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O pensamento de Foucault e suas contribuies para a educao*

Antonio Flavio Barbosa Moreira Doutor em Educao, professor titular da Universidade Catlica de Petrpolis (UCP) e pesquisador associado da Universidade Federal do Rio de Janeiro (UFRJ). E-mail: afmcju@infolink.com.br

No tarefa fcil resumir, de modo simples, claro, preciso e rigoroso, o pensamento de um autor de textos densos e complexos, como Michel Foucault, nos quais idias, categorias e mtodos se elaboram, apresentam, transformam, aprofundam e enriquecem ao longo do tempo e da obra. A ausncia de sistematizao dos conceitos e das idias que norteiam as anlises, bem como os diferentes sentidos que certas categorias assumem em distintos escritos, tornam a tarefa similar do detetive que, envolto em intrincadas e confusas pistas, procura ordenar, classificar, averiguar e compreender os fatos ocorridos. Diferentemente do detetive, porm, quem procura sistematizar o trabalho de um "filsofo edificante" no chega jamais "verdade" dos fatos, mas sim a uma leitura, a uma possibilidade, entre outras, de explorao. Mais difcil ainda, parece-me, pensar a vasta obra de Foucault tendo em vista sua aplicao a um campo amplo, mutvel e multifacetado como a educao. dificuldade de condensar idias, agrega-se a de refletir como elas podem ser teis na problematizao de prticas e teorias educacionais. Foi a essa tarefa que se dedicou Alfredo Veiga-Neto em seu relevante livroFoucault e a educao. O autor , indiscutivelmente, o pesquisador brasileiro do campo da educao que mais e melhor tem trabalhado, em anlises de questes desse campo, com o pensamento do filsofo francs. Da minhas fortes expectativas ao iniciar a leitura, plenamente atendidas ao seu final. Na apresentao do texto, Veiga-Neto reconhece faltar um livro que, "de forma acessvel e didtica, no apenas explicasse sua filosofia e mostrasse o que ele [Foucault] escreveu sobre o sujeito, os saberes, os poderes e as instituies modernas, mas que tambm discutisse o que se pode e o queno se pode fazer com ele e a partir dele e o quo produtivo tudo isso para a Educao" (p. 8, grifos do autor). Felizmente, tal livro no falta mais: este que ora recomendo. O primeiro captulo inicia-se situando Foucault, ainda que ressalvando as dificuldades e os riscos envolvidos nesse propsito, bem como a necessidade de evitar esquematismos e engessamentos. Alerta para o fato de que no muito pertinente falar em um mtodo foucaultiano ou em umateoria foucaultiana, a no ser que entendamos os dois termos de modo diverso do que tradicionalmente se faz. Algumas sugestes sobre como melhor aproveitar o pensamento de Foucault so ento dadas. O captulo encerra-se com consideraes sobre distanciamentos e aproximaes entre Foucault e outros autores e perspectivas. O segundo captulo discute, em seu comeo, as trs fases usualmente identificadas no pensamento de Foucault por seus comentaristas - arqueologia, genealogia e tica. Tal sistematizao combina critrios metodolgicos e cronolgicos, procurando evidenciar que a cada fase corresponde um problema principal e uma metodologia. Em funo de problemas nessa sistematizao e em decorrncia do carter no-sistemtico da obra de Foucault, Veiga-Neto opta por utilizar, em vez de fases ou etapas, a expresso "domnios foucaultianos" para designar "ser-saber", "ser-poder" e "ser-consigo".

