroploga ressalta que no Brasil,

desde o cdigo penal de 1890 que so perseguidos e processados somente os acusados de prtica ilegal da medicina, magia e curandeirismo, e nunca os acusadores, os que procuram esses acusados. Viveiros de Castro, um dos magistrados que se opunha s formas de criminalidade previstas nos artigos 156, 157 e 158, referia-se a essa incongruncia.32
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MAGGIE, Yvonne. O medo do feitio Verdades e mentiras sobre a represso s religies medinicas in Revista Religio e Sociedade. Vol. 13/1 maro. Petrpolis, RJ, Editora Vozes, 1986. p. 74. 31 Idem, ibidem. 32 Idem, p. 78.

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J no ocaso do sculo XIX o cientista Nina Rodrigues posicionou-se de forma severa e taxativa ao abordar a discusso em torno de uma possvel culpabilidade e responsabilidade relativas aos rituais de feitiarias, concordando bem a seu modo, com o enunciado por Viveiros de Castro acima citado,
A clientela, que frequenta os feiticeiros, no constituda de menores e mentecaptos, nem os feiticeiros vo arranc-las s suas casas: uma inpcia da lei pretender proteger quem cientemente se deixa explorar; mais do que isso, a feitiaria assim organizada pressupe a mesma participao, na responsabilidade social, dos feiticeiros e da sua clientela33.

O debate sobre as prticas de curandeirismo e as medidas repressivas institudas no sentido de impedi-las e puni-las se aprofundar no decorrer do trabalho na proporo em que os casos empricos investigados nos forneam elementos interessantes para o afloramento da discusso. As questes que buscamos ressaltar nesta breve introduo apontam a fundamental importncia da recorrncia s prticas tradicionais de cura desde os tempos mais remotos da nossa colonizao. A vivacidade do curandeirismo, da feitiaria e das demais prticas populares de cura perpetuou-se at fins do sculo XIX, e provavelmente ultrapassou o sculo XX mantendo resqucios at os dias de hoje. Nas Minas Gerais na segunda metade do Oitocentos, perodo enfocado neste trabalho, o vigor destas prticas tradicionais manifestou-se intensamente mesmo diante de um cenrio de normatizao e regulamentao progressiva dos mtodos e prticas de cura, impulsionado pelos esforos de monopolizao do diagnstico e das prticas curativas empreendidos pela medicina cientfica da poca. No decorrer dos captulos deste trabalho sero explorados aspectos relacionados s prticas de cura disseminadas na sociedade oitocentista mineira, assim como uma abordagem relativa represso ao curandeirismo seja esta de carter oficial e institucional ou de carter espontneo, protagonizada por pessoas que tomavam a justia em suas mos e que passavam por cima das leis. No primeiro captulo deste trabalho analisarei os jornais mineiros do sculo XIX, buscando atravs dos anncios publicados e notcias veiculadas, as concepes circulantes acerca da problemtica da cura e dos tratamentos de sade caractersticos da poca. Os peridicos se encarregavam de noticiar dezenas de procedimentos e experimentos

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RODRIGUES, Nina. Os africanos no Brasil. So Paulo: Companhia Editora Nacional, 1976. p. 251-252.

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disponveis que poderiam ser adotados para sanar as doenas que atormentavam a sociedade. Num perodo em que o cientificismo se propagava amplamente uma emergente intelectualidade adepta da racionalidade e dos ditames da cincia passava a propugnar incessantemente as novidades cientficas. Nos espaos dos jornais esta tentativa de divulgar remdios embasados numa fundamentao cientfica, ainda que precria e contestvel, tambm se refletiu. Em decorrncia disso, medicamentos que se aproximavam de modelos referendados pela cincia formal e ortodoxa predominaram na imprensa, ainda que os limites entre o conhecimento popular e emprico e o saber cientfico e acadmico no fossem muito ntidos. Portanto, os jornais se mostraram fontes inquestionavelmente reveladoras de novidades no mbito da cura que passavam a ser expostas e divulgadas para a populao, ainda que a recepo e aceitao destes produtos e procedimentos veiculados no possa ser auferida. O segundo captulo deste trabalho discorrer sobre os processos criminais que visavam reprimir curandeiros, feiticeiros e agentes ilegais da cura. Atravs de anlises de casos detalhadas e minuciosas buscar-se- compreender como se deu a represso das autoridades constitudas contra estes praticantes populares da cura e do feitio. Um olhar abrangente sobre o conjunto de processos abordados aponta os mtodos, os saberes e a insero social destes agentes populares de curas e feitios na sociedade das Minas Gerais oitocentista. A partir dos processos-crimes dos fruns de Oliveira, So Joo del-Rei e Itapecerica pretende-se analisar um rico material no que diz respeito reconstituio da mentalidade das pessoas comuns e das autoridades relativamente ao curandeirismo e a feitiaria caractersticos da poca. bem verdade que alguns destes casos mostraram peculiaridades que possibilitaram uma compreenso mais apurada das prticas que foram alvo da represso e dos mecanismos do aparelho judicirio que as exerceram. Tais processos-crimes destacaram-se dos outros justamente por que escapavam das limitaes impostas pelos padres formais a que esto submetidos a grande maioria da documentao criminal, filtrada pelos agentes da justia. J o terceiro captulo do trabalho representa uma tentativa de penetrar na essncia dos discursos e argumentaes expostos nos processos pelos promotores, juizes e testemunhas relativos prtica de curandeirismo denunciada. Atravs desta investigao aprofundada foi possvel identificar a natureza de suas fundamentaes ideolgicas, os esteretipos utilizados, as influncias do pensamento moral e religioso, alm de uma 23

considervel margem de autonomia dos magistrados em relao prpria legislao. Esse captulo centrado no debate e comparao de elementos constituintes dos autos que foram decisivos na construo e definio dos processos tais como eles se apresentaram para a investigao. nesta parte que se investigar o olhar sobre possveis interesses envolvidos, estratgias adotadas pela acusao e defesa, tentativas de intimidao do aparelho burocrtico jurdico sobre os depoentes, dentre outros aspectos significativos para se entender como se conduziam os trmites dos processos. Algumas questes destacadas nesse captulo foram recorrentemente discutidas no universo dos processos abordados, tais como as representaes sobre as ocupaes exercidas pelos curandeiros denunciados, para alm de suas prticas de cura, o debate em torno das cobranas dos curandeiros pelos servios prestados e as evidncias da competio destes agentes com os profissionais formais da cura, como os mdicos e os farmacuticos. O quarto e ltimo captulo deste trabalho dirigido anlise de uma outra categoria de processos envolvendo curandeiros e feiticeiros. Estes por sua vez cuidam de criminalizar uma represso espontnea, margem da lei, exercida contra supostos feiticeiros. Portanto nestes casos os feiticeiros so vtimas e os agentes das represlias que so os rus. O fator motivador destas formas de justiamentos, ou quem sabe at, destas tentativas de se fazer justia com as prprias mos seria a crena de que o potencial feiticeiro teria enfeitiado pessoas prximas aos agressores, rus dos processos, os quais relatam crimes cometidos com violncia por parte dos ofensores, chegando alguns inclusive a acarretar a morte das vtimas. Tais crimes, como buscarei analisar, decorreram de uma inquestionvel crena no poder e sugestionamento dos supostos feitios e demonstram o quo as noes de feitiaria e poderes mgicos estavam presentes no imaginrio da sociedade da poca.

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CAPTULO I A CURA ANUNCIADA MTODOS E PRTICAS DE CURA NOS JORNAIS

A imprensa sempre foi propagadora de idias e de comportamentos. Alm disso, conhecimentos das mais diversas reas do saber tambm foram amplamente propalados nas pginas dos jornais. No que diz respeito s artes e tcnicas no campo da cura o papel difusor dos veculos jornalsticos tambm deve ser considerado. A partir de abordagem de jornais mineiros oitocentistas foi possvel investigar alguns agentes e mtodos de cura que ocupavam a vasta esfera de ao das prticas curativas cultivadas na sociedade da poca. Os informativos ofereciam dezenas de sugestes para auxiliar nos processos de cura da populao. Detalhes curiosos das notcias reportavam dicas e solues de curas, alm das propagandas de profissionais da cura, de tnicos, emplastros, elixires, xaropes e preparados farmacuticos diversos. Principalmente na ltima pgina das edies dos jornais abundavam anncios de remdios entremeados por reclames comerciais diversos. Procedimentos e mtodos de cura os mais variados eram largamente veiculados nos peridicos da poca. Tais prticas podiam pertencer a um universo popular e tradicional altamente requisitado pela populao ou ainda podiam ser inseridos numa gama de experimentos recorrentes na poca que reivindicavam para si um carter racional e cientificista. Estes ltimos predominavam em relao aos primeiros nos noticirios e propagandas dos jornais consultados. Provavelmente o arsenal de receitas e costumes populares de cura estivesse de tal forma entranhado na vida cultural daquela sociedade que prescindia da utilizao de publicaes em peridicos para se fazer conhecer. Tais prticas seculares deveriam se valer da fora da transmisso oral da sabedoria popular para angariar uma grande aceitao e perpetuao junto ao grosso da populao. Os jornais mineiros da poca, embora ansiosos por veicular notcias e relatos que representassem a vanguarda dos procedimentos e tcnicas cientficas no campo da cura de ento, tambm davam conta de demonstrar o pensamento tradicional que dominava a sociedade da poca e que seria defrontado com as tentativas de explicao cientfica do mundo divulgadas pelos prprios jornais.

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Credulidade e cientificismo da sociedade mineira do sculo XIX

A sociedade mineira oitocentista apresenta uma viso de mundo profundamente assentada em recursos tradicionalistas arraigados. Diante dos reveses, mazelas e temores enfrentados na lida da vida, a recorrncia s formas costumeiras e tradicionais de cura e proteo era intensa. Uma ampla aceitao do universo mgico da feitiaria, assim como das prticas populares e tradicionais de cura, era marca presente e assdua do cotidiano das Minas Gerais na sua segunda metade do sculo XIX. Sobre este universo de credulidade e misticismo popular concomitante a uma viso desmistificadora do mundo propagada pelo emergente cientificismo da poca, um caso curioso e paradigmtico relata o noticirio do peridico de So Joo del-Rei Gazeta Mineira datado de 30 de setembro de 1884;
Comunica-nos o Sr. Dr. Ernesto Godinho, distincto clnico de S. Vicente Ferrer, um caso teratolgico extremamente curioso, por elle observado nesta freguesia. Assim se exprime o illustrado mdico: H poucos dias sendo eu chamado para ver um filho do Sr. Domingos Antnio Vilela, na Fazenda da Boa Vista, distante quatro lguas desta freguesia, contou-me este que Antnio Pedro de Moraes havia criado um chifre nas costas, e que um belo dia, indo puxar uma besta, esta, no passar uma porteira, deu-lhe um encontro, donde resultou o arrancamento dessa produo crnea. Como se achasse o dito Antnio Pedro trabalhando na fazenda, pedi-lhe que me mostrasse o chifre e o lugar donde havia sido arrancado. Com effeito, notava-se ao nvel da primeira vrtebra dorsal um pequeno tumor de cujo centro emergiam novas produes crneas semelhantes unha de gato. O chifre, que desse ponto havia sido arrancado, mede 25 centmetros de comprimento. cylindrico em toda sua extenso, sendo retorcido na ponta e tendo um dimetro de mais de um centmetro em toda a sua extenso. Procedi a extraco do pequeno tumor donde mais tarde nasceria um novo chifre. O indivduo em questo natural dos arredores desta cidade (Sobedesce), antigo soldado da expedio contra o ditador Rosas e hoje sapateiro. Atribua ele a procedncia do chifre a um pretendido mestre de feitiaria. Este facto teratolgico perfeitamente explicvel e no tem outra importncia a no ser a da curiosidade .

O caso acima narrado emblemtico no sentido de ilustrar o confronto de mentalidades da poca. Diante de um quadro misterioso e surpreendente a explicao mgica e supersticiosa da vtima do infortnio se defrontara com a justificao ctica e racional do clnico, arauto da cincia. O clnico fizera questo de enfatizar reiteradamente que tal anomalia tratava-se de patologia explicvel luz da cincia e, portanto, apesar de seu aspecto aberrante e incomum no havia motivos para especulaes de ordem mstica ou mgica. O narrador do fato, ao consider-lo imperturbavelmente mera curiosidade, na

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verdade, apresentara um limitado e insatisfatrio diagnstico do infortnio, se abstendo de aventar qualquer possibilidade de providncia de cura ou qualquer prognstico animador ou desesperanoso para o enfermo. Em se tratando a produo crnea nas costas do infortunado realmente de um tumor, no causava espanto que diante de algo de natureza to extraordinria e impenetrvel, o doente se amparasse em explicaes sobrenaturais e mgicas para sua enfermidade. Afinal de contas a apreciao cientfica do clnico depois de uma fatdica tentativa de extirpar o incmodo se limitara a classificar a molstia: uma espcie de tumor. Ocorre naturalmente uma confrontao de explicaes para o impressionante caso. O discurso cientfico se arvorava de inapelvel esclarecedor do inusitado padecimento. Ao taxar o caso como teratolgico fazia questo de considerar a anomalia como uma deformidade monstruosa, mas acrescentava posteriormente tratar-se de uma monstruosidade perfeitamente explicvel cientificamente. Diante do insondvel, ou seja, de um tumor talvez at maligno, o discurso amparado na cincia enaltecia o seu prprio diagnstico apresentado como infalvel e desacreditava a alegada ingenuidade das explicaes sobrenaturais que associavam a anomalia fora do comum a um possvel feitio realizado contra o infeliz sapateiro. A posio do clnico mostrava preocupao em desmitificar qualquer possibilidade de argumentao sustentada na feitiaria ou em especulaes que no se enquadrassem no mbito cientfico, talvez justamente porque tais fundamentaes sobrenaturais e fabulosas constitussem elementos significativos no modo de pensar e entender o mundo dos mineiros do Oitocentos. Outro caso semelhante de curioso fenmeno foi narrado no Jornal da cidade de Campanha O Monarquista de 13 de janeiro de 1887. O informativo campanhense transcrevera uma notcia proveniente do peridico Provinciano que tambm repercutia o espanto gerado pela espetaculosa descoberta de um chifre em um negro idoso. No relato divulgado houve tambm preocupao de buscar esclarecer que o fenmeno assombroso e descomunal divulgado no passava de mais uma patologia rara registrada pela cincia. Conforme relata a nota do jornal,
Na fazenda do Sr. Joaquim Pereira de Lima existe um preto j idoso e que tinha por ornamento um pouco incmodo, na regio occipital, um perfeito chifre semelhana dos de um carneiro; este chifre tinha a ponta virada para dentro e o seu comprimento regula de 20 a 30 centmetros, de sorte que o preto costumava mand-lo serrar, para que o no ferisse introduzindo-se na carne. Parece que em uma dessas operaes o chifre ficou abalado, e o certo que conseguiu afinal o

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pobre preto ver-se livre, por algum tempo, daquela ddiva importuna que lhe fizera a natureza. Pelo exame a que procedemos, h probabilidade de que ficou ainda a raiz que tornar, no correr dos tempos, afligir o paciente com o seu crescimento. Devemos o seu apresentamento a esta redao a um cavalheiro a quem prezamos e ao Sr. Jesuno Jos dos Santos, proprietrio da Pharmcia Normal desta cidade, onde o fenmeno acha-se exposto. Convidamos o pblico para ir ver este chifre, que classificamos de humano, e que uma anomalia, um fenmeno estupendo e inacreditvel.

Apesar da narrativa veiculada admitir o aspecto fantstico do tormento do velho negro, prevalecera a interpretao de que a produo crnea tratava-se de uma deformidade natural, uma aberrao absolutamente possvel na natureza, enfim, uma anomalia. Desta forma pretendia-se descartar qualquer especulao baseada em explicaes sobrenaturais ou msticas que poderiam aflorar para elucidar o misterioso caso. O narrador do fato parece ter constatado que as medidas tomadas para sanar o mal foram apresentadas como provisrias, j que se presumira que o chifre que fora serrado voltaria a crescer. Novamente houve um contentamento em apenas descrever e classificar de uma maneira insuficiente o inslito chifre como uma anomalia. No houve detalhes maiores sobre a origem e causa do mal e providncias cientficas no so apontadas para remediar a situao incmoda do negro assolado pela protuberncia em forma de chifre de carneiro. A concluso que se pode chegar quanto ao dbil diagnstico apresentado a de que existia uma anormalidade, no se sabia exatamente do que se tratava, no havia razo ou explicao para o seu surgimento, no foram sugeridos mtodos e procedimentos de cura para o mal, mas tal patologia fazia parte da natureza e, portanto, pertencia apenas s investigaes de um territrio cientfico que no momento se limitava apenas a identificar tal infortnio como uma anomalia. Da mesma forma que no caso demonstrado anteriormente os comentrios sobre este inusitado chifre ganharam ares de mera curiosidade a ponto do chifre tornar-se um objeto de exposio pblica em farmcia da localidade. No convite ao pblico para presenciar o chifre extirpado que encontrava-se exposto na Pharmacia Normal a reportagem atingira aspectos circenses. Chama ateno na nota a necessidade de reiterar que o corno tratava-se mesmo de oriundo de espcie humana ao convidar [...]o pblico para ir ver este chifre, que classificamos de humano[...]. Tal lembrana reforada ocorreu com a inteno de impedir que pairassem dvidas sobre uma possvel armao realizada com um chifre de animal. O estabelecimento farmacutico naturalmente fazia uma auto-propaganda ao exibir algo de natureza to incomum e sensacional aos potenciais futuros fregueses que atrados

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pela curiosidade visitariam o comrcio podendo assim conseqentemente consumir artigos e remdios de suas necessidades. Outra notcia extraordinria foi encontrada no jornal Minas do Sul tambm da cidade de Campanha. Em sua edio de 17 de novembro de 1876 reportara-se o aparecimento na distante Crsega de uma mulher pssaro. Segundo a nota do peridico nasceu uma menina que tem na nuca uma verruga donde nasce uma pena, a qual se renova de seis em seis dias. Entre as deformidades teratolgicas esta uma das mais curiosas. Houve uma explorao sensacionalista do tema no prprio ttulo da nota denominada de Mulher pssaro. Apesar deste tom apelativo inicial, tpico da Imprensa, aps a descrio de mais um caso incomum onde o narrador relatara o surgimento de penas brotadas de uma verruga na nuca de uma mulher corsa, houve finalmente a interpretao de que tal caso tratava-se mais uma vez de uma anomalia das mais notveis e pitorescas. O redator ainda encerrara a nota com irnico comentrio do jornal francs de onde ele transcrevera o relato: depois do homem co e do homem peixe, vai Paris apreciar a mulher pssaro. Em todos estes casos apresentados percebe-se a opinio de redatores de peridicos da poca atentos e alinhados perspectiva cientfica e que buscavam esclarecer os fenmenos citados luz da cincia e da racionalidade. Mesmo que a debilidade do diagnstico cientfico se mostrasse evidente a posio destes divulgadores e entusiastas da explicao cientfica do mundo ficava declarada. Pode-se afinal presumir que tais interpretaes cientificistas insistentemente apregoadas por estes jornais tratavam-se de novidades para o pensamento e viso de mundo da populao mineira da poca. Por trs destas notcias parece haver uma espcie de carter pedaggico visando instruir as pessoas a descartar o uso de perspectivas msticas e fabulosas para compreender os fenmenos j que a mentalidade e imaginrio da sociedade da poca ainda era amplamente povoada de crenas e mitos. Outra informao preciosa sobre o imaginrio da poca consta da pgina de variedades do jornal de So Joo del-Rei O Arauto de Minas de 9 de julho de 1879. Tal seo do peridico apresenta um texto com uma srie de numerosas supersties da poca intitulado de Supersties dos nossos povos rudes. Dentre as supersties destacam-se, como exemplo: No consintas que em sua casa entre pessoa alguma com o chapu de sol armado, porque sinal de breve adoeceres gravemente (...), No comas bananas partidas com faca, porque morres sem fala (...), No durmas com os ps para a rua ou para a parte onde existem igrejas, porque chamas a morte sobre ti. Aps um vasto elenco destas 29

proibies-tabus do imaginrio popular, o texto termina com as irnicas consideraes: E outras muitas supersties so tidas como infalveis! E h quem diga que este o sculo das luzes! Tal nota jornalstica no veio assinada, o que faz supor que o autor tratava-se de um colaborador do prprio jornal ou de outro peridico contemporneo. Tal achado ilustra um pitoresco quadro de uma sociedade dividida em duas concepes de ver o mundo: a do cidado ilustrado, racionalista, emancipado de misticismos e crendices e a do povo comum, taxado de rude no prprio ttulo do artigo. Novamente nos deparamos com uma confrontao de perspectivas atravs de uma amostra de formas discordantes de explicar a natureza e as coisas do mundo. O responsvel pelo texto listara tais crenas supersticiosas exatamente como se fossem sandices que deveriam pertencer ao passado, embora reconhecesse que tais crenas ainda estariam presentes no imaginrio de pessoas taxadas como incultas da sociedade da poca. H razes para se desconfiar que os pensamentos de um redator de um peridico da poca, no correspondessem de fato s formas de pensar de grande parte da sociedade oitocentista. O colaborador devia estar se aproveitando de seu status de formador de opinio para promover um discurso que se propunha como implacvel, legando a um futuro desaparecimento crendices que ele considerava como atrasadas e brbaras. Vem ao caso lembrar que em Minas Gerais a porcentagem de pessoas instrudas e alfabetizadas era bem modesta. Em censo de 1872, data bem aproximada das fontes documentais utilizadas nesse trabalho, consta que apenas 13,5% da populao de Minas Gerais sabia ler e escrever.34 Tal dado parece indicar que a emisso de tais opinies na imprensa no deveria ser um fator de influncia significativo em relao ao alcance a estes ditos povos rudes mencionados pelo autor. Enfim, apesar das tentativas crescentes de se ordenar as formas de cura luz da cincia e dos ideais civilizatrios, viceja intensamente na vida cotidiana dos mineiros do sculo XIX uma mentalidade imersa na superstio e credulidade. O ilustre viajante naturalista francs Auguste de Saint-Hilaire, provido de uma formao iluminista e racionalista, espanta-se com o imaginrio mstico das Minas, relatando em suas viagens que,
Nos pases civilizados a ausncia de ensinamentos religiosos e morais conduz a um rude materialismo, ao passo que naqueles que ainda no se civilizaram inteiramente esta falta geralmente leva superstio. Assim que os habitantes NOVAIS, Fernando A. (org.) Apndice Histria da vida privada no Brasil Imprio : A corte e a modernidade nacional Vol.2 So Paulo: Companhia das letras, 1997. p. 475.
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da regio que descrevo agora acreditam em feiticeiros e lobisomens, e muitos chegam ao cmulo de considerar herticos os que se recusam a acreditar nisso35.

No decorrer do sculo XIX, principalmente aps a criao das Faculdades de Medicina no Rio de Janeiro e na Bahia em 1832, comea a desenvolver-se a construo de um discurso mdico oficial que passa a defender o monoplio das prticas de cura na sociedade brasileira. Os mdicos da Academia Imperial de Medicina no Rio de Janeiro passam a se auto-intitular como detentores do saber e a taxar indiscriminadamente as formas marginais e tradicionais de cura como charlatanismo. Edmundo Campos Coelho, em seus estudos sobre as profisses imperiais, aponta uma alienao espiritual dos mdicos, que ao mesmo tempo em que criticavam o provincianismo dos costumes e a ignorncia do povo, chegavam a submeter um indigente morftico de um Lazareto do Rio de Janeiro a uma picada de cascavel para tentar obter sua cura, sendo que o paciente morreu 24 horas aps a mordedura36. Tal recurso inusitado para o tratamento da lepra tambm foi verificado por SaintHilaire, dcadas antes, em suas viagens numa passagem contada em Caet. Neste relato, houve confirmao de cura num fato sucedido ainda mais complexo. O enfermo que se submetera a uma picada de cascavel encontrava-se acometido de lepra e hidrofobia ao mesmo tempo. Segundo o autor,
Um homem atacado de morfia foi mordido por um co raivoso. Quando se manifestaram os primeiros e terrveis sintomas da doena prenderam-no dentro de um quartinho. Sua mulher, ao lhe levar comida, horrorizou-se com o seu estado e saiu correndo, deixando aberta a porta do quarto. O doente fugiu e se ps a correr pelos campos. Algumas horas mais tarde ele reapareceu, inteiramente calmo, dizendo que tinha sido mordido por uma cascavel e pedindo a presena de um padre. Confessou-se com ele, completamente lcido. A ferida causada pela mordida da cobra foi medicada com amonaco. A partir desse momento cessaram todos os sintomas da hidrofobia, e passado algum tempo a lepra desapareceu completamente.37

Enfim, apesar do assombro que a idia possa causar, foi muito difundida em muitas partes da Amrica a noo de que a mordedura da cascavel curava a lepra e no matava o doente. Segundo concluses do Dr. Sigaud, citado por Saint-Hilaire, a partir dos sintomas manifestados nos doentes, a ao do veneno modifica a pele de uma forma peculiar, e que
SAINT-HILAIRE, Auguste de. Viagem s nascentes do rio So Francisco. op. cit. p. 76. COELHO, Edmundo Campos. As profisses imperiais: Medicina, Engenharia e Advocacia no Rio de Janeiro 1822-1930. Op. cit. p. 109. 37 SAINT-HILAIRE, Auguste de. Viagem s nascentes do rio So Francisco. Op. cit. p. 88
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talvez possam ser alcanados excelentes resultados atravs de uma inoculao feita cientificamente.38 Estes acontecimentos so exemplos significativos de que mesmo a dita medicina cientfica oficial se valia em casos extremos de mtodos empricos da cultura popular, at mesmo aparentemente brbaros e rudimentares para se obter a cura. Apesar de um discurso mdico impregnado de prepotncia e auto-suficincia, na realidade, em sua fase de formao, a medicina oficial, ainda insatisfatria e pouco convicta de seus procedimentos, se fartou de usar artifcios recorrentes nas teraputicas populares e empricas. Essa inequvoca interpenetrao de saberes demonstra uma circularidade cultural caracterstica do sculo XIX. O pedantismo caracterstico da Academia Imperial de Medicina no se justifica, por exemplo, quando sabemos que a sangria, usada pelos barbeiros, era recurso freqentemente usado por seus mdicos, permanecendo ainda por muito tempo sendo utilizada pela medicina oficial. A cura anunciada: o universo multifacetado da cura nos jornais Nos Jornais de So Joo del-Rei e de outras cidades mineiras da poca, pude verificar que as divulgaes de novidades e experimentos ditos cientficos refletiam uma insistente busca por solues que sempre reivindicavam para si um status superior e infalvel. Apesar das pginas propagandsticas dos peridicos estarem dominadas por remdios e tratamentos que se auto-intitulavam como a quinta-essncia do conhecimento cientfico receitas populares e alternativas de cura tambm foram registradas e discutidas nos jornais, mesmo que numa intensidade menor. De qualquer modo pode-se presumir que revelia dos predominantes mtodos de cura veiculados nos jornais, na prtica, uma gama variada de tratamentos e mtodos ocupavam o campo da cura para combater os flagelos das enfermidades que afligiam a sociedade mineira da segunda metade do sculo XIX. Atravs do sculo XIX uma incessante busca de aperfeioamento das prticas de cura passou a multiplicar e diversificar os caminhos para tratar de males que assombravam a populao oitocentista. No final do sculo, em propaganda encontrada no peridico Gazeta de Oliveira de 4 de agosto de 1895, anuncia-se um composto preparado por um farmacutico do municpio de Bom Sucesso prometendo progressos fantsticos no

SIGAUD apud SAINT-HILAIRE, Auguste de. Viagem s nascentes do rio So Francisco. Op. cit. Idem, Ibidem.

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tratamento da morfia (lepra): a Vegetalina. A partir das experincias com um casal de morfticos, Vicente e Cndida, conforme relata o informativo,
as excrescncias tuberculosas foram caindo uma a uma, as lceras foram cicatrizando, e hoje com quanto a pele se mostre toda rendilhada de tecido cicatricial, o estado dos referidos enfermos, se no o de uma cura definitiva sancionada pelo correr do tempo, incontestavelmente o de uma cura relativa, como pode ser testemunhado por todos que quiserem se dar a esse trabalho, e como anunciado pelos prprios doentes que se dizem completamente restabelecidos, porque no sentem hoje mais nada.

Aos poucos, muitos procedimentos de cura objetivavam ter uma fundamentao de natureza mais cientfica. bem verdade que esta busca muitas vezes resultava em imprecises que s puderam ser corrigidas com o tempo. Em relao a busca da cura da hidrofobia, por exemplo, no jornal de So Joo del-Rei O Arauto de Minas de 23 de dezembro de 1878 encontrei uma proposta de mtodo de cura extrada do Jornal de Pharmacia e sciencias acceosrias (sic);
transcreveremos como remdio para a raiva a profunda cauterizao das feridas feitas pelas mordeduras de animais hidrfobos e dando conjuntamente uma poo phnica, a base de cido fnico. Se acontecer que estas doses por excessivas produzam efeitos txicos, remedeiam-se estes administrando imediatamente leite de amndoas e uma poo oleosa e laxante. Se a propriedade virulenta da saliva rbica devido a um parasita, como hoje se pretende, o cido phnico est racionalmente indicado.

Esta informao proveniente de publicao de um rgo cientfico buscava transmitir um estgio de conhecimento sobre a raiva ainda insuficiente naquele momento. Convm lembrar que tal indicao racional do cido fnico para o tratamento da hidrofobia apresentada no jornal ocorrera em dcada anterior aos estudos desenvolvidos pelo cientista Louis Pasteur que acarretariam na descoberta da vacina anti-rbica. O peridico sanjoanense O Arauto de Minas, na edio de 9 de dezembro de 1877, apresenta uma curiosa notcia da descoberta das guas virtuosas de Tamandu;
H quatro para cinco anos estando uma pobre mulher a apanhar vassouras nas abas do serrote do Urubu, a 2 lguas da cidade de Tamandu, e tendo uma filhinha toda coberta de lceras, para aliviar-lhe as dores banhou-a em uma pequena veia de gua que desce do mesmo serrote. E na noite imediata a menina, contra o costume, dormiu sossegada; no dia seguinte a pobre mulher renovou a experincia e no fim de pouco tempo estava a menina inteiramente livre das lceras. Espalhou-se logo a notcia: comearam a afluir doentes de diversos pontos, tendo as guas operado curas admirveis.

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As terapias atravs das propriedades vitais das guas, inclusive defendidas cientificamente, causaram grande sensao na sociedade brasileira da segunda metade do sculo XIX. Portanto, tambm nos sertes mineiros de Itapecerica, antiga vila de Tamandu, conta-se narrativa acerca de poderosas guas que teriam atrado enfermos em busca de providenciais curas. Outra caracterstica da poca verificada nos peridicos abordados o fato dos preparados farmacuticos prestarem-se para as mais variadas finalidades. Muitos remdios eram indicados para a cura de uma infinidade de doenas. O rob anti-rheumtico de Cardozo ilustra bem esse tipo de caso. A propaganda do remdio encontra-se no peridico de So Joo del-Rei O Arauto de Minas de 23 de dezembro de 1882. A soluo era vendida em casa de G. Jopput & Cia a rua General Cmara, 63, na Corte. O preparado era indicado para a cura de reumatismo, sfilis, morfia e tuberculose. Segundo o informe, o remdio era;
infalvel nestas molstias curando-as por uma maneira admirvel, tem havido doentes que tendo dores no peito e costas, j se supunham tzicos e com este rob, acham-se completamente curados, e alguns supunham sofrerem pontadas no corao e com o uso deste santo remdio acham-se curados. Pessoas todas chagadas e com escrphulas ficaro em pouco tempo curadas com este rob: experimentai e vereis vossa sade e vosso sangue perfeito .

Na chamada folha popular Renascena da cidade de So Joo del-Rei em sua edio de 15 de fevereiro de 1890 h um anncio publicitrio do afamado leo puro de fgado de bacalhau Emulso Scott, produto at hoje encontrado nas prateleiras das farmcias do Brasil. Na propaganda do jornal da poca o preparado a base de leo de fgado de bacalhau, hipofosfito de sdio e clcio era indicado como um grande remdio para a cura radical da tsica, bronquites, escrfulas, raquitismo, anemia, debilidade em geral, defluxos, tosse crnica, afeces do peito e da garganta e todas enfermidades consumptivas, tanto nas crianas, como nos adultos. O anncio prometia realmente um remdio de poder implacvel contra diversos males. Entretanto, atualmente a bula do duradouro medicamento indica o seu tratamento apenas como medicao tnica nos estados de desnutrio ou carncia das vitaminas A e D. Tais solues indicadas para uma ampla diversidade de doenas mostraram-se recorrentes nos jornais pesquisados. Segundo os estudos de Betnia Gonalves Figueiredo sobre as formas de curas nas Minas oitocentista,

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parece, pela extensa lista de indicaes, que remdio bom era aquele capaz de atacar e combater o leque mais variado das doenas e perturbaes no equilbrio da sade. O remdio especfico para um determinado problema acaba tornandose uma raridade.39

O fundamento que sustenta tais anncios parece reproduzir uma lgica muito parecida com aquela utilizada nas propagandas dos curandeiros e raizeiros de barracas de feiras, por exemplo, que prometem entusiasticamente com suas panacias e garrafadas a cura para dezenas de males atravs de suas solues. Pesa a favor de muitos destes curandeiros o fato de que as garrafadas tratam-se de remdios fitoterpicos que geralmente so compostos por diferentes plantas com diferentes propriedades teraputicas, o que desta forma, justificaria a multifuncionalidade de suas preparaes caseiras. Mas tambm na medicina rstica popular acima comentada h a indicao de algumas substncias naturais que isoladas so receitadas com o propsito de curar as mais diversas mazelas possveis, muitas delas com suas tradicionais e curiosas designaes populares como espinhela cada, n nas tripas, gua no pulmo, pontada, dentre outras. No caso de muitos destes preparados farmacuticos veiculados nos jornais percebese que suas composies baseavam-se em uma nica ou em poucas substncias utilizadas, tratando-se, portanto, de substncias com poderes quase milagrosos, j que eram indicadas para uma ampla gama de doenas. No h elementos disposio que possam corroborar a eficcia ou inutilidade destes medicamentos, mas indubitavelmente podemos supor que o sucesso impecvel destes produtos farmacuticos em todas as enfermidades indicadas seja pouco provvel. A prpria natureza das doenas que estes potenciais remdios prometiam curar pareciam ter uma gravidade acentuada para a poca como no caso do citado Rob anti-rheumtico Cardoso, por exemplo, indicado para reumatismo, lepra, tuberculose e sfilis. Dentre os informes que divulgam remdios farmacuticos, inclusive aqueles de caractersticas polivalentes e multi-funcionais, nota-se que s nos anncios da ltima dcada do sculo XIX existe uma preocupao por parte dos fabricantes de se salientar uma aprovao dos rgos fiscalizadores acerca de uma indispensvel qualificao da procedncia e idoneidade dos remdios, por mais que algumas destas avalizaes pudessem parecer bastante questionveis. No caso do j citado e renomado medicamento Emulso Scott que referido na propaganda como to agradvel ao paladar como o leite, h meno na propaganda de aprovao pela Exma. Junta Central de Hygiene pblica e
FIGUEIREDO, Betnia Gonalves. A arte de curar Cirurgies, mdicos, boticrios e curandeiros no sculo XIX em Minas Gerais. Rio de Janeiro: Editora Vcio de Leitura, 2002. p. 114.
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autorizao pelo Governo. Por mais inverossmeis que possam parecer as prometidas atribuies do medicamento houve anuncia dos rgos responsveis pela fiscalizao da sade pblica na liberao do tradicional remdio e de sua megalomanaca propaganda. Gabriela dos Reis Sampaio, ao investigar as propagandas de remdios na imprensa da corte no final do Imprio, enquadra muitos destes remdios da mesma natureza desses aqui discutidos como tratamentos alternativos medicina oficial e como no cientficos.40 Diante destas colocaes mais uma vez aflora o pertinente debate em torno da dificuldade de se evidenciar o carter estritamente cientfico das diversas solues apresentadas nos jornais, mesmo que por vezes fossem administradas por farmacuticos e at regulamentadas pelos rgos competentes. Gabriela salientou, por exemplo, casos de remdios indicados para a tuberculose como o Xarope do bosque41, dentre outros receitados para as mais diferentes enfermidades. Em edio do peridico sanjoanense Astro do Sculo de 17 de agosto de 1893 encontra-se em sua pgina de propaganda dois anncios de diferentes produtos indicados contra a morfia (lepra). As publicidades dos dois remdios concorrentes acham-se dispostas uma ao lado da outra e ambas ocupam uma dimenso considervel da pgina do jornal. Os informes destes produtos alm de incensar as virtudes dos respectivos medicamentos fazem questo de enfatizar o reconhecimento oficial pelos rgos fiscalizadores responsveis pela Sade pblica, em particular a Junta Central de Higiene pblica. Na propaganda do Elixir Morato, que alm de ser indicado para a morfia, promete curar tambm a sfilis e o reumatismo, h uma meno de que a aprovao da junta de higiene do Rio de Janeiro e a autorizao do governo so uma garantia aos benefcios deste remdio. O entusiasmado texto publicitrio ainda acrescenta que, a felicidade da humanidade a descoberta do Elixir M. Morato. J no reclame do produto rival, a Vegetalina, j citada neste trabalho, h tambm a alegao de que o medicamento era aprovado e licenciado pela exma. Inspetoria de Higiene da Capital Federal. O informativo acrescenta ainda que,
Esta nova preparao a mais poderosa descoberta que se tem alcanado at hoje na teraputica para a cura radical da syphilis, reumatismo, afeces boubticas, darthros rebeldes, empigens, eczema, feridas, lceras, prurigo, e em todas as molstias da pele e originadas da impureza do sangue, como atestam SAMPAIO, Gabriela dos Reis. Nas trincheiras da cura As diferentes medicinas no Rio de Janeiro Imperial. Campinas, SP: Editora da Unicamp, CECULT, IFCH, 2001. p. 78. 41 Idem, Ibidem.
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distinctos mdicos e pessoas acima de toda suspeita cujos atestados esto publicados nos prospectos que acompanham os vidros.

Pode-se especular que, diante de tantas denominaes tcnicas caractersticas da poca, tal infinidade de indicaes provocaria uma grande confuso na cabea dos contemporneos. Depois de enunciar todas estas doenas para as quais a soluo recomendada o anncio ainda destaca que fatos bem recentes provam que a Vegetalina sem contestao o mais poderoso medicamento no tratamento da morfia. Em uma das referncias da literatura naturalista brasileira da poca, a obra A carne42 de Jlio Ribeiro, h comentrios que demonstram a fama e a repercusso do medicamento Vegetalina junto sociedade brasileira do final dos oitocentos. Em certa altura deste romance a personagem Lenita fora acometida de uma picada de cobra cascavel e tratada diligentemente pelo seu enamorado Manuel Barbosa. Posteriormente, o Coronel Barbosa, pai de Manuel, preocupado com a teraputica adotada e o restabelecimento da moa, indagara aflitssimo a Barbosa, Vegetalina, por que no lhe deu Vegetalina? Um grande remdio. Ao que o interlocutor respondera, Grande remdio o lcool. A Vegetalina e outros quejandos especficos devem o efeito, que se lhes atribui, ao lcool em que so administrados. O coronel imediatamente ponderara, Olhe que a Vegetalina tem arrancado muita gente da sepultura. Manuel cheio de curiosidade perguntara, E como se d a Vegetalina, no me dir? Ao que o Coronel emendara, Em cachaa forte, de vinte e quatro graus.43 Baseado nos relatos destes fragmentos da literatura contempornea percebe-se que no s a Vegetalina era muito estimada entre os viventes mas tambm o usufruto de bebidas alcolicas em casos de primeiros socorros. Cabe ressaltar que no acidente ofdico do romance um dos procedimentos utilizados por Manuel Barbosa para inibir a ao do veneno da cobra no corpo de Lenita foi a ingesto de seguidos clices de rum.44 Na prtica, a convivncia e interpenetrao dos mais diversos tipos de tratamento sugerem um amplo universo de possibilidades de cura, seja ela amparada na cincia ou nas prticas populares tradicionais e empricas de cura. E a despeito dos embates e confrontaes de mtodos que j comeavam a surgir parece que um olhar minucioso e descomprometido sobre as produes e experimentos da poca interpretaria que tais tentativas de dissociaes e antagonismos se demonstrariam prematuras e esnobes, j que
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RIBEIRO, Jlio. A carne. Rio de Janeiro: Ediouro, 1996. Idem, p. 108. 44 Idem, p. 106-107.

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as fronteiras entre os procedimentos racionais, mdicos e cientficos e as prticas empricas e populares mostravam-se escorregadias e fluidas. Mordeduras de cobras: receitas recomendadas nos oitocentos

Em casos delicados e perigosos como nas ocorrncias de picada de animais peonhentos, a utilizao de prticas tradicionais era recurso recorrente nas Minas. A sabedoria popular, muitas vezes fundamentada nos conhecimentos sobre ervas e plantas, era de fundamental importncia para a sociedade oitocentista remediar os males e doenas que a afligiam. Na edio do jornal O Arauto de Minas de 2 de junho de 1877 destaca-se no noticirio uma nota extrada do peridico Comrcio de Iguape que oferece uma receita indicada para mordedura de cobra, que foi enviada pelo senhor Antnio Constantino de Oliveira;
Saindo de passeio minha mulher, levando consigo um meu filho, que conta 10 anos de idade, na volta para casa foi aquela criana mordida por uma Jararacuu, em um dos dedos do p: lembrando-me eu de ter lido no Comrcio de Iguape n 11, uma receita aplicada contra veneno de cobras, imediatamente lancei mo da erva chamada vassourinha, que abunda pelos campos da nossa situao; machuquei algumas folhas e misturando-as com aguardente, dei esse lquido a beber meu filho, deitando o resduo sobre a ferida seriam sete horas da manh, e quando foi pela volta do meio dia a criana no sentia incmodo algum mostrando desejos de sair de quarto, para aplicar-se as suas brincadeiras. Fazendo-lhe esta comunicao, autorizo-o a asseverar que o remdio, a que me refiro, bastante eficaz contra o veneno das cobras.

Como podemos verificar nos relatos acima os conhecimentos empricos eram aplicados diante de situaes preocupantes que ameaavam a vida das pessoas como, por exemplo, nos casos de mordedura de animais peonhentos. Nota-se que o cidado que indica o remdio fitoterpico para picada de cobra aprendera a receita no prprio jornal para o qual enviara a boa notcia. Tal fato sinaliza que um procedimento tipicamente popular fora veiculado pelo jornal Comercio de Iguape para que seus leitores procedessem de acordo com os mtodos recomendados por um receiturio baseado em repertrio tradicional e costumeiro de curas populares para sanar possveis males decorrentes de picadas de cobras. Os acontecimentos passados e relatados pelo leitor Sr. Antnio Constantino de Oliveira parecem confirmar a credibilidade e segurana da receita da erva vassourinha divulgada anteriormente no jornal. Uma indicao de natureza genuinamente popular

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restabelecera totalmente o filho do emissor da notcia dos infortnios de uma mordida de jararacuu, cobra sabidamente venenosa. Neste interessante caso parece estabelecer-se um dilogo, uma comunicao proveitosa entre um rgo noticioso e um cidado que aprendera um procedimento de cura publicado no mencionado jornal e que, fazendo uso deste mtodo, fez questo posteriormente de relatar e assegurar a eficcia de tal remdio no prprio veculo. Formas de tratamentos para mordeduras de cobras tambm foram buscados por professores e cientistas daquela poca em variadas partes do mundo, inclusive com notcias dos mais longnquos lugares repercutindo nos jornais de So Joo del-Rei. A edio de 23 de dezembro de 1878 do jornal Arauto de Minas relata informaes a cerca de receita indicada para mordedura de cobras, mais precisamente sobre a utilizao na Austrlia da prtica de injeo de amonaco em pessoas picadas de cobra. Tal notcia adveio originalmente do peridico O Liberal de Santo Amaro e relata o seguinte,
Na Austrlia tem-se ultimamente verificado a eficcia do remdio do professor Halford (injeo subcutnea de amonaco) em mais de um caso de picadas de cobras. A 14 de dezembro, em Seymour, um moo de 26 anos, Wyer, foi mordido por uma cobra entre o polegar e o index da mo direita. Deu-se o caso s nove horas da noite e o primeiro curativo foi feito as 11 e meia horas, quando o paciente j se achava paraltico e quase sem sentidos. Praticou-se uma injeo de amonacos em seu brao direito, e ele voltou a si. Foi aplicada uma segunda injeo e o paciente ficou de todo bom.

Parece bastante curioso que o remdio recomendado nesta notcia originria da Austrlia seja atribudo ao professor Halford como se este fosse uma grande autoridade descobridora do experimento. Este procedimento relatado com tons to solenes no deveria ser uma novidade absoluta para o pblico leitor do jornal. Tal especulao provm de passagem de Saint-Hilaire j citada neste trabalho dando notcia do uso deste experimento na vila mineira de Caet h mais de 50 anos antes da informao australiana. Em tal caso o amonaco teria sido usado para a cura de uma ferida provocada por mordida de cascavel em um desgraado homem assolado pela morfia e pela raiva. Neste caso, o desamparado homem morftico e raivoso propositadamente deixara-se picar por uma cascavel buscando sanar do mal da morfia e o remdio a que ele recorreu para tratar da ferida provocada pela picada da serpente teria sido o amonaco. Portanto, um procedimento enaltecido no jornal como uma novidade cientfica australiana provavelmente j fazia parte do arsenal de recursos que populares mineiros oitocentistas recorriam nas preocupantes ocorrncias de picadas de cobra. 39

Em meio s vrias alternativas lanadas pela cincia para solucionar os problemas referentes s mazelas decorrentes dos acidentes com cobras venenosas um embate com as formas culturais tradicionais de cura passava a se manifestar. Como antes dos experimentos cientficos havia um forte domnio dos curandeiros no tratamento de picadas de serpentes, a nascente crena nos procedimentos cientficos passa a desqualificar o empirismo destes agentes da cura como algo retrgrado e grosseiro. Um editorial do jornal de Pitangui O Iniciador datado de 4 de junho de 1882 comenta sobre uma descoberta cientfica proveniente da Corte que era considerada como um poderoso antdoto do veneno das cobras, o permanganato de potssio. Segundo as entusiasmadas palavras do editorial com as repetidas curas que se tem feito sabido que ningum mais morrer picado de cobra tendo mo o precioso e estimvel antdoto. O jornal ainda trata de exaltar o mrito do ilustre descobridor do propalado antdoto, o mdico e cientista Joo Baptista de Lacerda, que anos mais tarde viria a se tornar diretor do Museu Nacional. A novidade cientfica descrita pelo peridico da seguinte maneira,
Consiste a sua aplicao em fazer-se uma inciso no lugar da dentada, entre a pele e a carne, e com uma pequena seringa fazer-se a injeo na inciso com o remdio dissolvido em gua: pratica-se mais vezes conforme a gravidade dos sintomas do doente. Tem havido exemplos de salvar-se pessoas mordidas de cobras, as de veneno mais forte, como a jararaca, a urutu, a cascavel, etc...

J em edio do mesmo jornal O Iniciador de 24 de junho de 1882, precisamente 20 dias depois da publicao do editorial, h um texto assinado pelo cidado Jos dos Santos de Carvalho enaltecendo os prodgios do novo experimento cientfico do permanganato de potssio citado no editorial. O preocupado indivduo tendo tido experincia no emprego do permanganato de potssio expe aos leitores as medidas exatas para se preparar as solues das injees. O cidado diz possuir desde h muito a frmula primitiva do seu ilustre descobridor, e os meios empregados por ele para aplicao deste herico medicamento, e como julgamos de alguma utilidade d-la a publicidade, fazemos. Como no h especificao no jornal sobre a profisso do prestimoso cidado, a suposio dele se tratar de um farmacutico parece descartada. Possivelmente tal indivduo se tratasse mesmo de um fazendeiro das redondezas atento s informaes mais atualizadas sobre os mtodos de cura formais lanados pela cincia da poca. Mesmo com um evidente entusiasmo com o inovador mtodo o cidado numa passagem de seu escrito atenta para o fato de que bom usar-se desta frmula enquanto a 40

experincia no nos fornece outros meios mais adiantados. Parece haver nestas palavras especficas um tom bem mais precavido em relao empolgao geral que reinou no decorrer da integralidade de seu texto. Tal afirmao, ainda que tenha a preocupao de recomendar a receita, destoa de todo o resto do discurso entusiasta tanto do jornal como dele prprio. O interlocutor do jornal chamou o medicamento de herico, de precioso e de maravilhoso no decorrer do texto, mas apesar disso ainda espera que a cincia avance ainda mais para que alcance um mtodo mais satisfatrio. O recurso do permanganato no seria to eficaz assim? Tal trecho tratava-se de uma brecha que possibilitaria conjeturar existir uma dvida sobre a real capacidade e eficcia de tal procedimento ao mesmo tempo to estimado e elogiado pelo leitor correspondente e pelo peridico? Talvez tenha se constatado, seno uma contradio, pelo menos uma variao da intensidade de sua opinio a respeito das efetivas benesses da nova descoberta, o que deflagraria uma sutil incoerncia. Mas apesar deste curioso detalhe importante ressaltar que a inteno do texto do leitor era mesmo de fazer uma fervorosa apologia da novidade cientfica debatida, a utilizao do permanganato de potssio em mordeduras de cobras. O leitor inclusive chega a transmitir notcias repercutidas de casos em que a aplicao do medicamento ocorrera,
Em agosto do ano passado foi este medicamento tambm empregado internamente pelo capito L. R. de Souza Rezende, do Bananal de Itagua, na dose de meia colher de ch em um clice dgua aucarada, conjuntamente aplicando as injees; esta aplicao foi coroada de feliz resultado. O Sr. J. C. de Almeida Gomes fez aplicao idntica em uma escrava que se achava amamentando, e notou que em pouco seu restabelecimento era completo, sem que a secreo lctea sofresse a menor alterao.

