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(OS

MAIAS,,

TOMS DE ALENCAR

UMA EXPLICAo

(cnnre A

cARr.os LoBo DE vru.)

caro Carlos: Se a no (Tempor h,bastante espao para que um homem de letras desfaa, pblicamente'. uma lenda que foi enxertada sobre a sua obra, e que dela continua a yiver, conceda V., a estas tiras de papel, o agasalho que elas s merecem pela sinceridade e veracidade de
EU

que vo

repassadas,

onde destacava um artigo de Pinheiro Chagas (sempre esre <Bulho Pato eJa de Queiroz,, homem fatal!; cujo ttuo logo me causou confuso e assombro! Imaginei ao princpio que se tratava de um desses paraelos iterrios, dados outrora como temas nas aulas de Retrica, e em que se comparava, com sonora facndia, o gnio de Csar ao gnio de Pompeio, as virtudes de Cato s virtudes de Sneca... Mas no! O arrigo de Pinheiro Chagas versava sobre factos bem definidos, autenticados, com um ar sido de pedaos de Histria, que deram ao meu assombro e confuso, j grandes, uma intensidade
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Esta manh, recebi um jornal do Rio de Janeiro,

<Pas,,,

guase doorosa. Era um atigo condenardo con a nrxima rispidez certa injria que eu em prosa f.izera a Buho Pato e celebrando em perodos que se babavam de admirao e -rernura certa desforra que Bulho Pato tomara em \.eso. A minha injria consistira em caricaturar Buho Pato n'r<Q5 \,!sl2sri, Sob os bigodes e os rasgos de Toms de Alencar, e a desfoira de Buho Pato fora corre sua grande ira, e anar contra mim uma grande stira! Tais se le apresentaram os factos. E perante ees o meu assombro e confuso pro. vinham de que, nesta fria manh de Janeiro do ano da Graa de r889, antes de er o uPas,) eu ainda ignorava totamente a ofensa contra o simptico autor da uPaquita,, e o castigo retumbante que recebera do autor crue dessa andauza. Tavez parea pouco natural, sobretudo queles para quem ; Casa Havanesa e o Caf \artinho formam os confins do mundo, que eu no conhecesse um feito literrio. to conside:-r'e, de to argo eco ccimo a stira. A existncia dessa pea 'poticd, con- efeito, no me era iompletamente alheia- J aqui, em Paris, algum um dia me f aara dela rindo: mas dessas galhofeiras palavras. rrocadas pressa, no rumor da rua, depreendi que era um stira iterria, impessoal, continuando um conflito de escoas, pairando nas generalizaes estticas uma stira em que o nosso Pato, na provinciana e acadmica suposio que em arte h duas grandes falanges com duas grandes bandeiras, a dos romnticos e a dos naturalistas, vinha uma vez mais, paadino da alma, aremessar o seu dardo de ouro contra a sodadesca da matria. Que ela fosse uma stira pessoal, drecta e crudelssimo, romo diz Pinheiro Chagas, atacando sem dvidlos meus costumes, os meus princpios, a minha mora, a minha vida isso s hoje, nesta fria manh de Janeiro, o vim a saber peo artigo do ,,Pasi, to sentido e fremente! S hoje, atravs das amargas repreenses de Chagas, vim a saber que a stira me fora vibrada pelo autor da ,.Paquita> em desforra, em ostentosa e berrante desforra de eu o ter encar-

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nado na pessoa de Toms de Alencar! E apenas recebi de cha fre estas revelaes, murmurei comigo, sem hesitar, imensauAinda bem! O que mente divertido e imensamente content: o nosso Pato gozou em sf imaginar retratado n'Os Majas.l (Ser retratado> num rornance ou numa comdia constitui h muito, como V. sabe, caro amigo, a mais decisiva evidncia da celebridade. Desde Aristfanes que pe Scrates em cena nas r\uysnsri, at Paileron que retrata Caro no <Monde o 'on s'ennuie)), sempre a personificao de um contemporneo aparece como a definitiva consagrao da sua importncia na sociedade, na poltica ou nas letras. Logo que Saint-Beuve sobe a pontfice da crtica, Bazac passa a represent-lo atravs da "Com&ia Humana)) com te:raz e lenica ironia. Apenas Gambetta se afirma como o homem providencial da Terceira Repbica ogo Sardou o reproduz, sobre o paco, no fanfarro uRabagas,;. A ceebridade do marqus de Bute em Ilglaterra eva Lord Beaconsfied a dedicarhe todo um omance.,,Lotrior. E, no podendo dar um ivro a cada um dos dois dominantes dandies Morny e Cadot-Russe, Octvio Feuilet funde-os num s, no supremo Mr. Camors. Em iterarura o (rtJato)) torna-se assim a investidura oficia da gria. Daqui lgicamente resulta, meu cao Caros, que ,,figurarl num rorance ou num drama a ambio suprema e o prazer inefvel de todos os glutes de ceebridade sgbretudo daquees que, vo sentindo essa celebridade murchar e desfolhar-se .omo uma coroa que foi feita das rosas frgeis de um dia... O noss bom Buho Pato saboreia h meses, segundo me afirma Chagas, esse contentamento inefve! Mas para que vem ento a stira - a stira investindo e r ugindo, com os seus alexandrinos mais eriados que as cerdas bravas,de um javalil... A stira, caro amigo, vem muito hbilIT,1 com o astuto fim de alvoroar o pbico, criar um tumulto de curiosidade, obrigar todos os olhos a volverem-se

