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REVISTA DO PROFESSOR DE MATEMTICA 41, 1999 1

Elon Lages Lima


IMPA-RJ
Introduo
Quando se pensa em ensinar Matemtica, dois aspectos que se
complementam precisam ser considerados separadamente. Poderamos
cham-los o global e o local, o genrico e o especfico, o macro e o micro,
a estratgia e a ttica, o planejamento e a execuo, a estrutura do curso e
a didtica das aulas.
De didtica no trataremos aqui. Em vez disso, diremos como o ensino
da Matemtica deve ser organizado, levando em conta a natureza peculiar
dessa matria, os alunos aos quais ela se destina e os motivos de sua
incluso no currculo.
A fim de familiarizar gradativamente os alunos com o mtodo
matemtico, dot-los de habilidades para lidar desembaraadamente com
os mecanismos do clculo e dar-lhes condies para mais tarde saberem
utilizar seus conhecimentos em situaes da vida real, o ensino da
Matemtica deve abranger trs componentes fundamentais, que
chamaremos de Conceituao, Manipulao e Aplicaes.
Da dosagem adequada de cada um desses trs componentes depende o
equilbrio do processo de aprendizagem, o interesse dos alunos e a
capacidade que tero para empregar, futuramente, no apenas as tcnicas
aprendidas nas aulas, mas sobretudo o discernimento, a clareza das
idias, o hbito de pensar e agir ordenadamente, virtudes que so
desenvolvidas quando o ensino respeita o balanceamento dos trs
componentes bsicos. Eles devem ser pensados como um trip de
CONCEITUAO, MANIPULAO E
APLICAES
Os trs componentes do ensino da Matemtica
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sustentao: os trs so suficientes para assegurar a harmonia do curso e
cada um deles necessrio para o seu bom xito.
Conceituao
A conceituao compreende a formulao correta e objetiva das
definies matemticas, o enunciado preciso das proposies, a prtica do
raciocnio dedutivo, a ntida conscientizao de que concluses sempre so
provenientes de hipteses que se admitem, a distino entre uma afirmao
e sua recproca, o estabelecimento de conexes entre conceitos diversos,
bem como a interpretao e a reformulao de idias e fatos sob diferentes
formas e termos. importante ter em mente e destacar que a conceituao
indispensvel para o bom resultado das aplicaes.
Manipulao
A manipulao, de carter principalmente (mas no exclusivamente)
algbrico, est para o ensino e o aprendizado da Matemtica, assim como
a prtica dos exerccios e escalas musicais est para a msica (ou mesmo
como o repetido treinamento dos chamados fundamentos est para
certos esportes, como o tnis e o voleibol). A habilidade e a destreza no
manuseio de equaes, frmulas e construes geomtricas elementares, o
desenvolvimento de atitudes mentais automticas, verdadeiros reflexos
condicionados, permitem ao usurio da Matemtica concentrar sua
ateno consciente nos pontos realmente cruciais, poupando-o da perda de
tempo e energia com detalhes secundrios.
Aplicaes
As aplicaes so empregos das noes e teorias da Matemtica para
obter resultados, concluses e previses em situaes que vo desde
problemas triviais do dia-a-dia a questes mais sutis que surgem noutras
reas, quer cientficas, quer tecnolgicas, quer mesmo sociais. As
aplicaes constituem a principal razo pela qual o ensino da Matemtica
to difundido e necessrio, desde os primrdios da civilizao at os dias
de hoje e certamente cada vez mais no futuro. Como as entendemos, as
aplicaes do conhecimento matemtico incluem a resoluo de
problemas, essa arte intrigante que, por meio de desafios, desenvolve a
criatividade, nutre a auto-estima, estimula a imaginao e recompensa o
esforo de aprender.
