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CON - VERSES E FATOS

Rabino Nilton Bonder

A questo das converses ao judasmo, mais do que polmicas entre os diversos movimentos judaicos, revela importantes tendncias da autoimagem dos judeus nos ltimos sculos. A freqente desconfiana dos judeus quanto sinceridade dos conversos se baseia em parte no temor da corroso pela assimilao e em parte pelo temor de utilizao do judasmo para "interesses prprios". Ambas consideraes so relatadas desde os primeiros textos rabnicos sobre o assunto. H, no entanto, um terceiro elemento de carter bastante subjetivo e que uma "fresh mutation", um desenvolvimento moderno da questo. Diz respeito evoluo da idia de que "ser judeu" uma condio transmissvel apenas pelo "sangue". Para colocar em linguagem contextualizada, no estamos falando de uma carga gentica, terminologia muito recente, mas de uma "alma" que retrocede at o Monte Sinai. Este pedigree espiritual consiste numa forma de racismo que se expressa pela crena no de um corpo diferenciado, mas de uma alma diferenciada. Mais popularmente, essa forma de teologia ocupa o imaginrio como sendo "impossvel para um no-judeu entender o drama, a tragdia, a saga e a epopia do judasmo". S uma "alma" moldada pela experincia histrica e amamentada por um "lar judaico" consegue produzir o "ser judeu". Vamos fazer um passeio pelo conceito da "converso" com o intuito de deixar exposta uma insegurana interna dos judeus que se manifesta externamente na questo da converso. A possvel falta de fidelidade do converso, sua capacidade de inocular o judasmo de percepes errneas, ou o seu potencial de diluir algo que puro, revelam a fragilidade da identidade judaica moderna. insuportvel grande massa de judeus no praticantes e absorvidos pela cidadania e pela globalizao perceber que h pouca, quase nenhuma ou nenhuma diferena entre eles e os no judeus. Aumentar o valor do ttulo para preservar a qualidade do clube, sem uma real benfeitoria no contedo e na qualidade do mesmo, indicativo de decadncia. Aparentemente resolvidos estariam os extremos - a ortodoxia e os judeus plenamente assimilados. O primeiro assume ser "diferente" dos outros seja em sua misso histrica ou, sob forma mstica, em sua funo csmica. O segundo assume ser "um igual" e, portanto, questes como a converso ou convenes de pertencimento pouco importam. No entanto, ambas as posturas apenas dissimulam uma resoluo definitiva. A ortodoxia, primeiramente, vive seu drama particular tendo que adotar posturas cada vez mais radicais de diferena num mundo de iguais. No s a televiso fala de iguais, mas a moral, a tica, a cultura, a arte, a cincia, os mitos e os misticismos. A ortodoxia usufrui desta

igualdade, depende desta igualdade, faz uso dela e precisa, ao mesmo tempo, constantemente se re-assegurar de que ela no existe. A vestimenta, as prticas e as idias tm como funo maior no tanto servir ao Criador, mas proteger o judeu. O segundo grupo, assume ares de resolvido para descobrir na primeira ou segunda gerao que seus descendentes tornamse confusos, no identificando em sua postura uma opo comunitria, mas uma desistncia. A palavra "guer" - converso - aparece no texto bblico com o sentido de "estrangeiro". Sua raiz de significado "residir, habitar", transmite uma sensao de transitoriedade. "Moradores temporrios vocs foram no Egito" diz o texto bblico gerando uma das mais fortes identificaes judaicas - vocs foram estrangeiros, vocs foram moradores temporrios sentados sobre suas malas e vocs foram "conversos" em meio a outros. No h dvida que a expresso contm uma dubiedade. Se o converso algum que abraa uma cultura e uma f, porque designa-lo para sempre como um "estrangeiro"? Esta ambigidade aparece nos textos em afirmaes como "o converso recebido de braos abertos e tratado como um judeu" (Lev. R. 2:9) ou em discusses como a de se pode servir como juiz ou no ("um proslito s pode servir como juiz em casos civis estando impedido de servir em casos criminais e, mesmo assim apenas para outro proslito" - Iev. 102a). Em certos casos a questo de sensibilidade diferena. Marcar a realidade de uma origem e de uma famlia externa ao judasmo tambm aparece em discusses do tipo: "Como deve um converso se dirigir aos ancestrais judaicos? Nas oraes deveria o converso dizer "Nosso D'us e D'us dos seus antepassados" ou "Nosso D'us e D'us de nossos antepassados"?". A pergunta legtima do ponto de vista objetivo. Dizer que o D'us de seus antepassados (tomando obviamente "D'us" por uma forma especfica de relao com D'us) seria uma mentira. No entanto, Maimnides percebe a malcia implcita nesta "verdade" e sentencia em carta a um amigo convertido (Rambam, Responsa 42- ed. Freiman) "um converso deve dizer 'Nosso D'us e D'us de nossos ancestrais' ou 'que nos escolheu' ou 'que nos deu' ou 'que nos fez herdar', porque ao escolher se tornar um converso passou a ser um discpulo, um filho, de Abrao. Uma vez que se converte no h diferena entre eu e voc...". Na verdade, nenhuma outra tradio to marcada pela idia de converso como a judaica. Seu fundador no um profeta, um visionrio que recebe importantes revelaes, mas algum que se associa a outro pacto diferente daquele de seus pais e de sua origem. Abrao um personagem distinto de Moiss, de Buda, de Jesus ou mesmo de Maom. Abrao um converso que gradativamente converte tambm a sua mulher e as mulheres de seu filho e de seus netos.

