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Revista Nures no 13 Setembro/Dezembro 2009 http://www.pucsp.

br/revistanures Ncleo de Estudos Religio e Sociedade Pontifcia Universidade Catlica SP ISSN 1981-156X

Uma histria de Deus, de Karen Armstrong

Eduardo Basto de Albuquerque

Aula preparada para o Concurso para Professor Titular na Disciplina Histria das Religies da Faculdade de Cincias e Letras de Assis, UNESP Campus de Assis, SP.

Introduo: a historiografia e as religies Nesta aula discutirei as vrias possibilidades e campos da abordagem histrica das religies que identifiquei no decorrer da minha experincia de historiador. Dito de outra maneira, h vrias historiografias das religies. Ademais, tratarei do texto de Karen Armstrong intitulado Uma histria de Deus (1994) como um lugar onde podem ser percebidas as questes metodolgicas e tericas que preocupam os historiadores destas historiografias. Em poucas palavras s posso apresentar as principais das complexas questes da abordagem histrica das religies. H muitas formas e modalidades dessa abordagem e tambm porque pelo menos os ltimos duzentos anos viram a constituio e a fama da principal maneira dessa abordagem que a disciplina Histria das Religies, e o seu ocaso. Para iniciar esta aula-itinerrio, lembro que a atitude inaugural e distintiva do historiador para com a religio enfoc-la sob a tica do tempo e caracterizar a dinmica que isto acarreta. Devido a isto, a abordagem histrica das religies to velha quanto a prpria Histria.

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Segundo Eliade, num texto que precede ao O Sagrado e Profano, Herdoto. Parmnides, Empdocles, Demcrito, Plato, Aristteles, Teofrasto, Berose, Megastane, so alguns dos autores mais significativos desde a antiguidade grega, cuja lista se prolonga at o surgimento do cristianismo (ELIADE, 1992: 2-11). Tais autores tanto colhem, quanto selecionam informaes por vezes, de primeira mo e, outras vezes, indiretamente escritas e orais. Eles no s descrevem, querem ainda interpretar e teorizar acerca da religio e das diferentes religies, e muitas destas reflexes so mais especulativas do que verificadas empiricamente. Com o surgimento do cristianismo os Padres da Igreja reafirmaram suas posies contrrias s religies dominantes atravs de reflexes prprias. Na Idade Mdia ocidental, as reflexes mais significativas sobre as religies, foram realizadas por judeus e rabes. O contato crescente com outros povos a partir dos finais do sculo XV marcou o fim do perodo de encerramento europeu em si mesmo. A conquista do alm mar estabeleceu o sistema colonialista e tambm gerou interfaces entre as culturas da frica, da sia, da Amrica com a Europa e vice-versa. Os instrumentos que os europeus detinham, at ento, para tratar das religies eram o que o cristianismo dominante possua nos fins da Idade Mdia: repdio e poucas informaes sobre o judasmo, a rejeio visceral do milenar e inimigo mortal, o Isl e muitas informaes sobre as religies grega e romana, proporcionadas pela literatura clssica e ecos longnquos sobre o budismo e o hindusmo. Entre os sculos XV e XVI dois fenmenos ocorrem e so marcantes para a constituio da Histria das Religies. Um, as viagens intercontinentais estabelecem relaes comerciais, polticas e militares com povos em grande parte desconhecidos e com outros somente idealizados. Estes contatos ganharam conotaes culturais. ndios das Amricas, negros africanos, indianos, chineses, japoneses, entre outros, entraram no saber europeu sobre povos entre o final do sculo XV e as primeiras dcadas do sculo XVI. No sou ingnuo e sei que se tais contatos trazem o novo, so tambm permeados pelas prticas de dominao e conquista e por concepes que justificam tais prticas. E estas no esto s fundadas na fora fsica e imposies econmicas, mas tambm nos saberes sobre negociaes e estrutura social e nestes que os elementos religiosos tm o seu lugar. A histria dos saberes sobre religies a partir do sculo XVI revela crenas dos

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mais diferentes povos e testa mtodos para este conhecer. Descries acumuladas durante trezentos anos de viajantes e missionrios catlicos e protestantes, e relatrios de militares so alguns de seus instrumentos. O segundo fenmeno a ruptura interna do cristianismo ocidental e a constituio do Protestantismo. Esta uma fratura religiosa, social e poltica. Entre as ferramentas destes embates esto as intelectuais como a anlise e crtica de textos e so exemplos de sua aplicao nos documentos que, de um lado, fundavam posturas polticas do Papado e, de outro, estabeleciam a datao e melhor textualidade das Escrituras crists. aqui que o mtodo histrico no seu sentido mais geral comea a ser esboado. Por falta de tempo no prossigo para detalhar este fenmeno histrico. Entre os sculos XVI e XVIII podemos perceber uma espcie de aventura intelectual para responder ao desafio do encontro com outras culturas e religies inaugurado pela presena constante do Isl nas fronteiras europias e pelo contato com hindus, chineses e japoneses. Todos estes povos no podiam ser desconsiderados da mesma maneira que as populaes nmades da Amrica e da frica dado terem cidades mais ricas e maiores que as da Europa e serem militarmente do mesmo nvel que os europeus. Este constante desafio da pluralidade religiosa e cultural acarretou uma verdadeira crise do pensamento europeu. Por vezes, este desafio serviu para relativizar as crenas polticas e religiosas, como exemplar que vrios autores do Iluminismo francs utilizassem os persas e os chineses para criticar a monarquia absolutista e o cristianismo, nos sculos XVII e XVIII como apontou o velho historiador Paul Hazard. Ora, no perodo entre o sculo dezoito e dezenove ocorreram novas mudanas polticas, sociais e econmicas nas quais temos a Revoluo Francesa e a Revoluo Industrial como seus aspectos visveis e que trouxeram outra retomada da expanso do colonialismo europeu. ndia, China e o sudeste asitico foram paulatinamente submetidos pelo imperialismo ocidental neste perodo. O Japo teve uma posio parte, com seu fechamento voluntrio at meados do sculo XIX. Para conseguir explicar numa viso de mundo coerente para si prprios, no foi mais possvel fundar as pretenses em pressupostos religiosos que serviram para os sculos anteriores e novas formulaes filosficas foram inauguradas. Deste modo foram elaboradas no sculo XIX as ideologias naturalistas e positivistas que predominaram e eram propagadoras de um evolucionismo