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para o motivo que a provocou, para o (retrato),, evidncia de glria, instintiva homenagem dada ao alto poeta. A stira vem, assim estridente e alardeada, para que o pbico saiba, creia que houve realmente um retrato, e que to grande ainda a situao do poeta na literatura do seu tempo, to penetrante a sua influncia no moyer das ideias, que um artista se decidiu a prestar-lhe esse preito sumo que a Arte. atravs dos sculos, tem concedido a todos os ilustres, desde Scrates, o divino, at Morny, o mundano. A est para que veio a stira! Mas enquanto ela, diante do pblico, ruge com um som de lato, - o estimvel auror da <Paquita>, banha-se todo ee num mar de leite, de mirra e de
rosas.

Foi <retratado,! pois iustre! Um artista. durante noyecentas pginas. aplicou-se a detaharJhe o feitio imortall A sua
glria fasca em plena brasa!... E os dias de Bulho pato agora correm em incomparlel delcia, estirado numa cadeira, lendo, relendo <Os Maias,', e sorrindo beatficamente como dolo por entre o incenso. Pois bem! Por mais que me custe perturbar este gozo do interessante autor da stira, eu sou, pela iniludvel verdade. obrigado a declarar que o meu Toms de Alencar no a personificao do sr. Bulho Pato e que, durante o longo tenpo que fui pondo de p. trao a trao. a figura de Toms de Alencar, nem uma escassa !.ez me cruzou na memria a ideia. a imagem, o nome sequer do poeta da <Paquitau! Para retratar um homem, j o disse com a sua cotumada profirndidade Mr. de La Palisse- necessrio, pelo menos, conhec-lo. Conhecer a sua fisionomia exterior e interior - as suas ideias, os seus hbitos, os seus gostos, os seus sentimentos" os seus tiques, os sus interesses, tudo o que diversamente e nicamente constitui um carcter. Ora, conheo porventura deste modo ntimo e mido o sr. Bulho Pato? No nem ntimamente, nem quase superficialmente. Quantas vezes, nestes derradeiros dezasseis ou

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dezoito anos, nos teremos avistado, atravs das nossas desenrontradas e remotas existncias? Cinco ou seis vezes, fugitivamente na ua, naguma sala, a uma mesa de restaurante! Nada sei da sua vida, dos seus costumes, das suas opinies. Nunca provei da sua cozinha. E acrescentarei mesmo (j que a defesa me impe esta confisso doorosa que me acabrunha), oue quase no provei ainda da sua mehor poesia! Por circunstncias inexplicveis, e que me vexam, eu nunca li a <Paquita>' Nada sei dee! Se agum me pedisse para traar num papel trs ou quatro feies caractersticas da fisionomia moral e literria deste poeta, eu ficaria com a pena susPensa no ar, na mais absurda e ignara hesitao. Como ousaria eu ento tentar, durante um ongo romance, a pintura de um vivo de quem no conheo a vida, de um poeta de quem no conheo a Poesia? -A maior razo, porm, para mim mesmo de que. criando o tipo de Toms de Alencar, eu nunca pensei em Buho Pato e que pensei semPre em outro. Toms de Aencar, com efeito, representa algum que viveu. um retrato. Um retrato desenvovido, completado com traos surpreendidos aqui e alm na reha gerao romntica. Eu conheci Toms de Aencar. Conheci-o na provncia, donde nunca viu, quando ele j tinha o seu longo bigode romntico embranquecido pea idade e amarelecido pelo cigarro, como n'<Os Maiasr;. No era este homem profissionalquero dizer, nunca fabricara livros de vermente um poeta sos pra vender a editores. Fazia, porm, versosi que aPareciam num jornal de *+. E era ainda poeta pela sua maneira especial de entender a vida e o mundo. Desde o primeiro dia que o tratei, senti lo'go nele uma soberba encarnao do lirismo romntico. E desde ogo tive o desejo, a fatal tendncia, de convert-lo num pesonagem. J, com efeito, este homem perto rpidamente, porm, passa n'<<O Crime do Padre Amaroir que o tipo vem todo condensado numa linha. Ningum hoje se lembra j d'"O Crime do Padre Amarori, por isso cito esse