Aps citar estes dois casos em que o procedimento cientfico do permanganato mostrou-se bastante eficaz e exitoso o leitor passa a manifestar em sua inflamada retrica um discurso de confrontao com os agentes de cura que geralmente eram requisitados pelas pessoas em situaes de picadas de cobras, os curandeiros e os benzedores. Segundo as palavras do leitor,
Por todas as partes tem sido maravilhoso o emprego do permanganato de potssio. Infelizmente, porm, entre ns, no se conta um s destes casos. Ser devido a no haver por acaso entre ns o rptil venenoso? A razo outra: que entre ns so os meios que a scincia aconselham quase sempre preteridos pela interveno, e muitas vezes, desastrosa, dos curandeiros, que sempre querem palma em tudo e em tudo se intrometem.

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Atravs destas colocaes podemos supor que os casos de cura com permanganato de potssio narrados pelo leitor anteriormente so resultantes de fontes de alguma literatura cientfica que ele tratou de retransmitir ao jornal. Apesar de uma impresso inicial de que o leitor estivesse mencionando acontecimentos prximos ao seu cotidiano, os dois casos citados deveriam ter sido recolhidos de alguma publicao oficial ou talvez at mesmo de narrativas de pessoas distantes que lhe teriam comunicado. O citado logradouro de Bananal do Itagua, por exemplo, referido em um dos casos tratava-se de fazenda nas redondezas da capital Rio de Janeiro bastante distante de Buriti da estrada, arraial mineiro prximo cidade de Pitangui, de onde o correspondente declarava viver. Portanto, o interlocutor se valera de conhecimentos tericos e experincias indiretas para atestar a confiabilidade do louvado tratamento. O leitor fizera questo de alardear que na regio de Pitangui tais mtodos cientficos apontados como infalveis so rejeitados em prol das questionadas interferncias do curador popular, o curandeiro. Nesta posio do interlocutor do jornal fica demonstrado um claro sinal de repdio s formas costumeiras de cura. O ajuizamento recriminador do leitor no se atm apenas ao universo das possibilidades de mtodos de curas referentes s picadas de cobras, mas relativos a toda e qualquer enfermidade que assolasse as pessoas. Portanto, no seu entendimento, os meios cientficos so de uma forma geral dispensados em troca da atuao macia dos curandeiros que se intrometem desgraadamente em largo campo de ao das prticas de cura. Ao mesmo tempo em que h uma crtica aguda das atividades de curandeiros e benzedores de pastos, h uma admisso de que tais agentes so predominantemente procurados pela sociedade nos casos de acidentes com cobras e em outros casos de adversidades. interessante que este propsito de reao e embate contra estas prticas seculares de cura tenha partido de um leitor e o jornal encarregara-se de divulgar este discurso cientificista. Neste caso foi comprovada uma troca de informaes e um dilogo entre os redatores de um jornal, atravs de seu editorial, e um leitor vido por emitir suas informaes e opinies. A discusso e esclarecimento sobre as benfeitorias de um novo experimento cientfico, o permanganato de potssio, acabou por resultar em conseqente desqualificao dos artifcios de cura emprico-populares que preferencialmente eram usados em casos de mordeduras de cobras e que, alm disso, eram compreendidos pela populao como o que havia de mais efetivo contra estes acidentes. importante lembrar que o antdoto amplamente divulgado tratava-se de descoberta bastante recente. Como relatara o prprio editorial do jornal as pessoas que 42

no lem os jornais da Corte, no tero ainda conhecimento da importantssima descoberta de um poderoso antdoto do veneno das cobras, o permanganato de potssio. A notcia da descoberta de Joo Baptista de Lacerda foi publicada pelo Jornal do Comrcio em 13 de julho de 1881, quando inclusive fizera a experincia na presena do prprio imperador.45 Portanto, o experimento cientfico no tinha completado nem um ano de existncia na data em que o leitor tecera suas consideraes sobre a nfima adeso ao seu uso nas entranhas das Minas Gerais. O acentuado carter novo do invento dificultaria sobremaneira uma propagao imediata nos confins de Minas, mais precisamente no serto mineiro de Pitangui. Mas independente deste aspecto salientado e das prprias condies de recepo de tais novidades pelo pblico em geral, funo do reduzido nmero de leitores, de se supor, pelas razes j expostas, uma resistncia natural da populao a estes mtodos cientficos, mesmo depois de um esclarecimento e divulgao maior sobre o recente experimento cientfico, haja vista que a recorrncia aos curandeiros nos tratamentos de cura em geral era algo inquestionvel, como o prprio interlocutor do jornal tratou de esclarecer. Para finalizar esta minuciosa investigao do texto informativo do cidado Jos dos Santos de Carvalho enviado ao jornal O iniciador vale a pena refletir sobre sua mensagem de alerta no final do seu escrito, com direito uma instigante sugesto de substituio de artifcios de proteo contra mordidas de cobras. Enfim, sobre o antdoto a base de permanganato de potssio apregoado como incontestvel soluo para as picadas de serpentes, o leitor escreve: Ningum mais deve prescindir de um vidro deste maravilhoso medicamento, legado precioso do Dr. Lacerda; deve ser ele agora o - vade-mecum - de todos que tem receios de cobras. Devemos conduzi-lo como conduziam a medalha de So bento. Alm de propor a previdente medida de manter a populao sempre munida da substncia fartamente indicada, ele incita as pessoas a possu-la a tira-colo, assim como estas pessoas costumavam carregar suas medalhas de So Bento, tradicionais amuletos religiosos de proteo contra picadas de cobra dentre outros infortnios como as tentaes demonacas, por exemplo. Note-se que, de acordo com a viso do interlocutor do jornal, um achado de natureza cientfica deveria sobrepor-se s simpatias e supersties tpicas da poca, o que
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Fonte: http://www.dichistoriasaude.coc.fiocruz.br/iah/P/verbetes/labfisexp.htm, visitado a 10/04/2010. Dicionrio Histrico-Biogrfico das Cincias da Sade no Brasil (1832-1930) Verbete: Laboratrio de fisiologia experimental. Casa de Oswaldo Cruz/Fiocruz.

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de certa forma atesta o reconhecimento da relevncia destas crenas populares no imaginrio das pessoas. E por isso mesmo, por causa desta forte viso de mundo e desta mentalidade da sociedade imersa nas crenas e nos costumes arraigados, o determinado leitor preocupava-se em divulgar combativamente os conhecimentos cientficos que ele julgava como imprescindveis para sanar as mazelas as quais os recursos tradicionais dos curandeiros interferiam de uma forma desastrosa, de acordo com o seu entendimento. Parece haver neste discurso do interlocutor uma nsia, uma expectativa, uma crena em torno de uma cincia que viria para explicar e resolver todas as mazelas do mundo. Se no se defendia a idia de uma soluo final, pelo menos se defendia a idia de uma soluo superior a qualquer outra possibilidade de cura marginal cincia. O problema quando constatamos que as formas alternativas e marginais de cura (populares, empricas, tradicionais, costumeiras, mgicas) no destoavam muito em resultados daqueles obtidos pelos recursos cientficos disponveis at ento. Em muitos casos de enfermidades diversas as prticas populares mostravam-se at mais eficientes. Embora neste caso no esteja apenas em questo a eficcia, mas o prprio discurso, a prpria linguagem, a prpria relao curador-paciente que tratavam-se de elementos influenciadores tanto na escolha do mtodo de cura como na potencializao das possibilidades da almejada cura. Alguns tipos de agentes populares de cura como os curandeiros, feiticeiros e benzedores, principalmente, dispunham de um poder de influncia provenientes de uma verve carismtica e de uma retrica persuasiva administrada em suas prticas de cura que superava as expresses frias e ininteligveis dos precrios diagnsticos da medicina oficial da poca. Portanto, as prticas ritualsticas mgicas de cura se valiam de uma linguagem simblica que evocava o mito sendo desta forma muito mais eficiente que a linguagem mdico-cientfica. Saber, por exemplo, que a causa da doena que temos um vrus no interfere na nossa possibilidade de cura46. As abordagens sociolgicas de Gilberto Freyre sobre a natureza da medicina brasileira atentam para um prejudicial afastamento dos mdicos das realidades culturais da clientela tratada. Segundo o pensador, um preocupante e comum problema para o bom exerccio da profisso mdica tratava-se da deficincia no modo psicossocial de comunicar-se com doentes de origens e de situaes sociais diferentes das suas.47

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MONTERO, Paula. Magia e Pensamento mgico. So Paulo: Editora tica, 1990. p. 63. FREYRE, Gilberto. Mdico, doentes e contextos sociais: Uma abordagem sociolgica. Rio de Janeiro: Editora Globo, 1983. p. 173.

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Para alm da mera questo da linguagem, os conhecimentos mdico-cientficos muitas vezes parecem desprezar uma abordagem completa sobre a pessoa do doente, se limitando a tratar da doena especfica em questo, ignorando desta forma, outros aspectos que contribuem para constituir a plenitude do estado de sade do indivduo. No caso dos tratamentos com curandeiros e feiticeiros, ao atribuir um sentido mtico s tenses cotidianas a que o indivduo vive submetido, a ao mgica deixa de ser uma interveno puramente tcnica sobre um corpo fragmentado em partes doentes (que a maneira como a medicina concebe o paciente).48 Mas a despeito destas ponderaes as notcias sobre o novo tratamento cientfico contra mordeduras de cobras peonhentas repercutiram em outros jornais de Minas Gerais. Tambm no peridico sanjoanense Gazeta Mineira apresentado o mtodo do permanganato de potssio para remediar-se os danos de picadas de cobra. Tal comunicado parte de mdico de uma freguesia de So Joo del-Rei recomendando a dita receita experimentada em laboratrio pelo Dr. Joo Batista Lacerda. A informao se encontra no noticirio da Gazeta Mineira de 14 de fevereiro de 1884;

O distinto mdico Sr. Dr. Domingos Alves Moreira, teve em sua clnica, na Freguesia da Lage, dois brilhantes casos de cura de mordedura de cobra, por meio do permanganato de potssio, segundo o sistema do Dr. Lacerda. Tratavase de dois pretos: um de 60 anos de idade e outro de 28, ambos mordidos por urutus, o primeiro na perna e o segundo no p. O nosso amigo acaba de comunicar esses fatos ao Dr. Lacerda, a quem enviou as observaes completas dos dois casos.

A Gazeta Mineira trs meses mais tarde, em sua edio de 19 de maio de 1884, noticia outra cura de picada de cobra bem sucedida aludindo ao uso de permanganato de potssio. Desta vez, tratava-se de um escravo do Sr. Capito Jos Francisco de Mendona, de 30 anos de idade, mordido, a 28 do ms passado, por uma jararacuu. Segundo o relato, o emprego do permanganato de potssio se deu quatro horas depois do incidente. Pesquisas contemporneas do experimento que testavam sua capacidade real verificaram que, assim como foi constatada na poca a ineficcia da amnia em inibir o veneno de cobras, o permanganato de potssio destrua in vitro a atividade letal do veneno de Bothrops49 (serpente da famlia das jararacas e urutus), mas no protegia completamente o organismo quando submetido a altas doses de veneno. Apesar disso o
MONTERO, Paula. Magia e Pensamento mgico. Op. cit. p. 63. VILAR, Jeane Carvaho. Ofidismo e plantas utilizadas como antiofdicas. Universidade Federal do Sergipe. p. 7. Fonte: http://www.biologiageralexperimental.bio.br/temas/ofidismo/2.pdf, visitado em 11/04/2010.
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permanganato de potssio passou a ser comumente utilizado nos casos de envenenamentos ofdicos50 a partir de ento. Como atravs das experincias de Joo Baptista Lacerda o uso de permanganato de potssio era indicado contra o veneno botrpico, que se tratava da peonha das serpentes jararaca, jararacuu e urutu dentre outras subespcies, no parece coincidncia que as cobras referidas nos depoimentos de acidentes dos jornais mineiros se tratassem exatamente destas cobras (no caso, jararacuu e urutu). Tal constatao leva a crer que efeitos bem sucedidos realmente poderiam ocorrer como atestam os relatos dos leitores que se correspondiam com os jornais mineiros. Mas no podemos identificar atravs dos relatos fornecidos em Minas a intensidade das melhorias constatadas, haja vista que a eficincia do propalado remdio era limitada. Tal procedimento a base de permanganato de potssio tratava-se de um dos estudos cientficos pioneiros sobre as aes dos venenos, mas no havia no Brasil at o final do sculo XIX um mtodo cientfico realmente eficaz e totalmente satisfatrio para neutralizar os efeitos dos envenenamentos. A prpria magnitude do sucesso aludido nos casos citados pelo peridico Gazeta Mineira pode ser questionada atravs da natureza superficial das notas jornalsticas que no do conta de detalhes sobre o restabelecimento das vtimas, negros em sua maioria. Parece significativa a porcentagem de negros dentre as pessoas medicadas com o renovado experimento. Das cinco pessoas acidentadas citadas nos casos mencionados anteriormente quatro eram negras e da outra no fica especificada caracterstica qualquer. Destas quatro pessoas negras duas delas tm suas condies reveladas como de escravas. Parecem se tratar de pessoas que no falavam por si mesmas, que no tinham voz prpria. Outras pessoas apropriavam-se de seus casos para relat-los da maneira que quisessem. H a possibilidade de que a preocupao de rigor na apreciao do quadro de sade destas pessoas no fosse to acentuada como deveria. As notas publicadas no jornal mineiro aclamam as curas como bem sucedidas e brilhantes atravs do usufruto do experimento do permanganato de potssio, mas no detalham informaes sobre a gravidade da picada, sobre um posterior acompanhamento do estado das vtimas acidentadas e sobre a possibilidade de seqelas. No caso mais otimista e entusiasmado o mdico responsvel pela cura afirma que esclarecimentos adicionais foram enviados ao Dr. Lacerda na Corte. Tais informaes que poderiam atestar

BRAZIL, Vital. Coletnea de trabalhos (1901-1917). So Paulo: Typographia do Diario Official Instituto Butant. p. 30.

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a existncia de uma cura completa ou de possveis complicaes ou dvidas relativas ao tratamento no foram publicadas no jornal. Atualmente podemos certificar que o mtodo mais seguro e eficiente para os acidentes ofdicos trata-se do soro anti-ofdico, que passou a ser elaborado s na virada do sculo XIX para o XX. No Brasil, a soroterapia anti-ofdica passou a se desenvolver em 1897 pelo cientista Vital Brazil influenciada pelos estudos promissores do mdico francs Albert Charles Calmette com os venenos da serpente do sudeste asitico naja tripudians51. A adequao e pertinncia deste inovador e reconhecido tratamento cientfico no significa que em situaes de emergncia, isolamento ou apego s formas tradicionais e populares outros procedimentos fitoterpicos ou rituais deixassem de ser usados pelo povo. Dentre os processos criminais envolvendo curandeirismo que tambm serviram de base emprica para o trabalho citarei brevemente um caso que ilustra bem a perpetuao da ao de curandeiros em acidentes com cobras venenosas adentrando o sculo XX. Em processo-crime instaurado em 1925 na localidade de Fradique, distrito da cidade de Oliveira, o ru Joo Eugnio acusado de praticar exerccio ilegal de medicina ao tentar curar Joo Rodrigues de uma mordida de urutu52. A famlia da vtima teria recorrido aos servios de cura de Joo Eugnio, que ministrou vrios remdios a base de folhas de embaba e cabelo negro, com os quais o dito curandeiro preparava banhos para lavar a ferida na perna de Joo Rodrigues. Alm deste procedimento, o ru tambm preparara medicamentos a base de cachaa com outras folhas no especificadas no processo para o acidentado tomar. O tratamento administrado por Joo Eugnio no surtira efeito e Joo Rodrigues falecera dias depois. Testemunhas do processo afirmaram ser Joo Eugnio um lavrador e que j havia curado enfermidades de outras pessoas do local. O ru acabou sendo absolvido da acusao de prtica ilegal de medicina, j que o juiz de direito julgou improcedente a denncia contra ele. Um dado importante que consta no documento a informao de que j havia na cidade de Oliveira a injeo anti-ofdica. No podemos assegurar convictamente quais fatores levaram os familiares a tratar o envenenado com os mtodos de cura do lavrador Joo Eugnio. Talvez o curador tivesse realmente uma larga experincia em casos de mordeduras de cobra como alegam algumas testemunhas e houvesse uma credibilidade e confiana nos tradicionais e empricos
VILAR, Jeane Carvaho. Ofidismo e plantas utilizadas como antiofdicas. Universidade Federal do Sergipe. p. 9. Fonte: http://www.biologiageralexperimental.bio.br/temas/ofidismo/2.pdf, visitado em 11/04/2010. 52 Processo criminal do Acervo do Frum de Oliveira, registro n 1782; cx. 101. Fonte: http://www.documenta.ufsj.edu.br/modules/pcrimes/brtacervo.php?cid=1143&op=1
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mtodos de Joo Eugnio. Mas h possibilidade de que o prprio aspecto de urgncia e gravidade do acidente tenha acarretado na escolha da teraputica adotada, j que o acidente teria se passado na zona rural de Oliveira e se gastaria um tempo precioso at conseguir alcanar o soro anti-ofdico disponvel apenas na cidade. Portanto, pelo menos a partir deste processo podemos constatar que o agente de cura Joo Eugnio parecia se limitar a administrar substncias fitoterpicas que atravs de suas potenciais propriedades teraputicas obteriam resultados satisfatrios em tratamentos de enfermidades diversas, conforme depoentes puderam ratificar. Neste caso especfico de acidente com uma cobra urutu, entretanto, a teraputica receitada pelo curador demonstrou trgico malogro. conveniente lembrar que no houve referncias a rezas e quaisquer procedimentos sobrenaturais e mgicos na prtica de cura de Joo Eugnio, j que tais artifcios ritualsticos eram muito presentes no universo dos curadores. Ainda discorrendo sobre a questo da perpetuao de mtodos empricos e alternativos para sanar os efeitos nocivos das mordeduras de cobras aps a descoberta cientfica do soro anti-ofdico, me deparei com anncio bastante inusitado em peridico de So Joo del-Rei. No jornal A Opinio de 25 de maro de 1908 encontra-se curiosamente em propaganda de uma loja de roupas e artigos femininos a propaganda de um famoso remdio anti-ofdico, a Surucuna. Aps a publicidade propalar o gosto, o capricho e a qualidade do comrcio de moda Olmpio Reis e Pimentel (especialidade em artigos de modas), insolitamente o informe passa a relatar que o estabelecimento era depositrio, nesta cidade, do afamado, conhecido e maravilhoso remdio Surucuna, poderoso preparado e eficaz contra mordeduras de cobras venenosas. Tambm foi anunciada a venda da Surucuna trs anos mais tarde no jornal O Reporter de 27 de dezembro de 1911 pela mesma loja de confeces que neste momento teria o nome do herdeiro do antigo proprietrio Afonso Pimentel & Cia. A surucuna parece tratar-se de remdio derivado de uma planta tambm chamada de agrio do brejo (eclipta Alba) que tem componentes que so agentes antagonistas da ao do veneno de cobra. De acordo com estudo publicado em 1989 pelo Ncleo de Pesquisas de Produtos Naturais do Instituto de Microbiologia da Universidade Federal do Rio de Janeiro substncias existentes nesta planta como a mandelolactona, sistosterol e estigmasterol so inibidoras da ao dos enzimas presentes nos venenos de cobras da famlia da jararaca

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(bothrops) e cascavel (crotalus).53 No entanto, a literatura aponta outras espcies de planta nativa com o nome de surucuna, como por exemplo, a batata-de-tei. Este nome popular ainda utilizado para identificar as espcies anti-ofdicas apondanthera villosa e Jatropha elptica.54 Portanto, apenas a partir da designao surucuna, pde-se descobrir uma ampla variedade de plantas utilizadas como anti-ofdicas. Atravs destes anncios publicitrios pode-se at especular se a distribuio do soro anti-ofdico ainda no teria alcanado a regio da Comarca do Rio das Mortes, j que as descobertas de Vital Brazil ainda eram recentes. De qualquer forma, a incidncia de medicamentos naturais fitoterpicos que inclusive chegaram a tornar-se remdios vendidos em estabelecimentos comerciais foi marcante como recurso e alternativa de cura nos preocupantes casos de mordeduras de cobras. Enfim, parece que as atividades dos agentes populares e tradicionais de cura, assim como a oferta de solues vegetais divulgadas na imprensa para os tratamentos de picadas de cobras permaneceram mesmo no sculo XX, quando uma soluo cientfica incontestvel j existia para sanar a populao dos graves efeitos decorrentes dos acidentes ofdicos, o soro anti-ofdico. Nos jornais da poca coexistem diferentes mtodos e prticas de cura, mas tambm j se anuncia um embate e uma disputa pela hegemonia no campo da cura. A expresso do conhecimento popular, emprico notada na indicao de ervas, por exemplo, como a vassourinha, eficaz contra picadas de jararacuu. A comercializao da Surucuna, preparado a base de plantas, em estabelecimentos comerciais j no incio do sculo XX tambm fato bastante significativo. J a tentativa de tratamentos amparados por uma base cientfica e racional tambm confirmada nos noticirios, como o caso da indicao do amonaco e do permanganato de potssio nos casos de mordeduras de cobras. Supe-se que antes da descoberta oportuna da cura proporcionada pelo soro anti-ofdico estas alternativas foram lanadas no intuito de tentar salvar as vidas infortunadas pelos danosos venenos das cobras.

Fonte: http://www.hma.goias.gov.br/index.php?idMateria=29913, visitado a 13/04/2010. Hospital de medicina alternativa. Secretaria de estado da Sade. Governo do Estado de Gois. 54 VILAR, Jeane Carvaho. Ofidismo e plantas utilizadas como antiofdicas. Universidade Federal do Sergipe. p. 25. Fonte: http://www.biologiageralexperimental.bio.br/temas/ofidismo/2.pdf, visitado em 11/04/2010.

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O processo de ocupao do campo da cura A esfera de ao das prticas curativas na sociedade mineira do sculo XIX era tomada por diversos agentes e mtodos. A fora das tradies, do imaginrio, das crenas e das supersties da sociedade influenciava bastante nas escolhas de cura das pessoas. Os estudos de Nikelen Acosta Witter destacam a importncia de se perceber a medicina como uma entre diversas outras propostas teraputicas que se apresentavam aos enfermos no sculo XIX55 . E ainda acrescenta,
a medicina acadmica de tradio europia que passa a se estabelecer a partir de meados do sculo XVIII, e que ir basear-se no racionalismo e na observao, era algo bastante inusitado em relao a outras prticas de cura que se baseavam nas tradies culturais e na experincia emprica existentes no seio das populaes56 .

Talvez esta variedade de tratamentos e receitas provavelmente se deva insuficincia da presena da medicina cientfica num cotidiano marcado pelas temveis doenas e mazelas que afligiam a sociedade da poca. Diante deste complexo panorama tomado por diversos agentes da cura, cirurgies, boticrios, mdicos e farmacuticos, muitos destes sequer habilitados, passavam a disputar espao no mbito da cura com os curadores populares tradicionais. Os boticrios nas Minas Gerais oitocentista, por exemplo, eram auxiliados pelos manuais do Dr. Chernoviz, polons que observou com perspiccia que havia nas cidades interioranas do Brasil uma populao necessitada de assistncia. Segundo os estudos de Betnia Gonalves Figueiredo, o Formulrio e guia mdico do Brasil do Dr. Chernoviz era exigido pela Legislao mineira nas farmcias.57 Alm dos boticrios, pessoas em geral recorriam s dicas proveitosas destes manuais para a cura de variadas doenas. Chernoviz publicara tambm um Dicionrio de Medicina Popular de fcil formulao e grande utilidade para os leigos na arte da cura. interessante notar que mesmo nos manuais do Dr. Chernoviz a demanda pela cura das enfermidades no exclua o uso de ervas e razes no cotidiano das pessoas.
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WITTER, Nikelen Acosta. Curandeirismo: Um outro olhar sobre as prticas de cura no Brasil do Sculo XIX. In Revista Vidya,Vol 19 n34 Julho 2000. Santa Maria .p. 186. 56 Idem. p. 187. 57 FIGUEIREDO, Betnia Gonalves. O doutor de capa preta: Chernoviz e a medicina no Brasil do sculo XIX in Revista Uni-BH, Belo Horizonte. Vol. 1. N 1. Maio 2001. p. 95-109.

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No jornal O arauto de Minas, na edio de 16 de outubro de 1878, havia informaes extradas do formulrio do Dr. Chernoviz sobre uma receita indicada no tratamento de bexigas;
A sarracena purprea preconizada na Amrica do Norte como antivarilica. O Dr. Morris assegura que o remdio por excelncia para combater as bexigas; que a sua ao tal que raras vezes ficam cicatrizes, que qualquer pessoa que traga consigo a raiz da sarracenia pode impunemente habitar entre bexiguentos; que a sua ao consiste em neutralizar o vrus no sangue tornando-o inerte, o que confirmado pelo facto de que se a vacina ou o vrus varilico foi inoculado com a infuso de sarracenia, fica privado de suas propriedades contagiosas. [...] Os mdicos de todos os pases no devem, pois, deixar de recorrer a este medicamento no tratamento das bexigas. A sarracenia purprea pode ser empregada sob a forma de p, cozimento, infuso, xarope ou tintura. Cozimento de sarracenia ( Morris ). Folhas ou rizomas de sarracenia 4 gram. gua 600 gram. Reduza a 300 gramas por meio de moderada ebulio, coe, e adoce com acar. D um clix de 3 em 3 horas. Continua-se o uso do cozimento durante 5 ou 6 dias. Seu efeito aumentar a secreo da urina, que de vermelha e carregada que era no primeiro dia, torna-se lmpida e mui abundante.

Tal receita veiculada mostra-se peculiar da regio da Amrica do Norte. A sarracenia purprea uma espcie de planta carnvora de colorao avermelhada caracterstica do hemisfrio setentrional das Amricas. Neste caso particular citado acima, suponho que seja improvvel que se pudesse conseguir o manuseio da raiz de tal espcie em Minas Gerais, mas no desprezo a possibilidade de se encontrar a sarracenia purprea em p, xarope ou tintura comercializvel no Brasil. Chama a ateno o fato de que a receita recomendada pelo Dr. Chernoviz amparase em tratamento fitoterpico, ou seja, na propriedade teraputica obtida das plantas. Notase desta maneira, que mesmo nos manuais do Dr. Chernoviz a demanda pela cura das enfermidades no exclua o uso de plantas e razes no cotidiano das pessoas. Na seo A pedidos da edio do O Arauto de Minas de maio de 1879 uma carta de denncia inflamada dirigida ao Sr. Chernoviz. Um cidado indignado com a abertura de uma farmcia no arraial de So Tiago, onde tanto o proprietrio como o empregado no eram farmacuticos, no tinham licena e, alm disso, ignoravam os conhecimentos ditos necessrios para exercer a prtica de se receitar remdios. A pergunta direcionada ao Dr. Chernoviz mostra a revolta do cidado que assina como O. Langgaard;
Sr. Chernoviz Vossa Senhoria em certo tempo mostrou-se to interessado pela sade pblica; pergunto-lhe agora se isto no ser abuso, e se no causar detrimento sade pblica? Primeiro: ter botica aberta sem ser pharmacutico ou licenciado, ou sem ao menos ter prtica? Segundo: o mesmo empregado interessado da pharmacia receitar e manipular? V. S. como meu colega deve concordar comigo que isso abuso demais!....

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O autor da carta tratava-se do farmacutico dinamarqus Otto Langgaard que foi proprietrio da Pharmacia Imperial em Campinas, vendia remdios importados, alopticos e homeopticos em terceira dinamizao e tinturas Mis.58 A preocupao em tornar pblica a atividade de profissionais da sade inabilitados ao exerccio da medicina e farmcia passa a grassar em setores da sociedade oitocentista. Neste caso, o farmacutico Langgaard, mostra um diligente interesse em apontar farmacuticos no licenciados para exercer a cura, mesmo em uma regio distante daquela que ele atuava comercializando seus remdios. No que tange a regularizao do exerccio das atividades de cura, a partir de 1850 instituiu-se a Junta Central de Higiene Pblica, rgo responsvel para gerenciar questes de sade pblica, dentre estas, licenciamentos e exames de suficincia para profissionais da rea da sade, tanto mdicos como farmacuticos. Muitas vezes boticrios e mdicos no habilitados na forma do regulamento da Junta acabavam autorizados a exercer seus servios motivados por foras polticas, como atravs da influncia de presidentes de provncia, ou ainda por exigncia de circunstncias locais, onde a populao necessitada demonstrasse carncia de assistncia de sade. Os estudos de Gabriela dos Reis Sampaio atentam para um caso desta natureza ocorrido no municpio de Oliveira em 1867. O boticrio Carlos Cah tinha uma botica h dez anos no lugar sem t-la regularizado e mesmo sem apresentar seu diploma dirigiu-se ao governo pedindo a regularizao do seu estabelecimento. Dentre suas alegaes, a mais persuasiva a de que no populoso lugar no havia qualquer outro boticrio para atender as pessoas. Diante dos apelos do boticrio a Junta de higiene pblica provida de um atestado favorvel da Cmara Municipal de Oliveira declara: [...] A Junta de higiene acha essa pretenso no caso de ser deferida, como o j tem sido outras em iguais circunstncias.59 No jornal O Itapecerica de 5 de setembro de 1895 uma interessante notcia foi motivo de alegria para o farmacutico Virglio Jos da Silveira de Carmo da Mata, distrito da cidade de Oliveira. A boa nova gira em torno da aquisio do ttulo de farmacutico prtico conferido pelos poderes competentes do Estado de Minas Gerais. A novidade foi saudada com entusiasmo pela sociedade local plena de gratido pelos servios prestados pelo solcito boticrio. Discursos de cidados ilustres saudaram e parabenizaram o
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Ver em Notabilidades profissionais, comerciais e industriais de Campinas in FERREIRA, Carlos & DA SILVA, Hiplito (orgs.), Almanach Popular de Campinas para o ano de 1789. p. 13. 59 SAMPAIO, Gabriela dos Reis. Nas trincheiras da cura...Op. cit. p. 137.

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farmacutico. As bandas de msica Lyra Carmelitana e Euterpe Carmelitana, que cultivavam tradicional rivalidade na localidade, apaziguaram-se em manifestao de aclamao popular e executaram acalorada marcha festiva. Tal congraamento teve como motivao adicional a comemorao da pacificao poltica do Rio Grande do Sul com o sufocamento da Revoluo Federalista. A comemorao da conquista do ttulo de farmacutico prtico no final das contas ganhou fervorosos tons cvico-patriticos. A respeito do poder que o Presidente de provncia poderia atingir atravs de concesso de licenas para profissionais da sade, no noticirio do O Arauto de Minas de 18 de janeiro de 1883 encontrei a seguinte nota intitulada Ttulo de pharmacutico onde est escrito: Pela lei n 3055 ficou o presidente da provncia autorizado a conceder carta de pharmacutico ao Sr. Bernardino Duque Mximo da Rocha, nosso estimvel e digno amigo, depois de mostrar-se habilitado em exame. Entre as muitas farmcias da regio destacadas nos informativos revelou-se interessante relatar sobre a Pharmacia Alliana situada na Freguezia da Lage de propriedade do farmacutico Joo Cndido da Silva, formado pela escola de Ouro Preto. Nas informaes da pgina de propaganda da edio de 18 de janeiro de 1883 do O Arauto de Minas relata-se que o estabelecimento provido de todos os medicamentos quer nacionais quer estrangeiros. [...] O proprietrio sempre escrupuloso como lhe cumpre no admite e jamais admitir drogas falsificadas: para o que tem correspondentes na corte de toda fidelidade. No final do informe h uma observao em letras grandes: Para os reconhecidamente pobres fornece-se qualquer medicamento ou preparao gratuitamente. Tal detalhe mostra que alguns profissionais da rea de sade inevitavelmente mostram-se solidrios no caso de tratamento de pessoas desfavorecidas. Em relao ocorrncia de profissionais da medicina na regio, pude constatar que a presena de mdicos era significativa em So Joo del-Rei no perodo estudado. Na Gazeta Mineira de 28 de janeiro de 1884, em suas pginas comerciais, abundam anncios de mdicos de So Joo del-Rei. O Dr. Balbino da Cunha, por exemplo, anunciase como mdico, cirurgio e parteiro, que atende Rua de So Francisco. O Dr. Cornlio Milward apresenta-se desta forma: Mdico, cirurgio e parteiro, d consultas e recebe chamadas em sua residncia rua da Misericrdia. J o mdico e cirurgio Dr. Carvalho Mouro tem seu escritrio Praa de So Francisco, onde d consultas e recebe chamados. Atravs destas propagandas percebe-se que alguns destes mdicos que exerciam suas curas na praa comercial de So Joo del-Rei prope uma amplitude e versatilidade de 53

funes que nem sempre os facultativos da poca se incumbiam de realizar. O parto, por exemplo, era conduzido de preferncia por parteiras. Embora, os mdicos j executassem trabalhos no campo da obstetrcia, eles geralmente eram preteridos em prol da confiana tradicionalmente depositada nas parteiras. A resistncia aos mdicos na atividade do parto se dava pela existncia de pudor e constrangimento da parturiente e seus familiares diante de uma circunstncia de intimidade que no devia ser invadida ou devassada por um homem, isto, de acordo com os conceitos morais e culturais da poca.60 Em minhas consultas aos peridicos mineiros, dentre as raras aparies mencionando curadores que se valiam de artifcios sobrenaturais para alcanar curas, uma curiosa notcia de fenmeno ocorrido na capital federal e repercutida em So Joo del-Rei revelou-se digna de ateno. Em significativa nota na primeira pgina do jornal mineiro O resistente de 1 de outubro de 1899 destaca-se uma transcrio comentada de noticirio do Jornal do Brasil, relativa a prodgios no universo da cura. Com o sugestivo ttulo de Assombroso a nota relata sobre as curas extraordinrias de Faustino Ribeiro Jnior atravs de poderosos passes. Professor Faustino, como era chamado, teria entre seus pertences uma cruz doada por um capito do exrcito da Campanha de Canudos e que teria sido propriedade de Antnio Conselheiro. Segundo o jornal, o afamado taumaturgo pergunta ao paciente qual o ponto dolorido ou afetado e com o dedo indicador toca ou comprime o local designado, demorando-se mais ou menos tempo, conforme lhe parece conveniente. De acordo com o que foi revelado por representantes do Jornal do Brasil que presenciaram tais feitos, o mdico milagroso [...] no aconselha nem indica remdio algum, e declara que ignora quais molstias possam ter os pacientes, limita-se imposio dos dedos. Os redatores do jornal carioca responsveis pela cobertura do fato ficaram bastante encantados com as prticas curativas do influente curador, inclusive sinalizando que a scincia tambm estava presente acompanhando este inusitado fenmeno atravs, por exemplo, do Dr. Ulysses Paiva, que se preocupou em conhecer estes fatos, investigando o modo e as circunstncias da aplicao da fora extraordinria que parece dispor o Sr. Faustino. Apesar de um representante da cincia procurar se inteirar dos famigerados fenmenos no consta no jornal um veredicto deste mdico apoiando ou desabonando os mtodos de Sr. Faustino. De qualquer forma fica provado o interesse de um membro da cincia ortodoxa na fabulosa teraputica divulgada.
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FIGUEIREDO, Betnia Gonalves. A arte de curar Cirurgies, mdicos, boticrios e curandeiros no sculo XIX em Minas Gerais. Rio de Janeiro: Vcio de Leitura, 2002. p. 153.

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A reportagem do Jornal do Brasil dirige-se ao carismtico milagreiro com mesura e simpatia, quando noticia que o nosso patrcio prontifica-se a todo e qualquer exame, e de extrema habilidade para quem o procura. Houve preocupao inclusive de adentrar at em territrio ntimo de sua vida, mas enfatizando aspectos valorizados como qualidades e bons comportamentos. Segundo o noticirio, o curador come bem, dorme pouco e nada bebe, nem leite, nem bebidas alcolicas. Quanto ao pblico, no causa admirao o fato de que uma horda de enfermos recorria incessantemente aos seus iluminados passes. De acordo com o jornal carioca, cerca de oitocentas a mil pessoas fazem espera ali, para serem atendidas. Uma verdadeira romaria. Dentre as curas relatadas destacam-se o restabelecimento de infortunado que soltava osso da garganta, outra em quem o fludo de seus passes produzira o efeito de expelidor de lombrigas e ainda mazelas curadas num tomo, at de dentada de cachorro. Enfim, percebe-se que o tratamento da notcia d amostras de completa fascinao pelos trabalhos de Sr. Faustino. E o seu carter messinico enfatizado no final da nota ao apontar que No h que ver: trata-se com certeza de um outro Bom Jesus de Canudos, ou ento apstolo dele, de parceria com Dr. Eduardo Silva e... muito conselheiro. Apesar de um possvel teor irnico do derradeiro comentrio percebe-se atravs de todos os detalhes apresentados uma leveza e condescendncia referentes ao curandeiro no peridico do Rio de Janeiro, que acaba transmitindo sua impresso sobre o episdio sem restries ou censuras por parte do jornal O resistente de So Joo del-Rei, que limita-se a repercutir o fato. Tal acontecimento ecoou na cidade mineira sem maiores crticas e discriminaes por parte dos editores do peridico O resistente. imperioso asseverar que os curandeiros em questo, tanto o professor Sr. Faustino Ribeiro Jnior, de que trata prioritariamente a notcia, quanto o engenheiro Eduardo da Silva, que mencionado ligeiramente na notcia, foram compreendidos como dois importantes mdicos sobrenaturais do Brasil61 da virada do sculo. Estes taumaturgos contemporneos mobilizaram a sociedade da capital federal daquela poca, no sem se submeterem a questionamentos das corporaes mdicas e das autoridades fiscalizadoras. O Sr. Faustino particularmente aps se instalar em Salvador em 1903 comeou a enfrentar srios problemas com os seus concorrentes profissionais da cura legalmente habilitados. Segundo os estudos sobre o pensamento social da medicina no perodo entre
ANTUNES, Jos Leopoldo Ferreira. Medicina, leis e moral: pensamento mdico e comportamento no Brasil (1870-1930) So Paulo: Editora Unesp, 1999. pg. 58.
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1870 e 1930 empreendidos pelo historiador da medicina Jos Leopoldo Ferreira Antunes, o curador teria recebido uma manifestao da vontade divina, incitando-o a se dirigir para aquela cidade.62 Em Salvador, quando intimado a prestar esclarecimentos afirmava desconhecer os rudimentos bsicos da cincia mdica, os nomes e as causas das molstias, at noes de teraputica sugestiva63 conforme o noticirio do jornal de So Joo del-Rei tambm informara. Entre os argumentos de que lanava mo quando acusado de exercer ilegalmente a medicina defendia-se de modo quase pueril, reivindicando nunca ter prescrito ou administrado medicamentos.64 De acordo com esta alegao Faustino procura esquivar-se da acusao de passar-se por mdico. Conforme a reportagem Faustino era correntemente chamado de Professor Faustino ou de Sr. Faustino. Tais formas como era chamado tambm parecem buscar afastar a possibilidade de inculcar-se por doutor. Torna-se interessante discorrer sobre esta figura mpar da medicina alternativa pois mesmo atuando em regio distante do interior de Minas Gerais teve suas faanhas repercutidas em importante peridico da cidade de So Joo del-Rei. Tal abordagem de capital importncia, pois casos semelhantes de curandeiros em ao na regio de Minas no foram reportados e refletidos na Imprensa local. Numa anlise mais geral dos peridicos pesquisados nas regies das Minas, no pude perceber um tipo de cruzada anti-curandeirismo, como a que ocorreu no Rio de Janeiro imperial. Os anncios de mdicos e farmcias eram relativamente numerosos, assim como de novidades cientficas, mas quase no h referncia a formas populares e marginais de cura. O que talvez exista uma preponderncia de notcias relativas s novidades cientficas, geralmente atravs de anncios de produtos farmacuticos. Essa emergente predominncia do cientificismo nos jornais, por vezes se fazia acompanhar de um discurso exaltando o mtodo e a perspectiva cientfica de explicao do mundo. Os curandeiros e feiticeiros eram agentes populares de cura que prescindiam de propagandas ou notas em jornais para disseminar suas curas. Suas prticas eram transmitidas e difundidas atravs da fora dos costumes e da oralidade. Embora houvesse uma receptividade e aceitao de seus servios na sociedade da poca, a repercusso da fama de seus praticantes no pde ser evidenciada de uma forma clara e direta nos jornais. O que fica esclarecido a partir da investigao nos jornais so algumas recorrncias a prticas populares e tradicionais de cura, s que dissociadas de possveis protagonistas. A
62 63

Idem. p. 62. Idem, Ibidem. 64 Idem, Ibidem.

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nota sobre a utilizao da erva vassourinha indicada para mordedura de cobras foi exemplo de cura de uma natureza tradicional, emprica e popular, mas nenhuma meno feita aos poderes de um determinado curandeiro, feiticeiro ou qualquer agente popular de cura especificamente. A palavra curandeiro apenas mencionada de forma crtica uma nica vez em um inflamado discurso de um leitor que correspondera ao jornal O iniciador da cidade de Pitangui, caso este citado anteriormente neste trabalho. O assunto debatido girava em torno do contedo de um editorial deste jornal que revelava a descoberta na corte de uma novidade cientfica apregoada como fulminante no tratamento de mordedura de cobras venenosas: o permanganato de potssio. Entusiasmado com o novo experimento, o cidado Jos dos Santos de Carvalho faz duras crticas ao uso das prticas dos curandeiros, taxando-as de intrometidas, atrasadas e desastrosas. Mas tal manifestao de repdio e desprezo s atividades dos curandeiros mostrou-se um caso isolado dentre as temticas abordadas nos jornais investigados. Na medida em que os relatos sobre os curandeiros e feiticeiros so quase inexistentes nos peridicos investigados, as buscas de cura mgica e as recorrncias aos feitios presentes nos processos-crimes investigados neste trabalho preencheriam esta lacuna, este silncio nos jornais. As fontes apontam que os mineiros do sculo XIX experimentavam de tudo um pouco para dar conta de sanar as mazelas caractersticas da poca usufruindo de um universo amplo, multifacetado e variado de tipos de cura. Diante deste quadro no se vislumbra uma medicina cientfica legitimada para solucionar as demandas da populao relativas sade, muito menos autorizada a exercer com exclusivismo as atividades de cura junto a uma sociedade necessitada. Se nos jornais mineiros pesquisados no identificada uma enftica defesa da bandeira da monopolizao das prticas de cura pela medicina, nem em seus editoriais nem em suas notcias, tal discurso monopolizador, entretanto, refletiu-se nas legislaes vigentes tanto no perodo imperial, quanto no republicano. Os processos criminais oitocentistas que passaremos a abordar, envolvendo supostos curandeiros e feiticeiros, resultaram desse af legislativo por uma normatizao e monopolizao das prticas de cura.

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CAPTULO II

A REPRESSO DOS CURANDEIROS E FEITICEIROS NOS PROCESSOS CRIMINAIS

A partir deste ponto do trabalho passarei a me deter na anlise dos processos-crimes oitocentistas que buscavam incriminar a ao de supostos curandeiros e feiticeiros. As documentaes criminais investigadas envolviam a represso institucional ao curandeirismo e pertencem ao acervo de fontes criminais do arquivo do IPHAN-ET65 oriundos do Frum de So Joo del-Rei e aos acervos dos Fruns de Oliveira e de Itapecerica, sob a guarda temporria do Labdoc66 . Desde o Imprio as atividades destes agentes populares e informais da cura eram criminalizadas. A partir da repblica a represso oficial s atividades dos curandeiros, feiticeiros e dos praticantes ilegais da medicina, farmcia e arte dentria se intensificou ainda mais. Os estudos de Laura de Mello e Souza sobre crenas populares no Brasil colonial apontam a presena de curandeiros que curavam doenas, curandeiros que curavam feitios e promotores de feitios (feiticeiros propriamente ditos)67. importante ressaltar tambm que apesar destas diferenciaes nada podia impedir que os curandeiros pudessem exercer estas vrias funes ao mesmo tempo: curar males e molstias, praticar feitiarias a fim de se causar males e por fim anular os feitios lanados por outros. Todos estes tipos de funes foram comentadas nos processos que fazem parte da base emprica dessa investigao, embora no tenha havido acusaes oficiais sobre supostas feitiarias malficas cometidas pelos rus. Os malefcios foram comentados de forma indireta e superficial em alguns destes autos e no foram atribudos aos denunciados. Em tais casos os rus se dispunham a curar feitios malficos provocados por outras pessoas.
Arquivo do IPHAN Escritrio tcnico de So joo del-Rei. Laboratrio de Conservao e Pesquisa Documental da UFSJ. (Universidade Federal de So Joo del-Rei) Fonte:http://www.documenta.ufsj.edu.br
66 67 65

Procurar obter curas por meios sobrenaturais aproximava, pois, esta teraputica popular da feitiaria. Curavam-se doenas, insolaes, incmodos como dores de dentes; mas tambm se curavam feitios. [...] o curandeiro tinha funo paradoxal: identificado ao feiticeiro, era freqentemente chamado para desfazer feitios. Como conseqncia, sua ao podia ser ambivalente: em Minas, um negro feiticeiro era capaz de curar e, ao mesmo tempo, rezar umas palavras que deixavam a pessoa tolhida e inapta ao trabalho. SOUZA, Laura de Mello e. O diabo e a

terra de Santa Cruz: feitiaria e religiosidade popular no Brasil colonial. So Paulo: Companhia das Letras , 1986. p. 167-168.

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H processos em que, em decorrncia de uma sobreposio de denncias sobre um mesmo acusado, cogitada a possibilidade de se enquadrar o ru pela prtica de feitiaria, pelo exerccio do curandeirismo e ainda pelo exerccio ilegal da medicina, delitos referentes aos agentes ilegais da cura especificados no cdigo penal republicano. Mas a despeito da caracterizao de trs crimes simultneos os rus geralmente eram pronunciados e condenados em apenas um crime. Os curandeiros que emergem no universo da documentao pesquisada da segunda metade do sculo XIX predominantemente lanavam mo de magia e feitio para praticar suas curas. Mas, alm disso, acrescentavam aos rituais mgicos e benzees o uso de plantas e razes tradicionais com as quais faziam suas garrafadas e preparados. Posteriormente, no terceiro captulo, haver uma discusso mais aprofundada da natureza destas denncias que constituram matria para a instaurao dos processos. Comearei a anlise das fontes por um processo que data de maro de 1894 sobre o curandeiro Manoel Lagoa, que exercia suas prticas de cura nas redondezas de Oliveira, num povoado denominado Vieiras Bravos68. O ru classificado pelas testemunhas do processo como indivduo vagabundo e sem domicilio certo. Consta que o denunciado tambm estava sendo processado na comarca de Campo Belo, pelo mesmo crime de curandeirismo. A primeira testemunha do processo, um doente tratado por Manoel Lagoa o chama de charlato, pois no obteve cura. Segundo ele, Manoel "tem prejudicado a sade pblica com o fim de ganhar dinheiro. A segunda testemunha afirmou que o ru "traz sempre consigo muitos santos". A denncia da promotoria consistente com o artigo 158 do cdigo penal, que exigia a proibio de ministrar ou simplesmente prescrever, como meio curativo interno ou externo, e sob qualquer forma preparada, substncias de qualquer dos reinos da natureza, fazendo ou exercendo assim o ofcio denominado de curandeiro". Tal fato se verifica por que o processo, de 1894, contemporneo do decreto 847, de 11 de outubro de 1890, que estabelece o cdigo penal republicano. Alm do artigo 158 mencionado acima, o artigo 156 proibia a prtica ilegal da medicina, arte dentria e farmcia. J o artigo 157 proibia praticar o espiritismo, a magia e seus sortilgios, usar talisms e cartomancias,

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Processo criminal do Acervo do Frum de Oliveira, registro n743, cx. 34. Fonte: http://www.documenta.ufsj.edu.br/modules/pcrimes_docs/photo.php?lid=43430

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para despertar sentimentos de dio e amor, inculcar curas de molstias curveis ou incurveis, enfim, para fascinar e subjugar a credulidade pblica.69 Para os infratores destes artigos era prevista uma pena de um a seis meses de priso celular, majorada se resultasse alterao temporria ou permanente das faculdades psquicas do paciente. Como podemos perceber o cdigo penal republicano atinge tanto o curandeirismo que se utiliza de plantas e ervas para obter a cura, quanto as prticas mgicas, espritas e supersticiosas. Geralmente os curandeiros serviam-se de razes e plantas somadas aos feitios e benzees. Nesse processo comentado, a terceira testemunha dos autos faz insinuaes sobre o mpeto conquistador e mulherengo do acusado. A testemunha "disse ter ouvido de Isaas de tal, que o denunciado tem seduzido mulheres". Quanto ao carter conquistador de Manoel Lagoa lembrado por uma das testemunhas e sobre o poder de seduo que os curandeiros e feiticeiros exerceriam entre as mulheres, cabe lembrar os estudos de Gabriela dos Reis Sampaio acerca do curandeiro Juca Rosa, famoso no Rio de Janeiro imperial por seu envolvimento com diversas mulheres. Segundo a autora, um dos pontos que mais se falava quando o assunto era Juca Rosa era seu curioso envolvimento com as mulheres, no s espiritual como tambm sexual.70 Tal influncia e poder do curandeiro sobre as mulheres talvez se justifique pelo carisma, persuaso e confiana que estes personagens tinham diante da dedicao de suas fiis seguidoras espirituais. O desfecho do processo resultou na punio do ru Manoel Lagoa por unanimidade de votos. Ele foi condenado a cumprir pena de um ms e cinco dias, alm de pagar uma multa de cem mil ris. O processo de Manoel Lagoa durou de maro a junho de 1894. Um segundo processo trata do curandeiro Jos Sapato e foi instaurado em maro de 187271. O local em que o processo se deu foi o Arraial de Cludio, termo da cidade de Oliveira, onde o curandeiro utilizava de suas prticas de cura. No texto inicial do processo, na denncia da promotoria, temos informaes de que

Decreto n 847 de 11 de outubro de 1890 Cdigo Penal dos Estados Unidos do Brazil. Fonte: htpp://www.ciespi.org.br/base_legis/legislao/DEC20a.html 70 SAMPAIO, Gabriela dos Reis. Tenebrosos mistrios Juca Rosa e as relaes entre crena e cura no Rio de Janeiro Imperial in CHALHOUB, Sidney (org.). Artes e ofcios de curar no Brasil. Campinas: Editora da Unicamp,Cecult, 2002. p. 391. 71 Processo criminal do Acervo do Frum de Oliveira, registro n 412, cx.17. Fonte eletrnica: http://www.documenta.ufsj.edu.br/modules/pcrimes_docs/photo.php?lid=17006

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"o denunciado se acha indomiciliado; [h] anos que aparece no distrito, ora no arraial, ora nas fazendas, pouco se emprega no trabalho da lavoura, antes a maior parte do tempo se emprega no artifcio fraudulento inculcando-se curador de feitios, adivinhaes e outras supersties, o que tem ensinado a negros cativos e a pessoas mal intencionadas, causando com isto grande mal a moral pblica e a religio do Estado e prejuzo da sade de alguns que tomando as bebidas administradas pelo denunciado em vez de sararem da enfermidade que sofriam aumentam mais o seu sofrimento."