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biolgico e social, no qual se pensava que cada cultura era classificada numa hierarquia e especificamente cada religio estava numa escala histrica com tendncia ascendente e inexorvel, ultrapassvel uma aps a outra, classificando-as em nveis tais como naturalismo, politesmo e monotesmo. Isto justificava o imperialismo. Mas o embate ia alm e previa o fim do monotesmo como a etapa final desta escada evolucionista, atravs da consagrao da crescente secularizao, o predomnio do atesmo militante, e a vitria do anti-clericalismo. Inseridas dentro deste caldo de concepes, as cincias histricas foram marcadas por duas posturas metodolgicas fundamentais. Uma, a que consagrava e s considerava legtima a pesquisa histrica fundada em testemunhos e fontes informativas designados por documentos provando todo raciocnio e toda concluso retirada pelo historiador. A segunda postura aquela que tenta abstrair os dados empricos, sem ignor-los, e busca alcanar algum resultado para alm deles. Enfim, ambas divergem da velha filosofia iluminista do sculo XVIII e inauguram a maneira de ver o homem, como apontou Foucault nAs palavras e as coisas (1981). Se considerarmos que o sculo XIX contm relaes sociais mais complexas do que dos sculos anteriores e uma cultura que se volta para compreenso de maior quantidade de objetos, cada vez mais sofisticados, isto ir requerer novos fundamentos metodolgicos para sua abordagem. o sculo em que o saber cientfico representa a libertao ante o saber teolgico que predominara por sculos. a partir disto que o campo das cincias histricas ou as cincias da cultura conforme designava Cassirer se fracionar, dando nascimento a novas abordagens do processo histrico, fundadas a partir de alguma atitude inaugural especifica, como a sociolgica, a antropolgica, a etnolgica, a econmica e, finalmente, a psicolgica. somente compreendendo este processo histrico de constituio da Histria das Religies que se pode entender porque os nomes dos pioneiros e construtores do campo abrangem antroplogos, socilogos, historiadores e psiclogos. No estava no programa a interdisciplinaridade, mas exemplo da porosidade da constituio de campos cientficos. por isso que gostaria de reafirmar o que distingue o saber histrico de outros saberes organizados em campos e disciplinas: pressupor o tempo como o fundamento de onde partem todas as suas reflexes e anlises.

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1. A Histria das Religies e a Histria Religiosa: distines historiogrficas e caractersticas terico-metodolgicas. O problema de campos distintos com o mesmo objeto ou a permeabilidade de campos na historiografia. Quando a Histria das Religies se desenvolveu no sculo XIX estava mais preocupada com as origens e os perodos mais antigos das religies. Para tanto, o seu mtodo se voltava para determinar a preciso dos textos religiosos, e buscava a comparao tanto dos discursos sagrados quanto das experincias religiosas atravs de seus mitos, ritos, smbolos e instituies. Como produto deste trabalho no sculo XIX h a publicao dos Sacred Book of the East, coleo de tradues de clssicos literrios, filosficos e religiosos de persas, chineses, indianos e islmicos. Esta preocupao com os textos escritos das religies se mantm ainda hoje, como exemplifica algumas colees publicadas por editoras como a Routledge ou a Penguin Books, para citar duas inglesas cujos catlogos inscrevem obras relacionadas com religio. O que, alis, no as distancia dos padres da historiografia poltica tradicional. H duas dimenses fundadoras da Histria das Religies. Na primeira, as religies so consideradas como constitudas por grandes conjuntos reunidos de elementos comuns, tais como crenas, ritos e smbolos, que permitem aglutin-los sob a designao como cristianismo, judasmo, budismo etc. E na segunda, o uso sistemtico da comparao. Mircea Eliade no seu livro La nostalgie des origines (1978) informa que h uma dupla definio para o campo Histria das Religies e Religies Comparadas (Comparative Religions) e que designam tanto as manifestaes histricas de qualquer tipo de religio (tribal, tnica ou supranacional), quanto as estruturas especificas da vida religiosa (formas divinas, concepes de almas, mitos, rituais, tipologias de experincias religiosas etc.) e que tais precises nem circunscrevem o campo nem definem os mtodos da Histria das Religies (p.109). Eliade, num livro menos popular, De Zalmoxis a Gengis Khan (1985), ao discutir sua proposta, diz que