No terceiro captulo o foco o ser-saber. O autor comenta que, nesse domnio, Foucault faz uma arqueologia dos sistemas de procedimentos que tm por fim produzir, distribuir, fazer circular e regular enunciados, bem como se preocupa em isolar o nvel das prticas discursivas e formular regras de produo e de mudana dessas prticas. Ao final do captulo, apresentam-se algumas das possibilidades de aplicao da arqueologia na pesquisa educacional. No quarto captulo, as atenes voltam-se para o segundo domnio, em que o interesse o poder, visto como elemento capaz de explicar como os saberes so produzidos e como nos constitumos na articulao entre poder e saber. Ou seja, a genealogia, como um tipo especial de histria, o tema central do captulo. Mais uma vez Veiga-Neto permite que se veja como o filsofo pode ser til para o estudo de questes educacionais. O quinto captulo aborda o terceiro domnio - o ser-consigo. Tal domnio trata da relao de cada um consigo prprio - com o sexo ou por meio do sexo - e de como se constitui e emerge a subjetividade. Ou seja, trata da tica, entendida como a "relao de si para consigo". Mais uma vez, mostram-se mltiplas as possibilidades de aplicao das contribuies desse domnio nas prticas pedaggicas e nas investigaes sobre educao. O sexto captulo focaliza "linguagem", "discurso", "enunciado", "arquivo", "episteme", alguns dos temas foucaultianos. Alm de procurar tornar acessvel ao leitor como o filsofo entende tais termos, Veiga-Neto caracteriza a anlise do discurso do ponto de vista foucaultiano, destacando que ela no se situa entre os plos opostos e demarcados, de um lado pela filosofia analtica, de outro pela hermenutica. Na perspectiva foucaultiana, o analista no se deve ocupar nem com contedos de verdade nem com significados ocultos. O captulo aborda ainda os regimes de verdade definidos pelos discursos, regimes esses que determinam o verdadeiro e o no-verdadeiro. O stimo captulo enfoca o sujeito. Foucault d adeus ao sujeito "desde sempre a" da mordernidade e analisa os modos de subjetivao que transformam os seres humanos em sujeitos: "Nos tornamos sujeitos pelos modos de investigao, pelas prticas divisrias e pelos modos de transformao que os outros aplicam e que ns aplicamos sobre ns mesmos" (Veiga-Neto, 2003, p. 136). Inmeros estudos no campo da educao tm permitido que se compreenda como prticas, arranjos e artefatos pedaggicos instituram e continuam a instituir o sujeito. O oitavo captulo ilumina o poder-saber. Para Foucault, os saberes engendram-se e organizam-se de modo que se atenda a uma "vontade de poder". O interesse de Foucault o poder onde ele se manifesta, ou seja, o micropoder que se exerce (no que se detm) e que se distribui capilarmente. Importa realar a positividade do poder, entendida como propriedade de produzir alguma coisa. Buscando elucidar como se deve entender a resistncia na perspectiva foucaultiana, Veiga-Neto sustenta que o poder se dispe em uma rede, na qual h pontos de resistncia, minsculos, transitrios e mveis. "A resistncia ao poder no a anttese do poder, no o outro do poder, mas o outro numa relao de poder - e no de uma relao de poder" (p. 151-152, grifos do autor). Poder e saber, como dois lados do mesmo processo, entrecruzam-se no sujeito, seu produto concreto. No h relao de poder sem a constituio de um campo de saber, nem saber que no pressuponha e no constitua relaes de poder. Foucault, em vez de considerar que s h saber na ausncia de relaes de poder, considera que o poder produz saber. Para Veiga-Neto, tal perspectiva expulsa do campo da educao o sujeito epistmico, que tanto agrada aos construtivistas. No captulo nove encontra-se uma cronologia foucaultiana, em que esto listados anos e acontecimentos importantes da vida do filsofo. No dcimo e ltimo captulo esto relacionados sites que podem ser consultados por aqueles que o estudam. O livro de Veiga-Neto, ao orientar o leitor em uma incurso pelo denso pensamento do filsofo francs, revela-se bastante oportuno. Dado o intenso uso (por vezes abuso) que se tem feito desse pensamento em estudos sobre educao, de extrema pertinncia o esforo por aclarar categorias, caracterizar domnios, esclarecer mtodos e questes, esmiuar possveis contribuies. Principalmente quando tal esforo bem-sucedido. Ainda, de grande valia a apresentao de investigaes desenvolvidas com base em Foucault, assim como a sugesto de leituras complementares.

Considerando-se particularmente o campo do currculo, a leitura propicia a certeza de que muito h ainda a ser bebido na fonte foucaultiana. indiscutvel que reflexes sobre saber, poder, subjetividade, tica, linguagem, discurso, to caras ao filsofo, so indispensveis para os que se dedicam ao ofcio de pensar e fazer currculos e que reconhecem o quanto as complexas prticas e relaes implicadas nessas tarefas ainda precisam ser problematizadas e compreendidas. Alis, a grande influncia de Foucault nos estudos sobre currculo confirma esse ponto de vista. Sem que me tenha dedicado com maior intensidade ao estudo do instigante pensador francs, algumas perguntas sempre me vieram mente durante a leitura de alguns de seus livros e de estudos nele inspirados. Ser que Foucault no exagera a submisso de pessoas a sutis e produtivos mecanismos de poder? Mesmo que se diga que a resistncia se associa ao poder, por que to pouca ateno a estratgias de resistncia? Por que nenhuma ateno ao poder visvel que emana do Estado e que responde por coeres e restries que sentimos na pele? Por que a ausncia de preocupao com as prticas "concretas", vividas por pessoas tramando, fazendo, dizendo coisas e lutando por elas? Por que a negligncia com possveis esforos de transformao das estruturas vigentes? Por que o foco no discurso precisa colocar na penumbra a materialidade do existente? Para quem, como eu, enreda-se com tais perguntas, Foucault e a educaoincomoda. E assim o faz porque torna evidente que as crticas a Foucault precisam ser mais bem elaboradas. Assim o faz porque convida, com insistncia, a um urgente e mais fundo mergulho no vigoroso pensamento desse grande filsofo contemporneo. Difcil recusar convite to sedutor!

* Resenha do livro de Alfredo Veiga-Neto, Foucault e a educao (Belo Horizonte: Autntica, 2003).

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