A partir da podemos supor que o ru Jos Sapato tambm se tratava de um indomiciliado, um curandeiro ambulante que errava pelos sertes a procura de enfermos que se dispusessem a tomar de suas bebidas ou que se submetiam s curas de feitios realizadas por ele. Vagava tanto pelos meios urbanos quanto nas fazendas. Podemos identificar na denncia uma observao sobre o carter do curandeiro, pouco afeito ao trabalho costumeiro e a lavoura. Sobre a condio itinerante de alguns curandeiros, chamam a ateno aspectos recolhidos por Carlo Ginzburg em suas investigaes nos processos inquisitoriais que tratavam dos benandanti72. Merece destaque uma passagem relatada pelo autor, acerca do carter ambulante dos inquiridos. Tal extrato proveniente das declaraes de um campons a um inquisidor sobre um benandanti acusado de feitiaria: circula continuamente pelas aldeias, benzendo os enfermos, dando-lhes remdios para cur-los e, alm disso, revelando quem foi enfeitiado, de que maneira e quem foi o autor do malefcio.73 Retornando ao processo de Jos Sapato, segundo uma testemunha, o ru "recebeu quantia em dinheiro de Francisco Jos de Souza Primo para enfeitiar uma moa de nome Bernardina", de quem Francisco estava apaixonado. Alm disso, "dera remdios de feitios a Alexandre e a Jernimo Nogueira e estes pioraram do incmodo que sofriam, e que recebera dinheiro pelos remdios. Os tais enfermos depois tiveram que deslocar-se para So Joo del-Rei para buscar socorro". Outra testemunha disse ter visto o acusado tirar da capanga um crucifixo e uma imagem dizendo ser So Benedito, alm de arrancar a salsa no capim, o que causou o aparecimento de aranhas, sinal que ele disse ser de feitiaria. A incidncia na feitiaria tanto de santos negros como de elementos cristos, como este ponto do processo

Os benandanti eram camponeses das proximidades da regio do Friuli na Itlia, que participavam de cultos agrrios nos sculos XVI e XVII. Os benandanti travavam combates noturnos com as bruxas para chamar boas colheitas e fartura, no decorrer de 5 decnios, passariam a ser identificados como feiticeiros. 73 GINZBURG, Carlo. Os andarilhos do bem Feitiarias e cultos agrrios nos sculos XVI e XVII. So Paulo: Companhia das Letras, 2007. p. 144.

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demonstra, parece ratificar como em Minas Gerais se deu a criao de uma cultura popular baseada em valores tanto africanos como portugueses74, conforme entende Donald Ramos, para quem os pontos de semelhana e aglutinao entre estas culturas evidente. O autor refere-se s descries de feitios apresentadas nas Ordenaes Filipinas que tratavam de um universo europeu e compara-as com a realidade nova e sincrtica do novo mundo, das quais os aspectos especficos talvez sejam diferentes, mas o sabor o mesmo.75
[...] E por quanto entre a gente rstica se usam muitas abuses, assim como passarem doentes por silvo ou machieiro ou lameira virgem, e assim usam benzer com espada que matou homem ou que passe o Douro e Minho trs vezes; [...] outros levam as imagens de santos junto da gua e ali fingem que os querem lanar com ela, e tomam fiadores que se at certo tempo o dito santo lhes no der gua ou outra coisa que pedem, lanaro a dita imagem na gua;".76

No processo em pauta, outra testemunha alega que, tanto Jernimo quanto Alexandre acharam-se atacados de feitio posto por trs mulheres pardas deste arraial, das quais tinha morrido duas e que se os dois pagassem a ele, Jos Sapato, este faria remdios para desfazer feitios daqueles doentes. Acrescentam as testemunhas que os enfermos Alexandre e Jernimo, lhe deram quantia em dinheiro e vrias garrafas de cachaa, nas quais o dito Sapato punha alguns temperos". curioso o fato de que muitos que usaram dos servios do curandeiro reclamaram do seu insucesso. Ser que tal discurso no se apresenta apenas diante das autoridades? Ser que elas se arrependeram realmente de recorrer a estes servios? Consideravam-se vtimas de um embusteiro? Os efeitos prometidos no teriam se confirmado? Tais testemunhas e vtimas teriam sido influenciadas ou intimidadas a tomar suas posies no andamento do processo? Se levarmos em conta as afirmaes das testemunhas em seus depoimentos, geralmente elas apoiavam a denncia. No caso das potenciais vtimas dos curandeiros, muitas vezes parece haver um sentimento de frustrao diante dos resultados dos servios prestados pelos feiticeiros, nos quais elas depositavam um quinho de f quando os solicitaram.

RAMOS, Donald. A influncia africana e a cultura popular em Minas Gerais: Um comentrio sobre a interpretao da escravido in Da SILVA, Maria Beatriz Nizza. Brasil: Colonizao e Escravido.(Org.) Rio de Janeiro: Nova Fronteira, 2000. p. 143. 75 Ibidem. p. 146. 76 LARA, Slvia Hunold.(Org.) Ordenaes Filipinas Livro V. So Paulo: Companhia das Letras, 1999. p. 65.

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Donald Ramos enfatiza nas suas pesquisas a partir de processos do sculo XVIII a seguinte considerao sobre a condio das testemunhas: Podemos ver esses conflitos nas palavras dos denunciantes, muitos deles presentes nas mesmas cerimnias que depois denunciavam, muitas vezes cumprindo ordens dos padres confessores.77 No desenlace do processo, que durou de maro de 1872 at maio de 1872, Jos Sapato condenado como incurso nas penas do artigo 264 do cdigo criminal do Imprio, no tendo sido especificada sua pena. Em outro processo analisado, o acusado o curandeiro Gervsio Ferreira de Mello que residia no povoado Flix dos Santos, mais precisamente num lugar chamado Preguia, nas redondezas da cidade de Oliveira78. O processo foi instaurado em abril de 1896. Segundo a acusao da promotoria o denunciado Gervsio exercia a profisso de curador, sem ter a necessria autorizao, nem diploma algum, empregando diferentes artifcios e bruxarias. No ato de sua priso, foi encontrado em poder do denunciado diversos objetos, razes, prprios para exercer a profisso de curandeiro. Nos interrogatrios Gervsio confessou que exercia a profisso de curandeirismo. Repare-se que a palavra profisso consta no processo, o que me parece significativo e at contraditrio, no sentido em que representa um reconhecimento da sua atividade. interessante que apesar da posio oficial da Justia que considera a atividade do curandeiro ilegal, o escrivo acaba reconhecendo o lugar social do curandeiro e na prpria denncia a promotoria admite que o ru exerce a profisso de curador. Foram encontrados em poder do acusado de curandeirismo, pedaos de chifres de veado e cabeas de macuco, que so empregados contra mordeduras de cobras, pedacinhos de pau que se assemelham a canudos de cachimbo, e pedaos de resina indicados contra clicas. Gervsio respondera no processo que tem empregado esses objetos e que no tem recebido paga, a no ser quantia que recebeu de uma garrafa de salsa em cachaa que deu a um sujeito. Ao contrrio dos rus dos processos anteriores, Gervsio tinha empreita de caf com Vicente Bernardes. Tal trecho sugere que o acusado tinha um trabalho reconhecido, plantava caf.

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RAMOS, Donald. A influncia africana e a cultura popular em Minas Gerais: Um comentrio sobre a interpretao da escravido in Da SILVA, Maria Beatriz Nizza. Brasil: Colonizao e Escravido.(Org.) op. cit. p. 150. 78 Processo criminal do Acervo do Frum de Oliveira, registro n 782, cx. 36. Fonte: http://www.documenta.ufsj.edu.br/modules/pcrimes_docs/photo.php?lid=46063

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A primeira testemunha do processo o inspetor de quarteiro Sebastio Jos Teixeira. Segundo ele, o ru resistiu priso, tomando de uma faca, ao que houve uma pequena luta e a posterior priso. O inspetor de quarteiro afirmara que o ru exercia o emprego de curador, dando remdios a diversas pessoas e recebendo pagas por isso. Acrescentara que o curandeiro fechava indivduos num quarto e com uma agulha e cobras, dizendo depois palavras sem sentido e, logo depois ainda, que o corpo estava fechado. Uma terceira testemunha alegou que Gervsio munido de um faco tentou assassinar o inspetor de quarteiro. Outra testemunha ainda admitiu que procurou os servios de Gervsio, pois acreditava estar enfeitiado. Afirmara que, crdulo de estar enfeitiado, foi em busca de remediar o problema e o curandeiro, de fato, preparou uma garrafa de razes, que o respondente no tomou e que pagou Gervsio por isso. Acrescentara que este indivduo (Gervsio, no caso) j h tempos apareceu a com o nome de Lus, e que tem preparado remdios de raiz para mais de 20 pessoas naquele lugar e fechando o corpo com agulha. Ao aventar a possibilidade de ter sido enfeitiada, a testemunha no hesitou em procurar os servios do curandeiro. Neste sentido, os processos que envolvem feitios tratam tambm da problemtica da cura, na medida em que o bem estar e a tranqilidade das pessoas estariam condicionadas ao feitio. O que um fechamento de corpo, um breve, uma bolsa de mandinga seno um recurso mgico que objetiva proteo contra reveses e infortnios? Nesta cadeia de fatalidades incluem-se as molstias tambm. E, portanto, em circunstncias de doenas muitas pessoas lanavam mo do recurso da feitiaria. Com relao insero do curandeiro na regio, parece incontestvel que tais agentes eram procurados por todas as camadas sociais. Os processos atestam que tanto pequenos lavradores quanto fazendeiros mais abastados recorriam s suas curas e feitios. Como demonstra este caso o curandeiro Gervsio teria preparado remdios de raiz para mais de 20 pessoas em Flix dos Santos, ou seja, uma frao significativa de um pequeno povoado. Enfim, numa poca em que "nas intervenes mdicas o remdio era pior do que a doena"79, a procura dos curandeiros era recorrente e, apesar das recriminaes legais, a populao no hesitava em faz-lo. Uma outra testemunha do processo alegou que,

em setembro passado o denunciado apareceu no lugar denominado Flix dos Santos e comeou a fazer curas por meio da feitiaria, depois pedira a um morador deste lugar um selim (arreio), desaparecendo com ele. A testemunha,
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CARNEIRO, Henrique. Filtros, Mezinhas e triacas. So Paulo: Xam, 1994, p. 75.

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em companhia de outras pessoas, inclusive o tal crioulo (proprietrio do selim), dirigiu-se ao lugar denominado Preguia e a intimou ao dito denunciado a fazer entrega do selim. Gervsio acabou resistindo, e acabou preso.

O curioso neste processo que parece que o que possibilitou a denncia do ru por prticas de curandeirismo foi o desaparecimento dos arreios, j que este delito foi o que diretamente levou Gervsio a ser preso. No h nenhuma meno no documento que precise se os arreios foram dados a Gervsio no intuito dele enfeiti-los ou se Gervsio apenas teria pedido emprestado os arreios ao dono e se apropriado deles. O fato que este incidente que levou o inspetor de quarteiro a procurar Gervsio em sua casa e prend-lo. O ru acabou incriminado por alegar que as pessoas estavam enfeitiadas, e com isso oferecer seu trabalho, cobrando para isso. O processo de Gervsio Ferreira de Mello teve durao de abril de 1896 at maro de 1897, e no teve uma sentena definitiva, j que o ru foi apenas pronunciado. Gervsio encontrava-se foragido. O julgamento foi adiado, mas foi encaminhado o seu prosseguimento. No foi possvel saber o seu desfecho. O prximo processo crime investigado envolvendo o crime de curandeirismo foi o de Felipe Marcelino80. O caso ocorreu no arraial de So Francisco de Paula, termo da cidade de Oliveira. O curandeiro foi preso em flagrante em dezembro de 1897 na Fazenda de Dona Constana de tal com uma toalha aberta em cima de uma caixa, contendo ossos de animais, cascas de bichos e razes. Estava em atitude de quem estava fazendo curas milagrosas mediante quantias de dinheiro. Dona Constana se achava enferma e encomendou os servios de Felipe Marcelino no intento de conseguir cura. Segundo a promotoria, o denunciado por meio de mgicas e seus sortilgios, ou usando de talisms inculcava-se curando molstias, e desta arte fascinava e subjugava a credulidade pblica, conforme rezava o artigo 157 do Cdigo republicano. Este discurso oficial, regulamentado em leis, se utiliza da noo de charlatanismo e do abuso da f dos incautos para condenar os curandeiros, feiticeiros e agentes populares de cura. Mas talvez as autoridades realmente tivessem conhecimento do fato de que as pessoas optavam por buscar os servios destes curadores movidas por crenas e expectativas que iam alm do que quer que pudesse ser classificado como ingenuidade, ignorncia e obscurantismo, j que tais procedimentos rituais e tradicionais faziam parte do
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Processo criminal do Acervo do Frum de Oliveira, registro n 812, cx. 38. Fonte: http://www.documenta.ufsj.edu.br/modules/pcrimes_docs/photo.php?lid=48674

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universo mental destes povos. Da a necessidade por parte destas autoridades de uma represso criminal ostensiva, justamente para conter um fluxo espontneo e constante de pessoas que persistiam a recorrer a estas alternativas costumeiras e ancestrais de cura. Neste caso especfico, por exemplo, os prstimos do curandeiro Felipe Marcelino foram encomendados por Dona Constana e vrias outras pessoas foram fazer consultas com ele na Fazenda da solicitante. Tais procedimentos rituais encontravam-se enraizados nos costumes e na cultura da sociedade e faziam parte significativa do leque de possibilidades ao qual as pessoas recorriam em momentos de necessidade. H subsdios tanto no contedo das documentaes, como tambm na vasta literatura sobre o assunto para demonstrar o grau de interesse e sugestionamento que o feitio exercia na sociedade da poca. Constata-se atravs da grande procura pelas prticas mgicas que h uma viso de mundo, uma mentalidade que faz as pessoas acreditarem realmente no poder do feitio e recorrerem espontaneamente aos servios dos curandeiros. Desde o sculo XVIII, conforme afirma Donald Ramos as autoridades encaravam estes rituais e crenas como uma forma de corrupo que prejudicava as almas de uma populao inocente ou rstica.81 Em um processo pesquisado por Donald, um curandeiro foi acusado abusando assim da inocncia dos povos e tormentando neles uma cega credulidade, fazendo dar crdito s suas fingidas embustices e adivinhanas que tanto arrunam a f crist e prejudicam o sossego espiritual e temporal das almas.82 Os estudos sobre o pensamento mgico de Paula Montero afirmam que as pessoas tendem a considerar a magia como uma simples manifestao da malcia pessoal do mgico, que se aproveita, em benefcio prprio, da credulidade dos membros do grupo a que pertence.83 Atenuando esta viso, a autora afirma

que a sociedade que avaliza o papel do feiticeiro no conjunto social. O curandeiro atende a uma demanda que parte da prpria sociedade. [...] A magia, mesmo quando praticada por indivduos isolados, nunca a criao de um homem s; ela est sempre fundada em crenas coletivas84.

RAMOS, Donald. A influncia africana e a cultura popular em Minas Gerais: Um comentrio sobre a interpretao da escravido in Da SILVA, Maria Beatriz Nizza. Brasil: Colonizao e Escravido.(Org.) op. cit. p. 150. 82 Arquivo Nacional da Torre do Tombo (ANTT), Inquisio de Lisboa . Carta de denncia de Igncio Ferreira Cunha, 31 de janeiro de 1793. 83 MONTERO, Paula. Magia e pensamento mgico. So Paulo, Editora tica, 1986. p. 12. 84 Idem, Ibidem.

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Voltando ao processo mencionado, o ru, o curador Felipe Marcelino, tinha naturalidade africana e a idade avanada de 68 anos. Era casado, lavrador e residente em Lavras. No ato da priso foram apreendidos objetos e quantia em dinheiro pertencentes a Felipe Marcelino. Em um interrogatrio com o ru, ele respondeu ter vindo aqui (So Francisco de Paula) para fazer algumas curas e que no as fazia por mal." Esta ltima afirmao do curador somada a algumas peculiaridades de sua atividade parecem dar margem para algumas suposies sobre os fundamentos da sua tentativa de se defender. Primeiramente, Felipe Marcelino o nico agente de cura dentre os processos arrolados que pratica seus servios atravs apenas de recursos de feitiaria. No sequer mencionada nos detalhes dos autos alguma indicao de garrafadas e preparados a base de ervas ou plantas. De acordo com o depoimento das testemunhas nota-se a predominncia de recursos de magia e ignora-se a presena de alguma receita tpica. Apenas na descrio da priso em flagrante se narra que dentre os artefatos apreendidos continha dentre outras coisas cascas de bichos e razes, mas no h comentrios de que tais objetos pudessem ser usados para a preparao de mezinhas. Provavelmente se tratassem mesmo de objetos rituais da prpria feitiaria. pertinente lembrar que a prpria denncia atribui ao ru o delito do artigo 157 correspondente a prticas de magias e sortilgios. Diante destas consideraes, ao alegar que no fazia as curas por mal, Felipe Marcelino talvez estivesse querendo admitir que fazia feitios apenas no intuito de cura, descartando a possibilidade de realizar malefcios, ou seja, feitios malficos. O acusado pensou que desta forma poderia sensibilizar as autoridades, o que resultou intil. Outra possibilidade a partir desta tentativa de justificativa das curas por Felipe Marcelino a de que o curador procedendo daquela maneira no tinha inteno somente de ludibriar e enganar os enfermos. Desta forma, o acusado afastaria a hiptese de que haveria um deliberado e estrito propsito de apenas se locupletar atravs de seus rituais de cura. Ou seja, o feiticeiro acreditaria mesmo que estava fazendo aquilo para o bem. O fato que apesar do esforo de procurar se defender diante das autoridades argumentado que fazia feitios por uma boa causa, Felipe Marcelino no teve atenuantes no decorrer do processo. Rediscutindo os depoimentos dos autos, uma testemunha disse ter ouvido de diversas pessoas que achavam-se nesta freguesia de um africano que j havia extrado do corpo de diversas pessoas, cabeas de cobras, ossos e insetos mediante quantias de

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dinheiro previamente ajustadas. Outra testemunha, Cndido Gonalves Rosa, era filho da viva enferma Dona Constana. Ele admitiu ter chamado o curador e de ter consentido na priso realizada em sua casa. Segundo ele, Felipe Marcelino aconselhou sua me a jogar fora todos os remdios receitados por mdicos, dizendo que os remdios de botica no a curavam, exigiu que ela no continuasse mais com os ditos remdios, pois ele a curaria de todos os incmodos. O filho da enferma em seu testemunho ainda acrescentou que depois de desacreditar os medicamentos empregados por sua me, Felipe Marcelino passou a empreender sua cura ritual,

Marcelino abriu um leno branco contendo uma poro de polvilho, um cordo de ao que colocou em seu pescoo, tirando nesta hora em sua mo dois ossos, um com as mos no estmago, e outro com a boca no peito esquerdo, e depois pegando os dois ossos mandou por uma pedra de sal e jog-los pelo crrego abaixo, o que cumpriram.

Outra testemunha dos autos que tambm buscou tratar de suas dores com as feitiarias de Felipe Marcelino alegou que,
estando doente com uma dor nas pernas se dirigiu at casa de Dona Constana, onde se encontrava Felipe Marcelino, dando consultas a muitas pessoas. O curandeiro lhe disse que o seu incmodo provinha de uns cacos de pratos que estavam dentro de suas pernas e que ele os tirava com facilidade, no tendo porm realizado seu desejo porque naquela hora foi preso (...) no viu Marcelino extrair ossos em ningum.

Felipe Marcelino foi condenado no grau mdio do artigo 157 do cdigo criminal pena de dois meses e 21 dias de priso. Outro caso interessante consta no processo de infrao de posturas contra o ru Jernimo Honrio Machado. O processo foi instaurado em 24 de maio de 1872 no distrito de So Francisco de Paula.85 Estes autos parecem ilustrar um tpico caso esclarecedor de como a tutela sobre as prticas ilegais de cura j se mostrava rigorosa e implacvel mesmo num contexto em que no cdigo criminal a represso do curandeirismo no se encontrava explicitamente definida. A conduo e o direcionamento do processo pela promotoria se defrontaram com uma resistncia e desembarao arrojados dos depoentes diante das inquiries dirigidas e interessadas da acusao.

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Processo criminal do Acervo do Frum de Oliveira, registro n 415, cx. 18. Fonte: http://www.documenta.ufsj.edu.br/modules/pcrimes_docs/photo.php?lid=17485

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Este processo apresenta um enfrentamento de posies, manifestado nos depoimentos das testemunhas, que o diferencia da maioria dos rotineiros processos caracterizados por uma intimidao oficial das autoridades. A promotoria mencionara que o ru tem se inculcado curador de molstias. E por meio de feitios e oraes, manipulando e receitando remdios a muitas pessoas deste municpio sem ter ttulo das Escolas de Medicina do Imprio. A denncia foi baseada no artigo 74 das Posturas municipais. As palavras da 1 testemunha do processo ratificaram os propsitos da denncia. Segundo a testemunha,
o acusado tem se intitulado curador de molstias por meio de feitio, aplicando remdios compostos de razes e que tem fechado corpos de pessoas por meio de oraes; disse mais que sabe de cincia prpria que o mesmo acusado em uma ocasio aprontou uma garrafa de remdio misturando com vinho para o uso dele testemunha e esta dando-se mal com as primeiras dores desistiu da continuao do uso do dito remdio. Perguntado pela promotoria se o acusado mdico formado pelas escolas de medicina do Imprio? Respondeu que no sabe, mas que de certo no mdico por ser um homem analfabeto. Perguntado se os remdios so manipulados pelo acusado? Respondeu que sim.

As testemunhas que seguem interrogadas no processo passam a tomar posies bem diferentes. A segunda testemunha afirma que,
Sabe de cincia prpria por ter tomado alguns remdios manipulados pelo acusado na ocasio que estava doente e que ficou perfeitamente so, j tendo tomado remdios dos melhores mdicos formados, e que sabe que o acusado no formado em Medicina, mas que o julga muito til a humanidade. Perguntado se sabe que o acusado tinha fechado corpos por meio de feitios? Respondeu negativamente.

A prxima testemunha relata que,


o acusado tem aplicado remdios por ele manipulados e tem fechado corpos de pessoas com oraes, e disto sabe por que o corpo dele testemunha foi fechado pelo acusado e estando a mulher dele testemunha bastante enferma tomou remdios feitos pelo dito acusado e sarou, tendo sido antes desenganada pelos mdicos. Perguntado se o acusado formado em Medicina? Respondeu que no.

A quarta testemunha do processo reitera o posicionamento das outras testemunhas,

o acusado manipula remdios e os aplica s pessoas que o consultam, no s remdios caseiros como da botica, e disto sabe por que estando em uma ocasio

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a mulher dele testemunha bastante doente, o acusado aprontou uns remdios dos quais fazendo-se uso deles, a mulher dele testemunha ficou perfeitamente s.

Uma ltima testemunha interrogada no processo confessa que ela testemunha j tem tomado de seus remdios e que os remdios so razes e outros adjuntos feitos com cozimento, mas que esses remdios no lhe fizeram mal nem bem. Tal processo demonstrou-se instigante no sentido que as testemunhas discordam entre si sobre as qualificaes atribudas s prticas do curandeiro Jernimo. Os efeitos dos tratamentos diferem. Este aspecto parece evidenciar um caso em que no ocorre um discurso unssono na conduo dos processos. As posies das testemunhas se desencontram, se contradizem, impedindo uma seqncia unvoca e geral em relao s interpretaes e juzos sobre o acusado. Depois de um primeiro testemunho alinhado com a linha normativa e condenatria da denncia movida pela Promotoria, uma seqncia de testemunhas mostra-se favorvel e at admiradora dos servios do curandeiro. A discusso em torno do exerccio ilegal da cura manifestada tanto nas respostas s perguntas sobre uma possvel formao profissional do curador como nos consecutivos elogios aos seus procedimentos e as comparaes com os mtodos mdico-cientficos mal sucedidos. Apesar de uma predominncia de depoentes simpticos e favorveis ao trabalho do curandeiro, a Promotoria requereu sua condenao nas penas do artigo 74 das Posturas municipais e artigo 46 do Regulamento da Junta Central de higiene pblica de 29 de setembro de 1851, por ter este infringido as referidas disposies. A despeito da deciso da sentena final este processo apresenta um aspecto dialgico e participativo significativo, no qual as testemunhas mostraram-se perspicazes ao manifestar suas opinies, alheias aos propsitos normativos e acusatrios da promotoria. Posteriormente a sentena proferida pelo Juiz Cndido de Faria Lobato acaba por acatar a condenao do curandeiro;

Vistos estes autos de infrao de posturas entende-se perfeitamente que o infrator Jernimo Honrio Machado conhecido nesta cidade e em todo o municpio como curandeiro e que emprega no exerccio de tal profisso remdios desconhecidos na medicina, tais como razes que outros desconhecem, alm do emprego de drogas medicinais, prova-se mais que o infrator na aplicao que faz de seus medicamentos especiais se auxilia de poder sobrenatural, chegando a fechar corpos, prova-se mais, que o infrator sendo analfabeto, e por conseguinte ignorante, no se podendo dizer no sentido seguro de direito, que por exerccio da medicina que podendo ser exercida por homem inteligente, de bom senso, ilustrado, que no sendo profissional, infringe por isso o regulamento sanitrio

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de 29 de setembro de 1851, mas o infrator no est nesse caso, conhecido geralmente como feiticeiro, expresso vulgar, menos do que charlato, so estes prejudiciais parte menos ilustrada da populao que se deixa arrastar pela predio de tais homens. Em vista pois destas razes condeno o infrator no mximo das penas do art. 74 das Posturas municipais, em oito dias de priso e na multa de trinta mil ris, e nas custas do processo.

Na sentena do juiz fica evidente a perspectiva das autoridades diante da prtica do curandeiro, entendida como uma profisso nociva e condenvel. Neste julgamento a autoridade enquadra o curandeiro como infrator por julg-lo um feiticeiro ludibriador e no por consider-lo um praticante ilegal da medicina, j que tratava-se de um analfabeto e, segundo ele, um homem no ilustrado. A partir desta interpretao do juiz deduz-se que a idia de charlato s podia ser usada para pessoas com um certo grau de instruo e ilustrao, hierarquizando at mesmo diferentes agentes de cura. O reconhecimento como feiticeiro acarretou em severa desqualificao na reputao de Jernimo. Suas atividades de cura foram taxadas de grosseiras e inferiores s tambm condenadas atividades dos charlates, estes entendidos apenas como mdicos falsrios. Deste modo supe-se que o charlatanismo se limitava atuao de pessoa que reivindicava para si o uso do arsenal metodolgico e da linguagem corrente da medicina oficial para passar-se por mdico. A passagem discriminatria mais gritante nas palavras do discurso emitido na sentena parece ter se manifestado no uso da expresso ignorante associada incondicionalmente a condio de analfabeto do ru. Esta compreenso parece ignorar que conhecimentos populares empricos transmitidos oralmente eram avalizados por considervel parte da sociedade. Diante desta mentalidade oficial tal repertrio tradicional e costumeiro no campo da cura deveria ser descartado em prol de recursos e mtodos exclusivos de uma medicina formal e acadmica. Esta tentativa de proibio de pessoas iletradas e ditas ignorantes de exercerem prticas de cura, atribuindo a elas incapacitao intelectual, parece tratar-se de uma perspectiva bastante concatenada com os preceitos monopolizadores da corporao mdica, alm de estar incutida de um rano aristocrtico que inevitavelmente gera distines e hierarquizaes. Partindo do pressuposto de que Jernimo lanava mo tanto de feitios quanto de remdios de razes provenientes de uma sabedoria popular arraigada e tradicional, parece pertinente especular que tal curandeiro teria adquirido uma relativa experincia com o universo das prticas de cura. Tal convivncia prtica na lida do tratamento de enfermidades no dotaria o curandeiro de um status de agente alternativo da cura,

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reivindicado e muitas vezes imprescindvel em casos de necessidade? E este arcabouo cultural emprico-popular no poderia dialogar e intercambiar com outros nveis mais cientficos de conhecimento? Afinal de contas, no seriam os empricos, os prticos, pontas-de-lana convergindo progressivamente em direo consolidao da propalada cincia? Por mais que estes agentes populares de cura estivessem em um territrio fronteirio entre os domnios da cincia e da tradio parece descabida a tentativa de se menosprezar e impedir seus servios em nome de uma medicina formal e acadmica ainda desacreditada e incipiente. A grande maioria das testemunhas, ao serem perguntadas sobre as atividades de cura de Jernimo, enfatizaram a utilidade e serventia de seus remdios caseiros e at a superioridade da eficcia destes quando comparados com os recursos mdicos utilizados. bastante provvel que, em 1872, estes curadores que se valiam tradicionalmente de procedimentos empricos e populares conhecessem mais da prtica e da experincia da cura do que o mdico de formao acadmica de ento. A partir do veredito da sentena final podemos concluir que a despeito das consideraes altamente positivas tecidas pela maioria das testemunhas a respeito do curandeiro Jernimo este acabou condenado por suas prticas de cura. O trmino do processo se deu em 3 de junho de 1872. O processo criminal que passo a tratar movido contra a pessoa de Jos de Paula Freitas, conhecido popularmente como Dr. Jos. Foi instaurado em 28 de dezembro de 1898 na cidade de So Joo del-Rei86. A denncia movida pela promotoria diz que h tempos o denunciado vem abusando da f dos incautos, comeou a exercer a medicina, ministrando razes e aproveitando-se da boa f e simplicidade de seus clientes, passa-se por feiticeiro. Segundo as acusaes, o ru declarou-se capaz de inspirar dio ou simpatia de amor em quem quisessem. O ru foi denunciado nos artigos 157 e 158 do cdigo penal por h muito achar-se exercendo indevidamente a medicina aplicando remdios e tisanas com prejuzo da sade pblica, e mais, extorquindo dinheiro aos incautos, e ainda exercendo sortilgios.

Processo criminal do Arquivo IPHAN/ET, registro n 966, cx. 69-11. Fonte: http://www.documenta.ufsj.edu.br/modules/pcrimes/brtacervo.php?cid=2765&op=1

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Segundo testemunha o ru levava objetos de ouro em troca de remdios. Disse mais, que o ru curava feitios e isto sabe, por que Cassiano de Freitas contara a ele, testemunha, que o ru havia tirado de sua mulher alfinetes, ossos, pregos e passarinhos. No processo do curandeiro Felipe Marcelino anteriormente descrito tambm foi relatado o recurso da extrao dos mais variados objetos e animais do corpo das pessoas. Tal recorrente procedimento mgico tem como funo apresentar uma satisfao material ao crdulo de algo que o estaria incomodando, assim como Lvi-Strauss pde constatar em seus estudos a partir de um fragmento de autobiografia indgena em lngua Kwakiutl recolhido por Franz Boas na regio de Vancouver, Canad. Segundo Lvi-Strauss, para o feiticeiro era necessrio se produzir sob forma de objeto material a doena, qual tinham sempre atribudo uma natureza espiritual, e que no haviam, pois, jamais sonhado em tornar visvel87. No decorrer do processo uma testemunha alega que o ru disse que mesmo havendo perseguio das autoridades contra ele para que ele sasse dali, que ele no saa, pois que tinha muitas pessoas que o protegiam, e no tinha medo das autoridades. Tamanha confiana do ru talvez se devesse ao fato de que pessoas influentes pudessem ter algum tipo de relao de proximidade com o curandeiro, ou quem sabe mesmo utilizar dos seus servios. Outra testemunha disse que conhece o presente ru pela alcunha de Doutor Jos, curador de feitios. O ru disse testemunha que curava toda e qualquer molstia com os remdios que possua, e que tambm era capaz de fazer qualquer pessoa dormir durante o tempo que quisesse. Sendo dada a palavra ao ru, sobre este depoimento, ele disse que dava alguns chs que lhe pedissem e que tendo o mdico Dantas Jos Bastos lhe proibido, nunca mais deu remdios, isto h oito, nove meses. Uma terceira testemunha declarou sobre o ru que desde que o conhece nunca o viu empregado ou cuidando de outros afazeres. Disse saber que o ru exerce a profisso de curandeiro, dando remdio de razes, e isto, porque em sua prpria casa o ru esteve por diversas vezes tratando com garrafadas de remdios de razes. Consta em seu auto de qualificao, como resposta a respeito de sua profisso, que o ru era oficial de carpinteiro.

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LVI-STRAUSS, Claude. Antropologia estrutural. Rio de Janeiro: Editora Tempo Brasileiro, 1985. p. 204.

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Numa outra audincia a mesma primeira testemunha do processo acrescenta que Cassiano quando soube do procedimento que o curandeiro usou com a sua mulher retirou dela alfinetes, pregos e passarinhos - ficou indignado e pretendia lhe dar uma surra. Disse ainda que o ru no exerce a profisso de carpinteiro. A segunda testemunha declarou que o ru no exerce profisso de forma lcita, apesar de ter recentemente se empregado no Hotel Central. A testemunha Sabina Balduna, inimiga do ru, disse que o denunciado se negou a atender uma segunda vez a perna de Dona Cndida, alegando que no lhe pagariam. Admitiu ter pedido ao denunciado algum remdio para cur-la, pois tambm se achava doente, dando-lhe o denunciado alguns frascos que continham razes amargas. Segundo a testemunha, o ru pediu casamento por meio de uma carta a uma mocinha que a testemunha criou, casamento que foi rejeitado pela moa e por ela testemunha, tendo ouvido dos filhos de Cassiano de Freitas, que o denunciado dissera que havia de casar com a moa por meio de feitiaria. Dada a palavra ao defensor do ru, este disse no saber se o denunciado se oferece para tratar dos doentes ou se por eles chamado. Torna-se imperioso ressaltar a existncia de uma demanda da sociedade que exige o servio do curandeiro a despeito da intolerncia das autoridades vigentes. Uma vasta bibliografia reflete sobre a questo da procura dos servios do feiticeiro, aspecto mencionado acima pelo defensor do curandeiro. Recorro mais uma vez aos processos dos benandanti ocorridos na Itlia no sculo XVII, rigorosamente investigados por Carlo Ginzburg. O benandanti acusado de feitiaria Michele Soppe ao ser proibido de prosseguir com suas atividades de benzees, curas, revelaes de feitios e delao de feiticeiros responde atrevidamente que continuaria se fosse chamado, de outra forma, no.88 Ainda sobre a necessidade e exigncia pela sociedade da prtica mgica, como artifcio de busca de soluo de mazelas e conflitos, a antroploga Paula Montero acrescenta,
Qualquer rito ou cerimnia s tem sentido e eficcia porque quem est agindo atravs do mgico a prpria sociedade. [...] A prpria sociedade o empurra a GINZBURG, Carlo. Os andarilhos do bem Feitiarias e cultos agrrios nos sculos XVI e XVII. op. cit. p. 145.
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preencher seu personagem. [...] O mgico no inventa ritos ou representaes, ele age armado pelos poderes que a sociedade lhe empresta89.

Retomando o processo, mesmo Dona Balduna, inimiga do acusado, confessa que j teria usado os remdios do Dr. Jos para cur-la de doenas. Diante deste quadro o ru considera que as testemunhas so suspeitas:

Balduna porque tornou-se sua inimiga, por ter pedido ele denunciado casamento a uma moa filha adotiva da mesma testemunha, que se opunha ao casamento a ponto de ir a Conceio da Barra de Minas procurar um feiticeiro para tirar da moa a idia de casar-se com ele denunciado estando ela pondo em prtica atos que lhe foram mandados praticar pelo feiticeiro; que a mesma testemunha pediu ao subdelegado de polcia, Bento Jos Gomes que perseguisse a ele denunciado at fazer retirar-se desta cidade; que a mesma testemunha disse a vrias pessoas que o denunciado usou de feitios para fazer com que a moa se casasse com ele, o que falso...

O ru admite que deu remdios de fato, testemunha sem resistncia dela, tendo ela tomado o remdio todo. Acrescenta que ele denunciado j retirou o pedido de casamento e que Sabina maltrata sua filha adotiva por causa dele denunciado. Nota-se neste processo, um desacordo quanto ocupao do acusado, que embora se apresente como oficial de carpinteiro, no reconhecido como tal, pela maioria das testemunhas que nunca o viram empregado ou cuidando de outros afazeres que no o de curandeirismo. Uma nica testemunha aponta que o ru empregara-se no Hotel Central. O ru Jos de Paula Freitas foi pronunciado chegando at a pagar uma fiana arbitrada pela Justia. Mas a despeito disso, o Tribunal Correcional verificou no estarem provados os crimes que lhe so atribudos, julgando improcedente a acusao e consequentemente absolvendo o ru. O processo teve durao de 27 de outubro de 1898 a 26 de janeiro de 1899. Outra documentao com que me deparei foi um habeas corpus que data de agosto de 1886 visando libertar os escravos Ado e Juvncio, presos pela prtica de curandeirismo em So Joo del-Rei90. Um interventor, Joaquim Jos de Oliveira, resguardado de slidos conhecimentos e argumentos jurdicos, vem pedir uma ordem de hbeas corpus em favor dos escravos do
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MONTERO, Paula. Magia e pensamento mgico. So Paulo: Editora tica, 1986. p. 13. Processo criminal do IPHAN/ET, registro n 1119, cx. 51-05. Fonte: http://www.documenta.ufsj.edu.br/modules/pcrimes/brtacervo.php?cid=2171&op=1

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proprietrio Jos Domingues de Carvalho, residente no termo de Lavras. Os escravos Ado e Juvncio foram presos na cidade de So Joo del-Rei aplicando curativos de razes e simpatias. Segundo o interventor Joaquim Jos de Oliveira,
os escravos com o consentimento de seu senhor foram trazidos h poucos dias, pelo suplicante, para esta cidade donde deviam ingressar ontem: estavam j em preparativos de partida quando foram presos pelo oficial de justia Janurio de Azevedo Ramos acompanhado de trs praas, que todos, sem apresentarem mandado algum de qualquer autoridade, invadiram a casa do suplicante e ali efetuaram a priso, sem nem ao menos designarem o motivo da priso.

O interventor por vrias razes entende ser ilegal a aludida priso, e passa a argumentar no sentido de deslegitim-la. Alega insistentemente que tal priso foi realizada com o domiclio do suplicante invadido sem formalidade alguma, contra todos os preceitos constitucionais e legais que lhe garantem a inviolabilidade. Sobre o motivo defendido para a execuo da priso, o curandeirismo em si, o interventor entende que se certo ter sido a razo da priso o fato de darem-se os presos a arte de curar, o que no consta por forma alguma, na ilegabilidade (sic). E acrescenta,
Aplicam um ou outro medicamento, como no certamente o que a lei considera medicina ou arte de curar, pois ento rara seria a pessoa que no fosse criminosa para dar-se o crime preciso que a pessoa inculpada faa disso profisso e basta a condio dos presos = escravos = para excluir a suposio de que faa da medicina profisso.

O juiz municipal Jos Martins Bastos, por sua vez, entende que pblico e notrio que os escravos Ado e Juvncio acham-se nesta cidade exercendo a arte de curar e recebendo disso grandes honrarias. Foram encontrados em seu poder bugigangas como fava de Santo Igncio, assim como outros objetos empregados para os autos de feitiaria. Quanto priso dos escravos, o juiz julgou medida acertada realizada, haja visto (sic) que eles se acham sem ordem alguma legal de seus senhores e com certeza foragidos. O juiz reagiu de forma taxativa com relao ao pedido de habeas corpus do interventor: Admira que Joaquim Jos de Oliveira, pai de famlia, cidado que quer gozar de paz nesta cidade se anime apresentar-se em juzo defendendo negros fugidos e feiticeiros e admitindo semelhante imoralidade podendo qualquer pessoa de sua famlia ser vtima. O habeas corpus requerido a favor dos escravos Ado e Juvncio foi negado. A soltura dos presos foi impedida em funo da ausncia de seus senhores que no requereram causa alguma, apenas houve o requerimento de um terceiro, no caso, o interventor Joaquim Jos de

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Oliveira. O processo dos escravos Ado e Juvncio durou de agosto de 1886 a setembro de 1886. Neste processo no fica precisa a causa do paradeiro dos escravos, afastados de seu patro a uma distncia considervel, de Lavras at So Joo del-Rei. O motivo da viagem dos escravos no fica especificado, nem comentado por seu defensor. Tal mistrio talvez se deva pela possibilidade dos escravos estarem exercendo suas prticas de curas a servio de seu patro ou at mesmo do interventor no processo. uma hiptese pertinente a ser levantada. A historiadora Jnia Ferreira Furtado, ao estudar as prticas de cura das Minas setecentista, relata que muitos destes negros que praticavam a arte da cura eram bem valorizados no mercado, com alguns deles inclusive, recebendo pagamentos (jornais) de seus senhores para rodar os arraiais e vilas realizando suas curas e adivinhaes91. Ao estudar o contexto da feitiaria na Bahia do sculo XIX, Joo Jos Reis aponta que alguns sacerdotes libertos haviam provavelmente obtido a liberdade com dinheiro ganho de prticas divinatrias, curas e outros trabalhos, ou essas prticas complementavam formas mais convencionais de ganhar a vida92. O prximo caso envolvendo curandeirismo refere-se ao acusado por crime de curandeirismo Honrio da Silva Rosa, vulgo Honrio Flix.93 Os fatos se passaram no povoado de Barro Preto, distrito de Itapecerica, e a instaurao do processo se deu a cinco de abril de 1902. A denncia relatara que Joo Venncio de Souza atormentado por uma lcera num dedo dos ps recorrera aos servios do curandeiro Honrio Flix a fim de curar o incmodo. O curandeiro prometera curar tal lcera mediante pagamento de quarenta mil ris. Estando ambos acordados o enfermo se disps a fazer o tratamento na casa de Honrio onde foi atendido por cinco dias. Ali a ferida foi cuidada com tisanas e beberagens, alm de substncias aplicadas externamente sobre a lcera. Passados os cinco dias o enfermo desistiu do tratamento, pois no vinha surtindo resultado algum. Desta forma, abandonou a casa do curandeiro e foi procurar socorro na medicina por pessoa competente. Segundo palavras da Promotoria, j era tarde: o mal j tinha criado razes;
FURTADO, Jnia Ferreira. Barbeiros, cirurgies e mdicos na Minas colonial in Revista do Arquivo Pblico mineiro. Ano XLI Julho-Dezembro de 2006. Belo Horizonte, MG: Rona Editora p.99. 92 REIS, Joo Jos. Sacerdotes, devotos e clientes no candombl da Bahia oitocentista. in ISAIA, Artur Csar (Org.) Orixs e espritos O debate interdisciplinar na pesquisa contempornea. Uberlndia: EDUFU, 2006. p. 71. 93 Processo criminal do Acervo do Frum de Itapecerica, Registro n 304; Cx. 17-05. Fonte: http://www.documenta.ufsj.edu.br/modules/pcrimes/brtacervo.php?cid=3289&op=1
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improfcuos foram os recursos da scincia e o infeliz vem a falecer a 17 de janeiro findo, devido talvez s drogas que lhe ministrou o referido curandeiro, o que no podemos afirmar por falta de um exame seguro, que, infelizmente no conseguimos obter. Parece clara a inteno dos acusadores de atribuir a morte do doente apenas uma equivocada e indevida interveno do curandeiro no tratamento do doente. A teraputica adotada pelo curandeiro s teria causado mal ao enfermo, provocando inclusive a impossibilidade da cincia obter resultados satisfatrios na cura. Segundo tal argumentao o tratamento de Honrio s teria retardado possveis progressos provenientes de um correto e adequado procedimento proporcionado por um mdico competente. Mas, como o prprio promotor admite, tais insinuaes so desprovidas de uma prova segura. A hiptese da causa da morte estar associada s drogas ministradas pelo curandeiro vem acompanhada, nas palavras do prprio promotor, do precavido termo talvez. Fica despertada a curiosidade de saber algo mais sobre a natureza da doena que afligia o enfermo, apenas descrita nos autos como uma lcera, mas que afinal de contas acabou levando o enfermo a falecer. No h meios de se comprovar que um tratamento exclusivamente atravs da medicina formal da poca, solucionaria os infortnios do enfermo, da maneira como a denncia deu a entender. A prpria responsabilidade do mdico que teria cuidado do doente aps o perodo de tratamento com o curandeiro tambm deveria ser cogitada. No entanto foram descartadas quaisquer crticas ou objees ao tratamento do Doutor Leopoldo Correa. Afinal de contas, a interpretao priorizada foi aquela que considerava que as medidas que deveriam ser tomadas por um tratamento dito apropriado representado pela medicina formal foram prejudicadas pela desastrosa interferncia do curandeiro. Por outro lado, talvez realmente os mtodos de cura empregados por Honrio Flix tenham sido decisivos para o desfecho mortal. Mas de acordo com os dados apresentados na acusao, no h especificaes que relatem o tipo de tratamento usado pelo curandeiro, alm da meno s tisanas, beberagens e substncias aplicadas em uso externo. No h subsdios que possam nos certificar que tais drogas teriam ocasionado a posterior morte. natural a utilizao de mezinhas e remdios caseiros na tradio dos curandeiros. De qualquer forma, em sua tentativa de cura inicial, chama a ateno o fato do enfermo espontaneamente ter prescindido dos recursos da medicina oficial para buscar auxlio junto ao curandeiro. Este costume de se recorrer a agentes alternativos e tradicionais de cura to desaprovados pelas autoridades era fato corriqueiro na sociedade mineira da poca.

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Em razo da falta de provas seguras que garantisse que as drogas de Honrio teriam sido responsveis pelo falecimento do enfermo, a Promotoria sugere a punio do acusado no crime definido no artigo 158, relativo prtica de curandeirismo. Os relatos das testemunhas no processo so unnimes em ratificar que Honrio Flix teria tratado de ferida no p de Joo Venncio de Souza mediante quantia de quarenta mil ris. A testemunha Francisco Antnio de Souza, tio da vtima, assegurou ainda que,
Joo Venncio de Souza em dias de janeiro deste ano, faleceu em sua casa devido a uma ferida em um dedo do p direito e que ltima hora foi tratado pelo Doutor Leopoldo Correa, mas soube por Jos Ferreira Gomes Jnior que o mesmo Joo Venncio antes de ir para a casa da testemunha esteve em casa de Honrio da Silva Rosa sendo tratado por este que lhe garantiu a cura recebendo a quantia de quarenta mil ris.

Foi confirmado pelo Promotor Jeferson Ribeiro o pronunciamento do ru no artigo 158 do cdigo penal, correspondente prtica do curandeirismo, atestando desta forma que a Promotoria apenas se comprometeu a julgar o acusado baseado em fatos sustentados por provas, no em especulaes e suposies acerca da responsabilidade direta do denunciado na morte do enfermo. E h indcios irrefutveis de que o ru realmente realizava prticas de curas atravs de beberagens, alm de preparados para uso externo, os quais a Legislao da poca condenava. Os procedimentos teraputicos de Honrio Flix no eram acompanhados por possveis rezas, benzees ou ainda quaisquer rituais de natureza mgica e mstica. Talvez por isso o ru no tenha sido pronunciado no delito de utilizao de magia e sortilgios, previsto no cdigo penal atravs do artigo 157, correspondente feitiaria. No julgamento realizado no Tribunal Correcional, o Juiz Antnio Ribeiro Penna Nunes props responsabilizar o acusado por danos mortais ocasionados no enfermo Joo Venncio de Souza. Ocorrera um desencaminhamento da pronncia que estava voltada apenas para a condenao do ru no crime de curandeirismo, correspondente ao artigo 157 do cdigo penal. Entretanto, o denunciado foi absolvido porque a sentena decidiu pelo no reconhecimento da responsabilidade do ru na morte do enfermo Joo Venncio de Souza. Parece que esta alterao do foco do crime na fase final do processo acabou beneficiando o acusado, que no respondeu pelo crime de exerccio de curandeirismo, bem mais suscetvel de condenao. O processo termina em 10 de setembro de 1902.