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No ser preciso insistir que nossa tarefa se insere na empresa da histria das religies. De modo algum se pretende suplantar o folclorista, o arquelogo ou especialmente ao especialista em histria antiga da Europa Oriental. Tentamos decifrar os significados profundos dos documentos tantas vezes obscurecidos, degradados e esquecidos. E dado que o significado de uma crena ou de um comportamento religioso no se deixa revelar seno luz das comparaes, no duvidamos situar nossos documentos na perspectiva da histria geral das religies. (p. 14) O estudioso ingls Trevor Ling, no seu livro Histria das Religies (2005) detecta que as delimitaes so difceis no campo. Inicialmente, a comparao um instrumento importante para o estudo das religies porque percebe atravs dos testemunhos os tipos de personalidades e sociedades produzidas. Mas Ling considera que a comparao instrumento limitado se no houver a viso histrica, porque preciso levar em conta as mudanas das tradies e das instituies religiosas e isto s se torna evidente atravs da comparao histrica (p. 22). No conhecido livro Como se escreve a histria (1992), Paul Veyne identifica trs ocasies diferentes em que a comparao empregada pelos historiadores e que seriam: 1) recurso analogia para preencher as lacunas de uma documentao; 2) associao de fatos retirados de perodos ou oriundos de naes diferentes com objetivos heursticos e 3) o estudo de uma categoria histrica ou de um tipo de acontecimento atravs da histria, sem levar em considerao o tempo e o lugar, como uma histria de itens, tal como fez Weber em seu estudo sobre a cidade. Veyne aponta exemplos da Histria das Religies em que a comparao comparece, como em Frazer onde ela complementa um fato, ou maneira de Dumzil em que a comparao permite reconstituir uma fase da religio ou da lngua (p.64 e 189). Na historiografia dos ltimos cinqenta anos vrios autores procuraram defender a especificidade da Histria das Religies. Na introduo coleo francesa ManaIntroduction l'Histoire des Religions, Ren Dussaud (1949, p. V) dizia expressamente: A Histria das Religies no se confunde, com efeito, nem com a histria das cidades ou dos Estados, nem com a das instituies propriamente ditas. Ela, sobretudo se distingue pelo mtodo com o qual deve abordar as religies. O mtodo histrico estrito no pode ser suficiente para estudar as crenas e suas formas sistematizadas que so as mitologias, nem para dar conta dos ritos orais ou manuais.

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Na bibliografia aps este texto, seus tpicos permitem auferir qual a dimenso que se dava ao seu campo de estudos: mito, mitologia, magia, religio e magia, mstica, misticismo, sagrado, o mal, o diabo, cosmogonia, cosmologia, tempo sagrado, espao sagrado, sexo e sexualidade, pai, me, matriarcado, gmeos, realeza, smbolos, simbolismo, clero, culto, ritos de passagem, sacrifcio, prece, pecado e sua expiao, morte, imortalidade da alma e a salvao. Enfim, se esta indicao bibliogrfica no esgotava todas as possibilidades ela ambicionava abarcar o mximo possvel de fenmenos e mtodos para lidar com a complexidade do campo religioso, dando uma dimenso formidvel Histria das Religies (Dussaud, 1949, p. XVII-LXIII). Esta extenso abrangente e ambiciosa da Histria das Religies foi retomada por Mircea Eliade, talvez o mais popular dos historiadores das religies, e vai bem alm de Dussaud. Eliade propala que no se tratava de reconstruir contexto e histria, mas examinar estruturas, ou como ele diz originalmente em 1959: Quer lhe agrade ou no, o historiador das religies no terminou sua obra quando reconstituiu a histria de uma forma religiosa ou quando desembaraou seu contexto sociolgico, econmico ou poltico. Deve ainda compreender o significado, quer dizer que deve identificar e iluminar as situaes e as posies que induziram ou tornaram possvel o aparecimento ou o triunfo desta forma religiosa num momento particular da histria. Isso constitui a verdadeira funo cultural do historiador das religies (1978, p.18). Em 1976, ao encerrar a coleo Histria das Religies da Encyclopdie de la Pliade, Michel Meslin retoma e delineia a Histria das Religies na ambio de abarcar a universalidade religiosa e torna a reafirmar sua autonomia: Depois destas anlises dos fatos religiosos distribudos nas mais diversas culturas do homem, a Histria das Religies pode se apresentar como uma disciplina solidamente constituda na sua autonomia, que demonstra a possibilidade de um conhecimento emprico de uma sacralidade viva, obtida atravs estudos rigorosamente cientficos de todas as formas religiosas conhecidas desde as origens da humanidade at nossos dias (1982, p.355). E para captar cada experincia religiosa o "mtodo comparativo da histria" seria o adequado, conclui o autor (Meslin, 1982, p.414), reafirmando a tendncia mais que secular da comparao como fundamento metodolgico da disciplina Histria das Religies.