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episdio. na praia da Vieira, uma praia de banhos ao p de Leiria, hora do banho: cAs senhoras sentadas em cadeirinhas de pau, de sombrinhas abertas, olhavam o mar palrando: os homens, de sapatos brancos, estendidos pelas esteiras, chupavam o cigarro, riscavam embemas na areia o - enquanto poeta Carlos Alcoforado, muito fatal, muito olhado, passeaya s, soturno, junto vaga, seguido do szu terra-n,oya.), \{as
nada.

No volta mais em todo o ivro. Mas nessa curta linh to vivo que o revejo a,gora, magro. com a grenha sobre a gola. fatal e soturno, admirado das mulheres, seguido do seu terra-nova. E revejo-o ainda, como numa das derradeiras vezes, anos depois. passeando rente de um muro de cemitrio, ao cair da tarde. numa quieta vila da provncia, mais grisalho, mais soturno, falando de versos e das tristezas da vida. com o cha$u desabado sobre os olhos, embruhado num xaie-manta cinzento, seguido do seu terra-nova. O meu trabalho n'r,Os Maias, foi transport-lo para as ruas de Lisboa, acomod-lo ao.feitio de Lisboa, comeando por o desembrulhar do seu xale-manta, e separ-lo do seu co porque estes dois atributos no se coadunam com os costumes da capital. Completei-o tambm dandolhe esse horror literrio do naturalismo, que Alcoforado nunca tivera porque
passa ee real, como era,
nesses tempos ditosos ainda se no parolava em portugal acerca

do naturaismo, nem o nosso bom Chagas conhecia ainda, para dele se rir, de alto para baixo, o pico d'<O Germina>. Em todas as feies fundamentais, porm, ele permaneceu no romance, exactamente como foi na vida. Era dele a solenidade do Alencar. Dee a voz cavernosa e lenta. Dele o hbito (que o ajudou a matar) de atirar s goelas copinhos de genebra. Dele o costume de empregar o invocativo firos/ to inveterado que este pural yinha mesmo quando se dirigia a uma s pessoa, como se em esprito falasse a uma descendncia de espritos. Eram dele, enfim, a ealdade, a honestidade impecvel, a bondade, a nerosidade, a alta cortesia de

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maneiras: e bem petulante que algum tente fora encafuar-se dentro destas nobres quaidades, e procure respandecer perante a multido com o brilho que elas irradiam, repetindo assim a fbula sempre grotesca e.sempre irritante da graha que se reyeste com as penas m.elhores do par'o! Porque esta Questo das qualidades que faz a estupenda absurdidade do caso. Por onde se reconheceu o sr. Buho Patrr no sr. Toms de Alencar? Pelo feitio exterior?... Foi pelos bigodes? Todos em Portugal usamos esse retorcido apndice. Peas receitas de cozinhal Todos os homens de letras, desde \-irglio a Dumas pai, ensinavam a arte sem igual. Pea efuso dos gestos? Todos ns nestas terras expansivas do Sul lanamos os nossos gestos at s nuvens... Em quais destes traos se reconheceu Bulho Pato? Pinheiro Chagas, no artigo do.t<Pas", afirm.r que h em Alencar dois hbitos que so a reproduo escan-

dalosa de dois hbitos de Buho Pato: o andar sempr puxando a pra e sempre recitando maus versos! (Textual.; Ora sucede justamente que Aencar no tem pra, apenas longos bigodes cheios de poesia e tristeza.