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O prximo processo crime envolvendo curandeirismo contra Jos Rodrigues de Moura Caroba e foi instaurado em 16 de maro de 1903 na cidade de Oliveira.94 O indivduo conhecido popularmente como Caroba foi denunciado pela Promotoria que alegara que atravs de notoriedade pblica veio a conhecer que o ru vinha apregoando-se curandeiro, percorrendo vrios distritos da comarca, [...] incutindo no esprito dos ignorantes, que capaz de curar toda e qualquer molstia e para conseguir esse fim, prescreve e ministra, por ele prprio preparado, remdios para uso interno, de substncias do reino vegetal [...] predominantemente a caroba. O Promotor alertara que uma horda maravilhada de desocupados acompanhava o curandeiro em suas andanas. E advertira que o dito Caroba recebia pelos remdios preparados quantia em dinheiro dos infelizes que a ele recorriam. Para reforar o coro incisivo e contundente da denncia da Promotoria, o Padre Correa, autoridade do plano religioso na cidade, enviou uma carta ao Promotor Leopoldo Ferreira Monteiro demonstrando uma aguda preocupao com as atividades de cura de Caroba. O Padre busca usufruir de seus status de autoridade eclesistica para intervir no caso e evitar que o ru seja liberto atravs de um habeas corpus que seria providenciado pelo advogado Jos Ferreira Carvalho, contratado por um de seus protetores. Nesta carta o Padre externara seu extremo pnico diante de um personagem satanizado, que seria capaz de provocar o caos e a discrdia geral na cidade. Seu tom exagerado parecia atribuir uma importncia bem maior do que efetivamente o curandeiro Caroba tinha. Tal situao da priso do curandeiro mobilizando alguns setores da sociedade em favor de sua soltura causara no reverendo horror e confuso. Bem no incio da carta o Padre mesmo revelara que traara aquelas linhas sob presso de verdadeiro terror admitindo assim as fortes impresses que o avano e repercusso dos trabalhos de Caroba passavam a ter numa sociedade que ele no julgava ser to fantica. Segundo suas palavras, os fanticos esto de tal forma crentes nas falsas faanhas desse homem, que se for mister matar um dos contrrios eles mataro facilmente. O teor alarmante e irritadio de suas recomendaes era caracterizado por advertncias e ameaas de que a liberdade de Caroba provocaria inevitavelmente desgraas e mortes geradas pelo furor e exaltao de seus seguidores e simpatizantes. O clrigo chegou a ousadamente comparar Caroba a um segundo Antnio Conselheiro.
Processo criminal do Acervo do Frum de Oliveira, registro n 992; cx. 49. Fonte: http://www.documenta.ufsj.edu.br/modules/pcrimes/brtacervo.php?cid=1154&op=1
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A rejeio a um tipo de personagem carismtico e mstico, que interpretado pelas autoridades como uma ameaa moral, ordem e religio, ganhara mesmo tons dramticos nesta inflamada carta do Padre de Oliveira ao Promotor de Justia, chegando mesmo a relacionar a influncia e poder do curandeiro indiciado com a liderana messinica da Revolta de Canudos, que ocorrera alguns anos antes do processo. Parece mesmo que as palavras indignadas do Padre Corra de fato apenas reiteraram e recrudesceram o tom spero da denncia do prprio Promotor Leopoldo Ferreira Monteiro. Dentre alguns termos utilizados pela Promotoria dirigidos ao caso Caroba constavam dzia de desocupados e esprito dos ignorantes, o que bem precisa que as posies crticas das autoridades judiciais e religiosas coincidiam no que se refere denncia do curandeiro. O Promotor sugeriu o pronunciamento do denunciado Caroba no artigo 158 do cdigo penal correspondente ao delito de curandeirismo. Tal processo apresentou duas rodadas de inquiries de testemunhas. Tais sries de depoimentos parecem ter sido manipuladas e conduzidas no sentido de retirar determinadas posies e opinies das palavras das testemunhas. Nas duas rodadas as mesmas pessoas prestaram depoimentos e nesta repetio dos testemunhos vrias contradies vieram tona, haja vista que a natureza das perguntas se modificou. A impresso que se tem, comparando os depoimentos, que na primeira inquirio predominaram questes levantadas pela denncia resultando em um alinhamento aos argumentos da acusao naturalmente desfavorveis ao ru. J na segunda rodada dos depoimentos as testemunhas viram-se confrontadas com a presena e as perguntas do advogado de defesa, o que modificou significativamente as narrativas dos depoentes. Diante do defensor do ru os relatos dos depoentes amenizaram bastante a posio crtica contra o acusado que prevalecera inicialmente. Esta diferenciao de pareceres e relatos das testemunhas, diante dos poderes de influncia opostos representados pela promotoria e defesa, parece confirmar o poder de intimidao e presso exercida sobre estas pessoas, que pareciam responder aquilo que eram conduzidas a responder. Dentre os relatos resultantes da inquirio inicial, a testemunha italiana Olinto Mechetti afirmara que o denunciado prepara um remdio com caroba e cachaa e d aos seus doentes. Sabe que so muitos e numerosos os seus doentes e que Jos Rodrigues [o Caroba] no tem autorizao da Junta de higiene para praticar tal preparado. Em seu

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segundo depoimento no h preocupao em acusar a ausncia de uma permisso oficial da Junta de higiene pblica para praticar suas curas. Em nenhum depoimento da segunda rodada h meno de se questionar possveis autorizaes ou ttulos, diplomas e habilitaes pertencentes ao acusado. Ainda na primeira rodada de depoimentos o depoente Joo Jos Rabelo Costa dissera que Caroba no tem ttulo algum de habilitao por qualquer faculdade. Parece que tal verificao confirma que as perguntas da primeira inquirio no seriam as mesmas da ltima rodada de depoimentos. Os questionamentos sobre uma possvel autorizao ou habilitao do curandeiro para exercer suas curas s ocorreram no inqurito inicial, em que se priorizou uma linha mais implacvel contra o acusado mantendo inclusive o tom agudo e agressivo da denncia. Portanto, neste caso especfico os depoentes no caram em contradio, apenas se limitaram a responder o que era de pronto interesse das autoridades nos respectivos e diferenciados momentos do inqurito. Com relao acusao de cobrana pelas receitas preparadas por Caroba as testemunhas em sua maioria mostraram-se contraditrias. Em seu primeiro depoimento, por exemplo, a testemunha Olinto Mechetti alegara que o referido denunciado cobra por suas receitas a quantia de cinco mil ris. Posteriormente num segundo inqurito, acareado com o defensor do ru, o depoente mudou consideravelmente o teor de suas palavras ao afirmar que sabe que o denunciado no exige dinheiro por seus servios, mas que recebe toda e qualquer quantia que lhe do espontaneamente. Uma outra testemunha, Gervsio Raphael da Silva, em seu primeiro testemunho dissera que Jos Caroba receitou para sua mulher caroba com cachaa sendo certo que sua mulher em vez de melhorar tem piorado apesar de ter de pagar por isso dez mil ris. O mesmo ru acrescentara ainda que sabe que ele receita este preparado composto por ele prprio diversas pessoas recebendo por isso dinheiro. J numa segunda rodada de depoimentos Gervsio fora indagado sobre o preo das receitas ao que respondera que lhe foi dito por Jos da Costa que o preo da receita e do remdio era dez mil ris e que ele [Gervsio] fosse dizer a sua mulher que quando ela melhorasse viesse pagar e como a doente no melhorasse a testemunha no pagou. Nos dois casos demonstrados acima os depoentes alegaram inicialmente a existncia de uma cobrana obrigatria pelas receitas. Posteriormente as testemunhas

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disseram que ou o curandeiro receberia doaes espontneas ou a cobrana existiria apenas com a condio de uma melhora efetiva dos incmodos do enfermo. Mesmo antes das interrogaes do advogado de defesa, a tendncia de abrandar a natureza dos depoimentos j era percebida. Talvez a prpria presena e participao de um defensor no ato da inquirio j tenham influenciado nestas modificaes dos relatos das testemunhas. Parece inquestionvel uma presso e manipulao deliberada na conduo das inquiries e uma conseqente suscetibilidade das testemunhas ao se deparar com estes procedimentos tendenciosos. Neste caso, quando ocorreu uma segunda rodada de depoimentos, parece ter havido uma concesso de espao para a defesa onde o advogado representante do ru pde questionar elementos da acusao e ainda realizar perguntas direcionadas para os depoentes maquinadas habilidosamente. Tais oportunidades conferidas defesa mostraram-se raras dentre os processos consultados envolvendo a criminalizao de curandeiros. Nos depoimentos das testemunhas foram recorrentes opinies negativas sobre os efeitos causados pelo tratamento feito com Jos Caroba. A natureza destas declaraes tambm se tornou mais branda na segunda etapa de inquiries. A testemunha Olinto Mechetti afirmara inicialmente que tem ouvido dizer que diversas pessoas mais se agravaram as enfermidades depois que tomaram os remdios do referido curandeiro. Em seu outro depoimento Olinto nada citara em relao ao resultado do tratamento. J o depoente Gervsio Rafael da Silva afirmara estar certo que sua mulher em vez de melhorar tem piorado com o tratamento de caroba. Em segundo depoimento retirara a meno piora do estado da enferma e relatara apenas que sua mulher continuou a queixar de seus incmodos. Se num primeiro momento ele queixara-se de que a receita do curandeiro teria agravado os incmodos de sua mulher, depois ele apenas argumenta que o quadro negativo que padecia sua esposa permanecera estvel. Dentre outros testemunhos que se modificaram no decorrer do processo estava a alegao do depoente Olinto Mechetti que dissera que o denunciado prepara um medicamento com caroba e cachaa e manda que seus doentes tomem como meio curativo. O italiano ainda acrescentara que vira o referido denunciado preparar e ministrar a referida substncia e que na ocasio que administra ao passo que o doente toma o remdio, ele faz uns passes e pronuncia umas palavras de reza e termos cabalsticos. Entretanto, no mesmo depoimento, a testemunha paradoxalmente afirmara que vira o denunciado apenas benzer a caroba no presenciando o denunciado ministrar esta 83

substncia. Talvez palavras como prescrever e ministrar, fartamente utilizadas nos cdigos relativos ao combate dos agentes ilegais da cura, no fizessem parte do universo vocabular destas testemunhas. Discusses semnticas parte, de qualquer forma os relatos mostraram-se contraditrios e a testemunha demonstra uma indefinio quanto administrao e fornecimento da droga pelo acusado. Esta segunda declarao do depoente italiano contradizendo totalmente seu depoimento anterior ocorreu logo depois das intervenes e perguntas do advogado de defesa, que certamente influenciaram nas volveis palavras da testemunha. Numa primeira circunstncia parece que as testemunhas foram embaladas por um direcionamento mais crtico do processo e acabaram por se alinhar s pretenses da denncia. Num segundo momento suas posies so expressivamente flexibilizadas atenuando o rigor dirigido contra o ru. Parece que tal comportamento confuso e contraditrio dos depoentes resultante do carter intimidador e inibidor dos manipuladores das inquiries, tanto das autoridades responsveis pela denncia quanto do advogado incumbido de defender o ru. Sobre a interferncia dos agentes judiciais do processo na construo dos autos e da prpria intimidao oficial intrnseca a este tipo de interferncia as concluses de Yves Castan, sobre investigaes em processos criminais no Languedoc francs de fins do sculo XVIII, parecem tambm se aplicar ao contexto apreendido em meus estudos,

As condies em que se produz a fala das testemunhas dificultam a emisso; o objetivo dos que aparentemente a liberam conduzem, pelo contrrio, sua captura. Para uma pessoa das classes populares sobretudo o aparelho policial e judicirio representa uma perigosa mquina, movimentada segundo regras que lhe so estranhas. bastante inibidor falar diante dela; falar o mnimo possvel pode parecer a ttica mais adequada para fugir s suas garras. Condicionada por estes elementos, a fala da testemunha tambm dirigida pelos manipuladores tcnicos.95

Ao lidar com fontes criminais no se pode perder de vista o carter parcial e falvel destas documentaes, marcado pela ao de inevitveis filtros e intermedirios deformadores96. No entanto para uma investigao ideal imprescindvel buscar brechas

CASTAN, Yves. Mentalits rurale et urbaine La fin de lAncien Rgime dans Le ressort Du Parlement de Toulose daprs les sac procs criminels (1730-1790). p. 116, in Crimes et criminalit em France dans lAncien Rgime 17-18 sicles, 1971 apud FAUSTO, Boris. Crime e cotidiano A criminalidade em So Paulo (1880-1924) So Paulo: Editora Brasiliense, 1984. p. 25. 96 GINZBURG, Carlo. O queijo e os vermes O cotidiano e as idias de um moleiro perseguido pela Inquisio. So Paulo: Companhia das letras, 2005. p. 20.

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para devassar as coaes, acobertamentos e deturpaes tpicas destes documentos. Como pondera o historiador Carlo Ginzburg o fato de uma fonte no ser objetiva no significa que ela seja inutilizvel.97 Rediscutindo o processo, depois de longa e conturbada srie de inquiries a Promotoria decidiu por pronunciar o ru no artigo 158 do cdigo penal, que caracterizava o crime de curandeirismo. Foi marcado um julgamento para o acusado Caroba e de acordo com a sentena o ru foi considerado culpado. O tribunal julgou procedente a acusao contra o ru intentada, incurso no artigo 158 do cdigo penal, no grau mdio o condenando pena de quatro meses, dois dias e doze horas e a multa correspondente de trezentos mil ris. Entretanto, houve uma apelao da sentena e decidiu-se finalmente que os prazos legais estipulados no foram cumpridos. Desta maneira a ao penal dirigida contra Caroba acabou prescrita, tendo o processo terminado em setembro de 1904. Neste processo de Jos Caroba parece ter se verificado que o auxlio jurdico que o curandeiro teve no decorrer dos autos foi mesmo fundamental para sua absolvio. A presena de um defensor inclusive interferindo e participando ativamente nos inquritos, por exemplo, no era muito comum em outros processos que visavam condenar curandeiros. Talvez este tenha sido um fator decisivo para livrar Caroba das grades, confirmando a preocupao e o desespero das advertncias do padre Correa acerca de um temido apoio jurdico que o ru poderia ter. Para o descontentamento da autoridade religiosa e das prprias autoridades judiciais responsveis pela denncia o curandeiro Caroba conseguiu se safar de qualquer condenao. Refletindo sobre o carter mstico-religioso associado ao carisma e fascnio do acusado de curandeirismo Jos Caroba, chama a ateno uma notcia de primeira pgina do jornal de So Joo del-Rei O Resistente, datado de 1 de outubro de 1899, na qual se relata os poderes de um taumaturgo operando curas milagrosas atravs de seus passes no Rio de Janeiro. O curador tambm foi comentado como proprietrio de uma cruz pertencente ao prprio Antnio Conselheiro alm de ter sido comparado ao lder messinico de Canudos. Ressalta-se que tal reportagem, originria do Jornal do Brasil do Rio de Janeiro, interprete com bons olhos as atividades do mdico milagroso. Um curioso caso criminal envolvendo prtica de curandeirismo ocorreu no ms de junho de 1889 na freguesia de Nazar nas redondezas de So Joo del-Rei98. Tal processo
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Idem, Ibidem.

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trata na realidade de um possvel furto de um cavalo, mas a motivao de se investigar este caso foi justamente o fato da acusao alegar que o roubo se deu sob o pretexto ftil e criminoso de compensar uma cobrana por servios de curandeirismo. A denncia foi movida pelo ofendido no processo Honrio Fidlis Siqueira. Segundo a verso de Honrio, estando ele com infortnios de doena apareceu-lhe Manoel Joaquim Pereira, conhecido popularmente como charuteiro, apresentando-se como curandeiro disposto a tratar dos seus males. Manoel teria lhe dito que estava enfeitiado e, portanto, providenciou-lhe preparados de razes. Honrio admitiu ter feito uso destas bebidas sem ter havido qualquer alterao no seu desalentado quadro de sade. Posteriormente, o acusado Manoel comeou a cobrar de Honrio uma quantia de quinze mil ris pelas suas garrafadas, classificadas na denncia como bugigangas. Como Honrio negou-se a pagar pelas beberagens que no tinham surtido efeito algum, o denunciado Manoel apropriou-se de um cavalo retirado do pasto de sua propriedade como pagamento dos servios prestados como curandeiro. A qualificao do crime de furto sob pretexto ftil e criminoso estende-se por quase todo o processo. A recriminao de uma compensao em troca de servios de feitiaria no pagos tambm foi reiterada por testemunhas que disseram que a atitude do suposto roubo ocorrera sob o frvolo pretexto de compensar uma cura no sucedida. A interpretao de que no havia cabimento um dado curandeiro cobrar por receitas que se revelaram insatisfatrias demonstrou-se generalizada nos autos. Todas as testemunhas no processo concordaram com o direcionamento da denncia. Algumas acusaram at ter visto o filho do ru Manoel, Silvestre, transportar o animal aps o dito roubo, alegando que o que estava fazendo era a pedido de seu pai. Duas testemunhas referiram-se ao denunciado como um costumeiro e habitual ladro. Jos Silvrio de Siqueira alegou que Manoel gosta do alheio, e no a primeira vez que ele pratica destes atos, pois que o clamor geral. Jos Francisco de Siqueira dissera que o ru useiro em gostar do que dos outros, tanto que no a primeira vez que vem Justia. importante notar a respeito destas duas testemunhas que provavelmente deveriam ser parentes do denunciante, haja vista a incidncia dos mesmos sobrenomes do ofendido. Estando mesmo confirmada esta hiptese, no causa admirao a convergncia de opinies negativas dos depoentes relativas ndole do ru.
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Processo criminal do Arquivo do IPHAN-ET, registro n 1096, cx. 56-04. Fonte: http://www.documenta.ufsj.edu.br/modules/pcrimes/brtacervo.php?cid=2167&op=1

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O ru Manoel Joaquim Pereira parecia estar mesmo encurralado. A prpria natureza da denncia da promotoria demonstrou-se confusa ao definir o tipo de delito que o ru teria cometido. Segundo a Promotoria, tem lugar a acusao pblica no s pelo uso indevido que o acusado faz da medicina, como por que o furto de gado e animais tambm est neste caso. A Promotoria requereu um pedido direcionado ao delegado de higiene para fiscalizar as aludidas atividades ilcitas de cura praticadas pelo denunciado. Apesar de duras acusaes concernentes prtica ilegal de medicina atribuda ao acusado a Promotoria de fato pronuncia o ru como incurso nas penas do artigo 257 do cdigo criminal do Imprio referente ao crime de furto. Por incrvel que parea a partir deste pronunciamento o processo tomaria rumos totalmente diversos daqueles para o qual naturalmente ele parecia desembocar. Foi justamente quando o denunciado apresentou a sua verso do acontecido, bem distinta dos relatos enfatizados pela acusao, que o esclarecimento veio tona. Segundo o ru Manoel Joaquim Pereira, Honrio tinha dvidas de negcios a acertar na praa, das quais o denunciado era credor. Portanto, o cavalo em questo teria sido negociado com o denunciante para compensar tais obrigaes. O denunciante tendo desistido do negcio inventara a histria do furto e teria aliciado diversas testemunhas para depor contra o carter e as possveis atividades de curandeiro atribudas a Manoel. Tal caso narrado parece se enquadrar dentro de situao em que querelas no resolvidas entre as pessoas motivariam a delao de possveis envolvimentos de uma das partes em prticas de cura reconhecidamente criminalizveis. Ou seja, parece que tais conflitos interpessoais seriam fatores fundamentais para a deciso de se acusar um desafeto por crimes ligados feitiaria e ao curandeirismo. Mesmo que as motivaes da disputa entre elas no fossem exatamente questes relacionadas cura ou feitiaria supe-se que a discriminao do inimigo como feiticeiro dificultaria muito mais as possibilidades de defesa do conflitante. Neste caso especfico, o denunciante Honrio pareceu inventar uma situao envolvendo servios prestados de feitiaria que ele sabia ilcitos para acobertar a perda de seu cavalo atravs de negcio. Os autos nos ofereceram poucos subsdios a respeito da fama do acusado Manoel como curandeiro, mas talvez ele realmente fosse um curandeiro e, aproveitando-se disso, Honrio teria inventado a estria da cobrana por um tratamento de feitiaria mal sucedido no intento de dissimular a real causa da perda de seu cavalo. 87

A mentira motivadora da instaurao deste processo parece atestar at as ltimas conseqncias o quanto um processo criminal pode ter de inveno, de fbula, enfim, de uma obra de fico social, como confirmaram os estudos de Mariza Corra sobre criminalidade em famlia.99S que neste caso a farsa foi desmascarada no decorrer do processo, fato que nem sempre sucede. Retornando ao encadeamento do processo, aps os esclarecimentos do acusado o jri, por maioria absoluta de votos, respondeu que o ru Manoel Joaquim Pereira no tirou para si, e contra a vontade de seu dono, dos pastos pertencentes a Honrio, um cavalo pertencente ao mesmo, a ttulo de pagar-se do que lhe devia Honrio. Deste modo o ru foi absolvido da acusao que lhe foi intentada e foi solto. O processo teve durao de junho de 1889 a agosto de 1890. A partir de uma anlise geral das documentaes averiguadas pde-se perceber que houve notvel presteza e aplicao da Justia no intuito de reprimir e punir os curandeiros denunciados. Parte significativa dos processos criminais abordados redundou em condenao dos rus. Dez processos instaurados contra acusados de curandeirismo e feitiaria acarretaram em cinco condenaes, quatro absolvies e um processo que encontrou-se inacabado tendo o ru Gervsio100 fugido aps pronunciamento e encaminhamento de seu julgamento. Nos quatro casos que resultaram em soltura dos rus as autoridades mostraram-se bastante diligentes e enrgicas, tanto nas denncias como no andamento dos trmites dos processos. Nestes autos a disposio acusatria da promotoria demonstrou-se recorrente e intensa, dando a entender que os casos fatalmente culminariam em condenaes, o que surpreendentemente no aconteceu. Consta no processo do ru absolvido Jos de Paula Freitas101, o Dr. Jos, por exemplo, que este chegara a pagar fiana arbitrada pela Justia antes da resoluo favorvel a ele na sentena do processo. O ru Jos Caroba102, por sua vez, fora condenado pelo Tribunal Correcional, mas conseguira safar-se atravs de apelao que sustentava que os prazos legais no foram cumpridos e a ao penal teria prescrito. importante ressaltar que ambos os casos acima ilustrados se valeram da
CORRA, Mariza. Morte em famlia. Rio de Janeiro: Editora Graal, 1983. p. 40. Processo criminal do Acervo do Frum de Oliveira, registro n 782, cx. 36. Fonte: http://www.documenta.ufsj.edu.br/modules/pcrimes_docs/photo.php?lid=46063 101 Processo criminal do Arquivo IPHAN/ET, registro n 966, cx. 69-11. Fonte: http://www.documenta.ufsj.edu.br/modules/pcrimes/brtacervo.php?cid=2765&op=1 102 Processo criminal do Acervo do Frum de Oliveira, registro n 992; cx. 49. Fonte: http://www.documenta.ufsj.edu.br/modules/pcrimes/brtacervo.php?cid=1154&op=1
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presena de advogados de defesa. O auxlio destes defensores pode ter sido, seno um fator determinante, pelo menos um elemento altamente relevante para as decorrentes absolvies. A grande maioria dos processados por curandeirismo e feitiaria no tiveram o socorro e proteo de advogados, o que pode ter influenciado na predominncia das condenaes. Em outro processo que resultara em absolvio movido contra o ru Manoel Joaquim Pereira103 evidenciou-se um impetuoso fervor acusatrio das autoridades que se mostrara precipitado e infundado, principalmente depois que as denncias foram desmascaradas e julgadas como improcedentes. A ausncia de uma rigorosa apurao inicial do caso resultou em discurso inflamado contra o acusado que revelou-se gratuito e descabido diante do esclarecimento dos fatos. Portanto, os ataques incisivos e taxativos da denncia prevaleceram em todos os processos, mesmo neste caso citado, em que sequer fora confirmado qualquer envolvimento do ru com furto e feitiaria, crimes a ele imputados. Os processos-crimes movidos contra curandeiros incidiram tanto no perodo imperial como no republicano. bem verdade que a partir de um avizinhamento da repblica tais aes penais se intensificaram. Provavelmente tenha contribudo para isto o maior recrudescimento e especificao caractersticos das leis republicanas referentes criminalizao dos agentes ilegais da cura. Atravs das documentaes consultadas, provenientes de uma amostra considervel de acervos de diferentes municpios de Minas Gerais da segunda metade do sculo XIX, percebe-se que foram instaurados poucos processos criminais que envolviam represso aos agentes ilegais da cura. Mas, no entanto, pode-se apreender que estas escassas aes judiciais refletiram um ardoroso empenho das autoridades para condenar os curandeiros e feiticeiros denunciados. O captulo que se seguir buscar avanar na anlise desses processos e deter-se nas construes discursivas que sustentaram as acusaes.

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Processo criminal do Arquivo do IPHAN-ET, registro n 1096, cx. 56-04. Fonte: http://www.documenta.ufsj.edu.br/modules/pcrimes/brtacervo.php?cid=2167&op=1

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CAPTULO III DESCONTRUINDO OS PROCESSOS CRIMINAIS SOBRE

REPRESSO AO CURANDEIRISMO
Este captulo do trabalho foi reservado para a discusso e comparao de elementos fundamentais na constituio e construo dos processos. O debate em torno da natureza jurdica das denncias, do teor das argumentaes que sustentam as acusaes, da perspectiva e conduo das autoridades responsveis pelo encaminhamento dos processos, do posicionamento e comportamento das testemunhas diante do aparelho burocrtico judicirio, das recriminaes presentes nos discursos acusatrios que transcendiam os prprios cdigos estabelecidos, enfim, todos estes aspectos sero aqui explorados e analisados em detalhe. A partir desta abordagem busca-se apreender regularidades que permitam perceber valores, representaes e comportamentos sociais104 caractersticos do conjunto dos processos criminais, sem, no entanto, descartar os processos que demonstraram-se singulares e no conformados pela forma estereotipada dos autos. Talvez nestes ltimos processos os depoimentos das testemunhas no se limitassem a fazer eco aos discursos acusatrios e aos propsitos condenatrios da denncia e, por isso, nos tenham bastante a dizer tanto sobre o teor dos fatos em questo como sobre o prprio carter e funcionamento do aparelho de justia. Ao analisar os pensamentos e perspectivas de mundo, inerentes aos discursos apresentados nas denncias e sentenas dos promotores e juzes acerca dos acusados, manifestam-se elementos imprescindveis que parecem atestar a influncia de valores religiosos e morais nas decises decorrentes dos pronunciamentos e condenaes. H necessidade de se expor, pelo menos nos processos-crimes em que isto foi suscetvel de realizao, as verses conflitantes e defrontaes que podem esclarecer melhor alguns aspectos que estavam em jogo na prtica repressiva oficial contra curandeiros e feiticeiros.

FAUSTO, Boris. Crime e cotidiano A criminalidade em So Paulo (1880-1924) So Paulo: Editora Brasiliense, 1984. p. 17.

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O processo criminal entendido como uma construo, como algo que perde o contato com o fato acontecido e passa a ser uma disputa no vago e impalpvel universo do discurso, deve ser minuciosamente investigado. Nos processos-crimes os atos se transformam em autos, os fatos em verses.105 Sondar os possveis interesses acobertados, especular provveis protees, identificar o posicionamento ideolgico das autoridades, todos estes procedimentos so subsdios que podem nos trazer pistas para se devassar a verdade dos autos. Segundo a historiadora Celeste Zenha,
A fbula a verdade final produzida no processo. Nada mais do que uma historieta tida como coerente e verdadeira, resultante do conjunto de verses apresentadas por todos aqueles que falaram durante o processo: queixoso, autoridade, ofensor, ofendido, peritos e testemunhas. Ela se distingue da ao, perdida no tempo, que serve de pretexto para o denunciante.[...] As prticas jurdicas produzem, portanto, uma verdade dos autos e jamais a repetio (repetida ao) do fato acontecido no passado.106

Um olhar aprofundado sobre alguns pontos que foram insistentemente referidos nos processos pelas autoridades deve ser explorado convenientemente. As especulaes acerca de possveis ocupaes dos acusados, as insinuaes de cobranas pelos servios prestados pelos curandeiros e a referncia a respeito de aspectos alusivos a uma competio com os profissionais formais da cura permeiam quase todos os processos. A partir deste captulo tais questes passam a ser investigadas a comear pelas fundamentaes e sustentaes das acusaes e denncias movidas pelas promotorias. A moral dominante: contedo e argumentaes das denncias movidas contra os curandeiros Muitas das denncias contra os curandeiros e feiticeiros obedeciam rigorosamente s determinaes descritas nos Cdigos estabelecidos pela Legislao. Tais acusaes geralmente podiam seguir tanto os Cdigos de Posturas Municipais como os artigos do cdigo penal Republicano, alm de casos no perodo imperial em que havia o enquadramento no delito de contraveno. Mas o teor de muitas das denncias tambm no se limitava a automaticamente repetir o contedo ditado pelas normatizaes oficiais. Uma margem de autonomia por parte dos magistrados e juzes possibilitava uma variedade de

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CORRA, Mariza. Morte em famlia. Rio de Janeiro: Editora Graal, 1983. p. 40. ZENHA, Celeste. As prticas da Justia no cotidiano da pobreza: Um estudo sobre o amor, o trabalho e riqueza atravs dos processos criminais. Tese de dissertao de doutorado - Niteri, UFF, 1984. p. 14.

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argumentaes que visavam condenar as temidas atividades dos curandeiros e feiticeiros, transcendendo e ultrapassando as recriminaes estabelecidas na legislao. Logo na parte inicial do processo, principalmente nas denncias, quando se passa a conhecer a natureza dos delitos ocorridos, manifestava-se um espontneo prejulgamento das autoridades relativas a estes agentes da cura. O carter reprovador e discriminatrio destes agentes da lei no se restringia apenas a ecoar os preceitos do aparato positivo e normativo das leis. Baseado no contedo das denncias e pareceres dos promotores e juzes refletia-se a influente carga de valores morais e religiosos que ajudavam a construir um discurso repressivo que no necessariamente se detinha nas censuras redigidas nos cdigos. Este discurso moralizante associava as prticas culturais das classes populares, incluindo a o curandeirismo e a feitiaria, com a expresso de uma moralidade negativa e condenvel, perturbadora da ordem e da religio vigente. Tais argumentaes de ordem moral e religiosa somavam-se ao discurso repressivo oficial onde a tentativa de imposio das normas e valores referendados pela medicina cientfica da poca era sustentada pela prpria legislao. Muitas vezes tais classificaes reprovadoras e crticas dos curandeiros eram verificadas tambm nos depoimentos das testemunhas. Tais depoentes alinhavam-se com o direcionamento normativo e condenatrio da denncia movida pela Promotoria reiterando as qualificaes recriminadoras e depreciativas iniciadas na denncia. No processo de 1872 movido no arraial de Cludio contra o acusado de feitiaria Jos Sapato107, por exemplo, a denncia da promotoria alm de ressaltar o exerccio de ato fraudulento previsto em lei cometido pelo acusado tece uma srie de juzos e censuras adicionais buscando agravar as atividades do denunciado. Questionamentos relativos a uma possvel perturbao da ordem social e a um atentado religio dominante parecem confirmar o valor do peso moral no tom da denncia da promotoria sobre as atividades do curandeiro Jos Sapato. Vale lembrar que contemporaneamente a este processo os subsdios legais utilizados contra os curandeiros, na ausncia de uma lei especfica, se encontravam no artigo 264 do cdigo criminal do Imprio, em seu inciso 4, que condenava todo e qualquer artifcio fraudulento pelo qual se obtenha de outrem toda a sua fortuna ou parte

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Processo criminal do Acervo do Frum de Oliveira, registro n 412, Fonte eletrnica: http://www.documenta.ufsj.edu.br/modules/pcrimes_docs/photo.php?lid=17006

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dela, ou quaisquer ttulos108 e no qual a prtica de curandeirismo era enquadrada. Alm deste artifcio legal utilizado, os Cdigos de Posturas das Cmaras municipais tambm condenavam tais atividades. No processo em pauta, inicialmente a acusao do promotor especula sobre o endereo de morada do curandeiro quando afirma que o denunciado se acha indomiciliado. A denncia divulga o carter ambulante de Jos Sapato quando diz que h anos que aparece no distrito, ora no arraial, ora nas fazendas. A aluso ausncia de um endereo e modo de vida fixos visavam demonstrar a inadaptao s formas entendidas como mais serenas e equilibradas de levar a vida, significando por si s que desprendido de um padro tido como costumeiro e aceitvel de comportamento, a pessoa inevitavelmente tenderia para uma natureza desordeira e prejudicial sociedade. A promotoria tambm questiona a disposio de Jos Sapato para o trabalho ao alardear que pouco se emprega no trabalho da lavoura. Tal afirmativa no despreza que o ru tambm trabalhava na lavoura no podendo ser taxado deste modo de vagabundo ou vadio. Mas o comentrio tambm refora que boa parte de seu tempo no era tomado pelo cumprimento de uma prtica produtiva considerada como digna, fosse o trabalho da lavoura ou qualquer outra forma reconhecida de trabalho. De acordo com a denncia, as atividades que realmente ele priorizava e que tomavam importante parte de seu tempo seriam as prticas de feitiaria. Apenas numa quarta observao da denncia que h comentrios sobre o crime de contraveno praticado pelo acusado ao empregar a maior parte de seu tempo no artifcio fraudulento inculcando-se curador de feitios, adivinhaes e outras supersties, o que tem ensinado a negros cativos e a pessoas mal intencionadas. Justamente por este crime que o ru ser pronunciado e condenado no processo, mais especificamente no inciso 4 do artigo 264 do cdigo criminal do Imprio. Mas, aps esta meno a um ato criminoso previsto em lei, a promotoria segue apregoando que o curandeiro ainda vem disseminando as artes da feitiaria e supersties entre os escravos e as pessoas tidas por prfidas e de m f. A denncia acrescenta ainda que a atividade do curandeiro seria muito danosa para a sociedade causando grande mal moral pblica e religio do Estado. Aspectos relacionados ao estabelecimento da ordem e a moral pblica, alm da preocupao com o respeito religio do Estado parecem sinalizar que as curas de feitios de Jos Sapato
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Cdigo Criminal do Imprio do Brasil. Editado por Eduardo & Henrique Laemmert, Rio de Janeiro, 1876, p. 279. Tambm disponibilizado em endereo eletrnico: Fonte: http://www.planalto.gov.br/ccivil_03/Leis/LIM/LIM-16-12-1830.htm, visitado em 23/05/2010.

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ameaavam todo um modus vivendis baseado nos valores dominantes da sociedade e da famlia, alicerados no catolicismo hegemnico e na defesa dos bons costumes. A afronta e o desagravo moral e religio alardeados na denncia parecem se somar e sobrepor s recriminaes de natureza jurdica questionadas no processo. Diante desta enumerao de ameaas, transtornos e inconvenientes creditados aos curandeiros e citados pela Promotoria pblica pude apreender que as preocupaes que atormentavam as autoridades neste processo no se limitavam a executar as meras disposies penais que buscavam reprimir atos fraudulentos, mas nos esclarecem sobre as discriminaes, os preconceitos e a prpria mentalidade destas autoridades diante das formas populares e alternativas de cura. Diante desta sucesso de infortnios atribudos aos curandeiros a preocupao com a sade dos pacientes que procuravam seus servios parece ser mero detalhe. Parece ilustrativo o fato de que apenas na ltima parte da denncia, em sua ltima considerao, que a questo da sade seja debatida e problematizada. Em tal passagem o promotor diz temer pelo prejuzo de alguns que tomando as bebidas administradas pelo denunciado em vez de sararem da enfermidade que sofriam aumentam mais o seu sofrimento. Neste exato ponto o discurso contra o acusado se volta para a gravidade dos potenciais riscos e ameaas que os tratamentos com estes curandeiros poderiam causar para a sade e bem estar daqueles que se prontificavam a procurar seus servios. Tal afirmao da promotoria talvez se baseie nos fatos relatados a cerca do agravamento dos infortnios sofridos pelos enfermos Alexandre e Jernimo Nogueira. Estas pessoas buscaram tratamento com o curandeiro e alegavam no ter surtido efeito algum que no fosse negativo. No entanto, nunca demais lembrar que os reveses nos procedimentos de cura eram suscetveis de ocorrer em todas as reas de tratamento da sade e no se reduziam s prticas de curandeirismo. Outro instigante processo instaurado em 1872, mesma data do processo de Jos Sapato, foi movido contra o acusado de feitiaria Jernimo Honrio Machado no distrito de So Francisco de Paula.109 Um aspecto relevante da denncia distingue este processo do discutido anteriormente. Neste caso, o ru Jernimo teve contra si um processo de infrao de posturas, portanto sua denncia baseada nas Posturas municipais, o que a difere da denncia do processo anterior, que buscou enquadrar Jos Sapato no crime de exerccio fraudulento e contraveno presente no cdigo criminal do Imprio. importante lembrar
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Processo criminal do Acervo do Frum de Oliveira, registro n 415, cx. 18. Fonte: http://www.documenta.ufsj.edu.br/modules/pcrimes_docs/photo.php?lid=17485

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que neste perodo no existiam na legislao penal do imprio artigos correspondentes aos especficos crimes de feitiaria, curandeirismo e de exerccio ilegal da cura. O estabelecimento de disposies penais direcionadas especificamente a estes crimes s viria a se dar no cdigo penal republicano em 1890. Diante deste fato a Promotoria se valeu do cdigo de posturas municipais para incriminar as aes de Jernimo. De acordo com os autos, a acusao contra o ru assegura que,
Jernimo Honrio Machado residente no distrito de So Francisco de Paula tem se inculcado curador de molstias. E por meio de feitios e oraes, manipulando-se e receitando remdios a muitas pessoas deste municpio sem ter ttulo das Escolas de Medicina do Imprio, por isso baseado no artigo 74 das Posturas municipais, o escrivo passa mandado de notificao ao ru.

O Cdigo de posturas e Regimento interno da Cmara de So Joo del-Rei de 1887 em seu Ttulo IV, artigo 28 tambm estabelece algo bastante prximo ao artigo 74 das Posturas municipais aplicadas ao ru. Segundo o Cdigo de So Joo del-Rei, proibido inculcar-se curador de enfermidades ou molstias por via do que vulgarmente se chama feitios110. Somente a partir dos detalhes oferecidos nestes autos, torna-se difcil identificar a provenincia das posturas municipais utilizadas no processo, embora tudo leve a crer tratar-se das posturas da cidade de Oliveira. Talvez pelo fato de que a localidade em que se passa o crime seja um distrito de Oliveira, para onde o prosseguimento dos processos era encaminhado. De qualquer forma, se comparados, nota-se que o teor dos artigos dos Cdigos de Posturas das cidades mencionadas assemelham-se, talvez porque tais Cdigos buscassem uma identidade e unidade de propsitos de conduta para os cidados, que invariavelmente levariam a uma definio comum das normas estabelecidas. Portanto, a citao que se refere a inculcar-se curador de molstias e enfermidades e a aluso a utilizao de feitios repetem-se em ambos os Cdigos de Posturas, atestando uma uniformidade e unicidade que aproximariam o contedo destes cdigos. Sobre este aspecto, o Conselho Geral da Provncia adotou a estratgia de uniformizar as posturas das cmaras municipais da Provncia [...],criando desta forma normas gerais e mais uniformes para a administrao das municipalidades em Minas Gerais111, o que naturalmente no impedia pequenas diferenciaes entre estes cdigos.

Cdigo de Posturas municipais e Regimento interno da Cmara de So Joo del-Rei de 1887 in VENNCIO, Renato Pinto (org.) Tesouros do Arquivo So Joo del-Rei, uma cidade no Imprio. Belo Horizonte : Associao cultural Arquivo Pblico Mineiro. p. 108. 111 ARAJO, Maria Marta. A Assemblia Provincial, a Cmara e o povo de So Joo del-Rei: notas em torno das posturas municipais e do regimento interno de 1887 in VENNCIO, Renato Pinto (org.)

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No prosseguimento do processo, depois dos depoimentos das testemunhas, no ato do pronunciamento, o promotor adjunto ad-hoc afirma que o ru deve alm de ser condenado nas penas do artigo 74 das Posturas municipais, j mencionadas, tambm deve ser pronunciado no artigo 46 do Regimento da Junta Central de Higiene Pblica de 29 de setembro de 1851. Com relao a este ltimo, o juiz responsvel pela sentena do processo, Cndido de Faria Lobato, descarta condenar o ru pela infrao qualificada no referido artigo. De acordo com interpretao da sentena de Lobato, Jernimo tratava-se de um analfabeto e ignorante, e portanto, pela perspectiva do juiz, o exerccio da medicina s poderia ser praticado por homem inteligente, ilustrado e de bom senso. Mesmo que este exerccio fosse de natureza ilegal, realizado por no profissionais, segundo a interpretao do juiz, apenas tais pessoas esclarecidas que poderiam ser enquadradas por infringirem o regulamento sanitrio da Junta Central de Higiene Pblica, que exigia diplomas ou pelo menos licenas e autorizaes dos praticantes de atividade mdica. Mas as consideraes discriminatrias da sentena do juiz no ficam por a. Ao categorizar o infrator como feiticeiro, a sentena trata de enfatizar que tal expresso vulgar est muito abaixo do charlato e que tais feiticeiros so prejudiciais parte menos ilustrada da populao que se deixa arrastar pela predio de tais homens. Mais uma vez h uma manifesta hierarquizao em que predomina o raciocnio de que aqueles charlates que se passam por mdicos so superiores aos curandeiros e feiticeiros do tipo de um Jernimo, por exemplo. A partir desta sentena proferida pelo juiz, que ilustra to bem as formas de distino e hierarquizao dos variados tipos de pessoas que trabalhavam como agentes da cura na sociedade da poca, verifica-se que a condenao de Jernimo baseou-se somente nas penas do artigo 74 das Posturas municipais. O juiz parece que procurou adequar as atividades de Jernimo mais s prticas de feitiaria e de curandeirismo, punveis no artigo citado, j que o crime de exerccio ilegal de medicina s deveria ser imputado a pessoas com um mnimo de esclarecimento e instruo. Na realidade, tal pensamento preconceituoso radicado nos pareceres do juiz do processo livrou o ru de ser condenado por mais uma infrao. Segundo o juiz,
o infrator Jernimo Honrio Machado conhecido nesta cidade e em todo o municpio como curandeiro e que emprega no exerccio de tal profisso remdios desconhecidos na medicina, tais como razes que outros desconhecem, alm do Tesouros do Arquivo So Joo del-Rei, uma cidade no Imprio. Belo Horizonte : Associao cultural Arquivo Pblico Mineiro. p. 89.

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emprego de drogas medicinais; prova-se mais que o infrator na aplicao que faz de seus medicamentos especiais se auxilia de poder sobrenatural, chegando a fechar corpos.

A perspectiva das autoridades de que a atividade de Jernimo era danosa e reprovvel baseava-se efetivamente em leis, mas menosprezava as opinies e testemunhos dos depoentes que inclusive foram atendidos pelo curador. As testemunhas em sua grande maioria mostraram-se incontestavelmente elogiosas e gratas aos servios prestados por Jernimo, inclusive comparando tais prstimos com os receiturios mdicos, os quais se mostraram inteis e vos quando comparados com as bem sucedidas intervenes do curandeiro. De acordo com estes clientes os mtodos de Jernimo demonstraram-se muito mais seguros e confiveis do que o infrutfero atendimento de profissionais formados pela medicina que teriam diagnosticado estas pessoas anteriormente. As testemunhas deste processo demonstraram um forte grau de independncia e autonomia nos interrogatrios, no se deixando levar facilmente por perguntas dirigidas e propositadas que geralmente resultavam numa desqualificao do ru. De qualquer forma parece que os depoimentos no tiveram peso suficiente para influenciar os pareceres das autoridades, mais interessadas em aplicar as disposies penais sem levar em conta a opinio das prprias pessoas que se consultaram com Jernimo e que atriburam suas melhoras teraputica do curador. Em alguns processos-crimes, como o processo de 1894 contra o curandeiro Manoel Lagoa112, a denncia da promotoria era consistente com o artigo 158 do cdigo penal republicano, que exigia a proibio de ministrar ou simplesmente prescrever, como meio curativo interno ou externo, e sob qualquer forma preparada, substncias de qualquer dos reinos da natureza, fazendo ou exercendo assim o ofcio denominado de curandeiro"113. A denncia da Justia contra este curandeiro se atm apenas a ecoar a aplicao das especificaes descritas no artigo 158 da Legislao Penal sem elencar crticas de carter moral ou religioso, recurso caracterstico de denncias de outros processos. O acusado denunciado de acordo com o texto estabelecido no Cdigo, sem qualquer tipo de acrscimos de juzos ou taxaes por parte da promotoria ou do Juiz.

Processo criminal do Acervo do Frum de Oliveira, registro n743, cx. 34. Fonte: http://www.documenta.ufsj.edu.br/modules/pcrimes_docs/photo.php?lid=43430 113 Decreto n 847 de 11 de outubro de 1890 Cdigo Penal dos Estados Unidos do Brazil. Fonte: htpp://www.ciespi.org.br/base_legis/legislao/DEC20a.html

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Tal fato ocorreu por que tal processo de 1894 contemporneo do decreto 847, de 11 de outubro de 1890, que estabelece o cdigo penal republicano. A partir deste decreto a represso contra prticas ilegais de cura e feitiaria torna-se mais institucionalizada e o crime de curandeirismo do qual Manoel Lagoa foi acusado fica com uma caracterizao mais precisa na Legislao. Isso no significa que todas as queixas e denncias contra curandeiros apenas repitam os preceitos apregoados pelo cdigo republicano. Como veremos mais adiante nas abordagens de outros processos envolvendo curandeiros, mesmo acusaes e denncias deste perodo republicano ps- 1890 no excluam julgamentos morais e religiosos resultantes de denncias ou pareceres dos promotores, juzes e outras autoridades. Alm do artigo 158 mencionado acima como o tipo de crime aplicado para denunciar e condenar o ru Manoel Lagoa, o cdigo republicano ainda apresentava o artigo 156 que proibia a prtica ilegal da medicina, arte dentria e farmcia. O Cdigo dispunha tambm do artigo 157 que estava mais direcionado para o uso de artifcios sobrenaturais e prticas de feitiarias proibindo assim praticar o espiritismo, a magia e seus sortilgios, usar talisms e cartomancias, para despertar sentimentos de dio e amor, inculcar curas de molstias curveis ou incurveis, enfim, para fascinar e subjugar a credulidade pblica. Para os infratores destes artigos era prevista uma pena de um a seis meses de priso celular, majorada se resultasse alterao temporria ou permanente das faculdades psquicas do paciente. Rediscutindo o processo de Manoel Lagoa, as motivaes que levaram a denncia da Promotoria a enquadr-lo no artigo 158 do cdigo penal republicano, que caracteriza o ru como praticante do curandeirismo e no da feitiaria, no ficam suficientemente explcitas nos autos. H depoimentos de testemunhas que afirmaram que o denunciado muito tem prejudicado a sade pblica com o fim de ganhar dinheiro e que ele sempre traz consigo muitos santos, alm da fama propagada de Manoel Lagoa tratar-se de um sedutor de mulheres. Tais comentrios impedem uma apreenso satisfatria da interpretao utilizada na caracterizao da denncia precisamente no artigo 158. Mas o fato que as autoridades foram rigorosamente acordes no indiciamento do ru pelo crime de curandeirismo. No processo do feiticeiro Felipe Marcelino114 a denncia da promotoria tambm se limita a enquadrar o ru de acordo com as determinaes do cdigo penal republicano. S
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Processo criminal do Acervo do Frum de Oliveira, registro n 812, cx. 38.