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Estes elementos caracterizadores do campo no so somente aspirao de autores de ontem, mas podemos encontr-los no Plano de Estudos do Departamento das Cincias da Antiguidade da Faculdade de Letras, Seo de Filosofia e Histria da Universidade de Genebra, em vigor desde setembro de 2008, e como princpios norteadores de um curso de cinco anos, coordenando ensinamentos proporcionados dos diversos departamento e faculdades sobre as religies da Antiguidade clssica, a antropologia religiosa, o Isl, as religies do Egito antigo, da Mesopotmia, de Bizncio, da Armnia, do Japo e da China, o cristianismo, o judasmo, a ndia e matrias afins. Este potencial mobilizado para que esboce literalmente uma experimentao de comparao real, viagem histrica e antropolgica na alteridade e na diversidade que deve ser acompanhada por uma reflexo sobre os conceitos e os mtodos. Retomando: a Histria das Religies ganhou impulso no sculo XIX. Portanto, os seus estudos se inseriam no quadro das concepes evolucionistas, naturalistas e positivistas predominantes e foi marcada por duas posturas tericas e metodolgicas fundamentais, ora se combinando ora se opondo. Este panorama intelectual no gerou somente a Histria das Religies e sim tambm outras modalidades de abordagens historiogrficas das religies. Uma delas a Histria da Igreja que no vou tratar aqui e que foi considerada pelos historiadores um gnero parte, obedecendo a critrios prprios da instituio eclesistica, se bem que muitas vezes respondendo s indagaes dos historiadores comuns e assim se aproximando da historiografia e da Histria das Religies. Como falo em Histria da Igreja considero tanto catlica como as demais denominaes crists. Como afirmei, a Histria das Religies uma perspectiva do tratamento acadmico histrico da religio. H outra que se caracteriza pelo enfoque especfico de uma religio, analisando no o horizonte das religies e por no realizar a comparao entre as religies, mas mergulhando em seu interior. tambm to antiga quanto a Histria das Religies. A historiografia tradicional confinava esta perspectiva nas relaes Igreja e Estado ou Religio e Estado, em geral, dentro das histrias nacionais. Contudo, com as transformaes historiogrficas ocorridas nos ltimos oitenta anos ela ganhou novas dimenses. Geralmente a mais desenvolvida nos cursos de Histria no Brasil. Designo-a de Histria Religiosa tal como o fazem vrios indicadores: a) o

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catlogo da editora inglesa Routledge, abrindo um setor no conjunto dos ttulos das obras de Histria; b) Michel Lagre no captulo para o livro organizado por Jean-Pierre Rioux e Jean-Franois Sirinelli Para uma histria cultural (1998) e que se intitula Histria religiosa e histria cultural. c) Como a famosa revista francesa Annales Histoire, Sciences Sociales, que em seu nmero de janeiro-fevereiro de 2008, publicou uma seo de resenhas chamada de Histria religiosa (Idade Mdia, poca moderna), cobrindo uma multiplicidade de pesquisas e d) Como designou o historiador Dominique Julia o seu balano historiogrfico das pesquisas da Histria Nova que tratam de algum modo a religio (Julia, 1976, p.106-36). Para sintetizar as questes, vejamos brevemente como Julia caracteriza este campo. Contrariamente tese de Ren Dussaud, ele argumenta que no h mtodos especficos para o estudo do fenmeno religioso (Julia, 1976, p.109). Ela no um campo separado e autnomo na vida cultural. Inclusive, as fontes ditas religiosas podem ser utilizadas como informativas de eventos e fenmenos no-religiosos. Ele afirma que no contexto histrico onde se insere a religio que se pode compreend-la. Como existem matizes, h a necessidade de abord-la se valendo de uma srie de disciplinas. Dominique Julia completa afirmando que os historiadores no mais atribuem um domnio diferente e especfico para o objeto "religio", ela uma representao e seu estatuto o de qualquer outro objeto e como todo objeto histrico tambm construdo pelo historiador. Ora, esta perspectiva de estudo histrico da religio, a Histria Religiosa, busca responder bem de perto s grandes indagaes terico-metodolgicas da prpria historiografia, ou seja, os questionamentos das limitaes da historiografia tradicional buscando reconstruir os fatos, inclusive os religiosos, se insere no esforo da historiografia de responder s limitaes se aproximando de outras Cincias Humanas como apontou Julia e finalmente, os desafios perante as certezas das construes historiogrficas e, alis, do prprio conhecimento. Esta perspectiva terico-metodolgica pode desenvolver aspectos histricos de uma ou mais religies, analisar a atuao de sujeitos individuais ou coletivos, de grandes personagens ou lderes religiosos, de personagens populares ou de instituies religiosas, mas evitando a comparao. A Histria Religiosa pode se preocupar com a insero social de uma religio especfica num determinado tempo. Como antes apontei, na seo

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da revista Annales so resenhados assuntos como: converso e liberdade nos reinos brbaros, o sepulcro de Cristo, as comunidades religiosas na poca carolngia, a legenda de Toms de Celano, o ensinamento de Toms de Aquino, identidade judaica e cristandade ocidental, messianismo e reforma puritana, sufis e sufismos, peregrinaes no Egito, piedade copta, Santo Andr, o mito dos santos, infmia e perdo, confrarias jesuticas e outros. Temas que mostram a proximidade com as abordagens da Histria Religiosa, como a caracterizei. Muitos historiadores ensaiaram em seus estudos tratamentos inovadores e diferenciadores da Histria das Religies como Marc Bloch em Os Reis Taumaturgos (1999), Jacques Le Goff em O Nascimento do Purgatrio (1985), Ginzburg em seus trabalhos sobre a feitiaria (1988, 1991), Keith Thomas em Religio e o declnio da magia (1991), para mencionar alguns entre os mais conhecidos entre ns. Sinteticamente, poder-se-ia afirmar que se trata de uma perspectiva diferente da Histria das Religies, e seu trao mais marcante seria o valor do contexto, principalmente o social como elemento bsico de explicao dos problemas religiosos dos homens. O exame destes autores mostra que no se valem exclusivamente dos conceitos elaborados pelos historiadores, mas buscam apoio em reas vizinhas para poder compreender o seu objeto, como na Sociologia, na incios da Histria das Religies. Antropologia e na Psicologia; paradoxalmente, ambies metodolgicas que se aproximam dos procedimentos dos