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Matemtica Moderna (excesso de conceituao)
Durante o perodo da chamada Matemtica Moderna (dcadas de 60 e
70), ocorreu no ensino uma forte predominncia da conceituao em
detrimento dos outros dois componentes. Quase no havia lugar para as
manipulaes e muito menos para as aplicaes. Por um lado, a
Matemtica que ento se estudava nas escolas era pouco mais do que um
vago e intil exerccio de generalidades, incapaz de suprir as necessidades
das demais disciplinas cientficas e mesmo do uso prtico no dia-a-dia. Por
outro lado, como os professores e autores de livros didticos no
alcanavam a razo de ser e o emprego posterior das noes abstratas que
tinham de expor, o ensino perdia muito em objetividade, insistindo em
detalhes irrelevantes e deixando de destacar o essencial.
O conceito de funo
Um exemplo flagrante da falta de objetividade (que persiste at hoje em
quase todos os livros didticos brasileiros) a definio de funo como
um conjunto de pares ordenados. Funo um dos conceitos fundamentais
da Matemtica (o outro conjunto). Os usurios da Matemtica e os
prprios matemticos costumam pensar numa funo de modo dinmico,
em contraste com essa concepo esttica. Uma transformao geomtrica
uma funo. Mas no provvel que exista algum que imagine uma
rotao, por exemplo, como um conjunto de pares ordenados. Os prprios
autores e professores que apresentam essa definio no a adotam depois,
quando tratam de funes especficas como as logartmicas,
trigonomtricas, etc. Quem pensa num polinmio como num subconjunto
de IR
2
?
Para um matemtico, ou um usurio da Matemtica, uma funo
: X Y, cujo domnio o conjunto X e cujo contra-domnio o conjunto
Y, uma correspondncia (isto , uma regra, um critrio, um algoritmo ou
uma srie de instrues) que estabelece, sem excees nem ambigidade,
para cada elemento x em X, sua imagem (x) em Y. Um purista pode
objetar que correspondncia, regra, etc. so termos sem significado
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matemtico. A mesma objeo, entretanto, cabe na definio de funo
como conjunto de pares ordenados, pois, para termos um conjunto,
necessitamos de uma regra, um critrio, uma srie de instrues que nos
digam se um dado elemento pertence ou no ao conjunto.
Alm do mais, a definio de funo como uma correspondncia
muito mais simples, mais intuitiva e mais acessvel ao entendimento do
que a outra, que usa uma srie de conceitos preliminares, como produtos
cartesianos, relao binria, etc. Por isso mesmo ela utilizada, por todos,
exceto os autores de livros didticos brasileiros.
Manipulao de mais
A manipulao , dos trs, o componente mais difundida nos livros-
texto adotados em nossas escolas. Conseqentemente, abundam nas salas
de aula, nas listas de exerccios e nos exames as operaes com elaboradas
fraes numricas ou algbricas, os clculos de radicais, as equaes com
uma ou mais incgnitas, as identidades trigonomtricas e vrios outros
tipos de questes que, embora necessrias para o adestramento dos alunos,
no so motivadas, no provm de problemas reais, no esto relacionadas
com a vida atual, nem com as demais cincias e nem mesmo com outras
reas da Matemtica.
A presena da manipulao to marcante em nosso ensino que, para o
pblico em geral (e at mesmo para muitos professores e alunos), como
se a Matemtica se resumisse a ela. Isso tem bastante a ver com o fato de
que o manuseio eficiente de expresses numricas e smbolos algbricos
impe a formao de hbitos mentais de ateno, ordem e exatido, porm
no exige criatividade, imaginao ou capacidade de raciocinar
abstratamente.
Deve ficar bem claro que os exerccios de manipulao so
imprescindveis, mas precisam ser comedidos, simples, elegantes e, sempre
que possvel, teis para emprego posterior.
O mtodo peremptrio
Intimamente ligada ao costume de privilegiar a manipulao formal no
ensino da Matemtica est a apresentao da Geometria segundo o que
chamaremos de mtodo peremptrio. Este mtodo consiste em declarar
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verdadeiras certas afirmaes, sem justific-las. Um dos maiores mritos
educativos da Matemtica o de ensinar aos jovens que toda concluso se
baseia em hipteses, as quais precisam ser aceitas, admitidas para que a
afirmao final seja vlida. O processo de passar, mediante argumentos
logicamente convincentes, das hipteses para a concluso chama-se
demonstrao e seu uso sistemtico na apresentao de uma teoria
constitui o mtodo dedutivo. Esse o mtodo matemtico por excelncia e
a Geometria Elementar tem sido, desde a remota antigidade, o lugar onde
melhor se pode comear a pratic-lo. Lamentavelmente a grande maioria
dos estudantes brasileiros sai da escola, depois de onze anos de estudo,
sem jamais ter visto uma demonstrao. O mtodo peremptrio de ensinar
Geometria enfatiza as relaes mtricas, ignora as construes com rgua
e compasso e reduz todos os problemas a manipulaes numricas.