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que desta feita o crime imputado ao ru corresponde ao artigo 157 que se referia especificamente s atividades de cura relacionadas feitiaria. Segundo a promotoria, o denunciado por meio de mgicas e seus sortilgios, ou usando de talisms inculcava-se curando molstias, e desta arte fascinava e subjugava a credulidade pblica115, conforme rezava rigorosamente o referido artigo. A denncia parece caracterizar o crime de Felipe Marcelino como feitiaria pelo fato de se manifestar no decorrer do processo vrias menes e citaes relativas a procedimentos mgicos e sobrenaturais, como por exemplo, a extrao do corpo das pessoas de cabeas de cobras, ossos e insetos. O prprio artifcio que o feiticeiro utilizou para buscar a cura da enfermidade de Dona Constana, atravs de um ritual constitudo de cordo de ao, polvilho, ossos e pedra de sal, evocaria uma prtica de feitiaria. No prprio ato da priso em flagrante, os autos descrevem que o feiticeiro foi apanhado com artefatos caractersticos de rituais de magia como ossos de animais, cascas de bichos e razes. As razes nestas circunstncias parecem se tratar mesmo de elementos rituais de feitiaria, que no estariam sendo utilizadas pelas propriedades teraputicas e fitoterpicas que elas poderiam ter. Como cita o processo, no momento da priso o feiticeiro Felipe Marcelino estava em atitude de quem estava fazendo curas milagrosas mediante quantias de dinheiro. Neste caso especfico o usufruto do poder sobrenatural e mgico enfatizado e largamente considerado para se especificar a caracterizao da denncia do crime como inserido no artigo 157 referente s prticas de feitiaria. Algumas consideraes importantes presentes nos autos relacionam-se priso em flagrante do feiticeiro na Fazenda de Dona Constana de tal. Felipe Marcelino surpreendido no recinto com uma toalha aberta em cima de uma caixa, contendo ossos de animais, cascas de bichos e razes. Estava em atitude de quem estava fazendo curas milagrosas mediante quantias de dinheiro. No ato da priso foram apreendidos objetos e quantia em dinheiro pertencentes a Felipe Marcelino. Naturalmente tais artefatos pertenciam ao arsenal de objetos rituais que o feiticeiro usava em seus procedimentos mgicos de cura. Presume-se tambm que a apreenso do dinheiro tenha ocorrido pela suposio de que tal quantia teria sido adquirida atravs das pagas pelos servios de feitiaria prestados por Felipe Marcelino, por isso as autoridades no hesitaram em apreender os artefatos e o dinheiro.
Fonte: http://www.documenta.ufsj.edu.br/modules/pcrimes_docs/photo.php?lid=48674 115 Decreto n 847 de 11 de outubro de 1890 Cdigo Penal dos Estados Unidos do Brazil. Fonte: htpp://www.ciespi.org.br/base_legis/legislao/DEC20a.html

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Em algumas denncias dos processos criminais percebe-se que as definies quanto especificao do crime do curador denunciado tornam-se bastante nebulosas e problemticas. o caso dos processos de Gervsio Ferreira de Melo e de Jos de Paula Freitas. Nestes dois prximos processos a denncia da promotoria sustenta espontnea e autonomamente aspectos que poderiam incriminar o ru de acordo com os trs crimes especificados nos artigos do cdigo penal republicano (Artigos 156, 157 e 158) destinados a repreender o exerccio ilegal da cura, a feitiaria e o curandeirismo. De acordo com o teor destas denncias os acusados poderiam ser indiciados nos trs respectivos crimes de uma s vez. Mas o que ocorreu no decorrer destes processos foi uma escolha por determinado artigo especfico para enquadrar o denunciado. Na denncia do processo de curandeirismo envolvendo Gervsio Ferreira de Melo datada de 1896,116 em suas consideraes iniciais, a promotoria alegou que o denunciado Gervsio exercia a profisso de curador, sem ter a necessria autorizao, nem diploma algum, empregando diferentes artifcios e bruxarias. Nestes argumentos iniciais da denncia percebe-se o posicionamento taxativo da promotoria ao ajuizar sobre as atividades do acusado. O promotor exerceu naturalmente um carter crtico e reprovador. A denncia mostrou-se bastante alinhada com o vis recriminatrio e repressor da prpria legislao penal, sendo empregada nas linhas deste primeiro discurso um texto que pretendia sintetizar o contedo descrito nos trs artigos codificados que tratam do assunto, onde se pretendeu repreender simultaneamente o exerccio ilegal da cura, a prtica da feitiaria e a atividade do curandeirismo. O fato que neste breve fragmento introdutrio esto improvisadamente inseridos os crimes previstos nos artigos 156, 157 e 158 do cdigo penal republicano respectivamente. Mais adiante no prosseguimento da denncia fica relatado que foram encontrados em poder do denunciado diversos objetos e razes prprios para exercer a profisso de curandeiro. Tendo a promotoria entendido que o ru exercia a profisso de curandeiro e como ela seja punida pelo artigo 158 do cdigo penal, por isso vem o promotor oferecer contra o mesmo denunciado a presente denncia. O ru foi pronunciado desta forma como incurso nas penas do artigo 158 do cdigo penal. A partir deste trecho da denncia a Promotoria identifica um crime especfico para acusar o ru e foi pelo crime de curandeirismo que ele foi pronunciado. Parece realmente que houve uma escolha, uma opo das autoridades, na deciso de determinar em qual tipo de crime seria imputado o
Processo criminal do Acervo do Frum de Oliveira, registro n 782, cx. 36. Fonte: http://www.documenta.ufsj.edu.br/modules/pcrimes_docs/photo.php?lid=46063
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ru, j que no princpio da denncia a impresso era de que o ru poderia ser condenado em qualquer um dos trs artigos acima citados. As fronteiras e limites que poderiam distinguir a precisa caracterizao dos crimes destes artigos eram muito tnues, pois os curandeiros geralmente utilizavam de rituais de feitios e benzees, alm das garrafadas e cozimentos tpicos do curandeirismo, dificultando assim um enquadramento no artigo 158 (curandeirismo) ou no artigo 157 (feitiaria). Com relao ao artigo 156 (exerccio ilegal da medicina, farmcia e arte dentria) tanto os tratamentos a base de receita de ervas como as curas atravs de feitio constituam exerccio ilegal da cura. Em um dado momento do processo, mais precisamente quando a Promotoria requereu o pronunciamento do denunciado, de acordo com o entendimento da acusao, o ru foi acusado de declarar as pessoas como enfeitiadas para poder fazer seu trabalho, cobrando para isso. Uma testemunha do processo admitiu que procurou os servios de Gervsio, pois acreditava estar enfeitiado. Afirmara que crdulo de estar enfeitiado foi em busca de remediar o problema. Tal acusao objetiva caracterizar o prprio curandeiro Gervsio como nico agente de influncia na crena do feitio. Segundo tal raciocnio a credulidade no feitio como causador do mal partiria apenas das declaraes e advertncias do ru. De acordo com a afirmao da denncia o propsito de Gervsio ao apontar as pessoas como enfeitiadas era de trabalhar o contra-feitio em troca de pagamentos das pessoas ditas enfeitiadas. Portanto tal julgamento desmerece qualquer iniciativa ou espontaneidade dos clientes na busca dos servios de um feiticeiro. De qualquer forma parece ter sido caracterizado o fato de que nenhum destes enfermos ou pessoas consideradas enfeitiadas tivesse sido obrigada ou pressionada a procurar os prstimos de feitiaria oferecidos por Gervsio. Esta alegao de que o curandeiro Gervsio insinuava que seus futuros clientes estavam enfeitiados parecia se adequar muito mais ao enunciado no artigo 157, que criminalizava a prtica de feitiaria. Mas, como j vimos, o presente ru veio a ser pronunciado no artigo 158 correspondente ao crime de curandeirismo. Na verdade o ru realmente tambm no deixou de ter praticado tal crime ao preparar garrafadas de razes para seus clientes. Tais constataes vm reforar ainda mais a idia de que a tentativa de se limitar as atividades de alguns curandeiros a crimes especficos muito confusa e penosa. Nestes casos a fronteira entre as determinaes especificadas nos crimes contra a sade pblica presentes no cdigo criminal republicano referentes represso dos agentes populares de cura muito escorregadia. 101

No processo movido em 1898117 contra Jos de Paula Freitas, o Dr. Jos, em So Joo del-Rei, tambm ocorreu um posicionamento da denncia bem semelhante ao do processo de Gervsio, com apenas algumas variaes. Segundo os autos do processo, a denncia movida pela promotoria diz que h tempos o denunciado vem abusando da f dos incautos, comeou a exercer a medicina, ministrando razes e aproveitando-se da boa f e simplicidade de seus clientes, passa-se por feiticeiro. Assim como o processo de Gervsio, a denncia confere ao ru atividades que podem ser caracterizadas como includas em qualquer um dos trs crimes dos artigos 156, 157 e 158 do cdigo penal republicano. Numa primeira afirmativa citada na denncia, por exemplo, as acusaes de exerccio da medicina, de fornecimento de razes, assim como a acusao de passar-se por feiticeiro, cada uma delas dirigem-se respectivamente aos crimes especificados nos artigos referidos. No prosseguimento da acusao novos argumentos da promotoria reiteraram que o ru deveria ser denunciado por h muito achar-se exercendo indevidamente a medicina, aplicando remdios e tisanas com prejuzo da sade pblica, e mais, extorquindo dinheiro aos incautos, e ainda exercendo sortilgios. Tal discurso sinalizava que o ru estaria exercendo ilegalmente a medicina, receitando cozimentos e garrafadas (as chamadas tisanas) e ainda realizando feitiarias (sortilgios). Novamente o contedo da denncia reafirma que o denunciado cometia prticas delituosas que poderiam ser enquadradas em qualquer um dos trs artigos j mencionados. O fato que invariavelmente todos os acusados de curandeirismo ou de feitiaria dentro da gama de processos pesquisados no se limitavam a infligir apenas um artigo especfico do cdigo. Se tais agentes da cura estavam praticando curas atravs do poder teraputico de plantas, ervas e razes ou se eles se valiam de feitios e poderes sobrenaturais, estes dois tipos de prticas constituam para a legislao vigente da poca prtica ilegal de medicina. Finalmente, verifica-se que o ru Jos de Paula Freitas foi pronunciado nos artigos 157 e 158 do cdigo penal republicano, ou seja, supe-se que as autoridades responsveis pela acusao entenderam que deviam enquadrar Dr. Jos em conseqncia da prtica de feitiarias e tambm por exercer o ofcio denominado de curandeiro. Os depoimentos do processo relataram que o denunciado tinha fama de retirar alfinetes, pregos e passarinhos dos corpos das pessoas, assim como, de prometer ser capaz de inspirar dio ou simpatia de amor em quem quisessem. Tais aspectos auxiliariam a indici-lo no artigo 157
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Processo criminal do Arquivo IPHAN/ET, registro n 966, cx. 69-11. Fonte: http://www.documenta.ufsj.edu.br/modules/pcrimes/brtacervo.php?cid=2765&op=1

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referente magia e sortilgios, enfim feitiaria. Informaes de depoentes tambm confirmam que o ru preparava garrafadas de remdios de razes, frascos que continham razes amargas, o que certamente orientou os denunciantes a enquadr-lo tambm no artigo 158 referente ao ofcio de curandeiro, que administra como remdios substncias de qualquer dos reinos da natureza. Assim, o ru foi pronunciado como praticante de magias e sortilgios, ou seja, feitiaria (artigo 157) alm de ser enquadrado tambm no crime de curandeirismo, atuando como uma espcie de raizeiro, ou seja, receitando aos enfermos substncias do reino animal, vegetal ou mineral, contrariando deste modo a legislao. Neste processo a parte que diz respeito denncia mostrou-se bastante rica, ainda mais que este caso oferece uma situao em que o denunciado enquadrado em dois tipos de crime, ainda que, como j sabido, o grau de proximidade e indistino entre estes dois delitos se mostre na prtica bastante acentuado. Nos autos deste processo podemos verificar que as acusaes da denncia no repetem os preceitos determinados pelos artigos em que o ru foi denunciado, no entanto, suas argumentaes harmonizam-se com estas mesmas determinaes recomendadas pelo Cdigo, onde o carter condenatrio e taxativo parece predominar. O diferencial do enunciado da denncia apenas muda as palavras das determinaes estabelecidas nos cdigos, mas no altera seus sentidos. Manifesta-se claramente uma concordncia flagrante com o contedo da legislao repressiva. Mas o que ocorreu, alm disso, foi uma espontnea sntese e reunio dos trs j mencionados crimes relativos represso aos agentes ilegais de cura num nico texto de denncia. Tal ocorrncia na parte introdutria do processo no impediu que em seu prosseguimento o ru fosse pronunciado em apenas dois destes artigos. Convm lembrar que Jos de Paula Freitas, o Dr. Jos, mesmo tendo sido apontado como causador de tantos delitos e infraes, conforme exaustivo exame da denncia comprovara, foi absolvido dos crimes que lhe foram imputados. Acerca do processo-crime envolvendo Jos Rodrigues de Moura, vulgo Caroba118, a denncia de prtica de curandeirismo presente na parte inicial dos autos mostrou-se bastante singular. Tal processo foi instaurado em maro de 1903 no municpio de Oliveira. Segundo a acusao do Promotor de Justia, tendo tido conhecimento pela notoriedade pblica, que em diversos distritos da comarca, vaga um indivduo de nome Jos Rodrigues, vulgarmente conhecido por Caroba, intitulando-se curandeiro, vem contra o mesmo oferecer a presente denncia. O promotor indicou que o ru deveria responder pelo artigo
Processo criminal do Acervo do Frum de Oliveira, registro n 992; cx. 49. Fonte: http://www.documenta.ufsj.edu.br/modules/pcrimes/brtacervo.php?cid=1154&op=1
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158 do cdigo penal correspondente ao crime de curandeirismo. Alm disso, destacou o carter carismtico e itinerante do indiciado, ao alegar que o ru acompanhado de uma dzia de desocupados anda percorrendo os distritos, apregoando-se curandeiro, incutindo no esprito dos ignorantes que capaz de curar toda e qualquer molstia. Acrescentou que o acusado administrava remdios para uso interno, de substncias do reino vegetal, fazendo ou exercendo assim o ofcio denominado curandeiro. O promotor ainda apontou a natureza remunerada dos servios de Caroba ao relatar que o denunciado recebe pelos remdios que prescreve, ministra e prepara, certa quantia dos infelizes que a ele se aproximam. Tal discurso taxativo da denncia condiz com o enunciado em outras acusaes dirigidas aos rus de outros processos abordados. A promotoria identifica aspectos nas atividades dos rus que se enquadram nas recriminaes penais determinadas nos cdigos em vigor. Ou seja, o ru Jos Caroba, praticava o curandeirismo e receitava remdios ilegalmente. A legislao vigente oferecia medidas repressivas contra as atividades destes curadores. Tais denncias mostraram-se freqentes e comuns dentre os processos analisados e comparados. J o mrito e pertinncia das recriminaes contra curandeiros, entendidos aqui como curadores que se utilizam de substncias do reino animal, mineral e principalmente vegetal, para obter as suas curas, ser debatido posteriormente. Mas o que mais chama a ateno na parte deste processo referente denncia precisamente uma carta enviada ao Promotor Leopoldo Ferreira Monteiro pelo Padre Corra. A manifestao de uma autoridade catlica da cidade evidencia que a presena dos rituais de cura de Caroba afligiam uma certa parcela da sociedade e torna-se necessrio transcrever na ntegra as linhas redigidas por um espantado e incomodado Padre Corra,
sob a presso de verdadeiro terror que trao estas linhas Dou-lhe parte que o gnio do mal parece ter penetrado no nimo de grande parte deste povo. Nunca pensei Doutor, que um fanatismo to cego e to estpido pudesse se dar no seio de um povo, que afinal, no julgava to atrasado, como est se dando aqui. Causa-me horror e confuso. Estamos em plena Canudos e temos aqui um segundo Antnio Conselheiro os fanticos esto de tal crentes nas falsas faanhas desse homem, que se for mister matar um dos contrrios eles mataro facilmente. O Sr. Joo da Costa Pessoa o maior fantico de todos aqui contratou a Jos Ferreira Carvalho para tratar o habeas corpus. Mas eu estou convencido que se o Dr. Juiz de direito conceder semelhante pedido, vir esse fato trazer a este povo a maior desgraa porque os sectrios de tal homem ho de fazer aqui os maiores insultos e at morte pode haver porqu os nimos dessa plebe se acham exaltadssimos, por fim tendo nos pressgios conseqncias funestssimas.

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A partir destas duras advertncias tecidas pelo Padre Corra parece notar-se que as preocupaes voltadas para as atividades destes curadores extrapolam os limites das autoridades jurdicas responsveis. A influncia e fora carismtica caractersticas do curador Caroba motivou reaes crticas tambm de outros setores sociais. Podemos supor que a repercusso da fama de suas atividades de curas se alastrou consideravelmente, a ponto de despertar um estado de temor entre diferentes e prestigiados domnios de poder na sociedade. Tal discurso de alerta apresentado pelo sacerdote chega s raias do apocalptico. Alguns termos utilizados como terror, gnio do mal, fanatismo e horror beiram mesmo histeria. O padre parece querer se beneficiar de uma argumentao baseada num projeto civilizatrio para condenar agentes que na verdade estariam de alguma forma competindo ou tomando um espao que pertencia Igreja e seu ordeiro rebanho espiritual. De qualquer forma o vigrio mostrou-se informado da afamada revolta messinica de Canudos ocorrida no serto baiano anos antes e atravs disso cometera uma arrojada e atrevida comparao. Em momento algum dos depoimentos dos autos as aes de Jos Caroba parecem dotadas de algum aspecto ideolgico ou poltico, como tal associao com o evento sertanejo baiano parece insinuar. O fanatismo advertido pelo Padre parece exagerado se confrontado com o teor dos relatos dos depoentes no decorrer do processo. Tais depoimentos confirmam apenas que o curador Caroba andava acompanhado de algumas pessoas, dentre seus camaradas e curiosos vidos por presenciar suas curas maravilhosas. Tais afirmaes no podem garantir que o acusado liderava um squito de fanticos iludidos e aliciados por seu poder carismtico. Uma testemunha chega a contabilizar trs pessoas ao lado de Caroba, no podendo garantir se aqueles indivduos estariam acompanhando-o numa espcie de comitiva exaltada. Em mais de um momento em sua manifestao o padre cogita a possibilidade de mortes resultantes dos nimos alterados e inflamados dos ditos fanticos. Os autos no nos oferecem subsdios para prever a possibilidade de ameaas deste tipo. Tais especulaes partem apenas da narrativa do Padre Corra. A contratao do advogado Jos Ferreira Carvalho para tratar do habeas corpus de Caroba demonstrou ser fato de extrema relevncia. Ainda mais que um simpatizante, ou quem sabe, protetor do curandeiro, o Sr. Joo da Costa Pessoa, que teria recorrido aos servios do advogado em questo. Tal cidado classificado pelo Padre de o maior

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fantico de todos, certamente por ter tomado a frente da situao e buscado amparo jurdico para soltar o ru. Um dado interessante nos depoimentos das testemunhas que talvez pudessem realar uma viso mais estereotipada e tendenciosa, no sentido de classificar Caroba como um lder iluminado e messinico, refere-se s particularidades dos procedimentos rituais de cura. No caso de Jos Caroba, as testemunhas relatam que o curador no ato da entrega do remdio ministrado aos seus diversos clientes, que consiste predominantemente de cachaa com caroba, o denunciado recita uma orao em voz alta na qual se encontram palavras cabalsticas. Tais frases ocultas e misteriosas parecem constituir repertrio tpico de curadores e benzedores das mais diversas tradies. Mesmo rezadeiras adeptas da religio catlica vigente se valem de ladainhas e sonoridades caractersticas utilizadas em rituais de curas e proteo. O tom apreensivo do religioso prevendo fartas tragdias futuras parece ter sido mesmo uma estratgia de presso e atemorizao das autoridades objetivando o impedimento de um possvel habeas corpus do curador Caroba, interpretado pelo clrigo como ameaador e perigoso. O ru Jos Caroba foi pronunciado no artigo 158 do cdigo penal. O Tribunal Correcional julgou procedente a acusao intentada contra o denunciado, incurso no referido artigo em seu grau mdio. Numa primeira circunstncia Jos Caroba foi condenado pena de quatro meses, dois dias e doze horas e a multa correspondente de trezentos mil ris. Mas houve apelao da sentena e o ru foi absolvido, pois os prazos legais estipulados no foram cumpridos. Restam naturais dvidas quanto ao real poder de influncia que a tal interessada carta do religioso poderia ter diante das decises jurdicas tomadas pelas autoridades competentes, mas inquestionavelmente sua existncia destaca o processo-crime de Jos Caroba com uma importncia indita dentre os processos criminais pesquisados. Afinal de contas, as queixas contra o curador Caroba tiveram uma ampla repercusso no municpio, a ponto de motivar uma carta redigida pelo padre da cidade alertando a gravidade da situao caso o ru fosse libertado atravs de um habeas corpus. Independente da deciso final da sentena absolvendo o acusado, tal intromisso religiosa no processo ilustra bem que as preocupaes com as atividades dos curadores na sociedade no se reduziam esfera do Poder Judicirio.

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Dentre as disputas e confrontos de argumentaes na gama de documentos criminais abordados ressalta um habeas corpus que data de 1886 e que tinha a inteno de libertar os escravos Ado e Juvncio na cidade de So Joo del-Rei.119 Pela prpria natureza da documentao, um habeas corpus, este processo apresenta distines em relao aos processos-crimes que predominam na massa documental desta pesquisa. Os cativos foram presos por aplicar curativos de razes e simpatias. Nesta documentao o interventor dos presos Joaquim Jos de Oliveira lanou-se numa truncada peleja jurdica contra as autoridades locais visando inocentar os escravos e garantir suas liberdades. Neste embate retrico o juiz no deixou de tecer suas consideraes e pareceres defendendo com firmeza a priso dos aludidos escravos curandeiros. O interventor buscou deslegitimar a priso dos tais escravos classificando-a como um ato arbitrrio e afrontador das leis. Segundo ele, a invaso do domiclio onde se encontravam os escravos feriu todos os preceitos constitucionais e legais que lhe garantem a inviolabilidade. Acrescentou ainda que tal priso ocorrera sem apresentao de qualquer mandado de autoridade e sem sequer especificar o motivo da mesma. Portanto, inicialmente o interventor pe em xeque as formalidades legais transgredidas na execuo da priso. Posteriormente o interventor passou a questionar a natureza dos delitos pelos quais os negros aprisionados foram acusados, ou seja, as prticas de curandeirismo e feitiaria. Embora tenha ficado claro que as queixas contra os escravos referiam-se a prticas de cura condenveis, neste habeas corpus no ficam especificados detalhes sobre os artigos empregados para a punio dos escravos. De qualquer forma o interventor construiu uma argumentao que buscava compreender que a prtica do curandeirismo profundamente disseminada na sociedade e no deveria ser comparada profisso da medicina, nem muito menos considerada ilegal. De acordo com a opinio do defensor dos rus, os escravos Ado e Juvncio aplicam um ou outro medicamento, como no certamente o que a lei considera medicina ou arte de curar, pois ento rara seria a pessoa que no fosse criminosa. O interventor se apia na generalizao da prtica de se receitar e recomendar remdios e plantas para livrar os curadores escravos das garras da Justia. Parece convincente a alegao de que as prticas de cura, sobretudo a indicao de ervas, razes e

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Processo criminal do IPHAN/ET, registro n 1119, cx. 51-05. Fonte: http://www.documenta.ufsj.edu.br/modules/pcrimes/brtacervo.php?cid=2171&op=1

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diversas substncias da natureza, estariam de tal forma presente no cotidiano da sociedade que seria absurdo julgar tais atos como proibidos por lei. O fato de tais artifcios de cura acompanharem-se sempre de benzees e feitios, conforme alguns dados contidos nos autos parecem comprovar, talvez determinasse que tais associaes fossem agravantes na perspectiva das autoridades responsveis pela represso. Ainda segundo o interventor para dar-se o crime preciso que a pessoa inculpada faa disso profisso e basta a condio dos presos = escravos = para excluir a suposio de que faa da medicina profisso. O que ocorre que a discusso semntica em torno das expresses profisso, arte de curar, ofcio, enfim, so largamente utilizadas pelo interventor para transmitir a idia de que os escravos no faziam de suas curas uma prtica profissional constante. A condio de cativo dos presos no estabelece um impedimento para o exerccio de um ganho de vida atravs de jornais, ou seja, de jornadas de trabalho fora dos domnios de seu senhor, mesmo que ainda a servio de seu dono. Portanto a alegao apresentando a condio de escravo como um anulador da possibilidade de se configurar a atividade dos escravos como um ofcio de cura, parece muito mais um casusmo retrico de difcil sustentao na prtica. Diante dos ardorosos e diligentes esforos do interventor Joaquim Jos de Oliveira para obter o habeas corpus dos escravos aprisionados a posio do Juiz municipal Jos Martins Bastos mostrou-se inflexvel. E atravs das crticas palavras emitidas pelo juiz pode-se identificar conceituaes de um discurso repressivo que efetivamente foi aplicado e que se manifestou na deciso convicta do magistrado. Segundo o entendimento do juiz pblico e notrio que os escravos Ado e Juvncio acham-se nesta cidade exercendo a arte de curar e recebendo disso grandes honrarias. O juiz categrico ao afirmar que os escravos presos de fato estariam em So Joo del-Rei exercendo prticas de cura e sendo remunerados por isso. No sentido de refutar qualquer dvida que possa pairar quanto a isso, o juiz acrescenta ainda que foram encontrados em seu poder bugigangas como fava de Santo Igncio, assim como outros objetos empregados para os autos de feitiaria. Tais artefatos apreendidos so considerados pelo juiz como instrumentos tpicos de rituais de feitiaria, provas relevantes de que os negros tratavam-se mesmo de curadores feiticeiros. O juiz tambm deu pleno respaldo providncia tomada pela Justia de se prender os escravos, julgando uma medida acertada realizada, haja visto (sic) que eles se acham sem ordem alguma legal de seus senhores e com certeza foragidos. Nota-se uma preocupao do juiz com a possibilidade dos cativos serem fugitivos. Tal insinuao talvez 108

se deva pelo mistrio em torno da estadia dos escravos em So Joo del-Rei. O prprio interventor admite que Ado e Juvncio praticavam pequenas curas e no apresenta outra motivao maior que justifique a permanncia deles na cidade. Os escravos estavam a uma considervel distncia de seu senhor, morador de Lavras, e o motivo da viagem dos escravos no sequer levantado pelo seu defensor. A causa do paradeiro deles em So Joo del-Rei no explicada, o que d margens para se levantar a hiptese de que realmente eles estivessem na cidade exclusivamente para exercer prticas de curandeirismo como um meio de vida. Bastante surpreendente numa certa passagem dos autos foi a reprimenda moral que o juiz dirigiu ao interventor dos escravos repreendendo suas danosas intenes. O Magistrado reagiu de forma taxativa disposio de Joaquim Jos de Oliveira de defender um habeas corpus de escravos feiticeiros. Segundo suas palavras, admira que Joaquim Jos de Oliveira, pai de famlia, cidado que quer gozar de paz nesta cidade se anime apresentar-se em juzo defendendo negros fugidos e feiticeiros e admitindo semelhante imoralidade podendo qualquer pessoa de sua famlia ser vtima. O uso do termo vtima pelo Juiz indica naturalmente que segundo a sua interpretao todas as pessoas que recorreriam aos servios de cura dos escravos Ado e Juvncio necessariamente seriam ludibriadas e no resolveriam seus males. Tal julgamento largamente generalizador, uma vez que o juiz no teria elementos para tal afirmao. Com relao ao posicionamento aguerrido do interventor neste caso, poderamos especular que tal defensor tratar-se-ia ou de um entusiasta dos mtodos de cura dos escravos que teria se compadecido com a priso destes ou, quem sabe, estaria associado com os negros, lucrando inclusive com suas atividades. As conjecturas se avolumam principalmente porque os senhores dos tais escravos s foram mencionados nos autos em uma informao de que estes teriam consentido na conduo dos escravos para So Joo del-Rei justamente pelas mos do suplicante, o interventor Joaquim Jos de Oliveira. Tambm torna-se imperioso lembrar que o domiclio invadido em que os escravos encontravam-se alojados era a residncia do prprio interventor. H ainda que acrescentar que a soltura dos presos atravs do pedido de habeas corpus foi negada em funo da ausncia de seus senhores que no requereram causa alguma, havendo apenas o requerimento de um terceiro, no caso, o interventor Joaquim Jos de Oliveira. A partir destes dados fica evidenciado nos autos um envolvimento bastante prximo e presente do interventor no caso. Mas apesar do seu

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desprendimento no existe qualquer argumento que pretenda refutar o fato de que os escravos estariam realmente realizando curas na cidade de So Joo del-Rei. O processo contra o curandeiro Honrio Flix120 oferece um tipo de denncia bastante curiosa. O caso se deu no povoado de Barro Preto, distrito de Itapecerica e se passou no ano de 1902. Neste infeliz caso o enfermo Joo Venncio de Souza acometido de lcera em um dos dedos dos ps termina por falecer e a culpa por sua morte creditada mal sucedida tentativa de cura do curandeiro Honrio Flix, que teria, segundo a denncia, atrasado um tratamento adequado e pertinente da enfermidade atravs da medicina formal. De acordo com o promotor de Justia, o mal j tinha criado razes e improfcuos foram os recursos da scincia. O Promotor parece assim afirmar que inexoravelmente o tratamento cientfico da medicina oficial daria conta de sanar a mazela sofrida pelo enfermo e conseqentemente impedir a morte do doente, no fosse a intromisso desastrosa do curandeiro. Mas tais argumentaes no passam de especulaes e o prprio tom da denncia no esconde insegurana e inconsistncia, quando, por exemplo, sustenta que o falecimento ocorreu devido talvez s drogas que lhe ministrou o referido curandeiro, o que no podemos afirmar por falta de um exame seguro, que infelizmente no conseguimos obter. No resta dvida que o prprio promotor admitiu ter incertezas quanto a real causa da morte. De qualquer forma o exerccio do curandeirismo tendo sido comprovado acarretou em processo contra o ru Honrio Flix, tendo praticado crime definido no artigo 158 do cdigo penal. Apesar de o processo ter sido direcionado contra a prtica de curandeirismo, a questo levantada no julgamento pelo Juiz foi relativa responsabilidade do ru pela morte do enfermo Joo Venncio de Souza. Parece ter havido neste processo um desvio, uma mudana de rota em relao acusao dirigida pela Promotoria. O Promotor mostrou grande empenho em tentar responsabilizar o ru pela morte do enfermo, mas se limitou a pronunciar o acusado no crime de curandeirismo apenas, j que no tinha provas suficientes para assegurar que o crime deveria ser creditado ao ru. E mais adiante, no desenrolar do processo o juiz altera o foco sobre a natureza do crime discutido no processo ao indagar no julgamento ao Tribunal Correcional sobre a responsabilidade do ru pela morte do doente. A partir da desviada a ateno do Tribunal para o julgamento do crime de curandeirismo pelo qual o ru foi realmente acusado. Teria o juiz evitado buscar a
Processo criminal do Acervo do Frum de Itapecerica, Registro n 304; Cx. 17-05. Fonte: http://www.documenta.ufsj.edu.br/modules/pcrimes/brtacervo.php?cid=3289&op=1
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condenao do ru pelo crime de curandeirismo? Tencionava o juiz livrar o acusado de qualquer condenao? Tal deciso teria visado um acirramento ou afrouxamento da condenao do acusado? E se o Tribunal Correcional decidisse por responsabilizar o ru pela morte? Neste ltimo caso a situao se complicaria bastante para o acusado que teria que responder por um delito muito mais grave. Mas o fato que isto no aconteceu e o ru acabou se livrando de qualquer tipo de condenao. flagrante no processo uma falta de dilogo e entendimento entre os propsitos do Promotor de Justia e o juiz do processo. Seus procedimentos nos processos sugerem que os dois tiveram interpretaes e posies diferenciadas em relao conduo do processo. O promotor Jefferson Ribeiro inicialmente pretendia associar a morte do adoentado Joo Venncio de Souza ao tratamento desastroso do curandeiro Honrio Flix, inclusive responsabilizando o curandeiro pela tragdia. No entanto, desprovido de provas seguras, se limita a acusar o ru por prtica de curandeirismo. J o Juiz Antnio Ribeiro Penna Nunes mostra uma liberdade e autonomia considerveis em relao prpria direo que o processo vinha tomando, direo esta, diga-se de passagem, amplamente amparada na precisa aplicao dos cdigos. Talvez persuadido e ludibriado pelo prprio defensor do ru que desenvolveu prioritariamente em seus argumentos a falta de responsabilidade do acusado na morte ocorrida com o enfermo, o juiz permitiu um deslocamento da questo a ser debatida e julgada no processo: o exerccio da prtica de curandeirismo. Enquanto o promotor requereu o pronunciamento do ru neste crime previsto em lei, o juiz decidiu por julgar se a morte do enfermo deveria ser atribuda s intervenes do curandeiro, sendo este ltimo responsvel pelo trgico desfecho. No h nos detalhes dos processos dados que venham apontar quais as verdadeiras intenes do juiz. H hipteses de que ele ou pretendia apertar o cerco contra o ru, visando incrimin-lo por uma morte ocorrida em funo da intromisso de seu condenvel tratamento, ignorando deste modo a acusao menos grave de curandeirismo, ou tentava ainda, mudando deliberadamente o foco da acusao no julgamento do processo, buscar criminalizar o ru por um crime de morte que dificilmente seria aprovado pelo Tribunal Correcional, aliviando deste modo a situao delicada do acusado eximindo-o de qualquer culpa que lhe pudessem imputar. A confuso gerada neste processo por um desencaminhamento da denncia inicial parece demonstrar que as autoridades mantinham uma certa liberdade quanto s determinaes enunciadas nos cdigos. O rigor que o Promotor procurou cultivar ao limitar-se a pronunciar o ru no artigo 158 da legislao foi absolutamente ignorado pelo Juiz do processo que levantou a questo da responsabilidade pela morte do doente, que 111

apesar de levantada na denncia da promotoria no constou na denncia e pronunciamento oficiais. A despeito do rumo que o processo tomou, inclusive culminando na absolvio do ru, parece ter havido desde sua instaurao uma convergncia no sentido de se associar a morte do enfermo automaticamente ao tratamento de cura adotado por Honrio Flix. A tentativa de se culpar o curador pela morte do enfermo Joo Venncio de Souza ocorreu desde o incio do processo, s que rodeada de vaivens no decorrer de seu andamento. Para sorte do acusado tal inteno, dissimulada ou no, acabou mal sucedida. Um caso de denncia bastante singular e interessante ocorrera em processo de 1889 na freguesia de Nazar nas cercanias de So Joo del-Rei.121 Tal denncia foi movida pelo prprio ofendido Honrio Fidlis de Siqueira e tratava de um suposto furto que estaria relacionado com feitiaria. Para um melhor entendimento da queixa e das intenes intrnsecas no discurso estruturado na denncia torna-se mais prudente reproduzir fielmente todo o seu contedo evitando desta forma qualquer confuso que a natureza complicada deste instigante caso possa trazer;
Honrio Fidlis de Siqueira, morador no distrito desta freguesia de Nazar, que sentindo-se incomodado da sade, seu vizinho Manoel Joaquim Pereira, mais conhecido pela alcunha de charuteiro, e que se inculcou de curandeiro, disse que o suplicante estava sofrendo de feitios, e para cur-lo preparou suas custumadas razes, que o suplicante, homem simples e crdulo, chegou a fazer uso delas, mas que infelizmente no sarou e continua a padecer dos mesmos incmodos. A o suplicado passou a cobrar de Honrio a quantia de quinze mil ris pelas suas bugigangas, e por que ele recusasse pagar-lhe, visto no lhe ter curado, o suplicado foi ao pasto em que o suplicante tinha um cavalo de sela, russo queimado claro ainda novo, e conduziu com ele dizendo que se apropriava para seu pagamento.

Percebe-se neste discurso que Honrio pretende divulgar que o ru Manoel era reconhecidamente um curandeiro, inclusive mais popularmente chamado pelo apelido de charuteiro. Tal inteno parece ser proposital no sentido em que no pretende deixar pairar dvidas quanto s atividades de cura de feitiaria empreendidas pelo acusado, sabidamente reprovadas e condenadas pelas autoridades legais. A queixa parece alinhar-se aos prprios cdigos de Posturas vigentes da poca, que probem inculcar-se curador de molstias atravs de feitios. De acordo com a argumentao do denunciante parece que foi Manoel que apresentara-se a ele como curandeiro para acusar o feitio causador dos males e prometer a cura atravs de suas
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Processo criminal do Arquivo do IPHAN-ET, registro n 1096, cx. 56-04. Fonte: http://www.documenta.ufsj.edu.br/modules/pcrimes/brtacervo.php?cid=2167&op=1

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custumadas razes. Portanto a impresso que passa esta queixa inicial a de que Manoel antecipara-se ao enfermo para oferecer seu servio. No ficou manifestada a procura dos prstimos de curandeirismo pelo doente e ofendido no processo. Sobre a utilizao do termo custumadas razes parece ter sido usada interessadamente, pois desta forma novamente enfatizara-se a condio habitual e cotidiana de curandeiro do ru, indispensvel para uma mais exata caracterizao de sua condenvel atividade. Aps o queixoso manifestar o resultado nulo das intervenes de cura do dito feiticeiro, relatara que o denunciado passara a cobrar pagamento por suas bugigangas. Tal expresso usada intencionalmente para demonstrar um tom de menosprezo e desqualificao das receitas empregadas. Nota-se at uma progresso negativa referente qualificao dos recursos do curandeiro quando ele primeiramente os trata como custumadas razes para posteriormente ao relatar a dita ineficcia dos preparados tratlos como bugigangas. A partir da queixa prestada Justia pelo denunciante a promotoria pblica considerou a aludida apropriao do cavalo como forma de compensao por pagamentos por servios de curandeirismo, totalmente injustificada. Segundo a Justia, tal incidente deveria ser classificado como furto sob pretexto ftil e criminoso. As testemunhas do processo tambm concordaram que o roubo ocorrera sob o frvolo pretexto de cobrar por uma cura no sucedida. A perspectiva predominante dos depoentes nos autos endossava o entendimento de que uma mera cobrana por um tratamento a base de razes e feitios que teria se mostrado ineficaz tratava-se de um despropsito. A partir deste raciocnio, uma arbitrria apropriao de um bem alheio para compensar por remdios contra feitio no pagos deveria ser motivo muito mais grave de reprovao. E na medida em que no houve um aval das testemunhas na possibilidade de uma cobrana pelas razes a tomada do cavalo pelo ru Manoel ficou compreendida de forma generalizada como um furto. J para as autoridades judiciais prevalece a interpretao mais radical de que o simples fato do ru Manoel estar se inculcando curandeiro e prestando-se como mdico de raiz e bugigangas comprovaria o exerccio ilegal de medicina ficando caracterizado um ato criminoso que por si s j invalidaria qualquer tipo de cobrana ou compensao financeira discutida no processo. Segundo a Promotoria, Manoel apoderou-se de um cavalo de sela pertencente a Honrio Fidlis de Siqueira para pagar-se do seu uso indevido de medicina. O comprometimento das autoridades judiciais em recriminar o acusado

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Manoel foi imediato. A queixa do denunciante foi prontamente respaldada pelo promotor e de acordo com suas concluses iniciais ficou fartamente configurado no caso tanto o exerccio ilegtimo da medicina como tambm o furto do cavalo. Sobre as providncias tomadas em relao prtica imprpria da medicina atribuda ao ru, a promotoria requereu uma autuao ao delegado de higiene no sentido de aplicar as medidas corretivas da Legislao sanitria de 1886 da Inspetoria Geral de Higiene do Imprio. Segundo o promotor pblico, esta promotoria deve assim proceder para por cobro ao cinismo com que o acusado exerce ilegalmente a medicina, continuando neste mister e desprezando as intimaes da Justia para se ver processar pelas locupletaes a custa da boa f de quem se deixa enganar. Apesar de apontar dois crimes diferenciados embora interligados, a promotoria delegou aos rgos sanitrios a incumbncia de fiscalizar os abusos conferidos ao denunciado referentes ao exerccio ilegal da medicina. J com relao ao crime de furto, a promotoria alegou que os depoimentos das testemunhas produziram prova suficiente para a condenao do denunciado. Em decorrncia disso, houve o pronunciamento do ru Manoel como incurso nas penas do artigo 257 do cdigo criminal, correspondente ao crime de furto que se baseava em tirar a coisa alheia contra a vontade de seu dono, para si ou para outro. H que se ressaltar que boa parte das testemunhas que depuseram nos autos tratavase de parentes do queixoso. Portanto, tais depoimentos mostraram-se bastante tendenciosos. Tais testemunhos alm de confirmar o aludido furto do cavalo chegavam ao ponto at de classificar o ru como ladro costumeiro e de longa data. Tal constatao de um esforo acusatrio pareceu se confirmar principalmente depois que a verso do ru Manoel apresentada no processo causando uma total reviravolta em seu encaminhamento. A partir dos depoimentos do denunciado a unanimidade em torno da culpa e de uma iminente criminalizao do acusado acabou caindo por terra. As autoridades que se dobraram to facilmente s engenhosas e persuasivas palavras constantes na denncia do queixoso Honrio devem ter se espantado um bocado com os esclarecimentos do ru. Segundo o depoimento do ru Manoel Joaquim Pereira, as acusaes de Honrio no passavam de histrias buscando acobertar o que realmente tinha acontecido. De acordo com as argumentaes da defesa, o queixoso Honrio inventara o caso do furto do cavalo

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visando dissimular um negcio feito com o acusado do qual o cavalo foi pea de barganha. O queixoso estava endividado na praa e o denunciado era credor, portanto os envolvidos teriam negociado o cavalo para abater a dvida. Depois do negcio feito Honrio maquinara a histria do furto cooptando testemunhas para depor contra Manoel. Tais depoimentos no pouparam o carter e as possveis atividades de cura atribudas ao acusado. Talvez a denncia de Honrio buscasse se aproveitar de um possvel envolvimento do acusado com feitiaria no sentido de arquitetar uma situao embaraosa que o confrontasse com a justia desqualificando ainda mais sua possibilidade de defesa. Inicialmente parece que tal estratgia surtiu efeito, pois as autoridades admitiram uma presumida comprovao tanto do furto do cavalo como de seu pretexto ftil e criminoso de compensar o no pagamento por remdios de razes receitados pelo charuteiro Manoel. Tamanha era a convico da promotoria que o pronunciamento do ru por furto foi enfaticamente defendido. At esta etapa avanada do processo chama a ateno que o ru no tivesse tido voz para contar sua explicao do ocorrido. A partir da cessam as reprovaes ao acusado por parte do discurso das autoridades e revela-se friamente nos autos o resultado do jri que de forma unnime, por maioria absoluta de votos, inocenta o ru. Teria sido a denncia do queixoso Honrio atribuindo simultaneamente dois crimes ao ru Manoel (furto e prtica de curandeirismo) mera inveno? Certamente foi isto que a Justia entendeu. Todo o andamento do processo que parecia irremediavelmente desembocar na condenao de Manoel sucumbiu diante do depoimento esclarecedor do denunciado que serviu de contraponto fulminante inventiva trama arquitetada pelo queixoso. A tentativa mesmo que indireta de culpabilizar o acusado no delito de curandeirismo ou exerccio ilegal da medicina, atribuindo o suposto furto a uma suposta consulta no paga com o curandeiro, revelou-se infrutfera. As autoridades carregaram sobremaneira as acusaes quanto s prticas ilegais de cura atribudas ao ru, mas se restringiram a passar a responsabilidade de autuao Inspetoria Geral de Higiene do Imprio na figura do delegado de higiene. Diante disso, a promotoria se limitou a pronunciar o ru apenas no crime de furto. De qualquer modo o ardil engenhoso criado pelo denunciante Honrio procurou de todas as formas construir um histrico de seu conflitante Manoel caracterizando-o como

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um gatuno e um charlato. No bastava apenas tramar uma armao plausvel, era necessrio imprimir natureza do ru o trao distintivo de indivduo dado e acostumado a cometer os delitos de que fora acusado. A denncia de Honrio parece ter superestimado o poder deste tipo de jogo que buscava puramente execrar a figura do ru Manoel garantindo desta forma uma decorrente condenao do mesmo. Baseada nesta compreenso o queixoso criou uma expectativa de que um atento e rigoroso olhar sobre o fato ocorrido em questo seria desprezado. Este tipo de artimanha desconsidera aquilo que deveria ser o tema central da discusso no processo: uma apurada anlise do crime em si. Entretanto bem verdade que nos processos criminais as pessoas tambm eram julgadas por possveis marcas distintivas que elas poderiam vir a apresentar junto sociedade. Cidados tidos como ordeiros e de comportamento exemplar atendiam a um tipo de papel esperado pela sociedade, o que indubitavelmente em casos judiciais os favoreceriam no sentido da absolvio. J pessoas tidas como intrigantes, desordeiras ou que no se encaixavam nos padres morais dominantes e aceitos no meio social, os denominados bbados, libertinos, adlteros, feiticeiros etc., tinham mais possibilidade de serem condenados. A conduta e o histrico de vida, ou pelo menos a forma como a sociedade apreende o modus vivendi do cidado, so elementos importantes que se apresentam no julgamento de um processo-crime. Tais caractersticas e comportamentos das pessoas que acabam ganhando notoriedade pblica esto em negociao e exposio na resoluo de um processo-crime. Ao abordar processos criminais no intuito de refletir sobre a criminalidade paulistana no perodo de 1880 a 1924, o historiador Boris Fausto enfatiza a importncia de um atestado de probidade e idoneidade para auxiliar a defesa dos rus nos autos. O estudioso cita em suas pesquisas como uma peculiaridade nos processos que talvez o texto mais carregado de significaes seja o documento de antecedentes, juntado em regra pelo ru, valendo-se de sua rede de relaes vizinhos, patres, colegas, compatriotas, conterrneos, fregueses122. O autor acrescenta ainda que esta espcie de documento serve

FAUSTO, Boris. Crime e cotidiano A criminalidade em So Paulo (1880-1924). So Paulo: Editora Brasiliense, 1984. p. 21.

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para demonstrar a conformidade do acusado com o modelo scio-familiar, sua origem respeitvel etc. etc.123 Particularmente no caso do processo do furto de cavalo discutido no foi o acusado Manoel que se preocupou em preparar um dossi que atestasse uma vida regrada e digna para salvaguardar sua reputao. Talvez ele realmente nem tivesse um passado muito correto a zelar. O que de fato ocorreu neste processo foi a tentativa do denunciante Honrio buscar macular a imagem do denunciado. Primeiramente o queixoso fez questo de caracterizar o ru Manoel como um curandeiro charlato habituado a exercer suas costumeiras prticas de curas atravs de feitiaria. Fica patente nesta constatao a cincia que Honrio tinha de que tais atividades de cura eram alvo de represso das autoridades. Posteriormente, atravs de depoimentos de parentes do suposto ofendido tenta-se reputar o acusado como um inveterado ladro. Reitera-se nos autos a afirmativa de que o denunciado gostava do bem alheio e que cometera dos seus furtos outras vezes. A queixa de Honrio pareceu ter se tratado realmente de mera fbula, buscando atravs de uma bem costurada histria incriminar Manoel com quem o denunciante teve uma negociao mal resolvida. A partir de um conflito interpessoal entre os envolvidos, uma negociao na qual um dos conflitantes ficara arrependido, gera-se uma farsa com a inteno de delatar o acusado Manoel por roubo e tambm por prtica de feitiaria. E apesar de conseguir convencer as autoridades no princpio dos autos, o queixoso Honrio no alcanou xito com sua engenhosa estratgia. Vadios e inadaptados: questes relativas s ocupaes dos curandeiros Os rus acusados nos processos de curandeirismo e feitiaria so investigados no decorrer dos autos a respeito de suas possveis profisses exercidas para alm dos servios de curandeirismo de que so acusados. A necessidade de uma averiguao do tipo de trabalho no qual o curandeiro se empregava quando no estivesse exercendo suas prticas de cura foi bastante freqente no decorrer dos processos-crimes. Partindo do pressuposto de que as atividades rituais que estes agentes da cura praticavam eram suscetveis de uma condenao legal, talvez as outras provveis atividades que estes denunciados exercessem junto sociedade amenizassem a situao embaraosa na qual eles se encontravam diante da Justia. O emprego em uma atividade considerada como
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Idem, Ibidem.

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honrada e respeitada pela sociedade talvez ofuscasse a gravidade das denncias de curandeirismo que pesavam sobre suas pessoas. J que havia por parte das autoridades uma veemente desqualificao e reprovao das atividades de cura realizadas pelos curandeiros, o exerccio de uma atividade produtiva reconhecida como de carter ntegro e probo poderia contrabalanar um quadro iminentemente desfavorvel em benefcio do ru. Porm h que se destacar que o acusado muitas vezes apresentado como uma pessoa que no se enquadra nos padres de comportamento exigidos pela ordem, com posturas inadequadas a um cidado reconhecido como trabalhador e ordeiro pelas autoridades. Apesar da possibilidade de que tais julgamentos morais fossem decorrentes de esteretipos e preconceitos, a reputao destes curandeiros se devia muito possibilidade de comprovao da pertinncia e aceitao destas avaliaes negativas. Nos casos em que no se constatasse uma profisso entendida como digna ou nos casos em que sequer era mencionado algum tipo de profisso a apreciao da ndole e do carter do denunciado certamente deveria ser mais rigorosa. A ociosidade em relao a uma atividade em conformidade com os padres considerados ticos aceitos e recomendados pela ordem e moral pregada pelas autoridades da poca poderia levar a um entendimento por parte destas de que o acusado apenas tinha como meio de vida a condenvel prtica de curandeirismo pela qual ele estava sendo denunciado, o que deveria agravar consideravelmente sua possibilidade de defesa. As situaes em que se caracterizasse uma ocupao e dedicao intensiva das prticas rituais de cura deveriam oferecer mais ameaas s autoridades e (por que no?) aos profissionais da cura que se utilizavam de recursos da medicina formal e oficial. Tais agentes formais da cura certamente deveriam se sentir como competidores prejudicados por estes agentes populares da cura, os curandeiros, que estariam invadindo seu espao e se apropriando de seu quinho. De qualquer modo, mesmo potenciais curandeiros que exerceriam suas curas apenas nas horas vagas de sua faina diria, dedicada prioritariamente por trabalho dito reconhecido, no deixavam de ser denunciados e at condenados. Nos processos-crimes que buscavam reprimir o curandeiro em que a ociosidade citada, a denncia muitas vezes qualificava o acusado como um vagabundo e a condio de vadio era largamente afirmada em alguns processos. A classificao de indomiciliado e de errante atribuda ao curandeiro tambm foi apresentada em alguns processos-crimes. A nfase em se taxar severamente estes denunciados como desclassificados e desocupados fazia parte de discurso em voga na poca que buscava extinguir a vadiagem do espao pblico. As posturas de So Joo del-Rei de 1887, no ttulo XI, artigo 124, 118

definia como ofensa aos bons costumes, respectivamente: negar-se absolutamente ao trabalho, vagar pelas ruas e estradas e viver vida desenvolta124. Embora nenhum acusado tenha sido pronunciado nestes artigos, j que as acusaes recaam diretamente sobre as prticas de curandeirismo, as denncias se valiam destes aspectos adicionais para reforar ainda mais a desqualificao dos rus. Sobre esta questo os estudos de Liana Maria Reis, sobre a vadiagem e a marginalizao social em Minas Gerais na fase final do Imprio, ressaltam que existia uma preocupao das autoridades em disciplinar a malta urbana, criando mecanismos capazes de integrar os vadios ao mundo do trabalho, tais como a educao, a religio e o respeito e obedincia s leis125. As discusses crticas em torno desta marginalidade que s tenderia a crescer em funo de uma iminente abolio da escravatura tomaram conta dos centros decisrios, administrativos e legislativos do pas e repercutiram por todo o territrio. Um projeto interpretado como de salvao pblica126 que visava reprimir a ociosidade comeou a ser apreciado na Cmara dos deputados em 1888. Nas entrelinhas deste discurso dominante o mundo da ociosidade est margem da sociedade civil, trata-se de um mundo que concebido como a imagem invertida do mundo virtuoso da moral, do trabalho e da ordem127. O teor taxativo relativo vadiagem encontrado nos processos criminais abordados parece refletir este esprito da poca. Para alm das crticas ociosidade, somam-se as qualificaes de um carter pervertido, amoral e perturbador da ordem que so atestadas no tom inflamado das acusaes e denncias. No processo do acusado de curandeirismo Manoel Lagoa128, por exemplo, o ru classificado pelas testemunhas do processo como indivduo vagabundo e sem domicilio certo. Consta que o denunciado tambm estava sendo processado na comarca de Campo Belo, pelo mesmo crime de curandeirismo. A aluso a uma instaurao de processo contra Manoel Lagoa em outra localidade mineira gera uma suposio de que o referido ru errasse atravs dos sertes mineiros praticando atividades de cura em diversas povoaes, tratando-se deste modo de um curandeiro ambulante.