2. A autora Karen Armstrong: traos de sua obra marcando tendncia na Histria das Religies. O seu contraponto com outros autores de Histria das Religies. Depois desta distino entre campos historiogrficos gostaria de realizar outra operao: poderemos separar to nitidamente em dois campos a abordagem histrica das religies? Para tentar responder a esta questo analiso Karen Armstrong em seu livro Uma histria de Deus: quatro milnios em busca do judasmo, cristianismo e islamismo. (1994). Vivendo em nossa poca, a autora dispe de instrumentos bibliogrficos

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decorrentes das duas maneiras que examinei e, como sua obra se lastreia na abordagem histrica das religies, a anlise pode ampliar o entendimento do campo. Em sua autobiografia fornece algumas informaes sobre si. Karen Armstrong nasceu na Inglaterra em 1944 e conhecida internacionalmente por seus livros sobre temticas voltadas para a religio, especialmente sobre o judasmo, o cristianismo e o Isl. Recebeu educao catlica no seio de uma famlia piedosa e com 17 anos entrou numa ordem religiosa Society of the Holy Child Jesus, recebendo o nome de Irm Marta. Logo foi autorizada a estudar Literatura Inglesa na Universidade de Oxford, mas com o tempo se decepcionou com a vida de religiosa. Em 1969 abandonou o convento e se voltou para o doutorado que objetivava estudar o poeta Alfred Tennyson e, ao mesmo tempo, ensinou na Universidade de Londres. Mas dentro do sistema ingls, sua tese foi rejeitada por um examinador externo e, com isto, ficou impedida de continuar lecionando na universidade. Durante este perodo, Karen passou por problemas de sade decorrentes de uma epilepsia que no fora identificada antes. Em 1976 passou a lecionar no Colgio Feminino de Dulwich mas a sua ausncia por problemas de sade a levou a uma demisso forada. Nesse ano publicou sua biografia, intitulada Through the Narrow Gate na qual relata a busca de seus ideais religiosos no convento e o fracasso em realiz-los. O livro se transformou num sucesso de vendas. Com isto, passou a participar de programas de televiso e em 1984 escreveu um programa sobre So Paulo para o canal de televiso Channel Four. Este trabalho inclua filmagens em Jerusalm, o que a levou novamente ao universo religioso. Desde ento, passou a escrever sobre o monotesmo cristo e islmico. tambm autora de uma biografia sobre Buda onde busca diferenciar a histria da lenda. Recebeu alguns prmios por promover a aproximao das religies. Foi premiada em 2004 pelo New York Open Center e em 2008 esteve entre os trs vencedores do TED PRIZE, alm disso recebeu outro prmio pelo Instituto Roosevelt. Escreve regularmente na imprensa inglesa como The Guardian e ainda participa de projetos de aproximao. Suas obras foram parcialmente traduzidas para o portugus no Brasil e em Portugal.

3. Uma Histria de Deus: como introduo Histria das Religies

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3.1. Deus como objeto da Histria das Religies. Histria das experincias de Deus e Histria das experincias criadoras das imagens de Deus. 3.2. As questes metodolgicas da obra: delimitaes, fontes e contexto histrico das crenas. 3.3. A comparao: estratgia discursiva ou opo metodolgica para o estudo das religies historicamente? A comparao por similitude de crenas monotestas e a comparao das expresses das experincias distintas (budismo). O exerccio da comparao: possibilidades, limites e nveis. O subttulo de Uma histria de Deus j indica o quadro delimitador do livro de Karen Armstrong que almeja abarcar quatro milnios de busca do judasmo, cristianismo e islamismo da busca de Deus. O livro contm 460 pginas, glossrio, notas para cada captulo, sugestes de leituras e ndice remissivo. No ano passado foi feita nova edio em forma de bolso indicando a popularidade da obra. Irei discutir aqui o tratamento histrico das religies empregado pela autora. O seu fio condutor a cronologia na qual o marco inicial so as primeiras idias sobre Deus. A autora divide seu texto numa introduo e 11 captulos designados por temas: No comeo; Um nico Deus; Uma luz para os gentios; Trindade: o Deus cristo; Unidade: o Deus do Isl; O Deus dos filsofos; O Deus dos msticos; Um Deus para os reformadores; Iluminismo; A morte de Deus? e o captulo final que indaga sobre o futuro de Deus. Sua introduo importante por relacionar biografia e texto, a relao entre sua escrita e sua vivncia religiosa, confessando que quando criana teve crenas religiosas mas pouca f em Deus. Suas memrias infantis apontam um retrato construdo pela educao religiosa de um credo assustador. Ao crescer compreendeu que havia na religio algo alm do medo e almejando alcanar Deus, entrou numa ordem religiosa catlica. Infelizmente, por mais que se esforasse no alcanava o que almejava: Jamais tive um vislumbre de Deus descrito pelos profetas e msticos (p.8) e que termina por seu abandono da vida de religiosa catlica. Sua busca no se encerrou e voltou-se para a leitura e participao em programas de televiso sobre os primrdios do cristianismo e a experincia religiosa. No se formou em histria e sim em letras. Por vezes, se indagava se tal como suas vises e xtases serem efeitos da sua epilepsia isto tambm poderia ter