E em quanto aos versos, certo que os de Alencar


maus;

so

cita e- explcitamente declara que so maus tambm os de Bulho Pato. Como j confessei, suando de vergonha, nunca desgraadamente i a <Paquita'r: tenho, porm, a certeza que ela no inferior ao uPoema da v{ocidadeu do sevenssimo
Chagas. Nalguma estroie de Pato que tem sido meu encanto
e

mas Pinheiro Chagas parece-me injusto quando imph-

privilgio ler encontrei sempre facilidade, elegncia e doura. E os traos portanto que Pinheiro Chagas ciq, para provar a parecena do poeta vivo e do poeta imaginado, so contraproducentes porque onde Aencar recita versos maus, Pato recitaria bons versos, e onde Pato tem pra, Alencar s tem queixo! Tudo isto, caro amigo, deplorvelmente cmico, insusceptve quase de ser comentado com gravidade. A julgar por estes traos exteriores, poderiam considerar-se retratados no

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um romance em que h um poeta que um medocre, um palra_ dor, um farfante e um piteireiro. ora com to pfias quaridades s eu existo em portugal. Esse poeta, portanto, sou eu!> Neste caso, nunca no mundo se teria visto um to dolo roso exemplo de rebaixamento e de aviltamento prprio. Paro, peo respeito que devo ao poeta. Mas quantds cruis e esmagadoras concuses, uma pena mais hbi e maligna do que a minha poderia sacar desse paraleo a que o auor da ,,Paquitar to gratuitamentc se ofereceu e em que se compra_ zeu to levianamente! Paro tambm pra no tomar nrais tempo ao r<Tempo>. Foi necessria, porm, esra proongada e mida expicao,

do pblico e declara com serenidade: _ <Apareceu a

para o pblico, com a fronte alada: _ uApareceu a um romance em que h um tipo de poeta. que tem leadade, generosidade, uma honradez perfeita!... ora com to esplndidas quaidades s eu exsro em portuga. Esse poeta, por,.n,o, sou eu!u Neste caso, nunca nas idades modernas se teria visto um to burlesco exemplo de pedantismo e de far6fia. Mas se o sr. Bulho pato se reconheceu nos defeitos, ento aqui temos um homem que em meio dos seus amigos se ceca

Alencar, e vibrarem stiras contra mim, todos os homens que em Portugal tm bigodes, cometem versos, gesticulam largo, e sabem modos de cozinhar o bacalhau _ isto , uma farta metade dos habitantes do reino! No! estes aos de .superfcie, comuns a todos, no individualizam ningum. O que diferena e caracteriza os homens o seu modo de ser moral, o conjunto das qualidades e dos defeitos- ora Torns de Aencar tem defeitos e qualidades, separados e aternados, que vo desde a caraspana at ao cava_ lheirismo. Em quais das vinudes ou dos vcios se reconheceu o poeta da uPaqujta>? Se foi nas virtudes. ento aqui vemm um homem que solenemente se adianta, cercado dos seus amigos, e exclama

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mostrar que nada h de comum entre Toms de Aencar e r-! ,sr. Bulho Pato, alm daquees traos iterrios pelos quais unr pota romntico sempre parecido com outro poeta romntico. Foi igualmente necessiria para mostrar que s uma indiscreta iuso e um zeo excessivo pela gria prpria puderanr levar o autor da <Paquitar a introduzir-se, com tanto rudo e tanta publicidade, dentro do autor da <Flor de Martrior,. E visto que nada agora pode justificar a permanncia do sr. Bulho Pato no interior do sr. Toms de Aencar, causandolhe manifesto desconforto e empanturramento o meu intuito - cortesia do final com esta carta apelar para a conhecida autor da <Stira>, e rogar-lhe o obsequio extremo de se retirar de dentro do meu personagem.

Em quanto Mtira, no tenho a ocupar-me dela, merc de li. Naturalmente nunca a erei. Pinheiro Chagas afirma que ela directa e crudelssima: da sua vernaculidade e concordncia com'as regras da potica, -me garantia a alta situao acadmica do satirista: fica-me, pois, a grata ceteza que fui por Bulho Pato tratado de infame, segundo todos os e como homem e como preceitos de Horcio! Isto me basta: escritor plenamente me satisfaz. Eis o que eu tinha a dizer sobre este incidente, fiho misrrimo da iluso e da vaidade. E tendo-o hoje esgotado to largarnente que receio que esta carta no caiba no <Tempo>, nem no haver stira, nem elegia, nem protestos, nem no espao queixumes que me levem a dedicarhe de novo uma s inha ou honr-lo com um s pensamento.
Deus! Nunca a

Paris, 1889 E,r on Qunnoz

1l - N, C,ontaD,

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