Cdigo de Posturas municipais e Regimento interno da Cmara de So Joo del-Rei de 1887 in VENNCIO, Renato Pinto (org.) Tesouros do Arquivo So Joo del-Rei, uma cidade no Imprio. Associao cultural Arquivo Pblico Mineiro. p. 142. 125 REIS, Liana Maria. Poder, Vadiagem e Marginalizao social em Minas Gerais. p. 11. 126 CHALHOUB, Sidney. Vadios e bares no ocaso do imprio: O debate sobre a represso ociosidade na cmara dos deputados em 1888. Estudos Ibero-americanos, V. IX, n 12, Julho/dezembro de 1983. Departamento de Histria/PUC-RGS. p. 55. 127 Idem, p. 64. 128 Processo criminal do Acervo do Frum de Oliveira, registro n743, cx. 34. Fonte: http://www.documenta.ufsj.edu.br/modules/pcrimes_docs/photo.php?lid=43430

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Tambm na denncia do processo de Jos Sapato129 h queixa de que o ru se tratava de um indomiciliado, alm da observao de que o denunciado no se prestava para o trabalho da lavoura. Esta falta de dedicao ao trabalho da lavoura indica que o acusado no se prestava ao trabalho costumeiro. Alm disso, a denncia acrescenta que h anos que o denunciado aparece no distrito, ora no arraial, ora nas fazendas e que emprega a maior parte do seu tempo no artifcio fraudulento da cura de feitios, de adivinhaes e outros feitios. H uma evidente preocupao de estabelecer que o ru Jos Sapato no ocupava considervel parte de seu tempo exercendo qualquer atividade produtiva considerada digna, mas que preponderantemente se ocupava da condenvel atividade de curandeiro. Tais colocaes no eximem o curandeiro do exerccio de um trabalho reconhecido, mas pondera que no demonstra disposio e empenho para t-lo como prioritrio, j que se dedica com mais afinco e presteza s curas atravs de feitios. A discusso acerca da qualificao da atividade do curandeiro como uma profisso, ou at um papel social desempenhado e reconhecido, fica manifestada claramente nas palavras do escrivo do processo referente ao acusado de curandeirismo Gervsio.130 Na denncia no fica oculto que o ru exercia a profisso de curador, sem ter a necessria autorizao, nem diploma algum, empregando diferentes artifcios e bruxarias. Ainda neste processo, no ato de sua priso dito que foi encontrado em poder do denunciado diversos objetos, razes, prprios para exercer a profisso de curandeiro. significativo reiterar que apesar da posio oficial da Justia que considerava a atividade do curandeiro ilegal, o escrivo acabou por reconhecer o lugar social do curandeiro. Admite-se que o ru exercia a profisso de curador. Por mais que a Justia condenasse implacavelmente o curandeirismo e a feitiaria, tal atividade estava de tal forma tradicionalmente inserida na sociedade que no h como desmentir sua participao e insero no cotidiano da sociedade da poca. Ao contrrio dos rus dos processos anteriores, alm de exercer a profisso de curandeiro, Gervsio tinha empreita de caf com Vicente Bernardes. Ao mesmo tempo em que o denunciado era acusado de exercer a profisso de curandeiro apontado que ele tambm tinha um trabalho reconhecido, trabalhava com plantao de caf. A constatao de que ele dividia seu tempo entre uma atividade produtiva digna e a

Processo criminal do Acervo do Frum de Oliveira, registro n 412, Fonte eletrnica: http://www.documenta.ufsj.edu.br/modules/pcrimes_docs/photo.php?lid=17006 130 Processo criminal do Acervo do Frum de Oliveira, registro n 782, cx. 36. Fonte: http://www.documenta.ufsj.edu.br/modules/pcrimes_docs/photo.php?lid=46063

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atividade de curandeirismo como complementar no impediu que esta atividade adicional fosse reconhecida como um emprego ou profisso como estava atestado no processo. No caso do curandeiro Felipe Marcelino131 alega-se no processo que o ru com idade de 68 anos trabalhava como lavrador. O denunciado, dado como residente em Lavras, no ato da priso em flagrante encontrava-se em So Francisco de Paula, que ficava a uma considervel distncia para a poca. Tal deslocamento sugere que o acusado estivesse mesmo incontestavelmente se empregando como curandeiro e feiticeiro, encomendado que foi pela enferma Dona Constana. Na fazenda desta senhora grande nmero de pessoas se dirigiram para buscar os servios de cura do acusado. A avanada idade do acusado parece dar motivo para a especulao de que o referido ru no se encontrasse em uma forma fsica muito adequada para uma dedicao plena lavoura, desta forma, parece plausvel que o denunciado atribusse considervel parte de seu tempo no oferecimento de seus servios de feitiaria. Talvez Felipe Marcelino tambm perambulasse pelas redondezas de Lavras no intuito de praticar suas atividades de cura nas cidades e povoaes. No processo de Jos de Paula Freitas132, o Dr. Jos, o ru alegara trabalhar como carpinteiro. Mas houve testemunhas que alegassem que o ru no exercia a profisso de carpinteiro. Nota-se neste processo, um desacordo quanto ocupao do acusado, que embora se apresente como oficial de carpinteiro no reconhecido como tal pela maioria das testemunhas que nunca o viram empregado ou cuidando de outros afazeres que no o de curandeirismo. Uma nica testemunha aponta que o ru empregara-se no Hotel Central. H uma insistente preocupao neste processo em desvendar se o ru teria uma profisso reconhecida como lcita ou se sua nica ocupao eram as prticas de curandeirismo e feitiaria, pelas quais ele denunciado. A idia de que a existncia de uma profisso reconhecida como digna aliviaria o peso das acusaes lanadas contra Jos de Paula Freitas reforada pelo fato de que uma inquirio relativa existncia de uma ocupao lcita do ru provocara destacada celeuma no decorrer do processo. Diante das inquiries quanto s possveis atividades de Jos de Paula Freitas, um fator negativo que pesava contra o ru tratava-se da prpria alcunha com a qual ele era popularmente conhecido: Dr. Jos. Esta forma como o acusado era chamado conferiria
Processo criminal do Acervo do Frum de Oliveira, registro n 812, cx. 38. Fonte: http://www.documenta.ufsj.edu.br/modules/pcrimes_docs/photo.php?lid=48674 132 Processo criminal do Arquivo IPHAN/ET, registro n 966, cx. 69-11. Fonte: http://www.documenta.ufsj.edu.br/modules/pcrimes/brtacervo.php?cid=2765&op=1
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ao denunciado um status de profissional da cura formado e titulado como um mdico ou um farmacutico, por exemplo, o que estabeleceria que predominantemente ele estaria cumprindo funes concernentes ao universo da cura. Afinal de contas a fama de tal titulao indevida parece caracteriz-lo como uma pessoa que estava exercendo como atividade prioritria o exerccio da cura, independentemente de outros trabalhos que ele pudesse ocupar. No processo de habeas corpus dos escravos Ado e Juvncio,133 o debate levantado pelo defensor dos rus relativo ao fato das prticas de cura realizadas pelos detidos poderem ser entendidas como profisso ou no. Neste caso, o interventor entende que a cura atravs das ervas prtica generalizada na sociedade, portanto no deve ser criminalizada, desde que as pessoas no faam dessas artes de cura profisso. Em nenhum detalhe deste processo fica esclarecido satisfatoriamente que outras atividades estariam os escravos exercendo em um paradeiro to distante da localidade do seu senhor. O interventor que passa a defender ferrenhamente os presos sequer menciona quaisquer outras ocupaes que poderiam os rus estar exercendo na cidade de So Joo del-Rei. Portanto parece haver uma admisso das prticas de cura realizadas pelos escravos Ado e Juvncio na cidade, sem consentir, entretanto, que tais atividades sejam sistematizadas como aquilo que poderia ser chamado de profisso, uma vez que, como vimos, o interventor alega que o escravo, pela sua prpria condio de cativo, no poderia fazer de suas artes de cura uma profisso. Os autos no apresentam passagens que possam elucidar a freqncia das prticas ocorridas, assim como no oferece dados que possam mensurar a quantidade de pblico que recorria a estas atividades. De qualquer forma, no h necessidade destas informaes para se configurar tais atividades como uma profisso, lcita ou no, reconhecida oficialmente ou no, praticada por escravo ou no. A celeuma semntica em torno das expresses profisso, arte de curar, ofcio, enfim, foi uma constante neste processo, talvez para propugnar o entendimento de que os escravos presos no faziam de suas prticas rituais de cura uma atividade contnua e incessante, o que no entendimento do defensor descaracterizaria o exerccio de uma profisso. Acerca da condio de cativo dos presos no parece que tal estado obstrusse a possibilidade de um ganho de vida atravs de jornadas de trabalho a servio de seu dono, mesmo que espacialmente distantes da presena senhorial. Deste modo a fundamentao levantada
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Processo criminal do IPHAN/ET, registro n 1119, cx. 51-05. Fonte: http://www.documenta.ufsj.edu.br/modules/pcrimes/brtacervo.php?cid=2171&op=1

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pelo interventor de que o status de cativo dos presos seria um empecilho para se qualificar os procedimentos rituais dos escravos como uma profisso desempenhada e inclusive remunerada parece mostrar-se insustentvel. Tambm no processo de Jos Rodrigues de Moura, o Caroba134, o advogado do ru procura levantar a questo em torno do exerccio de uma ocupao reconhecida socialmente pelo ru: fazendeiro negociante de animais. As prprias testemunhas, respondendo s perguntas do advogado de defesa, admitem que o acusado tem uma fazendinha no povoado denominado Pacincia e que exerce tambm a profisso de negociante de animais sendo inexato, que exera o ofcio denominado curandeiro. A mesma testemunha acrescenta que o denunciado homem de bons costumes e que se entrega exclusivamente aos seus negcios, no lhe constando que ele tivesse jamais promovido qualquer desordem ou desacatado a qualquer autoridade constituda. O advogado de defesa procurou indagar as testemunhas sobre a natureza do carter e ndole do acusado no sentido de demonstrar que se tratava de homem ordeiro e correto. Outra testemunha do processo respondendo a perguntas do advogado de Caroba disse que sabe de cincia prpria que o denunciado fazendeiro, negociante de animais em cujo carter ele s vezes percorre algumas povoaes, no sendo, portanto, exata a verso que corre de exercer ali o ofcio de curandeiro. A testemunha acrescenta ainda que sabe e pode afirmar que o denunciado homem de bons costumes, acatador da lei e respeitador das autoridades constitudas. Tais afirmaes avalizando que o ru era homem que exercia ocupao reconhecida como digna, alm dos elogios ao seu carter idneo e probo, talvez tivessem a inteno de mascarar e acobertar um possvel envolvimento do ru com as prticas de curandeirismo de que to agudamente acusado inicialmente. Uma constatao relevante o fato de que o exerccio de um trabalho interpretado como lcito no impedia o exerccio da prtica de curandeirismo como uma atividade complementar, assim como ocorre com outros curandeiros que tambm exerciam outros empregos que no apenas o das prticas de cura. A preocupao em distinguir Jos Caroba como um fazendeiro comerciante, neste caso peculiar, foi uma estratgia do advogado de defesa do ru e s passou a ser levantada no processo a partir de uma segunda inquirio das testemunhas que contou com a participao e questionamentos do defensor do ru.
Processo criminal do Acervo do Frum de Oliveira, registro n 992; cx. 49. Fonte: http://www.documenta.ufsj.edu.br/modules/pcrimes/brtacervo.php?cid=1154&op=1
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Esta estratgia de que o advogado de Caroba lanara mo seria uma contraposio primeira rodada de acusaes e depoimentos que ressaltavam o fato de que o potencial curandeiro perambulava pelos povoados vizinhos conduzindo um squito de crentes fanticos maravilhados com suas proezas curativas. Segundo a promotoria o denunciado acompanhado de uma dzia de desocupados anda percorrendo os distritos, apregoando-se curandeiro. Dentre estes desocupados mencionados nas denncias e depoimentos estariam camaradas de Caroba, alm de curiosos atrados por suas curas maravilhosas. Conforme verso difundida pelo defensor de Caroba e confirmada pelas contraditrias testemunhas do processo o denunciado fazendeiro, negociante de animais em cujo carter ele s vezes percorre algumas povoaes, no sendo, portanto, exata a verso que corre de exercer ali o ofcio de curandeiro. Atravs destas argumentaes notase o quanto o exerccio de uma ocupao reconhecida pde ser providencial para justificar o motivo das viagens do acusado. De acordo com respostas dos depoentes resultantes de perguntas do advogado do ru, o denunciado nunca aliciou qualquer que seja para acompanhar em suas viagens, nem to pouco jamais se aproveitou da influncia que porventura pudesse ter sobre as pessoas de seu conhecimento para promover qualquer desordem. Dentre outras alegaes sustentadas pela defesa encontraram-se afirmaes sobre o carter conciliador e pacfico do ru, alm de tratar-se de cidado acatador da lei e respeitador das autoridades constitudas. Parece claro neste processo a inteno do defensor do acusado de desconstruir uma imagem desqualificadora e desabonadora do ru construda na denncia e confirmada pelas testemunhas numa primeira instncia. O denunciado por curandeirismo Honrio da Silva Rosa, vulgo Honrio Flix135, no foi tratado em momento algum do processo como curandeiro, curador, raizeiro ou qualquer designao aproximada pelos depoentes. As testemunhas admitiram que o ru realmente teria tratado de uma lcera no p de Joo Venncio de Souza. O tratamento teria se dado na casa do denunciado a base de remdios para beber e para banhar na ferida. Mas em nenhuma passagem dos autos h relatos sobre o costume de Honrio de realizar prticas de cura, alm do tratamento do enfermo Joo Venncio, que teria resultado em morte trgica. Parece que as investidas de Honrio Flix no universo da cura no teriam tido uma repercusso e fama comparveis aos dos outros curandeiros abordados em outros
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Processo criminal do Acervo do Frum de Itapecerica, Registro n 304; Cx. 17-05. Fonte: http://www.documenta.ufsj.edu.br/modules/pcrimes/brtacervo.php?cid=3289&op=1

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processos. De qualquer forma o conjunto dos processos criminais que buscavam reprimir potenciais curandeiros e feiticeiros pareciam no exigir uma imprescindvel notabilidade e fama dos acusados, embora estes curadores populares geralmente granjeassem uma significativa popularidade entre a populao. Retornando ao caso de Honrio Flix, em interrogatrio feito ao denunciado este respondeu trabalhar como lavrador. Tal resposta sugere que o ru talvez utilizasse de suas prticas de cura como um servio complementar ao do trabalho da roa. Para estes agentes populares da cura, como Honrio, por exemplo, a palavra profisso talvez tivesse uma carga elevada demais para designar seus servios de curandeirismo prestados. De qualquer modo, as autoridades no estabeleciam nveis de intensidade mnimos ou mximos das prticas rituais de cura para se definir uma acusao por exerccio ilegal de medicina, de curandeirismo ou feitiaria. Convm lembrar que as aluses aos tipos de trabalhos exercidos pelos acusados de curandeirismo geralmente encontraram-se intrnsecas s argumentaes e discusses que proliferaram no decorrer dos processos. Os propsitos acusatrios da denncia que geralmente especulavam sobre uma possvel profisso que o acusado poderia exercer ou no. Parecia haver uma deliberada inteno da acusao de constatar que o ru ou no se enquadrava satisfatoriamente em trabalho dito reconhecido ou simplesmente no se adaptava a trabalho algum que no fosse o exerccio das condenadas prticas de feitiaria. Foram raros os processos que constaram auto de qualificao do ru, parte dos autos na qual so apresentadas informaes e dados sobre a vida do denunciado, inclusive a especificao de sua profisso, que poderamos entender como aquela oficialmente reconhecida, para alm de suas prticas rituais de cura. Tal constatao parece indicar que a preocupao de se discutir a existncia de uma profisso reconhecida dos acusados partiria dos prprios interesses da denncia e no apenas de um mero procedimento burocrtico que se encarregaria de oferecer dados sobre o acusado como, por exemplo, naturalidade, idade, estado civil, grau de alfabetizao (informao se o ru sabe ler e escrever) e inclusive profisso. A idia to repetida e reiterada na discusso destes processos acerca de uma profisso reconhecida, de uma atividade considerada digna, exercida por potenciais curandeiros para alm de suas condenveis prticas de cura, na verdade, passava pelo crivo de uma avaliao moral que partiria muito mais das autoridades do que da prpria

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populao que mostrava estabelecer um dilogo com estes agentes da cura, que recorria aos seus servios rituais de cura e conseqentemente reconhecia e considerava suas atividades, independentemente das recriminaes legais relativas sua possvel ilicitude, indignidade e outras restries afins.

O preo da cura: reflexes sobre a cobrana dos servios dos curandeiros As recriminaes relativas s cobranas dos acusados de curandeirismo pelos pagamentos de suas prticas de cura foram constantes nos processos criminais averiguados. Tanto o contedo acusatrio das denncias como os depoimentos de vrias testemunhas confirmaram o procedimento habitual dos curandeiros denunciados de cobrar por seus servios prestados. O pagamento seria um aspecto diferencial que dotaria o ofcio de cura destes agentes populares de um carter condenvel e inaceitvel pelas autoridades? Talvez seja precipitado afirmar prontamente que sim, j que outros procedimentos considerados reprovveis tambm so enfatizados nas queixas, como uma potencial enganao por parte dos curandeiros, as referncias a promessas exageradas e ilimitadas de cura e at os possveis efeitos desastrosos resultantes dos tratamentos aplicados por estes curandeiros. As prprias recriminaes descritas nas penas dos artigos estabelecidos nos cdigos penais e posturas referentes ao assunto destacam elementos que tambm poderiam ser decisivos para se buscar a criminalizao destes curadores: o exerccio ilcito de profisses relacionadas cura, a proibio de artifcios mgicos, a atribuio de doenas de seus pacientes a feitios, a divulgao de poderes extraordinrios de cura, o exerccio de curandeiro atravs da administrao e prescrio de elementos da natureza, seja do reino animal, vegetal ou mineral. Todos estes pontos salientados nos processos deveriam constituir matria fundamental para a sustentao da acusao e de uma intentada condenao. Tais questionamentos tratavam de aspectos previstos nas legislaes alm de algumas variaes e acrscimos resultantes de ajuizamentos autnomos dos responsveis pela denncia, predominantemente a Promotoria. Na maioria das vezes estas caracterizaes se acumulavam no interior dos processos, somadas, claro, s referncias s cobranas dos curandeiros.

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A frase mais emblemtica dentre dezenas que constaram na gama de processos a respeito das to discutidas pagas cobradas pelos curandeiros partiu de um promotor pblico. Ao tratar das acusaes que pesavam contra a pessoa de Manoel Joaquim Pereira136, acusado de furto de cavalo e curandeirismo, a promotoria considerou que o processo deveria ser encaminhado dentre outras razes pelo fato do ru beneficiar-se de locupletaes a custa da boa f de quem se deixa enganar. Dentre as demais razes o promotor tambm pontuou o cinismo com que o acusado exerce ilegalmente a medicina. Ao que parece as duas questes tratadas e levantadas pelo promotor entrelaam-se, mostrando-se indissociveis. De acordo com o ponto de vista das autoridades o potencial curandeiro alm de ser acusado de cobrar, o que deveria ser entendido como algo reprovvel e oportunista, cobraria, ainda por cima, por um servio tido como ilcito e ilegal que s deveria ser exercido por profissionais dito competentes, qualificados e habilitados. O entendimento da promotoria parece pressupor que a tentativa de obteno de ganhos e enriquecimento a partir de atividades incondicionalmente ludibriadoras fosse algo natural e rotineiro entre os curandeiros. Este raciocnio parece disseminar a idia de que todos os curandeiros ganhavam a vida de uma forma fcil. O fato que neste prprio processo referido pelo promotor tanto os crimes de furto e de curandeirismo foram inventados, como o ru fora absolvido e o acusador desmascarado, sucumbindo desta forma toda a argumentao precipitada da denncia. Portanto, parece que tais acusaes generalizadoras obedeciam a uma costumeira cartilha oficial aplicada continuamente nos processos, independentemente da gravidade, natureza e de uma embasada apurao dos casos. Torna-se imperioso lembrar que a totalidade dos curandeiros processados tambm acusada de cobrar remunerao ou bens variados por seus servios. Seria tal elemento condio impretervel para se mobilizar foras para instaurar os processos? Paira uma lacuna quanto a possveis curandeiros denunciados que no exigiriam pagas por seus servios. No h um caso sequer de tentativa de incriminao de curandeiro que no envolvesse a to aludida remunerao dos seus servios. Em algumas vezes as queixas parecem ter sido movidas como se fossem reclamaes contra possveis resultados malsucedidos dos tratamentos prestados pelos curandeiros, tendo estes pacientes perdido o dinheiro investido na prometida cura. Podemos at supor que os casos em que no houvesse cobranas nem sequer se tornariam processos, ou seja, situaes em que os
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Processo criminal do Arquivo do IPHAN-ET, registro n 1096, cx. 56-04. Fonte: http://www.documenta.ufsj.edu.br/modules/pcrimes/brtacervo.php?cid=2167&op=1

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curandeiros no exigiam pagamentos no eram alvos de incriminao na Justia. Portanto, parece pertinente a suposio de que, na prtica, a existncia de pagas seria um fator decisivo para a tentativa de criminalizao dos curandeiros. Isto no significa que os preceitos legais que apregoavam a represso dos curandeiros, feiticeiros e agentes populares da cura exigiam a comprovao de uma remunerao pelos servios prestados. As legislaes da poca no atentavam para este aspecto das cobranas particularmente. Nas determinaes legais nada se referia aos provveis pagamentos que as prticas de curandeirismo e feitiaria poderiam envolver. Cabe reiterar que a criminalizao das prticas rituais e tradicionais de cura transcendia esta questo meramente financeira, pois o que os cdigos determinavam era a proibio da profisso e do exerccio do curandeirismo, da feitiaria e das prticas populares de cura fossem estes ofcios pagos ou no. Mas na realidade s houve criminalizao de casos em que as cobranas estavam implicadas. O mais provvel era que esta constante atitude de recriminao sobre as pagas estivesse intrinsecamente incorporada nos procedimentos habituais adotados pelo prprio aparato repressivo e jurdico concernente s prticas rituais de cura. Como j foi fartamente apontado todos os processos que visavam criminalizar curandeiros mencionavam aluses s locupletaes destes agentes populares a fim de obter proveitos financeiros atravs de suas prticas de curas. Muitas vezes os resultados dos tratamentos dos curandeiros eram contestados pelas prprias testemunhas, algumas delas, inclusive, pacientes insatisfeitos com o curandeiro. Deste modo muitos depoimentos recriminatrios eram resultantes de tratamentos que no surtiram efeito, fossem eles atravs de feitios ou de preparados de razes e ervas. E talvez o que deveria ser determinante e decisivo para a criminalizao destes curadores fosse realmente o descontentamento de uma clientela que pagou por curas que no ocorreram. No processo crime contra o curandeiro Manoel Lagoa137 h menes a cobranas pelos servios de curandeirismo e feitiaria prestados por ele. A primeira testemunha do processo, um doente tratado por Manoel Lagoa o chamou de charlato, pois no obteve cura. Segundo ele, Manoel "tem prejudicado a sade pblica com o fim de ganhar dinheiro. Neste caso, a testemunha desqualificara os efeitos dos procedimentos de cura de Manoel Lagoa, acrescentando que o ru apenas se prestava aos trabalhos de cura para
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Processo criminal do Acervo do Frum de Oliveira, registro n743, cx. 34. Fonte: http://www.documenta.ufsj.edu.br/modules/pcrimes_docs/photo.php?lid=43430

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locupletar-se. A expresso charlato utilizada pelo depoente pretende caracterizar Manoel Lagoa como um trapaceiro mistificador, dono de um discurso falacioso e enganador. Tambm no processo movido contra o acusado de curandeirismo Jos Sapato138 as referncias s pagas so significativas nos depoimentos. Segundo uma testemunha, o ru "recebeu quantia em dinheiro de Francisco Jos de Souza Primo para enfeitiar uma moa de nome Bernardina", por quem Francisco estava apaixonado. Alm disso, "dera remdios de feitios a Alexandre e a Jernimo Nogueira e estes pioraram do incmodo que sofriam, e que recebera dinheiro pelos remdios. Posteriormente, os irmos enfermos tiveram que deslocar-se para So Joo del-Rei para buscar socorro. Outra testemunha do processo alega que, tanto Jernimo quanto Alexandre acharam-se atacados de feitio posto por trs mulheres pardas deste arraial, das quais tinham morrido duas e que se os dois pagassem a ele, Jos Sapato, este faria remdios para desfazer feitios daqueles doentes. Acrescentam as testemunhas que os enfermos Alexandre e Jernimo, lhe deram quantia em dinheiro e vrias garrafas de cachaa, nas quais o dito Sapato punha alguns temperos". De acordo com as testemunhas parece mesmo que Jos Sapato recebia pagamentos por suas prticas rituais de cura. Os depoimentos das testemunhas insistentemente destacam a questo das pagas. Em processo contra Gervsio Ferreira de Melo139 h tambm debate em torno das pagas pelos servios de curandeirismo prestados. Ao ser flagrado portando objetos tpicos de feitiaria, Gervsio respondera no processo que tem empregado esses objetos e que no tem recebido paga, a no ser quantia que recebeu de uma garrafa de salsa em cachaa que deu a um sujeito. J os depoimentos do inspetor de quarteiro, com quem o ru tivera uma dura refrega, relataram que o ru exercia o emprego de curador, dando remdios a diversas pessoas e recebendo pagas por isso. No fim dos autos o ru Gervsio acabou pronunciado por alegar que as pessoas estavam enfeitiadas, oferecendo seus trabalhos remunerados para curar os feitios. O denunciado no fora julgado porque se encontrava foragido. Neste caso, Gervsio consentiu que praticava rituais de feitiaria mas se negou a admitir abertamente que cobrava pagamentos por seus servios. No entanto testemunhas declararam que o curandeiro recebia dinheiro pelas suas garrafas, feitios e fechamentos de corpo.
Processo criminal do Acervo do Frum de Oliveira, registro n 412, cx.17. Fonte eletrnica: http://www.documenta.ufsj.edu.br/modules/pcrimes_docs/photo.php?lid=17006 139 Processo criminal do Acervo do Frum de Oliveira, registro n 782, cx. 36. Fonte: http://www.documenta.ufsj.edu.br/modules/pcrimes_docs/photo.php?lid=46063
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Outro processo crime investigado que menciona pagamentos pelos servios de feitiaria o de Felipe Marcelino.140 Logo na denncia, o comentrio sobre as cobranas feito, quando menciona que o curandeiro foi preso em flagrante em dezembro de 1897 na Fazenda de Dona Constana de tal e estava em atitude de quem estava fazendo curas milagrosas mediante quantias de dinheiro. No ato da priso foram apreendidos objetos e quantia em dinheiro pertencentes a Felipe Marcelino. Ainda sobre as aludidas cobranas uma testemunha dissera ter ouvido de diversas pessoas que se achavam nesta freguesia de um africano que j havia extrado do corpo de diversas pessoas, cabeas de cobras, ossos e insetos mediante quantias de dinheiro previamente ajustadas. Sobre este caso parece pertinente lembrar que o acusado Felipe Marcelino estaria na Fazenda de Dona Constana encomendado que foi pela enferma. Deslocara-se da cidade de Lavras para aplicar suas curas em So Francisco de Paula, localidade consideravelmente distante. Vrias pessoas das redondezas para l se dirigiram no intuito de buscar os servios de cura do dito feiticeiro. H referncias apreenso de dinheiro pertencente ao acusado no ato da priso em flagrante. Parece improvvel que Felipe Marcelino oferecesse seus servios voluntariamente sem cobrar remuneraes. Alm do mais, tanto a promotoria quanto as testemunhas asseveraram que Felipe Marcelino cobrava por seus procedimentos rituais de cura. Quanto ao processo envolvendo Jos de Paula Freitas141, o Dr. Jos, a questo financeira tambm enfatizada. O ru foi denunciado por h muito achar-se exercendo indevidamente a medicina aplicando remdios e tisanas com prejuzo da sade pblica, e mais, extorquindo dinheiro aos incautos, e ainda exercendo sortilgios. Nesta acusao da Promotoria a idia que parece ser transmitida a de golpe fraudulento perpetrado pelo acusado Dr. Jos em busca de vantagens e lucros sobre pessoas ingnuas. O parecer de uma testemunha dos autos sobre o tema relata que o ru levava objetos de ouro em troca de remdios. Tal afirmao parece demonstrar que Dr. Jos recebia outros tipos valiosos de remunerao, alm de dinheiro.

Processo criminal do Acervo do Frum de Oliveira, registro n 812, cx. 38. Fonte: http://www.documenta.ufsj.edu.br/modules/pcrimes_docs/photo.php?lid=48674 141 Processo criminal do Arquivo IPHAN/ET, registro n 966, cx. 69-11. Fonte: http://www.documenta.ufsj.edu.br/modules/pcrimes/brtacervo.php?cid=2765&op=1

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A testemunha Sabina Balduna, desafeto de Dr. Jos, disse que o denunciado se negou a atender uma segunda vez a perna de Dona Cndida, alegando que no lhe pagariam. Tal depoimento parece reforar a preocupao extrema do curandeiro em ser compensado por suas curas, a ponto do pagamento ser condio imprescindvel para Dr. Jos dispor-se a efetuar suas prticas de cura. H que se levar em considerao que tal informao foi fornecida por uma reconhecida inimiga do ru. De qualquer forma outros testemunhos tambm reiteraram o carter ambicioso do acusado. No habeas corpus visando libertar os escravos Ado e Juvncio142, presos pela prtica de curandeirismo em So Joo del-Rei, tambm h referncias a pagas por servios de curandeirismo. O Juiz municipal Jos Martins Bastos, por exemplo, entende que pblico e notrio que os escravos Ado e Juvncio achavam-se nesta cidade exercendo a arte de curar e recebendo disso grandes honrarias. Especula-se que as honrarias as quais o Juiz se referiu no se tratavam de condecoraes e solenidades. A expresso utilizada ironicamente parece ter se referido muito mais a formas de agradecimentos materiais com as quais os escravos viram-se gratificados. Discusses semnticas parte, tais formas de compensao tambm poderiam ser entendidas como pagamentos. No h especificao no processo se estas tais grandes honrarias consistiam em quantia em dinheiro, objetos de valor, mantimentos ou o quer que seja. No processo crime contra Jos Rodrigues de Moura Caroba143, em sua denncia, adverte-se que o acusado de curandeirismo recebe pelos remdios que prescreve, ministra e prepara certa quantia dos infelizes que a ele se aproximam. Portanto, logo na denncia do processo, j foi acusado de forma enftica e crtica o carter remunerado dos servios do curador. Em tal processo ocorrera verdadeira celeuma em torno desta questo. Como mostrado acima, a acusao na denncia aponta o recebimento de dinheiro por Caroba. J as testemunhas em interrogatrios diferentes se contradizem em relao a este assunto. Num primeiro inqurito elas avalizam a posio da denncia e acusam Caroba de cobrar por suas garrafas. Porm, numa segunda rodada de depoimentos, as mesmas testemunhas enfatizam o carter opcional do pagamento. Nesse caso, Jos Caroba apenas receberia quantias dadas espontaneamente pelas pessoas que se prontificassem a pagar por seus preparados geralmente feitos com caroba e cachaa.
Processo criminal do IPHAN/ET, registro n 1119, cx. 51-05. Fonte: http://www.documenta.ufsj.edu.br/modules/pcrimes/brtacervo.php?cid=2171&op=1 143 Processo criminal do Acervo do Frum de Oliveira, registro n 992; cx. 49. Fonte: http://www.documenta.ufsj.edu.br/modules/pcrimes/brtacervo.php?cid=1154&op=1
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Dada a palavra ao ru para contestar o depoimento das testemunhas e o prprio teor da denncia, foi dito que ele no tem por costumes cobrar de pessoa alguma o seu trabalho. De todo modo, verifica-se nestes autos primeiramente a preocupao da denncia em se alardear o carter remunerado da atividade do acusado, e posteriormente, a preocupao do denunciado em rebater a fundamentao e procedncia de tal acusao. No processo contra Honrio da Silva Rosa, vulgo Honrio Flix144, tambm h a preocupao em se debater os honorrios recebidos pelo curandeiro. Neste caso o paciente atendido pelo acusado morrera pouco tempo depois do tratamento. Segundo a denncia da Promotoria, Honrio Flix atende ao chamado de Joo Venncio de Souza, examina o enfermo, garante-lhe a cura, recebendo por isso quantia em dinheiro de quarenta mil ris. O curador efetivamente fez curativos no enfermo, banhando-lhe os dedos do p ulcerado e dando-lhe internamente beberagens. As testemunhas do processo tambm confirmaram a verso acusatria da denncia referente a um pagamento de quarenta mil ris exigido por Honrio diante de uma promessa de cura das enfermidades sofridas por Joo Venncio de Souza. Como se sabe, esta alegada promessa no se concretizou satisfatoriamente a despeito do dito pagamento efetivado pelo falecido. Ao debater a questo dos dividendos obtidos atravs de prticas rituais de cura no sculo XVIII, o historiador Donald Ramos atenta para o fato de que algumas pessoas criticavam o fato de os feiticeiros ganharem sua vida com as suas atividades religiosas ou mgicas.145 E acrescenta, No h dvida de que os feiticeiros, curandeiros e adivinhadores lucravam pessoalmente com as suas atividades em termos de dinheiro, fama e poder.146 Ramos comenta que uns escravos de uma sociedade de padres em Curitiba foram acusados (conforme os processos inquisitoriais) de fingimento industrioso de que usam para extorquir patacas da gente rstica147. E comenta que a possibilidade de eles

Processo criminal do Acervo do Frum de Itapecerica, Registro n 304; Cx. 17-05. Fonte: http://www.documenta.ufsj.edu.br/modules/pcrimes/brtacervo.php?cid=3289&op=1 145 RAMOS, Donald. A influncia africana e a cultura popular em Minas Gerais: Um comentrio sobre a interpretao da escravido in Da SILVA, Maria Beatriz Nizza. Brasil: Colonizao e Escravido.(Org.) op. cit. p. 152. 146 Idem, Ibidem. 147 Arquivo Nacional da Torre do Tombo (ANTT), Inquisio de Lisboa, proc. 4374. Denncia de Loureno Ribeiro de Andrade, 31 de maro de 1780.

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fingirem e ganharem suas vidas existia apenas porque muitas pessoas acreditavam nessa embustices. 148 Como bem sinaliza o trecho acima citado, tais embustices, devidamente colocadas entre aspas, no devem ser entendidas de forma generalizada como meros truques e ardis enganosos. Embora alguns casos particulares descritos nos processos abordados possam nos passar a impresso de que se tratariam de procedimentos dotados da mais pura velhacaria, devemos entender que tais prticas rituais mgicas eram passadas de gerao em gerao, e estavam fundadas em tradies que persistiam no imaginrio das pessoas da poca. Parece-me precipitada a compreenso de que tais agentes populares da cura buscassem com o usufruto de tais prticas apenas se locupletar utilizando-se de uma espcie de oportunismo calculista. Uma confirmao de que os servios prestados pelos curandeiros ocorriam mediante pagamentos e gratificaes no deveria sustentar argumentao suficiente para taxar estes agentes populares da cura de ludibriadores e trapaceiros. A partir de uma investigao sobre os curandeiros envolvidos nos processos investigados neste trabalho, supe-se, que em sua grande maioria, tais curandeiros processados realmente cobravam dinheiro ou bens em troca de seus procedimentos rituais de cura. A prpria natureza informal de seu ofcio deveria proporcionar a estes acertos uma flexibilidade de negociao maior que em profisses de carter mais oficialmente reconhecido. Portanto, em alguns processos, pairaram dvidas quanto obrigatoriedade do pagamento ou at mesmo quanto a possveis remuneraes voluntrias das pessoas atendidas. A hiptese de que vrios agentes populares de cura prestavam servios gratuitos no deve ficar descartada. No entanto, como j foi apontado anteriormente, estes possveis casos de curandeirismo no remunerado no se transformaram em processos criminais, talvez em funo justamente desta ausncia de uma implicao financeira. Este mesmo raciocnio hipottico poderia ser aplicado tambm a inmeros casos de curas bem sucedidas cobradas financeiramente pelos curandeiros que no foram parar na Justia. O reduzido nmero de processos encontrados envolvendo represso ao curandeirismo, num volume significativo de documentos e de diferentes localidades, nos faz imaginar que uma

RAMOS, Donald. A influncia africana e a cultura popular em Minas Gerais: Um comentrio sobre a interpretao da escravido in Da SILVA, Maria Beatriz Nizza. Brasil: Colonizao e Escravido.(Org.) op. cit. p. 152.

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quantidade bem mais elevada de resultados bem sucedidos de cura atravs dos curandeiros foi alcanada em relao aos casos insatisfatrios reclamados na justia. Curandeiros que passam a competir com a classe mdica A discusso sobre a represso aos curandeiros e feiticeiros nos oitocentos passa necessariamente pelo embate no campo da cura envolvendo os diferentes agentes que se propunham a sanar os males e molstias que afligiam a sociedade da poca. Os profissionais formais da cura mostravam-se preocupados com o disputado mercado em que deveriam concorrer. Neste contexto, a classe mdica e farmacutica tinha claros interesses em erradicar os curandeiros e feiticeiros da sociedade, pois tais praticantes populares da cura exerciam forte influncia na sociedade e certamente abocanhavam uma significativa fatia da demanda de servios de cura fortemente desejada pelos profissionais diplomados ou habilitados. Embora em todos os processos criminais que visassem criminalizar o curandeiro tal objetivo estivesse implcito, j que as prprias legislaes refletiam os anseios da Junta Central de Higiene Pblica e da prpria corporao mdica, em alguns processos estes conflitos no campo da cura demonstraram-se bem mais evidentes. Questes ligadas a uma cogitada formao acadmica do ru, a uma possvel habilitao concedida pelos rgos pblicos competentes, a uma classificao das autoridades referente ao status do curandeiro, tratado como ignorante pelo fato de ser analfabeto e no ter uma instruo nos moldes convencionais, so discutidas em variados processos. Processos como o de Jos de Paula Freitas149, o Dr. Jos, demonstram que estes agentes populares de cura, atravs de suas ervas e feitios, ocupavam uma posio privilegiada no campo de disputa pela cura. Afinal, no foi toa que o dito curandeiro recebeu a alcunha de Dr. Jos. Tal curandeiro, por exemplo, parecia mesmo dispor de prestgio junto parcela da sociedade, j que uma testemunha chega a alegar que ele dissera que mesmo havendo perseguio das autoridades contra ele para que ele sasse dali, que ele no saa, pois que tinha muitas pessoas que o protegiam, e no tinha medo das autoridades. Tal depoimento parece indicar uma possvel existncia de um crculo de relaes com pessoas importantes da cidade. E tais laos de proximidade justificariam toda esta
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Processo criminal do Arquivo IPHAN/ET, registro n 966, cx. 69-11. Fonte: http://www.documenta.ufsj.edu.br/modules/pcrimes/brtacervo.php?cid=2765&op=1

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confiana extrema do ru. Tais personalidades que garantiriam os servios de Dr. Jos e protegeriam a sua pessoa possivelmente tambm utilizassem de seus servios de curandeiro. bem verdade que, posteriormente no processo, nas palavras do prprio ru ele admitiu ter interrompido com suas atividades, mas tal afirmao ocorreu diante da justia, ou seja, numa circunstncia de presso e coao, diferentemente do tom espontneo da declarao anterior endereada a uma testemunha que se tratava apenas de um cidado comum. Tentando atenuar a elevada dimenso a que chegara a fama de suas atividades, o ru afirmara posteriormente nos autos que apenas dava alguns chs que lhe pedissem e que tendo o mdico Dantas Jos Bastos lhe proibido, nunca mais deu remdios, isto h oito, nove meses. Tais palavras denunciam que o prprio ru confessara que receitava remdios, e tais remdios eram cozimentos a base de razes e plantas. A interrupo de suas atividades teria sido motivada pelas advertncias de um representante da corporao mdica, o Dr. Dantas Jos Bastos. No se conta detalhes das circunstncias em que esta situao se deu, mas bem significativo que tal proibio tivesse partido de um mdico, potencial competidor e interessado na paralisao das atividades do curandeiro em evidncia. Conforme o depoimento das testemunhas pode-se interpretar que o ru exercia um grande poder sobre as pessoas, por exemplo, quando um depoente afirmara que o acusado curava toda e qualquer molstia com os remdios que possua, e que tambm era capaz de fazer qualquer pessoa dormir durante o tempo que quisesse. Tais feitos prometidos pelo curandeiro deveriam causar grande impresso na sociedade da poca e diante disto assustariam a classe mdica preocupada em legitimar suas prticas oficiais de cura e conquistar uma boa freguesia na cidade de So Joo del-rei. A presena do Dr. Jos deveria ser bastante inconveniente para os seguidores da medicina oficial. Apesar da denncia movida pela promotoria ter sido julgada improcedente e o ru ter escapado da condenao, fica demonstrado neste processo que a relutncia contra o exerccio das prticas de cura de Dr. Jos foi muito intensa, o que fica evidente nas entrelinhas do processo. Mas ainda assim, talvez a influncia que Dr. Jos garantiu exercer sobre alguns poderosos da cidade tenha possibilitado sua proteo e liberdade.

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No processo envolvendo o acusado de feitiaria Felipe Marcelino150 destaca-se uma breve e significativa passagem relativa a um possvel conflito e disputa pelo campo da cura envolvendo os propsitos deste feiticeiro e o tratamento vigente na medicina oficial concorrente da poca. Como j foi descrito anteriormente Felipe Marcelino foi preso em flagrante em dezembro de 1897 na Fazenda de Dona Constana de tal. Descries no decorrer deste processo relatam que Dona Constana se encontrava enferma e em funo de seu estado delicado encomendou os servios do feiticeiro no intento de conseguir cura. Vem ao caso destacar que o curandeiro deslocou-se do lugar onde morava, a cidade de Lavras do Funil, para assistir Dona Constana alm de vrios doentes que se dirigiram para a Fazenda da enferma. A precisa parte do processo que diz respeito ao tema da discusso em torno da competio entre diferentes agentes do campo da cura se deu nos depoimentos da testemunha Cndido Gonalves Rosa, filho da viva enferma que encomendara os servios de Felipe Marcelino. Em seu testemunho, o depoente depois de ter admitido chamar o curador e tambm de posteriormente ter consentido na priso realizada em sua casa afirmou que Felipe Marcelino aconselhou sua me a jogar fora todos os remdios receitados por mdicos, dizendo que os remdios de botica no a curavam, exigiu que ela no continuasse mais com os ditos remdios, pois ele a curaria de todos os incmodos. Segundo o relato da testemunha, as palavras do feiticeiro Felipe Marcelino mostraram-se enfticas e bastante diretas. O curador buscou desacreditar totalmente os remdios receitados pelos mdicos e boticrios com os quais a enferma teria buscado tratamento anteriormente. Alm disso, Marcelino prometeu convictamente a cura das molstias que tanto afligiam Dona Constana. Os artifcios utilizados pelo denunciado para atingir esta esperada cura que diferiam bastante dos mtodos indicados pelos mdicos, j que Felipe Marcelino buscava a cura atravs de feitiarias. A partir deste depoimento podemos supor naturalmente que Dona Constana certamente j teria buscado anteriormente o amparo de medicamentos caractersticos da medicina oficial, os quais conseqentemente no teriam surtido resultado satisfatrio na cura almejada. O tratamento com os chamados remdios de botica mostrou-se ineficaz. Em funo desta situao insolvel para os seus incmodos a prpria enferma teria

Processo criminal do Acervo do Frum de Oliveira, registro n 812, cx. 38. Fonte: http://www.documenta.ufsj.edu.br/modules/pcrimes_docs/photo.php?lid=48674

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procurado os servios do feiticeiro, conforme o testemunho de seu prprio filho pde confirmar. O feiticeiro Felipe Marcelino diante de tal circunstncia no perdeu a oportunidade de desdenhar a qualidade dos medicamentos formais empregados anteriormente, reputados como inteis, j que at atrevidamente recomendou que fossem descartados. Aps as recomendaes do feiticeiro este passou a desenvolver seu ritual de cura atravs de feitiaria para buscar sanar os males que atormentavam Dona Constana, conforme o prprio filho da enferma pode descrever,

Marcelino abriu um leno branco contendo uma poro de polvilho, um cordo de ao que colocou em seu pescoo, tirando nesta hora em sua mo dois ossos, um com as mos no estmago, e outro com a boca no peito esquerdo, e depois pegando os dois ossos mandou por uma pedra de sal e jog-los pelo crrego abaixo, o que cumpriram.

Neste curioso e instigante detalhe do processo do feiticeiro Felipe Marcelino parece confirmar-se mesmo um enfrentamento de propostas de tratamentos diante das implacveis adversidades das doenas. No h detalhes nos autos que possam revelar que tipo de remdio especfico ou qual mdico precisamente a enferma teria procurado anteriormente utilizao dos servios do feiticeiro. Mas percebe-se que h tambm, por parte de Felipe Marcelino, um discurso de descrdito e desprezo pelas teraputicas formais difundidas pela medicina oficial vigente na poca. Certamente tais afirmaes crticas do feiticeiro agravaram bastante sua situao como ru no processo. Alm de exercer a feitiaria, crime previsto em lei pelo qual ele foi pronunciado e condenado, Felipe Marcelino faz claras advertncias divulgando a ineficincia e inutilidade dos remdios dos mdicos, o que deve ter causado profunda recriminao das autoridades judiciais comprometidas com os interesses da corporao mdica que lutava por uma monopolizao e normatizao das prticas de cura na sociedade. Ainda debatendo a condio do curandeiro e as tentativas de limitao de suas prticas na sociedade, no caso de Jernimo Honrio Machado151, a questo mais enfatizada gira em torno da denncia do exerccio ilegal de medicina. O processo de infrao de posturas ocorrera em So Francisco de Paula em 1872. Nos depoimentos das testemunhas,
Processo criminal do Acervo do Frum de Oliveira, registro n 415, cx. 18. Fonte: http://www.documenta.ufsj.edu.br/modules/pcrimes_docs/photo.php?lid=17485
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a pergunta recorrente feita pela Promotoria quanto a uma possvel formao mdica do denunciado, qual as testemunhas foram unnimes em responder que o ru no tinha formao acadmica em medicina. Mas, independente do reconhecimento da ausncia de uma formao mdica oficial e formal, a grande maioria dos depoentes fazem questo de enfatizar que foram bem sucedidos em seus tratamentos com o curandeiro. Uma testemunha ao reiterar a falta de formao acadmica do curandeiro acrescenta por conta prpria que tendo tomado remdios manipulados pelo acusado na ocasio em que estava doente ficou perfeitamente so, j tendo tomado remdios dos melhores mdicos formados, e que sabe que o acusado no formado em medicina, mas que o julga muito til humanidade. O reconhecimento por parte da testemunha das benfeitorias da atividade do curandeiro parece desprezar qualquer apreciao quanto aos impedimentos jurdicos e institucionais que poderiam vir a condenar as prticas do curandeirismo. Para estas pessoas que usufruam dos seus servios tais preceitos normativos e reprovadores pareciam ser irrelevantes, j que segundo seus depoimentos o que realmente importava era a eficcia alcanada pelo tratamento de Jernimo. Outro depoimento relevante no sentido de demonstrar aceitao e gratificao aos servios do curandeiro Jernimo o da testemunha Carlos Martins Pereira que, disse que sabe de cincia prpria que o acusado tem aplicado remdios por ele manipulados e tem fechado corpos de pessoas com oraes, e disto sabe por que o corpo dele testemunha foi fechado pelo acusado. Tal relato mostra que o depoente trata com naturalidade o universo das prticas de cura do acusado, alm de ressaltar que o curandeiro se valia tanto de preparados feitos com plantas quanto de artifcios de ordem sobrenatural, como fechamentos de corpo, para realizar as suas curas. A mesma testemunha acrescentou ainda que estando a mulher dele testemunha bastante enferma tomou remdios feitos pelo dito acusado e sarou, tendo sido antes desenganada pelos mdicos. Diante da cura exitosa o marido gratificado no titubeou em fazer a comparao entre os tratamentos buscados. Ele fizera questo de enfatizar que a esposa enferma fora desenganada pelos mdicos formados, que no conseguiram atravs dos recursos tpicos da medicina oficial solucionar as mazelas sofridas por ela. Tambm fica citado que o acusado manipulava remdios e atravs das palavras de uma testemunha no s remdios caseiros como de botica. As prticas de cura de Jernimo parecem bem assimiladas pela sociedade de So Francisco de Paula, inclusive admitia-se que Jernimo manipulava at remdios ditos de botica, convencionalmente

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vendidos em farmcias e boticrios, fato este que tambm deveria incomodar as autoridades. Percebe-se o exerccio do curandeirismo revelia das normatizaes, tanto das Posturas municipais como do regulamento da Junta Central de Higiene Pblica. Toda a conduo e direcionamento dos depoimentos das testemunhas pelo aparelho de justia visava deslegitimar a atividade do curandeiro, mesmo que a grande maioria dos depoentes declarasse que curas bem sucedidas haviam sido alcanadas com seus servios. Parece manifesto na conduo dos depoimentos um interesse em denunciar uma espcie de apropriao de um espao reservado medicina que estaria sendo tomado pelo curandeiro, exercendo funes que deveriam ser restritas aos mdicos formados. E a despeito deste direcionamento e desta deliberada carga reprovadora e condenatria na conduo dos depoimentos, a grande maioria das testemunhas no se deixou dobrar por esta espcie de cartilha oficial e teceu elogios s bem sucedidas curas praticadas pelo curandeiro. Na sentena do juiz responsvel pelo caso Cndido de Faria Lobato a viso oficial manifesta. O juiz acusa o curandeiro Jernimo de analfabeto e que por esse motivo tratavase o acusado de um ignorante. O fato de o curador ter se demonstrado um iletrado perante os autos no o impediria de buscar um repertrio de curas amparado na sabedoria popular e no conhecimento tradicional to requisitado pela sociedade mineira da poca. As prticas de cura costumeiras arraigadas no seio da sociedade eram transmitidas predominantemente atravs da cultura oral e o curandeiro Jernimo assim como vrios outros curadores abordados nestes processos se valiam desta herana oral para adquirir seus conhecimentos. Nesta mencionada sentena o juiz faz questo de identificar o acusado como um feiticeiro vulgar, inferiorizado numa escala hierrquica diante do charlato. Estes citados charlates, apesar mesmo de estarem infringindo as leis, foram qualificados pelo juiz como pessoas inteligentes, ilustradas e dotadas de bom senso, ou seja, passaram por uma educao formal bsica. Toda esta diferenciao de tratamento talvez se ampliasse pelo fato da teraputica exercida por estes falsos mdicos no habilitados para exercer a profisso, os charlates, aproximar-se-iam um pouco mais dos procedimentos oficiais da medicina cientfica. Mas tal hiptese no pode ser confirmada e a possibilidade de charlates e at mesmo de mdicos utilizarem de meios nada ortodoxos do ponto de vista cientfico em seus tratamentos de cura no poderia ficar descartada.