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acontecido com os santos. No entanto, foi convencida por seus estudos sobre a histria da religio que os seres humanos eram animais espirituais e atravs da adorao aos deuses homens e mulheres se reconheceram como humanos. As minhas leituras do livro identificam primeiramente questes metodolgicas que a autora prope e trabalha e, em segundo lugar, os eixos que estruturam sua narrativa. Quanto s questes metodolgicas h trs: a primeira, se a histria da idia e experincia de Deus no judasmo, cristianismo e islamismo seria a da projeo das necessidades e desejos humanos, refletindo os anseios sociais em cada etapa do seu desenvolvimento. Apesar de confirmar esta hiptese tambm percebeu que em vez de esperar que Deus descesse das alturas, eu deveria criar deliberadamente um sentido dele para mim [...] num sentido importante Deus era um produto da imaginao criadora (p.9-10), tema que procurara desenvolver no livro. Uma segunda, que o livro no seria uma histria da realidade do prprio Deus, mas uma histria de como a humanidade O percebeu desde Abrao at hoje. Tal idia humana de Deus tem uma histria para cada grupo e em vrios momentos do tempo. Cada gerao cria sua idia de Deus do mesmo modo que tambm cria sua noo de atesmo (p. 10-11). Deste modo, a autora afirma que no pretende uma histria da evoluo da idia de Deus se originando de um determinado ponto e avanando para um conceito final, mas uma histria da impressionante semelhana nas idias do divino proposta por judeus, cristos e muulmanos e que cada expresso do tema universal diferente, devido habilidade e criao da imaginao (p.11). A terceira questo metodolgica que o critrio para aferir a validade da idia de Deus a sua funcionalidade histrica, ou seja, se funciona na transcendncia do mundo material e no a sua coerncia racional. E isto abre o leque para considerar experincias religiosas no-monotestas consideradas como naturais, como as budistas. Esta transcendncia no estava limitada pela linguagem conceitual corrente, uma espcie de concordncia entre as grandes religies. Trs eixos estruturais organizam a exposio e expressam o que entendido por histria de Deus. O primeiro dos eixos utilizados pela autora so as condies contextuais histricas para sinalizar que as mudanas religiosas se processam concomitantemente com as sociais, polticas e econmicas. Ela recorre a esta ilao para esboar a perspectiva de alguns grandes momentos histricos, mas no de todos. Distingo trs, em

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termos cronolgicos. O primeiro deles de 800 a 200 a.C., abrangendo espacialmente da Grcia ao Extremo Oriente, perodo este em que houve a criao de novas ideologias e sistemas religiosos que refletiriam as novas condies econmicas e sociais, com o surgimento de uma classe mercantil. O poder se transfere das mos do rei e do sacerdote, do palcio e do templo, para o mercado. Isto propiciou um florescimento intelectual e cultural e o desenvolvimento da conscincia social, tornando visvel a desigualdade e a explorao. Cada regio criou maneiras diferentes para lidar com as mudanas e seus problemas: taosmo e confucionismo na China, hindusmo e budismo na ndia, racionalismo filosfico na Europa, no Ir surgiu Zoroastro e em Israel os profetas desenvolveram verses do monotesmo No deixa de ser curioso notar: Por mais estranho que parea, a idia de Deus, como as outras grandes da poca, desenvolveu-se numa economia de mercado, num esprito de agressivo capitalismo (p.38). Afirma-se Um Deus nico que substitui a multiplicidade anterior. A nova tica advinda das religies era a de misericrdia, justia e equidade para enfrentar os desafios sociais. A anlise deste momento abrangente em termos espaciais, diferentemente do que realiza no seguinte em que se restringe. O segundo momento histrico o colapso da civilizao no Ocidente com o ocaso do Imprio Romano afetando a espiritualidade crist, a imagem da razo arrastada para baixo pelo caos das paixes em tudo semelhante a Roma, fonte da ordem rebaixada pelas tribos brbaras, da a imagem, como em Agostinho, de um Deus implacvel (p. 131). O terceiro momento advm no sculo XVI quando o Ocidente inicia um processo industrial, acarretando um novo tipo de sociedade e novo ideal de humanidade, afetando o papel de Deus. Pela primeira vez na histria o Ocidente no podia mais ser ignorado pelo resto do mundo porque ele invadia todos os espaos e exigia ateno. Armstrong argumenta que as civilizaes anteriores dependiam da agricultura e a idia de Deus nico se desenvolveu nas cidades. J a industrializao trouxe mudanas nas relaes mtuas entre os homens e rev sua relao com a realidade ltima chamada de Deus (p.295-6). Ela no se debrua em colocar a nossa poca separadamente e considero que este perodo se prolonga at hoje porque a autora no sintetiza outro. O segundo eixo que organiza as idias da autora o recurso comparao de concepes e de expresses de experincias religiosas. Somente me deterei em alguns

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exemplos. Armstrong compara a morte em sacrifcio de Cristo com o ideal budista do bodhisattva que tambm se dispe a adiar a iluminao para poder encaminhar os sofredores para ela. Mas ela aponta tambm a diferena: Cristo era o nico mediador entre a humanidade e o absoluto, enquanto o bodhisattva era uma aspirao adiada para o futuro (p.97). Outro exemplo quando afirma que na contemplao do absoluto, as idias fundadoras e as experincias decorrentes so semelhantes: O senso de presena, xtase e temor diante de uma realidade chamada nirvana, o Uno, Brahma ou Deus parece ser um estado da mente e uma percepo natural e interminavelmente buscada pelos seres humanos (p.114). Um derradeiro exemplo o da comparao entre Cristo no monte Tabor que representaria para a cristandade ortodoxa a humanidade deificada, o Buda que encarnaria a iluminao para toda a humanidade e o im muulmano transformado pela sua receptividade a Deus (p.184). O terceiro eixo organizador dos seus argumentos o fruto religioso que busca retirar de suas pesquisas histricas sobre histria, e isto surge quando indaga se a idia de Deus prosperar no futuro. Seu argumento que a idia de Deus como pessoa foi paulatinamente afastada desde o Velho Testamento e o Coro. A doutrina da Trindade desenvolvida no cristianismo sugeriu que Deus estava alm da personalidade (p.389). A ps-modernidade tambm rejeita a idia de Deus como legislador, governante ou Ser Supremo. As provas racionais da existncia de Deus tambm no mais funcionam e esta tentativa s levou ao atesmo. A autora afirma s restar a experincia dos msticos que insistiram por sculos que Deus no seria outro Ser, mas uma experincia subjetiva que estaria na base do Ser. Esse Deus seria abordado atravs da imaginao e expresso de muitos meios, mas dispensando e indo alm dos conceitos (p.395-6). Possivelmente, a sua argumentao central esteja na avaliao da construo da imagem de um Deus pessoal, que na histria do monotesmo representou a afirmao da dignidade humana de um lado, mas por outro, tambm sua face restrita: Judasmo, cristianismo e em menor escala o islamismo desenvolveram a idia de um Deus pessoal, por isso, tendemos a pensar que esse ideal representa a religio em sua melhor forma. O Deus pessoal ajudou os monotestas a valorizarem os sagrados e inalienveis direitos dos indivduos e a cultivarem uma valorizao da personalidade humana. A tradio judaico-crist, portanto, ajudou o Ocidente a adquirir o humanismo liberal que tanto preza. Esses valores eram originalmente