O que se deve demonstrar
Evidentemente, as demonstraes pertencem ao componente
Conceituao. Elas devem ser apresentadas por serem parte essencial da
natureza da Matemtica e por seu valor educativo. No nvel escolar,
demonstrar uma forma de convencer com base na razo, em vez da
autoridade. Por esse motivo, no se deve demonstrar o que
intuitivamente evidente, o que todos aceitam sem hesitao. (Exemplo: que
uma reta tem no mximo dois pontos em comum com uma circunferncia
dada.) Se demonstrar uma forma de convencer por meio da razo, para
que perder tempo provando algo de que todos j esto convencidos?
Tambm no se devem provar resultados que, embora no sejam de forma
alguma bvios, necessitam, para serem demonstrados, de argumentos e
tcnicas difceis, fora do alcance dos alunos, como o Teorema
Fundamental da lgebra, segundo o qual todo polinmio de grau n
possui n razes complexas. Por outro lado, determinados fatos
matemticos importantes no so intuitivamente evidentes mas possuem
demonstraes fceis e elegantes. Sem dvida, o exemplo mais conhecido
o Teorema de Pitgoras, do qual devem ser dadas pelo menos duas das
inmeras demonstraes conhecidas.
Aplicaes adequadas
As aplicaes constituem, para muitos alunos de nossas escolas, a
parte mais atraente (ou menos cansativa) da Matemtica que estudam. Se
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forem formuladas adequadamente, em termos realsticos, ligados a
questes e fatos da vida atual, elas podem justificar o estudo, por vezes
rido, de conceitos e manipulaes, despertando o interesse da classe.
Encontrar aplicaes significativas para a matria que est expondo um
desafio e deveria ser uma preocupao constante do professor. Elas devem
fazer parte das aulas, ocorrer em muitos exerccios e ser objeto de
trabalhos em grupo.
Cada novo captulo do curso deveria comear com um problema cuja
soluo requeresse o uso da matria que vai comear a ser ensinada.
muito importante que o enunciado do problema no contenha palavras que
digam respeito ao assunto que vai ser estudado naquele captulo. De resto,
as aplicaes mais interessantes, durante todo o curso, so os exemplos e
exerccios cujo objeto principal no o assunto que est sendo tratado.
Por exemplo: problemas sobre logaritmos em que a palavra logaritmo
no aparea no enunciado ou exerccios que se resolvam com
trigonometria mas que no falem em seno, cosseno, etc. Para resolver
problemas dessa natureza preciso estar bem familiarizado com a
conceituao dos objetos matemticos (alm, naturalmente, de saber fazer
as contas pertinentes). Por isso que dissemos no incio que a
conceituao fundamental nas aplicaes.
A falta de aplicaes para os temas estudados em classe o defeito
mais gritante do ensino da Matemtica em todas as sries escolares. Ele
no poder ser sanado sem que a conceituao seja bem reforada. Para
resolver um simples probleminha, o aluno da escola primria hesita se
deve multiplicar, somar ou dividir os dois nmeros que so dados. Para
decidir, ele precisa saber conceituar adequadamente essas operaes.
Analogamente, o aluno do ensino mdio, diante de um certo problema
proposto, no sabe se dever modelar a situao com uma funo afim,
quadrtica ou exponencial. (Problemas da vida no aparecem
acompanhados de frmulas!) preciso que ele conhea as propriedades
dessas funes a fim de tomar sua deciso. E assim por diante.
O professor dedicado deve procurar organizar seu curso de modo a
obter o equilbrio entre os trs componentes fundamentais. Assim
procedendo, ter dado um largo passo na direo do xito na sua misso
de educar.