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No processo crime impetrado contra o curandeiro Jos Caroba152 tambm havia insinuaes de que o ru estaria transpondo limites de uma esfera que deveria pertencer apenas corporao mdica. Tal processo foi instaurado em maro de 1903 na cidade de Oliveira. Nos depoimentos do italiano Olinto Mechetti a testemunha alegou saber que so numerosos os doentes de Jos Rodrigues e que este no tem autorizao da Junta de Higiene para realizar suas preparaes. A testemunha ainda acrescentou que sabe de cincia prpria que j viu o dito denunciado fornecer o medicamento que emprega para diversas molstias que diz curar, alm de ter consultrio em casa e receber chamadas para fora. Este ponto do depoimento revelador, j que ressalta que Jos Caroba tinha at um tipo de sala ou cmodo em sua prpria casa destinada a consultar os doentes e, alm disso, atendia a domiclio enfermos que no podiam se deslocar at ele. A palavra consultrio manifestada no depoimento, por exemplo, provavelmente no deveria ter soado agradavelmente nos ouvidos das pessoas empenhadas em defender a exclusividade da cura pela classe mdica. Os relatos das testemunhas pareciam confirmar que o remdio principal receitado pelo curandeiro s pessoas que o procuravam tratava-se mesmo da caroba. A testemunha Victor Agresti disse que sabe que o denunciado prepara um remdio com caroba e cachaa e ministra a todos os doentes que lhe consulta e que o nico remdio ministrado aos seus diversos clientes a cachaa com caroba. Na denncia da Promotoria fica observado que o acusado prescreve e ministra, por ele prprio preparado, remdios para uso interno de substncias do reino vegetal, no especificando a caroba como nica medida de cura aplicada pelo curandeiro. Embora no se possa comprovar a caroba como tratamento especfico e nico de Jos Caroba, demonstra-se significativo nesta poca o emprego de apenas um tipo de soluo para uma multiplicidade de doenas, como os informes dos jornais oitocentistas pesquisados puderam confirmar. De qualquer forma, o ato do curandeiro prescrever e ministrar remdios, independente de sua origem, natureza e variedade e, atravs disto, obter grande penetrao na sociedade deveria preocupar bastante a classe mdica e as autoridades constitudas que acatavam os anseios monopolizadores da corporao mdica.

Processo criminal do Acervo do Frum de Oliveira, registro n 992; cx. 49. Fonte: http://www.documenta.ufsj.edu.br/modules/pcrimes/brtacervo.php?cid=1154&op=1

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Outra testemunha alegou que levou sua mulher doente para tratar com Caroba em sua prpria casa, motivado pela fama do denunciado. L chegando o depoente dissera ter encontrado diversas pessoas com o mesmo fim de curar-se com o dito curandeiro. H evidncias no tom do relato de que Jos Caroba realmente exercia forte influncia nas pessoas crdulas em suas prometidas curas. No caso deste processo de Jos Caroba, ocorreram duas rodadas de depoimentos distintas. Numa primeira srie de inquiries, predominaram questes alinhadas com o tom crtico e recriminador da denncia. Diante de perguntas interessadas em apertar ao mximo o cerco contra o acusado as testemunhas acabaram por responder sobre questes referentes ausncia de ttulo ou habilitao do curandeiro, como j foi demonstrado anteriormente. Tais questionamentos naturalmente estavam concatenados aos propsitos condenadores da acusao. As posies iniciais dos depoentes diante do tom tendencioso e direcionador dos inquiridores foram bem mais severas e desqualificadoras em relao ao curandeiro do que na segunda rodada de depoimentos. Na segunda srie presenciada e interferida pelo advogado do curandeiro as testemunhas atenuaram consideravelmente as crticas contra o ru, inclusive deixando-se cair em flagrantes contradies. Tal sobreposio de diferentes inquritos demonstra que havia uma predisposio das autoridades responsveis pela denncia, alinhadas com o discurso monopolizador e exclusivista das prticas de cura, de exercer uma ao implacvel contra os curandeiros. No caso deste processo, pelo menos, foi dada palavra a um advogado defensor do acusado que habilidosamente soube contrapor argumentaes e questes que enfraqueceram o direcionamento interessado da denncia. O processo contra o acusado de curandeirismo Honrio Flix153 tambm bastante emblemtico. O caso se deu no povoado de Barro Preto, distrito de Itapecerica em abril de 1902. Neste processo o curador alm de ter tratado do enfermo Joo Venncio de Souza fez questo de abrig-lo em sua prpria casa para um melhor acompanhamento do tratamento. Tal fato por si s j seria motivo de irritao daqueles que defendiam o exclusivismo da classe mdica profissionalizada no mbito da cura. Mas tal caso apresentou um agravante: a morte do enfermo ocorrida logo em seguida. Diante do trgico fato a carga das crticas e acusaes sobre as atividades do curandeiro passou a ser muito mais pesada.
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Processo criminal do Acervo do Frum de Itapecerica, Registro n 304; Cx. 17-05. Fonte: http://www.documenta.ufsj.edu.br/modules/pcrimes/brtacervo.php?cid=3289&op=1

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O doente Joo Venncio de Souza teria procurado os servios de Honrio Flix, que lhe garantiu a cura mediante pagamento. Diante da ineficcia da teraputica adotada o enfermo abandona a casa do curandeiro e vai procurar socorro na medicina por pessoa competente. Logo depois, como sabemos, o doente acaba falecendo e a responsabilidade da morte, atribuda ao curandeiro Honrio Flix. Neste processo, o curandeiro no apenas consulta e atende o enfermo como tambm o acolhe em sua casa por um perodo de cinco dias visando um acompanhamento intensivo da almejada recuperao da enfermidade. O doente realmente se submeteu a um tratamento a base de remdios tpicos do curandeirismo, inclusive chegando a se internar no domiclio do curandeiro. A forma to confiante com que o enfermo se entregou ao tratamento de Honrio Flix chama bastante ateno. Embora a recorrncia aos curandeiros fosse muito comum na sociedade oitocentista, talvez at majoritria dentre os diferentes agentes da cura, tal caso ilustra a que ponto chegava o alcance da insero e influncia do praticante informal da cura na sociedade, isto independente do malogro do tratamento empreendido por Flix. Apesar do seu trgico desfecho o enfermo aceitou ficar cinco dias aos cuidados do curandeiro em sua prpria casa e s depois de desacreditar totalmente do atendimento prestado pelo curandeiro que foi buscar amparo nos ditos profissionais competentes da medicina formal. Atravs dos autos no verificamos confirmaes slidas que nos dem garantia de que o ru Honrio Flix deveria ser mesmo o responsvel pela morte do enfermo. Afinal de contas, aps o tratamento com o curador o enfermo foi procurar socorro na medicina dita competente. Os acusadores alegaram que depois da malograda teraputica conduzida pelo curador j no havia mais tempo hbil para uma cura conveniente. Conforme discurso da promotoria, o mal j tinha criado razes e improfcuos foram os recursos da scincia. Segundo esta opinio, a interferncia fracassada do curandeiro que impossibilitou o adequado tratamento cientfico da medicina oficial, que implacavelmente daria conta de sanar a mazela sofrida. No entanto, a partir dos subsdios oferecidos nas informaes constantes no processo tal compreenso no passava de mera especulao. H possibilidades tanto do curandeiro Honrio Flix, como do prprio mdico Doutor Leopoldo Correa, que tratou posteriormente do doente, terem tido alguma responsabilidade pelo desfecho fatal do enfermo. No entanto, a segunda hiptese sequer foi levantada pela denncia. A promotoria compreendia a medicina oficial e formal como procedimento competente e seus recursos cientficos s no teriam sanado a trgica enfermidade,

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porque a intromisso da teraputica alternativa do curandeiro teria prejudicado e atrasado um tratamento adequado e satisfatrio para a doena. A partir destas discusses cogita-se pensar sobre os casos, e no deveriam ser poucos, em que os tratamentos e teraputicas conduzidos por mdicos ou farmacuticos da poca redundassem na piora ou mesmo na morte dos enfermos. Tais procedimentos ineficazes e possveis negligncias ou at impertinncias mdicas seriam tratadas tambm como casos passveis de criminalizao? Os diplomas ou habilitaes de profissionais da cura oficiais seriam elementos garantidores de responsabilidade e prudncia no trato com as enfermidades dos pacientes? Parece que de acordo com a lgica monopolista no campo da cura adotada pelas prprias legislaes do sculo passado as pessoas dotadas de diploma ou habilitao poderiam cometer os piores tipos de tentativas de cura possveis que permaneceriam salvaguardadas pelo status do cientfico e oficial, por mais questionveis que estes conceitos pudessem ser na poca. Uma verificao nos depoimentos de algumas testemunhas e envolvidos nos casos que pudemos abordar quanto avaliao de mdicos chamados a prestar seus servios que se limitavam a desenganar os doentes, desacreditando-os sobre qualquer esperana de cura. Tais tentativas mal sucedidas junto aos recursos da medicina oficial acarretavam necessariamente a procura por servios de curandeiros. No que os fatos se sucedessem sempre necessariamente nesta ordem. Havia tambm casos em que o primeiro socorro do doente necessitado tratava-se mesmo da serventia do curandeiro. Mas esta procura por mdicos resultando em insucesso nos tratamentos prestados j fora expressada anteriormente em alguns depoimentos e tambm se deu em processo no qual duas potenciais feiticeiras idosas foram vtimas de cruel assassinato.154 Tal crime ocorreu em maro de 1896 em So Francisco de Paula e tratava-se de processo pertencente ao conjunto de processos pesquisados que no tratavam de reprimir propriamente o curandeirismo, mas sim criminalizar agresses e desmandos contra pretensos curandeiros. Em tal caso Manoel Fernandes de Lima, pai de uma menina enferma, encomendara os servios de Joo Curador aps desastrosos esforos junto a tratamentos mdicos. De acordo com os autos Manoel Fernandes de Lima teria respondido que [...] estando uma de suas filhas doente e que tendo sido tratada por diversos mdicos no conhecendo resultados apareceu-lhe Joo Curador. Tambm a testemunha Flausino Ferreira Pedrosa dissera que Manoel Fernandes de Lima tinha lhe contado que [...] tinha
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Processo Criminal do Acervo do Frum de Oliveira. Registro n 798 , Cx. 37. Fonte : http://www.documenta.ufsj.edu.br/modules/pcrimes_docs/photo.php?lid=47429

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uma filha doente e como tinham sido usados todos os recursos mdicos para salv-la, foi aconselhado a servir-se do Curador Joo. Foi diante desta situao insolvel para o quadro de sade da menina que o curandeiro Joo acusara a doena da filha de Manoel como enfeitiamento jogado pelas duas velhinhas Francelina e Teresa, o que acabou redundando no trgico desfecho de morte destas duas pretensas feiticeiras, j que no intento de quebrar o feitio as mulheres foram surradas com ovos chocos e fumo at a morte. Neste peculiar caso se sobrepem medidas bastante distintas para se buscar a cura da menina enferma. Os procedimentos mdicos, que no foram detalhados nos autos, mostraram-se insatisfatrios a ponto do pai da menina enferma no hesitar em recorrer aos prstimos de Joo Curador. J os extremados recursos de contra-feitiaria utilizados por Joo Curador levaram a morte de duas senhoras acusadas de provocar a enfermidade da menina atravs de feitio. No desenrolar dos autos no se comentou sobre o estado de sade da menina depois da radical e implacvel medida tomada pelo curandeiro. Teria tal procedimento extremo influenciado em melhora do estado da menina talvez por um sugestionamento ou crena no feitio? Chama a ateno o fato de que as senhoras acusadas de causarem os transtornos da menina atravs de feitiaria tratavam-se precisamente de antigas inimigas da famlia da menina adoentada. importante lembrar que os argumentos do pai da menina no processo tentam responsabilizar apenas Joo Curador pelos espancamentos seguidos de morte. Segundo verso do pai, Manoel Fernandes de Lima, Joo teria ameaado ele e sua famlia de morte se no o deixassem prosseguir em seu ato brbaro, ou seja, s houve condescendncia na brutalidade cometida em funo de intimidao do agressor. Infelizmente tais argumentaes no podem ser consideradas como verdadeiras, mesmo apesar dos parentes da menina terem convencido a justia e se livrado de qualquer condenao. No podemos mensurar a real dimenso da sugesto e aceitao da proposta de contra-feitio oferecida e empreendida por Joo Curador junto aos familiares da menina enferma, pois, depois do trgico desfecho fatal, os parentes da menina tentaram se livrar de qualquer conivncia ou participao no crime. O fato que no desdobramento deste processo nenhuma preocupao foi relatada ou qualquer referncia foi feita quanto evoluo do quadro de sade da filha de Manoel Fernandes de Lima. Nem sequer foram dadas informaes sobre o tipo de doena ou

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sintoma por que ela estaria padecendo. Parece que diante de um infortnio irremedivel para os recursos da medicina formal da poca, o pai da paciente resolveu buscar amparo nos servios de um curandeiro que no mediu esforos atravs de procedimentos extremos da feitiaria para obter a cura. E a despeito da natureza brutal do mtodo usado, a realidade que tal prtica, mesmo sendo passvel de questionamento, repulsa e condenao, foi um artifcio utilizado de forma convicta e decidida pelo curandeiro com ou sem o consentimento da famlia da enferma, que alegaria depois estar arrependida ao se inteirar totalmente da represlia realizada por Joo Curador. Caberia perguntar se, afinal, o estado de sade da menina foi em alguma medida beneficiado ou prejudicado pelo ocorrido. Mas como vimos em outros processos abordados, as agresses com ovos chocos e fumo visando a anulao de um suposto feitio era uma prtica de contra-feitiaria admitida pela viso de mundo e mentalidade de boa parcela da sociedade mineira da segunda metade do sculo XIX. E tais atos mgicos estavam inseridos dentre os variados recursos da poca utilizados para se obter solues de enfermidades, na medida em que se acreditava que um estado harmonioso original fora abalado pela realizao de um feitio. E atravs de procedimentos rituais s vezes violentos almejava-se a quebra do encanto e o restabelecimento da sade da pretensa vtima do feitio. Casos de espancamentos acompanhados de ovos chocos e fumo foram relatados tambm nos processos que vitimaram os acusados de feitiaria Silvrio Bernardo da Costa, o preto Manoel e o idoso octogenrio Jos da Costa. Todos estes processos sero devidamente descritos e comentados no captulo a seguir.

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CAPTULO IV

O FEITIO QUE SE TEME, O FEITIO QUE SE CR OS CURANDEIROS COMO VTIMAS NOS PROCESSOS CRIMINAIS

A partir dos processos crimes abordados envolvendo curandeiros pde-se verificar no apenas uma represso oficial das autoridades constitudas em relao ao curandeirismo e a feitiaria. Para alm do aparato repressivo jurdico e institucional, havia tambm um tipo de represso espontnea, muitas vezes decorrentes de conflitos interpessoais, que acarretava em duras e brutais represlias contra os potenciais feiticeiros. Nestes casos, pessoas acusadas de praticar feitiaria foram vtimas de agresses e desmandos e em decorrncia disso recorreram justia no intuito de punir os agressores e reparar seus danos. Os executores destas violncias extremadas alegavam que os ofendidos teriam jogado feitio contra pessoas prximas, geralmente seus parentes. Pode-se interpretar que os denunciados compreendiam suas atitudes brutais como justiamentos ou castigos aplicados aos supostos feiticeiros. Parecia haver um entendimento dos rus de que tais espancamentos eram uma tentativa de se fazer justia com as prprias mos. Talvez estas represlias significassem uma forma de represso no oficial a potenciais prticas de feitiaria sabidamente reconhecidas como condenveis pelas autoridades. O que tais agressores talvez no devessem imaginar era a possibilidade de serem incriminados pela Justia por estes atos violentos. Outro aspecto que se soma ao carter corretivo mencionado acima e que mostrouse bastante presente no conjunto destes atos criminosos foi o uso de artifcios mgicos visando a anulao do poder do suposto feitio, da suposta coisa feita. Parece que a partir desta constatao, fica manifestada tanto a crena na existncia do feitio, como tambm a crena na possibilidade de destruir o seu poder atravs de contra-feitios. Tais crimes violentos parecem se dever incondicionalmente ao temor e crena no feitio. A crena no poder e sugestionamento do feitio parecem manifestadas de forma incontestvel nestes delitos brutais. Tanto a convico de que as vtimas realizaram o

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feitio, como a perspectiva de que existia a possibilidade de anular os malefcios que foram feitos, demonstram o universo de crenas no qual os rus agressores estavam imersos. Dentre os autos criminais investigados as decorrentes represlias a potenciais feiticeiros so confirmadas em processos que envolvem agresso contra um homem de 80 anos, espancamento e ameaa de morte de uma me na presena do filho de sete anos, aoitamento at a morte de duas senhoras acusadas de provocar enfermidade em uma menina adoentada, surra dada por oito homens em ex-escravo acusado, assassinato de um potencial feiticeiro africano em uma emboscada e espancamento seguido de perseguio a um suposto feiticeiro. Estes casos que sero descritos minuciosamente apresentaram algumas variaes no grau de violncia, mas mostraram-se em sua totalidade indiscutivelmente brutais. Como alguns detalhes dos processos contra curandeiros abordados em captulo anterior puderam relatar, os fechamentos de corpo, os rituais de cura mgicos, as adivinhaes, as benzees, os feitios de amor, enfim, as feitiarias em geral, estavam inseridos na sociedade mineira da segunda metade dos oitocentos. Entretanto o que sucedeu precisamente nestes casos particulares que passo a expor foi uma suposta ocorrncia de feitios malficos, os chamados malefcios. A insinuao da existncia destes feitios praticados contra pessoas queridas causava o temor de que seus efeitos causassem transtornos mentais e fsicos na vida das pessoas atingidas. Esta situao de medo acarretava desastrosamente intimidaes que exacerbavam da violncia e que em alguns casos resultaram at na morte dos ofendidos acusados de feitiaria. Este tipo de mentalidade que levava as pessoas a cometer crimes motivados pelo medo do poder do feitio encontra-se num mesmo universo de perspectiva e viso de mundo que teria conduzido pessoas a consultarem feiticeiros no intuito de sanar mazelas e doenas, que muitas vezes eram atribudas a feitios. S que nos casos do captulo anterior, relativos represso criminal das atividades dos curandeiros, quase no houve referncias a acusaes em torno dos praticantes dos feitios, potenciais causadores das enfermidades sofridas. Conforme as descries daqueles processos incriminadores de curandeiros a ausncia de delaes em torno de possveis nomes de pessoas que teriam praticado feitio

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contra a clientela consultada predominante. Apenas no processo contra Jos Sapato155 h meno aos responsveis por feitiarias provocadoras de molstias nas pessoas dos irmos Alexandre e Jernimo Nogueira. Nos autos deste processo uma testemunha alega que os enfermos, tanto Jernimo quanto Alexandre acharam-se atacados de feitio posto por trs mulheres pardas deste arraial, das quais tinham morrido duas e que se os dois pagassem a ele, Jos Sapato, este faria remdios para desfazer feitios daqueles doentes. Nenhum detalhe foi apresentado na documentao alm desta ligeira aluso a estas trs mulheres. Conforme foi dito, apenas uma delas estaria viva j que as outras duas faleceram. Mas nenhum outro comentrio foi tecido a respeito delas, de forma que se presume que tais informaes no tivessem levado os familiares dos enfermos a cometer represlias contra a nica mulher ainda viva acusada de praticar o malefcio. H tambm a possibilidade de que os prprios doentes que recorreram aos recursos do curandeiro fossem descrentes a respeito da provenincia do mal atribuda a feitios, alegada por Jos Sapato. Desta forma, no teriam motivaes maiores para ameaar ou agredir a aludida mulher tida como feiticeira. Nos casos que passarei a apresentar um diferencial bsico justamente o fato dos rus no medirem esforos para cometerem intimidaes, ameaas, espancamentos e assassinatos sobre ofendidos que foram delatados como enfeitiadores. Portanto tais processos criminais buscavam criminalizar agressores e assassinos de potenciais feiticeiros que acusados de realizar feitios contra outras pessoas, geralmente desafetos, eram brutalmente espancados. O processo-crime que exporei no tem um curandeiro como ru, mas sim como vtima de ofensas fsicas executadas pela famlia de Quintiliano Alves Ferreira.156 O crime data de fevereiro de 1875 e ocorreu na Fazenda da Cachoeira, no distrito de Carmo da Mata, termo da Cidade de Oliveira. A vtima o preto Manoel, ex-escravo de Antnio Marques, acusado de feitiaria pelos agressores, em sua maioria filhos de Quintiliano Alves Ferreira. Manoel, depois da surra que tomou, desaparecera por alguns dias, o que dificultou o andamento do processo,

Processo criminal do Acervo do Frum de Oliveira, registro n 412, cx.17. Fonte eletrnica: http://www.documenta.ufsj.edu.br/modules/pcrimes_docs/photo.php?lid=17006 156 Processo criminal do Acervo do Frum de Oliveira, registro n 449, cx. 19. Fonte: http://www.documenta.ufsj.edu.br/modules/pcrimes_docs/photo.php?lid=20156

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pois se exigia a presena da vtima para fazer o auto do corpo de delito. Segundo testemunha, o grupo de agressores
tinha prendido o preto Manoel, lhe dado cachaa fora para beber, alm de amarrado sua cabea no intuito de que ele contasse quem seria o feiticeiro que receitara as razes que Antnio Marques de Morais, seu ex-senhor, encomendara para dar em feitio famlia de Quintiliano

A testemunha acrescentara que os filhos de Quintiliano foram at a casa do preto Manoel a procura de uma imagem do crucificado e da mo de um anjinho, utilizados para a feitiaria, mas apesar de terem at cavado o quintal nada acharam. Em outro depoimento a testemunha diz que,
viu os filhos de Quintiliano trazerem o preto Manoel amarrado de braos para trs, contando eles que haviam quebrado ovos chocos e misturado com fumo. Desde esta noite desaparecera o preto Manoel. Ouviu dizer que o preto Manoel fora espancado pelos familiares de Quintiliano.

As surras com ovo choco e fumo so recorrentes procedimentos de contra-feitio. Os agressores acreditavam que atravs das surras com estes elementos rituais poderiam desfazer o feitio. O escravo Clemente, ao testemunhar, afirmou que viu os agressores darem relhadas no preto Manoel, alm de atirarem ovos chocos sobre ele. A testemunha Ananias depe que negou pousada a um dos filhos de Quintiliano, demonstrando recriminao pelas brutalidades ocorridas. Uma testemunha relevante foi Jernima Maria de Jesus, companheira do preto Manoel, que disse que foi ameaada por um dos agressores a lhe contar onde se encontrava o feitio. Segundo ela,

com uma foice cavavam em vrias partes tentando achar vestgios. Levaram no dia seguinte, sua casa um curador de feitios chamado Jernimo Crrea. Este pediu uma tigela, que no tinha, ento foi lhe dado uma xcara e a adivinhao foi feita nesta xcara. E conforme, a adivinhao foi constatado que Manoel que teria sido mesmo o feiticeiro .

A adivinhao do curador de feitios Jernimo Crrea atravs de uma xcara de gua tambm aparece no relato que Laura de Mello e Sousa faz de tempos mais remotos, ao discutir o tema da feitiaria:
Muitas das adivinhaes utilizavam a gua como recurso ritual. Assim o fazia um adivinhador annimo de Recife por volta de 1728. Foi procurado por

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Faustino de Abreu, homem pardo que morava na Freguesia da Vargem e que acreditava estar Marciana de tal enfeitiada. Consultado, o adivinhador mostrou os autores do feitio num alguidar cheio de gua: apareceram nitidamente, Faustino os reconheceu sem dificuldade.157

Retornando ao processo, depois de um tempo, o preto Manoel aparecera para realizar o auto de corpo delito. O resultado considerou que no foram encontradas ofensas fsicas na vtima, o que acarretou que o processo fosse julgado improcedente. A Promotoria, como se no bastasse, ainda questionou a miserabilidade da vtima. Atravs deste processo podemos concluir que a represlia empreendida pela famlia de Quintiliano foi voltada para o provvel feiticeiro e no para a pessoa que encomendou o feitio, que foi o ex-senhor do preto Manoel, Antnio Marques de Morais. As surras dadas com ovo choco e fumo no preto Manoel pelos filhos de Quintiliano, assim como a preocupao em achar vestgios do feitio e o prprio recurso mgico da adivinhao do feiticeiro atravs de uma xcara de gua comprovam claramente o temor e a crena no poder do feitio por parte dos agressores, rus no processo. H uma inquestionvel credulidade e temor do poder dos feitios malficos, os chamados malefcios. Este caso do preto Manoel, assim como outros processos investigados semelhantes, parece atestar a afirmativa de Nina Rodrigues de que o mvel inicial da represso e da arbitrariedade o estpido terror do feitio158. Outro processo criminal que trata de brutal espancamento contra uma potencial feiticeira159 tem como responsveis pelas agresses fsicas os portugueses Manuel de tal e Zeferino. A vtima foi uma mulher chamada Ana Luza, que foi surrada na frente do filho de 7 anos. O processo foi instaurado em fevereiro de 1886 em So Joo del-Rei. A queixa foi movida por Jos Bento Alves que pobre e queixa-se de que sua mulher fora espancada por Manuel de tal e Zeferino Portugus e por ser a mulher do ofendido pessoa miservel e no convindo que semelhante fato fique sem punio resolveu procurar a Justia. Foi apresentado no processo um atestado de miserabilidade da famlia da vtima, condio indispensvel para que o processo corresse custa da justia, sem necessidade dos suplicantes arcarem com os custos.
SOUZA, Laura de Mello e. O diabo e a terra de Santa Cruz: feitiaria e religiosidade popular no Brasil colonial. So Paulo: Companhia das Letras , 1986. p. 163. 158 RODRIGUES, Nina. Os africanos no Brasil. So Paulo: Companhia Editora Nacional, 1976. p. 247. 159 Processo criminal do Arquivo IPHAN/ET, registro n 1106, cx. 51-06. Fonte: http://www.documenta.ufsj.edu.br/modules/pcrimes/brtacervo.php?cid=2169&op=1
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Num interrogatrio com a ofendida, a vtima Ana Luza respondeu que Zeferino estava armado de uma garrucha e Manuel de um cacete, dizendo Manuel que a castigara por mando de sua prpria mulher que lhe recomendara que assim procedesse por ter ela [interrogada] feito feitios a ela [mulher de Manuel]. Respondeu ainda que no procurou as autoridades porque os seus ofensores protestaram esper-la no caminho se ela viesse dar parte. Ana Luiza acrescentara que em companhia de seu filho menor fora cercada por seus ofensores que a espancaram e nesse acto Zeferino lhe encostou uma garrucha aos peitos e seu filho prorrompeu em gritos o que motivou seus ofensores a abandonarem. As vrias testemunhas que presenciaram o acontecido confirmam os fatos esclarecidos pela ofendida Ana Luiza. A primeira testemunha do processo, Joaquim Antnio dos Santos, dono da casa aonde teria acontecido o crime, dissera que um dos portugueses, Zeferino, tinha relaes com a vtima. importante salientar que os autos do processo no acrescentam maiores detalhes acerca desta citada relao entre a vtima e o agressor Zeferino. Mas tudo leva a crer que os dois realmente tinham um caso e que um dos agressores era amante da vtima. Mas no h nada neste fato que ajude a elucidar a natureza da possvel feitiaria pela qual ela fora espancada. O dono da casa onde ocorrera a agresso asseverou ainda que depois dos portugueses terem conduzido Ana Luza pra fora de sua casa, Manuel portugus ordenou a ele testemunha que fechasse a sua porta e que no contasse a ningum o que tinha ouvido e o que ia ainda acontecer, pois que ela, Ana Luza tinha feito sua mulher uma coisa e que havia de desfazer. Acrescentara a testemunha que,

[...] seguiu o mesmo Manuel em direo ao lugar para onde Zeferino conduzira Ana Luza que era acompanhada de um menino de menor idade, minutos depois ouviu ele [testemunha] o mesmo pedir socorro pois que iam matar sua me, ento ele [testemunha] dirigiu-se ao interior de sua casa para a porta da rua onde j encontrou Ana Luza que vinha perseguida por Zeferino e Manuel que trazia dois cacetes e ao chegar a porta da casa, Zeferino imps a Manuel que no penetrasse no interior da casa e retiraram-se dizendo nesse ato Manuel a ele [testemunha] que dissesse a Ana Luiza, que se ela no desfizesse o que havia feito a sua mulher caro lhe custaria pois, que o que lhe havia acontecido era apenas um princpio.

Fica patente nestas advertncias dos acusados uma recorrente preocupao com a necessidade de anular o feitio, de desfazer o que havia sido feito, de acordo com a palavra da testemunha. Portanto, existia mesmo uma convico absoluta dos rus de que a ofendida Ana Luza teria praticado feitiaria contra a mulher do portugus Manoel. E por

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causa desta credulidade na existncia do feitio e principalmente pelo temor de seu poder, cometeram tais atrocidades e ainda prometeram ir alm, caso no houvesse o desatamento de to temido feitio. A testemunha disse ainda que Ana Luza logo que fora espancada, aterrada de medo procurou encobrir, porm depois se queixou do que lhe acontecera e disse a Carlos Fonseca que se ela aparecesse morta ou muito ferida que eram responsveis pelo atentado Zeferino e Manuel portugus. A segunda testemunha do processo disse que Ana Luza fora para casa de Carlos Fonseca onde se conservou doente por mais de quinze dias e dali veio remetida para o hospital conduzida em um carro por no poder caminhar de p, e que lhe consta que at hoje est em tratamento no hospital. O menino Custdio Alves, de sete anos de idade, filho da vtima e testemunha informante do processo, disse que estava na casa de Joaquim, quando Zeferino chamou sua me para fora da casa , no que ele testemunha acompanhou-a. Disse ainda que,
Logo que chegou um pouco distante Zeferino comeou a dar cacetadas em sua me e chegando Manoel mais atrs tambm deu-lhe muitas cacetadas, e ele vendo aquilo gritou por seu Joaquim e eles largaram a me dele. Disse mais que eles disseram a sua me que aquilo era s para amostra, mas se eles voltarem era para mat-la.

A preocupao dos agressores em desfazer o que Ana Luiza teria feito, atesta claramente que eles temiam o poder do feitio. As ameaas dos ofensores so repetitivas e insistiam que se Ana Luza no retirasse os feitios, as represlias seriam ainda maiores, inclusive atentando contra a prpria vida da vtima. Portanto, os denunciados no descartaram as ameaas de morte como um recurso propiciador da almejada anulao do malefcio. Quanto ao tipo de malefcio potencialmente feito pela vtima Ana Luza, o processo no nos d sinais, nem detalhes, que possam assegurar que tipo de dano a atribuda feiticeira quereria causar mulher do portugus Manoel, um dos acusados da agresso. Os rus Manuel e Zeferino foram pronunciados como incursos no artigo 201 do cdigo criminal, como autores das ofensas fsicas feitas na pessoa de Ana Luza, mulher de Jos Bento Alves. Foi dada uma ordem de priso aos rus e um futuro julgamento foi marcado. A partir da o processo interrompido. No foi possvel saber se houve realmente punio para os acusados, pois os autos no apresentaram esta relevante parte do processo. O processo incompleto durou de 17 de fevereiro de 1886 a 25 de maio de 1886.

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Outro processo-crime que analisei foi movido contra Antnio Fernandes de Sousa por agresses em Jos da Costa, crioulo forro de 80 anos de idade160. O processo foi iniciado em maro de 1851 em So Joo del-Rei. O espancamento se deu em funo da crena de que o ofendido teria praticado feitiarias. Atravs da simples apresentao j se pode perceber que no se trata, portanto, de um delito comum, j que as ofensas fsicas foram praticadas sobre um ancio com 80 anos de idade. No exame de corpo de delito, foi verificado que embora no apresente perigo de vida, porm provvel que o ofendido fique aleijado em razo da idade avanada. Mais uma vez um ato de represlia contra um potencial feiticeiro no mediu esforos para usar da fora de forma brutal. Diante disto, o ofendido recorreu Justia e declarou que,
(...) na noite anterior ao auto de corpo de delito foi emboscado e tocaiado no beco do Capito do mato e ahi lhe saram trs ou quatro pessoas das quais s conheceu a Antnio Fernandes, os quais com paus principiaram a dar-lhe pancadas, at que ele caiu e perdendo os sentidos nada mais vira. [...] que por ser pobre, e no ganhar seno para comer, e que no protesta usar do direito que lhe compete contra os agressores e que deixava Justia para tomar conhecimento deste delito.

Foi emitida uma ordem de priso contra Antnio Fernandes por se achar indigitado no crime de pancadas e ferimentos com sintomas de aleijamento, crime este inafianvel. O ru se encontrava foragido e foram infrutferos os mandados de busca. Sobre os motivos que levaram o acusado a cometer o crime, a primeira testemunha do processo ouviu dizer que Jos da Costa sendo tido por feiticeiro, e indo rezar sobre o cadver de Jos Joaquim que se achava depositado em sua casa, retirando-se ele Jos da Costa da casa do defunto nessa ocasio ento o Antnio Fernandes lhe dera as pancadas. Respondendo ao interrogatrio e se sabia de rixas entre os envolvidos, a testemunha respondeu que,

no sabia se tinham rixa antiga, porm que servindo de inspetor de quarteiro o dito finado Jos Joaquim e havendo por ocasio de jogo desordem na vizinhana acudira aquele finado inspetor a fim de prender os desordeiros hum dos quais era aquele Jos da Costa que podendo evadir-se no retirar dissera que aquele inspetor lhe havia de pagar, e como a morte deste pareceu prematura e extraordinria aquele Antnio Fernandes atribuindo aquela morte a feitio aquele Fernandes lhe fora com fumo quebrar o encanto.

Processo criminal do Arquivo do IPHAN/ET, registro n 172, cx. 08-06. Fonte: http://www.documenta.ufsj.edu.br/modules/pcrimes/brtacervo.php?cid=2328&op=1

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De acordo com os depoimentos o que motivou Antnio Fernandes a cometer as agresses foi o fato de Jos da Costa ter ameaado o inspetor de quarteiro Jos Joaquim, quando este procurava prend-lo por causa de confuses ocorridas por ocasio de jogo. Tal incidente se deu pouco antes do inspetor ter morrido, o que acarretou a hiptese de que Jos da Costa teria lhe jogado feitio. A mesma testemunha acrescentou ainda que ouviu sussurros de pancadas que davam como em um couro e passado pouco tempo ouviu e conheceu a fala do queixoso Jos da Costa que dizia quem me mata Antnio Fernandes e que a Senhora me dos homens bem o estava vendo". Afirmara a testemunha que Maria de tal, sua vizinha, lhe dissera que aquelas pancadas foram dadas no criolo Jos da Costa por Antnio Fernandes, que ouvira dizer que foram as mesmas pancadas dadas com fumo. Como j foi dito, era utilizado como procedimento freqente contra feiticeiros darlhes surras com fumo e ovos chocos. Tais surras tinham um valor ritual de contra-feitio buscando impedir a eficcia do malefcio, embora neste caso a virtual vtima dos feitios que teriam sido atribudos a Jos da Costa j houvesse morrido. Ou seja, de nada adiantaria anular um feitio que teria suas intenes malficas j realizadas. A morte j tinha se consumado e sequer havia como quebrar o encanto, termo inclusive utilizado pela testemunha. Descartando a possibilidade de o acusado, tendo julgado a morte do inspetor prematura e extraordinria, esperar uma espcie de ressurreio do finado depois dos procedimentos rituais de contra-feitio, a surra com fumo teria apenas um valor simblico e representativo, no sentido de demonstrar e sinalizar que tal represlia se deu por motivo de feitiaria. Desta forma, a crena de que Jos da Costa era o culpado pela morte do inspetor de quarteiro justificaria o espancamento do idoso octogenrio. A segunda testemunha, companheiro da vtima no momento do incidente, disse que ao se retirar do velrio do finado inspetor de quarteiro Jos Joaquim,

[...] viu e presenciou vir do lado um vulto que se dirigiu a eles e chegando perto conheceu perfeitamente ser Antnio Fernandes, o carpinteiro; o qual metendo as mos ao peito dele testemunha o empurrara para trs, dizendo com licena, e logo puxando por um porrete comeou a dar pancadas no queixoso Jos da Costa e gritando este lhe respondera o dito Antnio Fernandes anda feiticeiro assim que se mata os outros e vendo ele testemunha que as pancadas eram muitas e ele testemunha no lhe podia valer retirou-se para sua casa que na prainha, e at chegar em sua mesma casa ouvira os gritos tanto do que apanhava, como do que dava.

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As palavras do companheiro da vtima so enfticas no sentido de dizer que Antnio ameaava matar Jos da Costa, mas no atravs de feitiaria e sim atravs de surra mesmo, precisamente quando afirmou anda feiticeiro, assim que se mata os outros. O agressor parecia mesmo convicto de que Jos da Costa teria causado a morte de Jos Joaquim atravs de feitiaria. A testemunha acrescentara que as pancadas foram dadas com porrete: pois que apesar de estar noite escura o lugar do acontecimento estava claro pela luz do lampio da Senhora me dos homens que estava acesa. Neste trecho nota-se um forte apelo religioso para explicar como a testemunha conseguiu distinguir o instrumento empregado no crime em meio escurido. No novidade neste processo a referncia a Nossa Senhora, como foi citado acima pela primeira testemunha do processo, Jos da Costa no momento da surra, evoca a Senhora Me dos homens como testemunha da brutalidade sofrida. A devoo aos santos e o apego ao sentimento religioso recorrente no processo parece demonstrar que a sociedade da poca cultivava um imaginrio repleto de referncias s imagens sagradas e mticas. Tal mentalidade religiosa estava arraigada no cotidiano destas pessoas. Talvez a divulgao deste inflamado sentimento catlico no processo poderia ter uma boa acolhida diante das autoridades, principalmente em se tratando da demonstrao de uma postura ordeira e cumpridora da f crist. Mas tambm no surpreenderia nem um pouco se tais reaes dos ofendidos tenham se dado natural e espontaneamente, sem deliberados fins de sensibilizar as autoridades. A quinta testemunha do processo disse que em relao de amizade de vizinhana que tem com a mulher de Antnio Fernandes via o mesmo Antnio oculto em casa e a dita sua mulher disse a ele testemunha que ele estava oculto em razo de lhe imputarem o crime das pancadas que deram em Jos da Costa. Chama a ateno em vrias circunstncias do processo que o ru Antnio Fernandes demonstra grande resistncia sua priso. Inicialmente foragido, o denunciado, no decorrer do processo, demonstra ter uma atitude relutante que resulta numa tentativa de extorso, conforme veremos. Percebe-se em certa altura do processo a nfase no estado deplorvel em que a vtima ficou, a ponto dos testemunhos ficarem confusos sobre a prpria sobrevivncia de Jos da Costa. O sexto depoente dos autos relatara que,

Na noite de Domingo do entrudo do ano passado recolheu-se para o interior de sua casa num canto do beco do Capito do mato mas no dia seguinte ela

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testemunha tendo ido chcara do Padre Faustino buscar gua, ouvia pessoas dizer que Jos da Costa tinha apanhado muito, e que em conseqncia destas pancadas, ela testemunha viu que se conduzia uma rede com gente que perguntara se o que ia na rede era defunto, e que lhe disseram que era Jos da Costa que se ia curar na Misericrdia em conseqncia das pancadas que lhe deram na vspera.

Houve o pronunciamento do ru Antnio Fernandes como incurso no grau mximo das penas do artigo 205 do cdigo criminal. Foi realizado na pessoa do ofendido Jos da Costa um auto de exame de sanidade que constatou haver na vtima os referidos ferimentos e contuses, porm no encontrando nem aleijo nem deformidade. E que o paciente podia mui bem restabelecer-se em menos de trinta dias. Esta apreciao oficial do estado do ofendido gera uma perplexidade diante dos relatos das testemunhas que acusam uma condio bem mais grave e problemtica de Jos da Costa. A partir de certo momento parece haver uma reviravolta no processo, quando a vtima passa a ter compaixo da situao por que passa o agressor e sua famlia. O ofendido compadecido de saber que o ru, a quem sustentava apreo pelo seu ofcio de carpinteiro, estava h cinco meses preso, e condodo da misria em que se achavam sua mulher Eva Pereira e tambm sua me Thereza do Esprito Santo, e, estando o ofendido j recuperado e restabelecido para exercer seu servio de carregador de quartos de carne de vaca para o aougue, resolve assinar um termo de perdo. Apesar do perdo da vtima, houve julgamento e o tribunal do jri respondeu unanimemente que o ru Antnio Fernandes no praticou os ferimentos e contuses constantes do auto de corpo de delito. O ru foi absolvido do crime por que foi acusado, parecendo ter havido, na verdade, um consentimento do prprio ofendido com relao deciso. Cogita-se at uma possibilidade de acordo extrajudicial por parte dos envolvidos. De qualquer forma parece que a vtima se deu por satisfeita pelo tempo de cinco meses que o ru ficara preso, no sentindo a necessidade que toda a pena fosse cumprida. Em sua fase final um fato extraordinrio passa a tomar a ateno das autoridades judiciais responsveis pela conduo do processo. Ocorreu um ato de extorso que gerou a reabertura da denncia e um prolongamento e arrastamento do processo. Segundo as palavras da Promotoria,

Diz o promotor pblico da Comarca que chegou ao seu conhecimento que o ru Antnio Fernandes de Sousa, pronunciado pelo crime de ferimentos graves, perpetrado na pessoa de Jos da Costa, ganhou por dinheiro a vontade do escrivo

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Aureliano Marcolino de Azeredo Coutinho e conseguiu que este desse sumio aos autos em que so partes, ele como ru e a justia como autora: e porque a Justia deve estar colocada acima da grosseira estratgia de espertalhes que por todos os modos procuram escapar a julgamento pblico, e alm disso no tirem eles proveito das suas inquas e escandalosas manobras, que alis podem ser perniciosamente seguidas ou imitadas por outros, convm que o processo seja de novo instaurado, e organizado com todas as solenidades legais, e como por isso se faz necessrio que proceda a denncia.

Como podemos verificar nos relatos dos autos o comportamento do denunciado desde o incio do processo mostrou-se resistente justia, ficando um tempo foragido, se escondendo nos fundos de sua casa, o que refora a possibilidade de que tenha maquinado tal suborno juntamente com o escrivo. Tal fato demonstra um caso de extorso nas estruturas do aparelho judicirio. O trmino do processo se deu em janeiro de 1855 e no houve possibilidade de saber mais sobre sua continuidade. Outro processo-crime que foi foco de minha anlise trata do assassinato do dito curandeiro Domingos, preto, africano e forro, ocorrido em maro de 1847 num lugar denominado Serra dos Crioulos, estrada que segue para Campanha161. O ofendido foi taxado de feiticeiro e desordeiro no decorrer do processo, alm de j ter sido preso pela prtica de feitiaria. Os acusados pela emboscada fatal sofrida pela vtima foram Joo Francisco de Castro e Domiciano Gomes. Este processo crime representa um processo limtrofe entre aqueles que abrangem a represso aos feiticeiros visando incriminar suas prticas e aqueles outros destinados a averiguar os crimes pelos quais os feiticeiros so vtimas. O africano Domingos havia sido preso por prticas de feitiaria e um tempo depois foi emboscado mortalmente. O processo refere-se a este ltimo delito, mas ocorre que pelo fato dos dois crimes estarem implicados, detalhes concernentes a represso imposta ao feiticeiro foram repercutidos no decorrer do processo. Nos depoimentos das testemunhas dos autos h relatos que realmente sinalizam os denunciados como autores do atentado contra Domingos. A sexta testemunha do processo disse que sua mulher Brbara Maria da Silva lhe contara que Francisca de Paula lhe tinha dito que fora o assassinador Joo Francisco de Castro; e que tinha observado todos os movimentos do agressor e agredido; disse mais que pelos gemidos da vtima que talvez levasse duas horas a morrer.

Processo criminal do Arquivo IPHAN-ET, registro n 139, cx. 05-04. Fonte: http://www.documenta.ufsj.edu.br/modules/pcrimes/brtacervo.php?cid=2902&op=1

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A primeira testemunha ouvira de Antnio de Souza Bichinho que este escutara umas falas altas que pareciam ser de Joo Francisco de Castro e seu genro Domiciano Gomes, e que lhe parecia ter havido alguma desordem, pois que tinha ouvido disparar dois tiros. Acrescentara ainda que,

sabe por ouvir dizer que o assassinado e o suposto assassino viviam intrigados, assim como que o assassinado prometera matar Joo Francisco de Castro, alm de, no mesmo dia da morte, o dito preto entrara atrevidamente armado em casa de Incia para desfeitear a uma crioula por nome Justina.

A segunda testemunha, Incia Maria de Jesus, disse que no dia 24 estando ela em sua casa s duas horas da tarde apareceu o preto que se intitulava Major Jos Mina Saco Roto, armado com um jogo de pistolas e uma faca e lhe disse que se preparasse para morrer. Ainda disse que,

Saiu de sua casa e foi dizer a Joo Francisco de Castro que fosse dar parte ao subdelegado para o mandar prender, por ser um perturbador da ordem pblica e sedutor de escravos, fazendo ajuntamentos noturnos dos mesmos, a pretexto de malefcios, dando razes supersticiosas, fechando corpos com feitiaria, por cujo motivo j tinha sido preso, por denncia de Joo Francisco de Castro, a quem nessa mesma ocasio prometera matar .

Como podemos perceber atravs dos relatos, alm das acusaes de feitiaria contra Domingos Rebolo parece que o ofendido estaria envolvido em um bocado de intrigas nas circunstncias de sua morte. No caso da referida invaso da casa de Incia, por exemplo, Domingos acusado de tentar desfeitear uma crioula de nome Justina. Em lugar algum do processo mencionado o tipo de ultraje que ele teria causado referida Justina. Nem fica preciso nos autos se tal tipo de ofensa teria de fato se consumado ou se no passou de inteno. De qualquer forma, tal desavena foi comentada superficialmente nos depoimentos do processo. No h detalhes efetivos que poderiam revelar alguma razo ou motivao para tal contenda. A partir das palavras da testemunha Incia fica esclarecido tambm que o ofendido j teria sido preso por uma srie de atos que se acumulam, mas que se relacionam de uma forma direta prtica de feitiaria. A srie de queixas recadas sobre Domingos como perturbao da ordem, seduo de escravos, ajuntamentos noturnos com o propsito de se praticar malefcios, receitas de razes ditas supersticiosas, fechamento de corpos, todas

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estas prticas remetem de alguma forma aos rituais de feitiaria. Toda esta minuciosa descrio de suas atividades, inclusive recriminadas pela depoente, contribui para configurar a vtima como um feiticeiro, no devendo restar dvidas quanto a isso. H que salientar que o principal acusado do homicdio executado contra Domingos foi exatamente quem o denunciou na oportunidade de sua priso, Joo Francisco de Castro. Ainda segundo a testemunha Incia, Domingos na poca de sua priso ameaara de morte Joo Francisco de Castro por t-lo denunciado. Como j havia comentado outro testemunho inicialmente havia uma indisposio entre o ru e o ofendido. Domingos tambm teria ameaado a vida da prpria Incia armado com um jogo de pistolas e uma faca. As razes deste comportamento destemperado e violento de Domingos frente Incia e Justina no so descritas no processo. Que tipo de relaes eles poderiam ter? A feitiaria teria alguma implicao nestas discrdias? Enfim, nestes dois casos o processo nos deixa uma lacuna. Entretanto, a narrativa de tais desavenas naturalmente compromete ainda mais a imagem da vtima, j estigmatizada como maligno feiticeiro. Retornando aos testemunhos, a terceira testemunha relatara que soube que o ofendido era um preto desconhecido que h pouco tinha aparecido a e que se intitulava cirurgio e fechador de corpos, que ora dizia chamar-se Jos da Silva, ora Joaquim Mina. No decorrer dos autos o ofendido foi chamado com vrios nomes, inclusive a sua prpria origem tnica era confundida atravs destes nomes. Consta nos documentos nomes como Domingos rebolo, Major Jos Mina saco roto, Jos da Silva e Joaquim Mina. possvel que tal artifcio de criar vrios nomes para sua prpria pessoa almejasse confundir e ludibriar seus desafetos e as autoridades que no deveriam ver com bons olhos suas possveis atividades de feitiaria. Os rus foram pronunciados como incursos no artigo 192 do cdigo criminal e seus nomes lanados no rol dos culpados. Os acusados entraram com um recurso encaminhado pelo advogado e procurador Florncio Antnio da Fonseca. O advogado dos acusados entende que a validade do processo nula e que no depoimento das testemunhas nada se presta como prova absoluta da culpa dos rus. Na defesa do habilidoso advogado h argumentos de que o processo desconhece o valor das provas e o preo das formalidades legais. Segundo ele, o processo no apresenta testemunhas de vista e na falta delas, no apresenta os indcios ou suspeitas veementes de que exige a lei. O defensor tambm desqualificou a forma como foi executado o auto de corpo de delito.

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A despeito das convictas afirmaes dos depoentes do processo que enfatizaram que os acusados Joo Francisco de Castro e seu genro Domiciano Gomes eram os assassinos do africano Domingos, as autoridades sucumbiram diante da extraordinria fora retrica da defesa, que desprezou a validade de testemunhos que no presenciaram efetivamente o homicdio. Apesar de uma enftica defesa do pronunciamento dos rus pela promotoria pblica, a pronncia foi julgada como improcedente por falta de provas. O juiz da comarca exigiu um encaminhamento de um novo processo para que no fiquem impunes crimes desta ordem, com tanto escndalo pblico e detrimento da sociedade. A estratgia da defesa se baseou em questes tcnicas e formais que buscaram invalidar a forma como foi conduzido o processo. Os rus foram absolvidos em funo dos casusmos jurdicos que no teriam sido fielmente obedecidos. Mas o prprio carter e comportamento conflituoso do ofendido, to propalado no decorrer do processo, deve tambm ter influenciado na deciso do Juiz. Somado a isso o fato de se tratar de um provvel feiticeiro, com todas as adjetivaes negativas geralmente associadas a esta atividade. As ameaas de morte proferidas por Domingos e as confuses em que ele teria se metido talvez no fossem pretextos suficientes para livrar os rus totalmente da condenao, mas certamente deveriam redundar em atenuantes para suas penas. De qualquer forma as argumentaes da defesa se ampararam mesmo nas alegaes da insuficincia das provas. Mesmo diante de uma exaustiva batalha judicial entre a Promotoria e o advogado procurador dos rus, os acusados ficaram impunes. O processo durou de marco de 1847 a outubro de 1852 e no foi possvel saber se houve mesmo a abertura de um novo processo como teria exigido o pomposo discurso final do juiz. Outro processo de agresso fsica motivado por pretensa feitiaria data de sete de fevereiro de 1866 e ocorreu no arraial de Carmo da Mata.162 O potencial feiticeiro trata-se de Silvrio Bernardo da Costa, que teria jogado feitio contra a esposa de Jos Felipe Ribeiro, que em decorrncia disso passava por constantes crises de histeria. De acordo com o que comprovam o auto de corpo de delito e os depoimentos constantes nos autos o ofendido ficou bastante machucado e lesionado pela surra. Os ferimentos ocasionados por um pau acertaram-lhe inclusive a cabea, causando uma ferida entre a orelha e o alto da cabea. Os ferimentos deveriam inclusive comprometer o trabalho de Silvrio Bernardo da Costa, dada a gravidade de sua condio. De acordo com
Processo criminal do Acervo do Frum de Oliveira, registro n 333, cx. 14. Fonte: http://www.documenta.ufsj.edu.br/modules/pcrimes_docs/photo.php?lid=11810
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o que narra a denncia da Promotoria, a vtima foi mesmo surpreendida pelo alterado agressor Jos Felipe Ribeiro que passou a xingar o ofendido e logo depois desferir golpes contra sua pessoa, conforme relatara os autos,

No dia quatro de setembro do ano findo achando-se o queixoso neste arraial manso e pacfico, e indo a casa de Joo Manoel Ribeiro com quem tinha negcios, e tendo assentado a porta da casa do mesmo enquanto esperava, por esta ocasio, dirigiu-se ao queixoso Jos Felipe Ribeiro e principiou por chamar o queixoso de feiticeiro, e que havia enfeitiado sua mulher, pretexto este unicamente para dar comeo aos seus maus intentos, trazendo de preveno um pau com o que deu uma bordoada que lhe quebrou na cabea e continuou a dar, donde resultou mais ofensas como se v do auto de corpo de delito, sem que houvesse da parte do queixoso a menor provocao, por onde se v bem claro, que havia no acusado inteno de praticar o delito.