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endeusados num Deus pessoal que faz tudo que um ser humano faz: ama, julga, castiga, v, ouve cria e destri como ns. [...] Contudo, um Deus pessoal pode tornar-se uma sria responsabilidade. Pode ser um mero dolo esculpido nossa imagem, uma projeo de nossas limitadas necessidades, temores e desejos. [...] Em vez de inspirar a compaixo que deve caracterizar toda religio avanada, ele pode nos estimular a julgar, condenar e excluir. Aparentemente, portanto, a idia de um Deus pessoal s pode ser uma etapa em nosso desenvolvimento religioso. As religies do mundo parecem ter reconhecido este perigo, e procuraram transcender a concepo pessoal de realidade suprema. [....] Todas as trs religies monotestas desenvolveram uma tradio mstica, que fez seu Deus transcender a categoria pessoal e tornar-se mais semelhante s realidades impessoais de nirvana e Brahma-Atman. S poucas pessoas so capazes de verdadeiro misticismo, mas em todas as trs fs (com exceo do cristianismo ocidental) foi o Deus experimentado pelos msticos que acabou se tornando normativo entre os fiis, at relativamente pouco tempo atrs. (p.215 6) Karen Armstrong encerra argumentando que a histria de Deus deve ser estudada para retirar dela algumas lies e advertncias se quisermos criar uma f vibrante, porque os seres humanos no enfrentam o sem sentido (p.399). Aps esta rpida abordagem de Uma histria de Deus podemos avaliar qual a relao dela com a Histria das Religies e a Histria Religiosa. Karen Armstrong se vale do contexto histrico como um grande quadro compreensivo para entender mudanas religiosas, mas no se detm em aspectos das mudanas sociais que estariam diretamente relacionados com as transformaes religiosas, se bem que em alguns momentos a autora estabelece uma relao bem genrica entre as mudanas culturais e as religiosas pelos trechos que citei. Por sua vez, a comparao no um instrumento para a interpretao do fenmeno religioso, mas uma espcie de estratgia para melhor compreend-lo, pois no examina exaustivamente um fenmeno e conclui com base nisto, buscando uma estrutura comum, maneira de Eliade. Talvez se aproxime do que Veyne apontou. H excees quando encaminha para generalizaes para afirmar que as buscas da humanidade so comuns. Se uma das ambies da Histria das Religies encontrar a estrutura comum nos fenmenos religiosos que perpassam espaos e tempos diferentes, suas concluses sobre idias comuns sobre Deus soam muito superficiais. Utilizar como fontes s os discursos que expressam as experincias religiosas, como a autora faz, pode induzir a

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enganos porque deixa de ressaltar as profundas diferenas entre elas e fica s nas aparncias. Se a Histria das Religies, como afirmei, lida com abstraes como o cristianismo, judasmo etc. de modo a classificar as experincias religiosas, tal procedimento no elimina as diferenas culturais e histricas onde estas tais experincias so produzidas, e esta a advertncia de todos os historiadores com as mais diferentes orientaes tericas. Este ponto a grande limitao do livro de Armstrong. Apesar de ser uma histria temtica, ela elimina boa parte das preocupaes dos historiadores, seja da Histria das Religies, seja da Histria Religiosa, pois no h discusso sobre a documentao utilizada e citada, no h discusses metodolgicas de nenhum gnero. Enfim, a autora apesar de se valer de autores consagrados ignora as conquistas e os limites dos dois campos que tratam historicamente das religies. O exemplo disto que nas notas so citadas fontes, mas elas no esto elencadas nem na bibliografia, nem parte e no sabemos a credibilidade delas.

Concluses: 1. A construo histrica de narrativas das experincias religiosas e a diversidade de crenas. 2. Explicao ou interpretao histrica por situaes de crises sociais ou de crise religiosa. 3. As transformaes na historiografia das religies. Fronteiras de campos. 4. Histria e religio. O historiador e o no-historiador. O especialista e o noespecialista. Muitos autores ensaiaram escrever uma histria de Deus, alm de Karen Armstrong, e lembro Jack Miles, Rgis Debray e Jacques Le Goff para mencionar os publicados entre ns. A historiografia das religies tem dimenses variadas incluindo os no historiadores e no especialistas. Ora, num dos mais recentes livros de Jacques Le Goff intitulado O Deus da Idade Mdia (2007) podemos perceber algumas tendncias analticas da abordagem histrica das religies, pois o autor um historiador marcante.

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oriundo de conversas arranjadas em um texto em torno de uma temtica precisa, a imagem de Deus, que parte do pressuposto de que ela tem mltiplas dimenses que mudaram com correr do tempo. (LE GOFF, 2007, p.12). Sua proposta analisar a concepo de Deus no Ocidente medieval mas historicizada e inserida em relaes sociais. Em suas palavras: A imagem de Deus numa sociedade depende sem dvida da natureza e do lugar de quem imagina Deus. [...] Tentamos apreender esses diferentes Deus em torno de alguns dados essenciais: o Deus da Igreja, da religio oficial; o Deus das prticas, que na Idade Mdia so fundamentalmente religiosas, antes que emirjam aspectos profanos. So os dogmas, as crenas, as prticas que nos interessam, na medida em que definem e deixam entrever a atitude dos homens e das mulheres da Idade Mdia em relao a Deus (LE GOFF, 2007, p. 11). Ele considera que h uma histria de Deus contida no saber humano (LE GOFF, 2007, p. 13), com o que se distancia do campo da teologia apesar de discorrer sobre Deus Pai, Esprito Santo e Jesus. Conclu, inserido numa dimenso histrica ampliada, que o acontecimento maior da Antiguidade foi a substituio do politesmo pago pelo monotesmo, mas este, por sua vez, constituiu uma imagem de Deus que paulatinamente se afastou do Deus dos judeus, Deus da clera, enquanto que na Idade Mdia, a imagem divina se orientou para duas direes: uma, a da proteo, permitindo nomear Deus como o Bom Deus, e a outra direo a de Deus sofredor, o da Paixo (LE GOFF, 2007, p. 120). Le Goff portanto elege como elemento chave para compreenso da religio suas mudanas sociais e diz de forma explcita: O Esprito Santo ajusta-se s novas atividades da sociedade feudal, que entrar numa fase mais artesanal e urbana, qual corresponde o sucesso extraordinrio das ordens mendicantes (LE GOFF, 2007, p.44). Ora, este trabalho de Le Goff, mesmo enviesado e parcial, primeiro porque a imagem judaica de Deus no s de clera (e o autor no nota que houve uma seleo) e em segundo, porque seus atores no passam por crises religiosas e so frutos s das crises sociais, aponta para duas dimenses historiogrficas: uma, a re-aproximao com a Histria das Religies, que a Histria Nova deixara de lado, e isto transparece pela preocupao de Le Goff de comparar experincias, crenas e prticas em mltiplos universos religiosos, como a imagem de Deus do cristianismo com a do judasmo e do

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islamismo. Na segunda dimenso, o sagrado abordado pelo que podemos designar de histria cultural do sagrado. Os traos desta maneira de acoplar a religio com a cultura pressupem como plataforma explicativa o mundo social. Percebo no ser importante o rompimento com a epistemologia da histria religiosa dos anos anteriores e sim realizar o desdobramento dela. Ademais, tambm noto haver uma ruptura epistemolgica mais profunda com a abordagem mais tradicional e a busca tambm de outras dimenses explicativas como a da compreenso da construo de sentidos e prticas, pelas comunidades histricas sem estabelecer fronteiras rgidas nas fontes entre o discursivo e o no-discursivo, como as pinturas. Falei das dimenses da abordagem histrica das religies num perodo de quase cem anos. As narrativas histricas das experincias religiosas, sejam individuais ou sejam coletivas, tm sido elaboradas com objetivos muito dspares: seja para reafirmar a superioridade de uma religio sobre as demais, seja para demonstrar que a religio parte de um passado a ser ultrapassado pela razo, seja para demonstrar que a religio parte de um sistema de opresso e de poder, seja para simples conhecimento acadmico das religies ou para reivindicar a perenidade da experincia religiosa. H muitas orientaes tericas e historiogrficas. A historiografia das religies est em transformao enquanto seu objeto tambm se transformar. Nem a Histria das Religies nem a Histria Religiosa no deixaram de mudar. As fronteiras entre ambas tambm ficou diferente. Se em obras mais antigas era mais ntido perceb-las, como em Febvre e Bloch, por exemplo, ficaram indistintas em Le Goff. A dimenso destes dois estudos sobre uma histria de Deus, Karen Armstrong e Jacques Le Goff, denotam uma enorme distncia entre o historiador e o no historiador. Apesar de toda a sorte de manobras literrias e uma enorme erudio, a autora inglesa no consegue se desdobrar em historiadora e o sinal disto no fazer reflexes metodolgicas, no duvidar do arsenal de suas informaes. No h crtica documental nem dilogo com a bibliografia. Todo o questionamento da leitura documental empreendida pelos historiadores positivistas, as conquistas da Histria Nova ou os desafios ps-modernos sequer so mencionados. Finalmente, apesar de ser um livro ambicioso em sua busca por enquadrar uma histria de quatro mil anos, lido, no

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entanto. Agora ganhou uma nova edio mostrando que o pblico aprecia tais abordagens e que os estudos sobre a abordagem histrica das religies podem ultrapassar com facilidade as fronteiras entre os especialistas e os no especialistas. Refletirmos em termos histricos sobre as religies pode aumentar a nossa compreenso sobre a religio e oferece uma pitada de humildade aos vrios modelos que construmos para entend-las. Ficam patentes as dificuldades de entend-las como totalidade porque se apresentam como variedades e multiplicidades no tempo e no espao e construes dos seres humanos.

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