O marido da mulher dita enfeitiada, Jos Felipe Ribeiro, contou com a ajuda de seu sogro Antnio Bernardo de Jesus, que aparecera armado com um pau passado no fumo para tambm dar no ofendido Silvrio. Segundo a primeira testemunha do processo, Francisco Jos de Assumpo, o espancado no provocou nem fez insulto algum, mas sim Jos Felipe comeou a dar-lhe bordoadas. Acrescentou o depoente que os agressores conduziram o ofendido aos empuxos at a porta da casa do dito Antnio Bernardo onde se achava a mulher do referido Jos Felipe. Quanto utilizao de um pau passado no fumo para cometer a surra podemos interpretar como uma tentativa de se anular o dito feitio, fato recorrente inclusive em outros casos de agresso contra potenciais feiticeiros. J o arrastamento forado da vtima at as proximidades de onde se encontrava a mulher histrica dita enfeitiada talvez tenha ocorrido no sentido de se obrigar o acusado do feitio a desfazer o que teria feito na presena daquela que seria o alvo da feitiaria. Alguns depoimentos de testemunhas confirmam o acentuado estado nervoso apresentado pela mulher de Jos Felipe e no s no momento do espancamento. Mas poucos detalhes relatados so capazes de esclarecer as reaes que a mulher tinha quando atacada de histerismo. Faltam tambm declaraes das testemunhas no sentido de se explicar de alguma forma as motivaes de tal histerismo. A aluso feitiaria, por exemplo, s parte dos agressores. As testemunhas sequer mencionam algo deste gnero como causa das alteraes nervosas da referida mulher. A quarta testemunha do processo, por exemplo, Silvria Maria de Jesus disse que viu Antnio Pereira Dutra andar pelas ruas em procura de remdios para a mulher de Jos Felipe que na ocasio se achava atacada de histerismo e que por vezes ela testemunha viu-a sofrer por morar muito vizinha. J

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Antnio Pereira Dutra encarregara-se de providenciar um calmante para seu estado de descontrole. Respondeu a testemunha que antes de haver as pancadas foi ele testemunha procurar azeite doce, para o que lhe deram uma xcara, a fim de se fazer remdio para a mulher de Jos Felipe. De acordo com tais depoimentos parece realmente que os ataques nervosos da mulher dita enfeitiada causaram tamanho estardalhao que causou uma preocupao e movimentao da vizinhana, inclusive com algumas pessoas aptas a acudir em seu socorro. As testemunhas foram unnimes em declarar que houve mesmo as agresses no potencial feiticeiro. Acrescentaram que o destempero e descontrole partiram unicamente do agressor. No entanto, curiosa a constatao de que no fica especificado, nem detalhado que tipo de envolvimento ou proximidade teriam as pessoas em conflito. No ficou caracterizado pelos relatos das testemunhas uma possvel inimizade ou desentendimento entre elas. No se cogitou a motivao ou interesse de um plausvel enfeitiamento. A causa e a natureza do histerismo da mulher de Jos Felipe Ribeiro no ficam esclarecidas satisfatoriamente. Teria a vtima das agresses, o acusado de feitiaria Silvrio Bernardo, algum tipo de relao ou envolvimento com ela? Os envolvidos em tal incidente seriam desafetos? A despeito das especulaes e suposies que podemos empreender, o que fica manifesto que uma violenta ofensa fsica foi intentada contra uma pessoa acusada de praticar feitiaria contra a esposa de um dos agressores e estes agressores no mediram esforos para cometer os espancamentos publicamente. Com relao a uma possvel avaliao do carter de um dos agressores, o pai da mulher dita enfeitiada, Antnio Bernardo de Jesus, a testemunha Jos Pereira dos Santos, afirmou que consta ser provocador assaz intrigante. O significativo neste caso a forma natural e simples com que o estado de pnico e tenso mostrado pela aflita mulher foi associado com a prtica de feitiaria. E a disposio de surrar o potencial feiticeiro com fumo parece confirmar que os agressores no s acreditavam no enfeitiamento como tambm aplicaram artifcios tpicos do tradicional universo da feitiaria na inteno de anular o seu poder. Os relatos dos autos no precisam se a vtima acusada de feitiaria era dada a realizar feitios ou coisas afins. Todas as testemunhas dos autos contam sobre o incidente sem apontar um possvel costume do ofendido de praticar feitiarias. H tambm possibilidade de que o agravamento de conflitos interpessoais entre os envolvidos possa ter acarretado uma insustentvel animosidade a ponto de provocar tais acusaes e decorrentes 162

agresses. Considerada esta hiptese a fora da credulidade no feitio no ficaria atenuada? Apenas se interpretarmos o espancamento a pretexto de vingana por feitiaria apenas como um calculado simulacro maquinado pelos agressores a fim de se safar de possveis condenaes futuras. Embora esta ltima conjectura parea mais improvvel no podemos deixar de consider-la. Na denncia da Promotoria, por exemplo, fica destacado que o ru [...] dirigiu-se ao queixoso e principiou por chamar o queixoso de feiticeiro, e que havia enfeitiado sua mulher, pretexto este unicamente para dar comeo aos seus maus intentos [...]. A partir deste ponto de vista da Promotoria, se os rus entenderam que poderiam xingar e espancar o ofendido em razo das ditas feitiarias estavam redondamente enganados. Neste caso parece ter havido um empenho efetivo da Justia buscando recriminar a agresso e condenar seus responsveis. Como podemos perceber em outros crimes semelhantes abordados, a busca pela punio em atentados contra feiticeiros parecia ser em geral bem menos efetiva do que neste presente processo. Houve pronunciamento dos rus como incursos no artigo 201 do cdigo criminal do Imprio, correspondente ofensa fsica. Os nomes dos rus foram lanados no rol dos culpados. Depois de realizados os autos de priso e o auto de qualificao dos rus, foi assinado um termo de desistncia do processo como o suplicante se compusesse com o ru preso havendo, deste modo, uma desistncia da acusao. Enfim, aps a priso do principal ru Jos Felipe de Arajo, h a assinatura de um termo de desistncia motivado por um apaziguamento entre o ru e a vtima. A natureza deste acordo ou reaproximao no fica esclarecida. O fim do processo data de 2 de outubro de 1866. O prximo processo a ser comentado trata do assassinato perpetrado por Joo Curador e Manoel Fernandes de Lima de duas senhoras acusadas de feitiaria: Teresa e Francelina. Tal fato ocorreu em princpios do ms de maro de 1896 em So Francisco de Paula, distrito de Oliveira.163 Como veremos, tal crime se deu na presena de vrias pessoas que de alguma forma se envolveram na ao, acabando por serem indiciadas como cmplices. De acordo com os relatos dos autos, a partir do desaparecimento das duas mulheres, o subdelegado de Polcia, Saturnino de Paula Siqueira, descobriu que elas foram assassinadas em casa de Manoel Fernandes de Lima, por terem sido acusadas de jogar feitio contra a filha adoentada do prprio Manoel, caso j comentado no captulo anterior.
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Processo Criminal do Acervo do Frum de Oliveira. Registro n 798 , Cx. 37. Fonte : http://www.documenta.ufsj.edu.br/modules/pcrimes_docs/photo.php?lid=47429

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Estando a referida filha de Manoel doente h tempos e desenganada pelos mdicos, apareceu-lhe Joo Curador, alegando que ela estava enfeitiada. Para cur-la do encanto exigiu a presena das duas velhas Tereza e Francelina, ao que os filhos de Manoel trataram de busc-las. Ainda segundo o relatado na denncia, aquele [Joo Curador] fez sentir-lhes que eram elas que haviam enfeitiado a filha de Lima e recriminando-as, comeou de dar nas duas infelizes, cacetadas, depois pediu que lhe trouxessem ovos chocos. As pessoas que presenciaram o atentado asseguraram que apenas consentiram no crime por que foram intimidadas pelo curador se isentando de uma participao efetiva no homicdio. Segundo o subdelegado de polcia, de acordo com o que lhe contaram Manoel e seus filhos,
Joo Curador comeou a dar nelas relhadas e cacetadas com o cabo do relho e que ele [Manoel] disse ao curador que no queria que ele batesse nelas e que ele [Joo curador] tirou da algibeira um revlver e disse em voz alta que tinha seis balas e no se importava com ningum e continuou a bater nelas e pediu ovos chocos, dizendo que no podia curar a menina sem que quebrasse o encanto delas e trouxeram trs ovos e ele ps dois forosamente na boca de uma delas e fez ela os beber e atirou o outro na outra e pediu fumo e lhe trouxeram e ele comeou a dar nelas com o fumo e elas foram desfalecendo e faleceram.

Segundo tais informaes, a inteno de Joo Curador, portanto, era desfazer o dito feitio atribudo s duas velhas Teresa e Francelina. Atravs do artifcio utilizado da surra com fumo e ovos chocos ele pretendia anular e desfazer o feitio que seria o fator causador das molstias sofridas pela filha de Manoel. Os acusados de cumplicidade no decorrente homicdio, Manoel e seu filho, alegam que apoiaram os procedimentos de Joo Curador s at este ponto. De acordo com eles, quando a agresso aumentou de intensidade, eles passaram a reprovar os abusos que acabaram levando as duas morte. No podemos realmente saber sobre a real participao dos acusados Manoel e seus filhos na execuo do crime. Eles argumentaram que inicialmente obedeceram s ordens de Joo Curador, mas que no concordaram com as decises extremadas tomadas por ele no prosseguimento dos fatos. Parece que num primeiro momento eles foram convencidos por Joo Curador de que o enfeitiamento fora realizado pelas tais senhoras. Talvez tal associao feita pelo Curador tenha sido motivada pelo conhecimento de desavenas existentes entre as famlias das vtimas e a famlia de Manoel. H tambm a hiptese de que as abundantes explicaes dos acusados seriam uma simples farsa tramada buscando se livrar de participao ou at mesmo de responsabilidade direta pelo crime. Insistentemente no decorrer dos autos os acusados alegam que seus atos que auxiliaram no crime s foram praticados sob ameaa de

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Joo Curador. Segundo queixa da Promotoria, Querendo os denunciados furtarem-se a ao da justia, sorrateiramente levaram os dois cadveres para o quintal e dentro de um valo os enterraram em uma s cova, que dez dias depois, ainda fora mostrada a autoridade. O subdelegado de polcia perguntando a Manoel Fernandes de Lima porque no dera voz de priso ao curador quando praticava o crime, pois ele teria em seu auxlio Joaquim e Pedro. Manoel respondeu com certo sobressalto que os trs to intimidados ficaram que perderam os sentidos. Segundo ele, Joo lhe chegou um revlver aos peitos e ao nariz do respondente que caiu desacordado no dando f do que se passou. Disse ainda que no deu parte autoridade por que ficou com medo de Joo, que ameaou-lhe com a morte, caso ele respondente dissesse qualquer coisa autoridade, no tendo ele respondente parte alguma no fato. Atravs dos relatos confirma-se a inteno declarada dos acusados Manoel Fernandes de Lima e de seus parentes de eximir-se de qualquer responsabilidade pelo homicdio cometido, limitando-se a delegar a autoridade do crime a Joo Curador. De acordo com as alegaes dos rus a participao deles na procura das vtimas em suas respectivas casas, no pronto atendimento ao pedido dos instrumentos rituais utilizados nos procedimentos de contra-feitio (ovos chocos e fumo), no velado enterramento dos corpos dos cadveres numa vala, teriam sido realizados apenas a mando daquele que seria o mentor e protagonista da cruel ao, Joo Curador. Portanto, a grande incgnita neste processo trata-se da misteriosa ausncia daquele que teria sido o grande protagonista do crime, Joo Curador. No foi especulado o seu paradeiro, nem foi dada voz a ele em momento algum do processo. J que ele propriamente no estava sendo julgado, no fora apresentado seu auto de qualificao, nem foram citados detalhes sobre sua pessoa, naturalidade, condio e cor nos autos. O mais estranho que o prprio julgamento, afinal de contas, foi direcionado contra Manoel Fernandes de Lima, talvez por que este tenha se entregado Justia. Tudo leva a crer que Joo Curador estivesse foragido, embora em momento algum do processo se confirme materialmente esta possibilidade. Como a denncia e os trmites do processo no visavam a incriminar o potencial autor principal do crime, o foragido Joo Curador, percebe-se que o processo ganha um carter de incriminador de possveis cmplices, j que os acusados teriam uma participao na execuo do crime. Convm lembrar que Manoel, o principal ru do processo e pai da menina, recorrera espontaneamente aos servios do curador e teria sido 165

conivente pelo menos em relao busca das vtimas em suas respectivas casas no intuito de arrancar-lhes uma forma de anulao do feitio. Um dado relevante neste processo a verificao de que quase a totalidade das testemunhas se valia das informaes do prprio ru Manoel Fernandes de Lima transmitidas aos depoentes que apenas a repetiam. Desta forma a verso que interessava ao acusado foi bastante difundida no decorrer do processo. A testemunha Flausino Ferreira Pedrosa, por exemplo, se limitou apenas a reproduzir a narrativa relatada pelo prprio ru. Segundo seu depoimento, Manoel Fernandes de Lima tinha lhe contado que Joo Curador ameaou de morte a ele [Manoel Fernandes de Lima], quando este reprovava o seu crime. Ainda contou que Manoel Fernandes disse ao tenente Saturnino que no deu voz de priso a Joo Curador, porque intimidando-se bem como seu genro e filho, perdeu os sentidos. Na narrativa de Manoel argumenta-se que, tanto ele prprio quanto seu genro e filho perderam os sentidos diante das ameaas de morte de Joo Curador; todos eles teriam se amedrontado e nada puderam fazer, posto que tinham suas vidas ameaadas. importante salientar que mesmo estas testemunhas que repercutiram as narrativas baseadas nos relatos de Manoel admitiram que existia inimizade de muitos anos entre a famlia de Manoel Fernandes e as duas infelizes Tereza e Francelina. Dentre as testemunhas descomprometidas de vnculo ou proximidade com os acusados ou que pelo menos no se limitaram a repetir a narrativa relatada por Manoel Fernandes de Lima encontrara-se Joo Coelho dos Santos que disse que,

Pedro Luiz Vieira e Joaquim Fernandes de Lima foram a sua casa a mandado de Manoel Fernandes de Lima, chamar a preta Tereza para ajudar uma sua filha a socorrer. Como a muitos anos existisse estremecimento de relaes entre Tereza e a famlia de Manoel Fernandes de Lima, a testemunha a ela ponderou no acudisse ao pedido, receoso de que ela fosse vtima de alguma emboscada, posteriormente soube do seu assassinato, bem como de Francelino, por intermdio de pessoas de seu conhecimento.

A testemunha Torquato Marciano de Barros disse que o filho e o genro de Manoel foram chamar Francelina a mandado de Manoel para dar um remdio sua filha que se achava doente. O marido de Francelina, opondo-se a sua ida a casa de Manoel Fernandes, pois que elas no entendiam de medicina, ao que os portadores do recado disseram que era somente para dar um ch menina doente.

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Vrias testemunhas no processo reiteraram que existia inimizade entre a gente de Manoel Fernandes e as famlias das duas vtimas, Tereza e Francelina. Possivelmente as duas deveriam ter algum conhecimento tradicional sobre tratamento atravs de remdios caseiros e chs de ervas e razes, e, apesar das relaes abaladas entre as famlias, se dispuseram a ir motivadas pelo pretexto de que podiam receitar um ch. Parece ter sido ingenuidade das duas senhoras terem cado na armadilha e a suspeita da testemunha Joo Coelho dos Santos, de que elas estivessem correndo perigo de uma emboscada, acabou se concretizando tragicamente. Diante das atitudes extremadas tomadas por Joo Curador, que chegou a levar morte das duas pretensas realizadoras do feitio, o estado da enferma filha de Manoel Fernandes de Lima teria melhorado? Teria o curador, alm de ter assassinado as ditas responsveis pelo infortnio da menina, tentado receitar algum tratamento ou receita para sanar as perturbaes e incmodos de que a menina sofria? O castigo e o posterior homicdio das duas senhoras teria por si s um efeito de contra-feitio que asseguraria o restabelecimento da sade menina? Ou teria sido o falecimento das duas senhoras um acidente de percurso decorrente de uma abusiva e impulsiva surra dada por Joo Curador? No h nos autos menes ou detalhes que possam nos esclarecer quanto a estes aspectos. A partir do que foi relatado apenas podemos supor que as formas de tratamento diferenciadas que buscaram socorrer a menina doente, sejam os recursos da medicina ou do contra-feitio, de nada adiantaram para a sua melhora, redundando na morte de duas idosas que foram acusadas de cometer um feitio. Este processo dentre os que tratavam de condenaes a agresses e desmandos contra potenciais feiticeiros foi o que mostrou indiscutivelmente maior requinte de crueldade contra as vtimas. impretervel lembrar que tal espancamento brutal s foi levado adiante justamente porque se acreditava que as vtimas tinham feito um feitio contra a filha adoentada do acusado Manoel Fernandes de Lima. A credulidade na realizao do feitio e em seu poder parece estar evidente nas descries deste processo. Embora a sugesto de um feitio realizado pelas duas vtimas tenha sido manifestada por Joo Curador, os parentes da menina no hesitaram em buscar as duas senhoras em suas respectivas casas, j sabedores inclusive da acusao de que o feitio teria sido jogado por elas. Foi com este pensamento que os filhos de Manoel prepararam, de fato, uma armadilha para as velhas Teresa e Francelina ao chamar-lhes para curar a doena de sua irm. A famlia de Manoel acreditou de fato na existncia do feitio 167

e no mediu esforos para que Joo Curador sanasse de alguma forma seus temidos efeitos. O caminho que este processo de desencantamento tomou que parece ter fugido do controle da famlia de Manoel. A responsabilidade e participao desta famlia nas circunstncias da morte que foram questionadas no processo, j que os acusados alegaram que apenas consentiram na execuo do assassinato por que foram ameaados. Talvez os rus tivessem at admitido a surra, um procedimento tradicional de desencantamento, mas se recusavam a admitir que colaboraram no trgico desfecho que ela ocasionou, a morte das duas senhoras. O ru Manoel Fernandes de Lima foi pronunciado e no Tribunal de Jri foi inocentado de auxlio e cumplicidade na execuo do crime. Baseado nesta deciso o Juiz absolve o ru Manoel da acusao intentada contra ele. Dos outros acusados, o filho de Manoel, Joaquim Fernandes de Lima tambm julgado por participao no homicdio, mas tambm absolvido. No h informaes sobre uma possvel priso ou julgamento de Joo Curador, que provavelmente se encontrava foragido. O processo termina em 12 de novembro de 1901. De uma forma geral, nestes processos no ficaram bem esclarecidas as formas como se dava o descobrimento dos potenciais feiticeiros, futuras vtimas dos processos. Ou seja, as maneiras como se desmascarava os supostos realizadores de feitio foram descritas de modo bastante vago e impreciso nos autos. Os acusadores e agressores no explicavam consistentemente como ficaram sabedores de tais enfeitiamentos, que afinal de contas, motivavam pesadas represlias. Apenas no caso do ofendido Jos da Costa164 parece ter havido uma ameaa sobre o suposto enfeitiado Jos Joaquim, posteriormente morto. Em uma confuso tida com Jos Joaquim, inspetor de quarteiro, Jos da Costa prometera que o futuro falecido haveria de lhe pagar. E como a morte do ameaado pareceu extraordinariamente prematura sua causa foi atribuda pelo ofensor Antnio Fernandes como feitio lanado por Jos da Costa. Este fora o nico caso em que se apontaram as circunstncias que geraram as especulaes de feitio atribudo a potencial feiticeiro, sendo este depois ofendido brutalmente como represlia pela realizao do suposto encanto.

Processo criminal do Arquivo do IPHAN/ET, registro n 172, cx. 08-06. Fonte: http://www.documenta.ufsj.edu.br/modules/pcrimes/brtacervo.php?cid=2328&op=1

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Talvez as delaes e acusaes fossem resultantes de desentendimentos prvios entre os envolvidos, o que possibilitaria at a existncia de atribuies infundadas ou despropositadas de feitios s pessoas que sequer tinham envolvimento com possveis prticas de feitiaria. A tentativa de imprimir e conferir a algum a categoria de feiticeiro poderia ser uma estratgia interessante no sentido de indispor seus desafetos perante o aparato repressivo como tambm perante s pessoas com averso e restries morais s prticas de magia. De todos os ofendidos destes processos apenas o africano Domingos165 e o idoso Jos da Costa166 foram taxados por testemunhas como pessoas tidas como feiticeiras. Nos outros casos no h comentrios e depoimentos que apontassem um possvel reconhecimento dos ofendidos como curandeiros ou feiticeiros. Esta ausncia de uma fama e reconhecimento popular como feiticeiro no deveria significar um impedimento destes ofendidos de se utilizarem de procedimentos rituais de magia. Os feitios e outras crenas populares estavam de tal forma inseridos no cotidiano das pessoas que parece bastante plausvel que um extrato significativo da sociedade recorresse aos artifcios da magia e feitiaria em situaes que fossem dos seus interesses. Tais rituais de encantamento e feitio poderiam inclusive ser realizados de uma forma privada e escondida por pessoas que no necessariamente fossem feiticeiros, mas que atravs da fora das tradies e do poder da oralidade tivessem adquirido um repertrio de conhecimento suficiente para se lanar na prtica de atos tidos como feitiaria. Uma certificao e constatao das efetivas prticas de feitiaria aludidas nos processos no puderam ser obtidas. No h informaes referentes a objetos e artefatos rituais utilizados que pudessem comprovar a existncia material do ritual do feitio. No caso envolvendo o preto ex-escravo Manoel167 os agressores chegaram ao ponto de cavar o quintal da casa do acusado procura de uma imagem do crucificado e da mo de um anjinho, utilizados para a feitiaria, mas [...] nada acharam. A causa da especulao de que os objetos rituais utilizados neste suposto feitio seriam necessariamente uma imagem do crucificado e a mo de um anjinho no ficam esclarecidas nos autos. Mas, de qualquer forma, a repercusso que causara o mero ecoar das notcias de supostos
Processo criminal do Arquivo IPHAN-ET, registro n 139, cx. 05-04. Fonte: http://www.documenta.ufsj.edu.br/modules/pcrimes/brtacervo.php?cid=2902&op=1 166 Processo criminal do Arquivo do IPHAN/ET, registro n 172, cx. 08-06. Fonte: http://www.documenta.ufsj.edu.br/modules/pcrimes/brtacervo.php?cid=2328&op=1 167 Processo criminal do Acervo do Frum de Oliveira, registro n 449, cx. 19. Fonte: http://www.documenta.ufsj.edu.br/modules/pcrimes_docs/photo.php?lid=20156
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feitios atribudos a determinadas pessoas foi algo notvel, resultando em represlias brutais que inclusive se tornaram motivo para instaurao de processos criminais contra estes agressores, independentemente do encaminhamento de uma justa condenao. Destas aes penais que trataram de represlias contra supostos feiticeiros a maior parte ocorrera no perodo Imperial, apenas um processo foi instaurado mais tardiamente na repblica. Este dado processo de 1896168, que vitimara fatalmente duas senhoras acusadas de feitiaria, fora talvez o mais impressionante e violento dos processos envolvendo agresses a feiticeiros. Rediscutindo a efetiva significao da base emprica que sustentou o trabalho, o conjunto de processos apresentados e discutidos parece demonstrar que no houve punies significativas para os agressores de potenciais feiticeiros. bem verdade que ocorreram prises seguidas de perdes concedidos pelos ofendidos atravs de termos de desistncia dos processos. Mas de uma forma geral, os crimes cometidos contra estas pessoas acusadas de feitiaria no redundaram em condenaes para os ofensores. A partir disto, cogita-se que tal duvidoso empenho da justia reflita a prpria natureza repressiva do aparato Judicirio, que apregoa em seus cdigos a criminalizao destes feiticeiros, e por isto, no teria maiores motivaes para condenar severamente seus agressores.

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Processo Criminal do Acervo do Frum de Oliveira. Registro n 798 , Cx. 37. Fonte : http://www.documenta.ufsj.edu.br/modules/pcrimes_docs/photo.php?lid=47429

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CONCLUSO

H que se destacar a necessidade de compreender as documentaes criminais fartamente utilizadas no trabalho como fontes oficiais, que tem um intuito de atender e obedecer aos trmites jurdicos decorrentes de uma denncia interessada em desmascarar os potenciais curandeiros e, consequentemente, puni-los. A anlise que Carlo Ginzburg169 faz a respeito da possibilidade de transparncia da realidade cultural a partir de textos controlados como os dos processos da Inquisio, por exemplo, tambm pode servir de referncia para a interpretao dos processos criminais do sculo XIX, igualmente caracterizados por uma presso e intimidao oficial exercida sobre os rus e testemunhas, ainda que em propores bem menores se comparados aos processos inquisitoriais. Segundo o autor, para decifrar documentos que no so neutros, temos de aprender a captar, para l da superfcie aveludada do texto, a interao subtil de ameaas e medos, de ataques e recuos 170. Nota-se reiteradamente nos autos investigados que as testemunhas so impelidas a falar contra o acusado, j que os depoimentos seguem uma srie de perguntas alinhadas pelo interesse acusatrio da denncia. Mesmo quando o depoente tem posies favorveis ao ru tenta-se arrancar confisses desqualificadoras, confirmando desta forma o contedo original da denncia. Como prova desta tendncia acusatria dominante o caso singular do curandeiro Jos Caroba171 mostrou-se ilustrativo. Neste processo o advogado do ru alterara totalmente o teor das perguntas em uma segunda rodada de depoimentos com as testemunhas, resultando numa surpreendente guinada nas declaraes dos depoentes. As contradies afloraram em relao ao primeiro inqurito conduzido pela promotoria. Neste caso a conformidade das respostas das testemunhas com as intenes dos inquiridores, sejam estes da acusao ou da defesa, parece esclarecer bem o quanto de presso e intimidao fazem parte de um processo. imperioso observar que de uma gama infindvel de documentos criminais da segunda metade dos oitocentos em Minas Gerais poucos envolviam os crimes de

GINZBURG, Carlo. O inquisidor como antroplogo: Uma analogia e as suas implicaes.. in: GINZBURG, Carlo. A micro-histria e outros ensaios. Lisboa: DIFEL, 1991 170 Idem, p. 209. 171 Processo criminal do Acervo do Frum de Oliveira, registro n 992; cx. 49. Fonte: http://www.documenta.ufsj.edu.br/modules/pcrimes/brtacervo.php?cid=1154&op=1

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curandeirismo e feitiaria. O limitado nmero de processos sobre curandeirismo no impediu o prosseguimento e aprofundamento dos estudos. Segundo Carlo Ginzburg, mesmo uma documentao exgua, dispersa e renitente pode, portanto, ser aproveitada172, ou ainda, uma leitura aprofundada de um pequeno nmero de documentos, mesmo se ligados a um nvel circunscrito de crenas, pode ser muito mais esclarecedora do que uma enorme quantidade de documentos repetitivos173. Sobre este aspecto alguns processos mostraram-se bem mais dialgicos do que o conjunto da maioria. Nestes processos sobressaram as participaes de advogados de defesa, alm de testemunhas que se mostraram bastante desenvoltas diante das perguntas dirigidas e interessadas das autoridades. Nesses autos, questes interessantes foram levantadas por testemunhas que tinham algo a dizer e no se limitavam a responder automaticamente os questionrios dirigidos pelas autoridades. Desta forma tais processos adquiriram um carter maior de debate e naturalmente ofereceram mais esclarecimentos tanto sobre a matria discutida nos autos, como sobre os prprios mecanismos de funcionamento dos autos quando comparados aos processos que obedeciam ao padro formal dominante. Ainda sobre o volume de documentaes que implicavam denncias contra curandeiros e feiticeiros nota-se que foram encontrados somente dez processos desta natureza, num universo considervel que englobava a cincunvizinhana de trs cidades mineiras de relativa importncia para poca: So Joo del-Rei, Oliveira e Itapecerica. Pode-se especular, a partir de detalhes dos autos, que estes curandeiros envolviam-se com um universo bem mais dilatado de clientes do que sinaliza a mera quantificao da totalidade dos processos existentes. O processo do acusado de curandeirismo Gervsio174, por exemplo, apontava que o ru alcanava uma insero social bastante significativa e ampla. Segundo testemunhas do processo, o acusado Gervsio teria preparado remdio de raiz para mais de 20 pessoas no diminuto povoado de Flix dos Santos, distrito de Oliveira. Uma parcela significativa de um lugarejo recorrera aos servios de cura de Gervsio. Pormenores dos casos dos rus Felipe Marcelino, Jos Caroba, Jos Sapato

GINZBURG, Carlo. O queijo e os vermes: o cotidiano e as idias de um moleiro perseguido pela Inquisio. So Paulo: Companhia das Letras, 1987. p. 20. 173 GINZBURG, Carlo. O inquisidor como antroplogo IN: Os fios e os rastros Verdadeiro, falso, fictcio. So Paulo: Companhia das Letras, 2008. p. 293. 174 Processo criminal do Acervo do Frum de Oliveira, registro n 782, cx. 36. Fonte: http://www.documenta.ufsj.edu.br/modules/pcrimes_docs/photo.php?lid=46063

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dentre outros, tambm sugeriram que o pblico destes acusados de curandeirismo era bastante expressivo. A partir destas consideraes pode-se supor que teria havido um nmero bem mais elevado de consultas aos servios dos curandeiros que resultaram bem sucedidas, naturalmente no registradas em documentaes oficiais quaisquer. Tais atividades cujos resultados teriam sido satisfatrios no geravam sequer razes para instaurao de processos. A natureza do trabalho informal destes agentes populares impede uma apreenso mais precisa e satisfatria destes casos. Tambm no podemos descartar a hiptese de que nem todas as relaes curandeiro-paciente, ainda que ineficazes, converteram-se em processos criminais. importante destacar que as situaes expostas nos processos crimes investigados que visavam reprimir curandeiros tratam de reportar o momento em que as relaes curandeiro-cliente estremeciam. So situaes-limite que nos fazem supor que, para alm deste flagrante de estranhamento e perturbao desta relao registrado nos autos, geralmente o dilogo dos curandeiros com a sociedade se mostrava bastante intenso e prolfico. Com relao represso oficial ao curandeirismo a antroploga Yvonne Maggie entende que as instncias do poder acabavam por incorporar a crena, dentro de um raciocnio que defende que se h feiticeiros porque que se acredita neste tipo de feitiaria175. A autora alega que a prova de que a feitiaria crena em que todos os que participam do processo acreditam est no fato da discusso travada entre acusados, acusadores, juzes, promotores e advogados no desqualificar a feitiaria176. De acordo com a perspectiva da autora, a existncia da magia e de seu poder no apenas deixava de ser contestada na conduo dos processos assim como as autoridades assimilavam a crena nesta magia. A interpretao da autora de que as autoridades compartilhavam das crenas na feitiaria, compreendia inclusive um tipo de hierarquizao em que diferentes rituais recebiam tratamentos distintos na Justia. A partir deste entendimento determinados rituais de feitiaria considerados malficos deveriam ser condenados enquanto outros que teriam adquirido um status de ritual religioso conquistavam at a simpatia do sistema judicirio. No a toa que as qualificaes alto e baixo espiritismo se disseminaram nos tribunais
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MAGGIE, Yvonne. Medo do feitio: relaes entre magia e poder no Brasil. Rio de Janeiro: Arquivo Nacional, 1992. p. 86. 176 Idem, p. 81

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e foram internalizadas pelas prprias autoridades cariocas. Segundo Maggie, o estado imiscuiu-se, desta forma, nos assuntos da magia e interveio no combate aos feiticeiros regulando acusaes, criando juzos especiais e pessoal especializado.177 Outra questo interessante levantada nos trabalhos de Yvonne Maggie trata da interpretao que procura demonstrar que os mecanismos criados pelo Estado a partir da Repblica no extirparam a crena, mas, ao contrrio, foram fundamentais para sua constituio.178 Atravs desta argumentao a autora defende que a represso institucionalizada foi grande incentivadora de denncias reforando desta forma a crena. A partir desta perspectiva as criminalizaes divulgariam e alavancariam ainda mais tais crenas. De acordo com este raciocnio as prticas rituais de feitiaria seriam bem mais fragilizadas se fossem ignoradas pelo aparelho judicirio. Ainda segundo a autora, o exemplo da colnia inglesa do Zimbbue na frica, antiga Rodsia, foi diferente. Os ingleses instituram a Lei de Supresso feitiaria em 1897. Segundo esta lei quem quer que imputasse a qualquer outra pessoa o uso de meios no-naturais para provocar males ou quem quer que apontasse outra pessoa como mago ou feiticeiro seria culpado de ofensa e responderia legalmente por isto. A estratgia dos colonialistas ingleses na frica tencionava suprimir a crena nos feitios punindo os acusadores j que as acusaes e delaes faziam parte incondicional dos sistemas de crena na feitiaria. Inversamente no Brasil, Yvonne Maggie compreende a elite brasileira de tal forma emaranhada nos ritos que s restava a ela administrar satisfatoriamente a crena na feitiaria, como uma espcie de regulamentadora do feitio permitido e do no permitido. Portanto, de acordo com a autora, no houve tentativa de supresso da feitiaria no Brasil. Quanto s aes e condenaes da justia ocorridas nos processos mineiros investigados, parece ser mais provvel que os promotores que as moveram o tenham feito mais por razes normativas, morais e religiosas do que por estarem sugestionados pela crena em si, o que parece diferir o tratamento pela lei destinado ao curandeiro das regies mineiras do que se passava na realidade das cidades de Salvador e do Rio de Janeiro. Talvez o ambiente cosmopolita e heterogneo destas capitais favorecesse que setores do prprio judicirio tendessem a simpatizar com um determinado ritual ou curandeiro que conseguisse notoriedade ou um reconhecimento social mais amplo. Tal empatia e identificao por determinadas formas de rituais no puderam ser encontradas nos
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Idem, p. 23. Idem, p. 24.

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procedimentos dos juzes e promotores responsveis pela conduo dos processos investigados nos acervos judiciais que me serviram de base emprica. Constatou-se naturalmente um contato estabelecido com mtodos e saberes caractersticos dos rituais de feitiaria, entretanto no parece ter havido uma assimilao da crena neste repertrio apresentado pelas autoridades jurdicas. Constam nos autos apreenses detalhadas de artefatos destinados magia, testemunhos alegando procedimentos mgicos atribudos aos rus, denncias das autoridades alegando que os denunciados praticavam sortilgios, ou seja, elementos que poderiam creditar crena no feitio como algo disseminado e introjetado em todas as instncias do processo. Mas, a impresso que fica dos discursos taxativos dos promotores e juzes de que uma comprovao da existncia dos supostos feitios no sugere necessariamente a crena por estes magistrados no poder destes feitios. De modo que, por mais que as autoridades tenham passado a tomar conhecimento do universo da feitiaria atravs dos autos, seus posicionamentos e juzos pareceram muito mais alinhados com o cumprimento do carter normativo das leis, ainda que influenciados por razes morais e religiosas, do que por um possvel poder de sugestionamento e influncia dos rituais de feitiaria ali discutidos e julgados. No caso dos envolvidos nos processos, muitas vezes as testemunhas que visavam reprimir curandeiros manifestaram claramente a crena no poder do feitio, atravs, por exemplo, de elogios dirigidos aos fechamentos de corpo a que elas se deixaram submeter. Tambm nos casos em que os feiticeiros foram vtimas os acusados de agredir supostos feiticeiros s praticaram os atos violentos em represlia a um suposto feitio por estarem atemorizados e sugestionados pelo poder do dito feitio. Portanto, a crena e o temor na feitiaria faziam parte do universo mental das pessoas envolvidas nos processos. Mesmo nos casos em que houve uma insatisfao dos consulentes com os resultados dos mtodos rituais que os feiticeiros utilizaram para cura de suas enfermidades, comprova-se que havia uma crena no feitio, representada no prprio ato de encomendar os servios do feiticeiro. A utilizao de um critrio discriminatrio para a condenao dos rus feiticeiros visando punir apenas aqueles que fizessem uso de feitios malvolos no ocorrera dentre os processos averiguados. De uma forma geral os curandeiros foram penalizados por causa de seus alegados envolvimentos com feitios de cura, sem qualquer referncia prtica de

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malefcios. O condenado por feitiaria Felipe Marcelino179 sustenta em interrogatrio nos autos que fazia algumas curas e que no as fazia por mal. Apesar de existir uma preocupao em se enfatizar um carter benfico e benfazejo dos rituais realizados tais argumentos no sensibilizaram as autoridades responsveis pela condenao. Um fato significativo verificado nas documentaes foi a constatao de que os trs processos-crimes que apresentaram em seus autos apreenso de artefatos tpicos dos rituais de feitiaria, como pedaos de chifres de veado, cabeas de macuco, canudos de cachimbo, ossos de animais, cascas de bichos, fava de santo Incio, resultaram em penalizao para os rus. Talvez tais flagrantes destes objetos rituais servissem como uma evidncia de feitiaria, o que seria um motivador agravante para uma condenao. De qualquer forma parece precipitado interpretar tais fatores como determinantes para acarretar uma condenao, j que outros trs processos tiveram os rus penalizados sem mencionar a verificao de um arsenal de feitiaria apreendido. As aluses a feitios malficos foram abundantes nos processos em que potenciais feiticeiros foram vtimas de agresses e assassinatos. Os ofendidos destes processos foram violentamente espancados por motivo de supostos feitios que teriam feito contra pessoas prximas dos rus ofensores. Tais aes judiciais, como vimos, no resultaram em punies para os agressores acusados por diferentes motivos. No h subsdios nos processos para se identificar uma aprovao velada da Justia para com os crimes praticados contra supostos feiticeiros, nem uma atitude de reprovao das autoridades pelos supostos feitios malficos atribudos s vtimas. De qualquer modo, os espancadores e homicidas destes processos no foram devidamente penalizados. Quanto possibilidade de uma hierarquizao dentre as prticas de cura condenadas pela Justia, a sentena do juiz Cndido Faria Lobato no processo do ru Jernimo Honrio Machado180 apresentou um claro caso de discriminao para os condenveis ofcios no campo da cura. Segundo a interpretao do juiz a atividade do curandeiro era inferior quela exercida pelo charlato, o mdico falsrio. O magistrado entendia que o curandeiro, por tratar-se de homem analfabeto e ignorante, no poderia desta forma ser caracterizado como um charlato, ou seja, como um homem que se passava por profissional da medicina. Para o juiz o curandeiro julgado no passava de um feiticeiro,
Processo criminal do Acervo do Frum de Oliveira, registro n 812, cx. 38. Fonte: http://www.documenta.ufsj.edu.br/modules/pcrimes_docs/photo.php?lid=48674 180 Processo criminal do Acervo do Frum de Oliveira, registro n 415, cx. 18. Fonte: http://www.documenta.ufsj.edu.br/modules/pcrimes_docs/photo.php?lid=17485
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categoria menor e mais vulgar do que charlato. Pressupe-se desta maneira que o termo charlato s deveria ser aplicado para falsos mdicos que estariam exercendo ilegalmente a medicina. Cabe lembrar que esta distino salientada por este juiz no absolve e descriminaliza qualquer uma das atividades citadas. Mas de qualquer modo nota-se no teor desta sentena um forte vis de desqualificao da cultura popular. A deciso final pela condenao do ru Jernimo se ops frontalmente opinio da grande maioria das testemunhas que disseram utilizar e aprovar os servios do curandeiro julgado. A partir destes processos podemos entender na prtica como se dava a represso ao curandeirismo, feitiaria e s prticas alternativas de cura. As condenaes dos curandeiros, assim como a impunidade em relao aos crimes de que potenciais feiticeiros foram vtimas parecem atestar o rigor da justia, para com estes agentes populares to presentes no dia-a-dia da sociedade da poca. Atravs de comparao entre processos em que curandeiros e feiticeiros foram rus e aqueles em que supostos feiticeiros foram vtimas, tanto a Justia mostrou grande empenho em punir os curandeiros processados como tambm mostrou-se, na maioria dos casos, omissa e condescendente nos casos em que potenciais feiticeiros foram vtimas de agresses e desmandos. Nestes casos de violncia extremada a ao dos ofensores foi em certa medida tolerada, no resultando em punies. Mas a grande questo que aflora diante da massa documental pesquisada a verificao de um desacordo gritante existente entre o que era ditado pelas legislaes e as prticas culturais que na realidade eram adotadas pelos mineiros do sculo XIX. O discurso repressivo procurava tutelar a sociedade, que por sua vez, parecia disposta a recorrer a procedimentos de cura diversos que no necessariamente estavam concatenados com os preceitos da medicina cientfica, da Junta Central de Higiene Pblica e do aparato jurdico da poca. O cdigo penal republicano em seu artigo 158, por exemplo, pretendia impedir a administrao de elementos de quaisquer reinos da natureza seja vegetal, animal ou mineral por curandeiros. Muitas destas substncias adotadas nestas teraputicas faziam parte de um conjunto de conhecimentos tradicionais que muitas vezes eram empiricamente testadas e aprovadas por amplos setores da populao. Proibies nos moldes estabelecidos pela legislao parecem descabidas num contexto em que os medicamentos da medicina oficial eram contestveis e falveis alm de, muitas vezes, absorverem amplamente da

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sabedoria popular utilizada por estes mesmos agentes populares da cura atingidos pela represso oficial. Como verificamos nos jornais mineiros da poca h uma impossibilidade at de se distinguir com preciso a natureza dos remdios cientficos e no cientficos veiculados nas pginas de propagandas. Alguns anncios de remdios, por exemplo, preparados por farmacuticos formados que garantiam ter a aprovao e licenciamento dos rgos fiscalizadores responsveis pela Sade pblica prometiam dezenas de curas, algumas inclusive bem improvveis de serem sucedidas. Talvez esta tentativa de regulamentao e controle das prticas e procedimentos de cura se tenha dado num perodo em que os mtodos cientficos no oferecessem respostas satisfatrias para as expectativas das pessoas. Os tratamentos tpicos da medicina oficial da poca no condiziam com um padro ideal to propalado por uma legislao que considerava que profissionais diplomados e habilitados deveriam ter o direito exclusivo de sanar os males que afligiam a populao. Outra incoerncia relativa ao estatuto jurdico vigente na poca, no que concerne a represso aos agentes ilegais da cura, tambm pde ser verificada no aspecto relativo insuficiente oferta de profissionais diplomados disponveis para atender a demanda da cura nas cidades e distritos mineiros oitocentistas. Segundo os estudos de Betnia Gonalves Figueiredo nas localidades mais afastadas dos centros urbanos a presena de mdicos com formao acadmica rara ao longo de praticamente todo o sculo XIX.181 O Censo de 1872 atesta a provncia de Minas Gerais como a nona no Brasil em nmero de mdicos, cirurgies, farmacuticos e parteiros, atrs at de provncias mais afastadas como Mato Grosso por exemplo. Os nmeros registram 914 profissionais de sade, includos os parteiros, numa populao de aproximadamente dois milhes de habitantes, numa razo de 4,5 destes profissionais da sade por 10.000 habitantes. Essa razo estatstica no nos informa sobre a distribuio geogrfica desses profissionais, o que permite supor que vastas regies no teriam sequer um profissional de sade a quem recorrer. 182 A questo da falta de profissionais tidos como competentes parece demonstrar um paradoxo do Cdigo que estabelece exigncias que so impossveis de se cumprir na prtica, independentemente da ausncia de uma empatia consolidada na relao mdicopaciente. Parecia realmente haver uma demanda crescente pelos servios na rea da sade,
FIGUEIREDO, Betnia Gonalves. O doutor de capa preta: Chernoviz e a medicina no Brasil do sculo XIX in Revista Uni-BH op. cit. p. 96. 182 NOVAIS, Fernando A. (org.) Apndice Histria da vida privada no Brasil Imprio : A corte e a modernidade nacional Vol.2 So Paulo: Companhia das letras, 1997. p. 473.
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mas tal privao no significava necessariamente uma decidida aceitao da populao pelos servios mdicos. Parece outra contradio curiosa o fato da corporao mdica competir pela busca de reserva de mercado no campo da cura, justamente num territrio em que os mdicos seriam escassos. Sendo escassos, no deveriam ter problemas de clientela diante de uma demanda por pessoas capacitadas e confiveis no exerccio da cura, no fosse a opo da sociedade da poca pelos agentes populares da cura como curandeiros, feiticeiros dentre outros. Tal constatao parece corroborar a idia de que havia uma resistncia e desconfiana da populao pelos profissionais formais da cura a despeito da problemtica em torno da efetiva disponibilizao de mdicos formados na sociedade mineira do sculo XIX. Numa fase incipiente da medicina havia uma predisposio maior das pessoas a recorrer a procedimentos tradicionais, populares e supersticiosos ao invs dos recursos de uma medicina ainda em busca de legitimao e afirmao. Tal considerao no se trata de defesa ou simpatia com as prticas dos curandeiros ou os mtodos empricos tradicionais, mas o reconhecimento de um quadro complexo no qual o campo da cura passa a ser disputado pela novidade do conhecimento cientfico. Dentre os agentes populares da cura que compunham este vasto e complexo universo estavam as parteiras, os barbeiros, os curiosos, os prticos, os curandeiros e os feiticeiros. diante deste panorama diversificado que a medicina cientfica procurava galgar seus passos em busca de uma posio privilegiada na sociedade. Diante de um projeto de processo civilizatrio em pleno andamento os avanos cientficos e tcnicos no sculo XIX prometiam alterar os costumes culturais em direo a um progresso iminente e inevitvel. Mas a concretizao desta modernidade no mbito da medicina no se deu de forma to imediata assim. Tal processo ocorreu de forma muito tmida e morosa, retardando a conquista de um significativo amadurecimento. No desenrolar deste intricado processo, as novas tcnicas mdicas passaram a coexistir e disputar espao no campo da cura com as formas tradicionais que persistiam intensamente no cotidiano e imaginrio das pessoas. Com a emergncia das solues de carter cientificista passa a haver uma oscilao de convivncia, permuta e embate entre as prticas advindas da medicina e farmcia em formao e as prticas populares tradicionalmente assentadas nos costumes da sociedade. As tentativas de normatizao das prticas de cura, sustentadas na prpria legislao vigente da poca, ignoraram o fato de que no se muda a concepo de mundo 179

das pessoas de uma hora para outra. Agrava ainda a evidncia de que os recursos mdicos e cientficos, alm de duvidosos, eram inusitados. De acordo com a mentalidade da poca tais descobertas pareciam despertar desconfiana e inquietao para uma populao cujas representaes eram fortemente assentada nas tradies e nos costumes. Talvez na virada do sculo XIX para o XX a medicina tenha conseguido um pouco mais de credibilidade junto populao. No entanto, mesmo quando a medicina acadmica passa a atingir um estgio mais convincente e fundamentado na resoluo das doenas e epidemias, a resistncia das pessoas a seus preceitos ainda era considervel. Enfim, parece inquestionvel que no bojo de um projeto civilizatrio em que a cincia preconizava o desencantamento do mundo, a influncia do misticismo, das prticas mgicas e tradicionais sobre a mentalidade da sociedade era mais poderosa do que se podia imaginar. E apesar da intolerncia oficial das autoridades, os curandeiros, feiticeiros e as prticas tradicionais de cura exerceram um significativo papel social nas Minas Gerais da segunda metade do sculo XIX.

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REFERNCIAS Fontes primrias manuscritas LABDOC LABORATRIO DE CONSERVAO E PESQUISA DOCUMENTAL DA UFSJ
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IPHAN/ET - Instituto do Patrimnio Histrico e Artstico Nacional Escritrio Tcnico So Joo del-Rei
Processos criminais do Frum de So Joo del-Rei: Processo criminal de Jos de Paula Freitas, Dr. Jos,1898, registro n 966, cx. 69-11. Habeas corpus dos escravos Ado e Juvncio,1886, registro n 1119, cx. 51-05. Processo criminal de Manoel Joaquim Pereira.1889, registro n 1096, cx. 56-04. Processo criminal de Ana Luza, 1886, registro n 1106, cx. 51-06. Processo criminal de Jos da Costa, 1851, registro n 172, cx. 08-06. Processo criminal de Domingos Rebolo,1847, registro n 139, cx. 05-04.

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Fontes Primrias Digitais


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Disponvel em: http://www.documenta.ufsj.edu.br Arquivo Pblico Mineiro Disponvel em: www.siaapm.cultura.mg.gov.br/index.php

Fontes Primrias Impressas Jornal O Arauto de Minas So Joo del-Rei Jornal Gazeta Mineira So Joo del-Rei Jornal O resistente - So Joo del-Rei Jornal A Opinio So Joo del-Rei Jornal O reprter So Joo del-Rei Jornal O iniciador Pitangui Jornal Gazeta de Oliveira Oliveira Jornal O Itapecerica - Itapecerica Jornal O monarquista Campanha Jornal Minas do Sul - Campanha

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