No s a tradio traa a origem de importantes personalidades como Rabi Akiva, Rabi Meir, Shemaia e Avtalion converses, mas os aponta como descendentes dos perversos Sancheriv, Sisera, Haman e Nero (Git. 56b). Isto demonstraria que a converso um ato de "nascimento" novo, independente do passado, seja do individuo ou de sua ancestralidade. Simbolicamente isto se expressa pelo fato de ser o Messias descendente de conversos. Ruth a moabita, faz parte da linhagem direta do Rei David, o qual por sua vez ancestral do Messias. Em resumo, Abrao um converso, Moiss um judeu que retorna e casa-se com uma no judia, Rabi Akiva descendente de conversos e o Messias idem. No h dvida alguma que nos traos que hoje identificamos como tipicamente judeus peles claras, meninos sardentos, ruivos, caucasianos, olhos claros e etc - h presena de misturas exgenas basicamente em todas as famlias. Poucos povos podem traar to diretamente sua origem a guerim, a estrangeiros, que passaram a morar, habitar, conviver e comportar-se com e como judeus. O processo de dificultar as converses assumindo aspectos cada vez mais rgidos, so bastante modernos. No sculo XVII, os conselhos judaicos da Litunia e Moravia impuseram severas penalidades para o ato de proselitismo e para guarida oferecida a conversos. A razo para tal deriva de fatores externos e internos. O externo devia-se a vrias acusaes, tanto na Litunia como na Polnia, de que os judeus eram proselitistas. No sabemos se estas eram falsas acusaes ou se realmente representavam uma atitude da comunidade. No campo interno, por sua vez, o mundo moderno fez recrudescer o desejo por fronteiras ntidas e definidas entre os membros do grupo dos judeus e os outros. A ameaa trazida pela emancipao, pela assimilao e pela miscigenao acabaram por produzir exigncias cada vez mais estritas no que diz respeito converso. Mais recentemente, a volatilidade com que os indivduos cruzam as fronteiras de tradies e culturas adicionou suspeita ao processo de converso ao judasmo. interessante notar que esta atitude mais severa com as converses de origem nitidamente ashkenazi. O mundo sefaradita at a poucas dcadas agia de forma bastante pragmtica para com a converso, admitindo sua prtica como uma necessidade intrnseca a um povo de "moradores e estrangeiros", como se sentiam os judeus. TACH'LIS, NA PRTICA A RIGIDEZ NA converso e o abandono de atitudes mais pragmticas so nitidamente um reflexo de sentimentos de insegurana e falta de controle sobre os destinos do judasmo. interessante notar que a literatura rabnica trata a questo da converso com toda a sua riqueza e "diversidade". No h a expectativa atual de uma fidelidade bsica que seja absoluta. Fidelidades parciais eram tambm reconhecidas, o que

demonstra grande interesse num tratamento mais pragmtico. Vejamos os termos usados para distinguir as diversas atitudes dos conversos: GER TOSHAV (proslito residente)-- aquele que para adquirir cidadania limitada na Palestina, renunciava idolatria. (Gitt. 57b) GER SHEKER (proslito insincero) - aquele que ocultava a preservao de costumes e crenas de sua f de origem. GER TSEDEK (proslito justo) -- aquele que se convertia com conhecimento do judasmo, com sinceridade e com compromisso. GER G'ERURIM (um converso auto-realizado) - no formalmente admitido e convertido, mas que recebido informalmente pela comunidade (Av. Zara 3b). GER ARIOT (proslito por medo) (Hull 3b) - aquele que pressionado direta ou indiretamente para a converso. O exemplo clssico os "gerei Mordechai v-Esther" -- conversos de Esther. (Esther VIII,17) GER CHALOMOT (proslito por sonho) - conversos por conselho mstico, por sonho ou por interpretador de sonhos (San. 85b) GERIN TO'IN (proslitos em erro) - conversos que no seguem os direcionamentos do Judasmo mesmo sem tra-los por outros preceitos. (Iev. 25a) Aps mais de uma dcada atuando como um rabino que realiza converses como uma forma de conviver com fenmenos inerentes a realidade dos judeus do Brasil, posso distinguir todos os diferentes grupos definidos pelos rabinos do passado. H os que se convertem de forma plena e so exemplos para os prprios judeus de um judasmo vivo e com valores intrnsecos que muitos desconhecem. H os que so apenas "residentes", convivendo bem com o judasmo, mas no demonstram interesse intelectual ou espiritual pelo mesmo. So sinceros na sua adoo do judasmo, criam seus filhos como judeus e acabam funcionando de forma semelhante a grande massa de judeus aculturados que, mesmo assim, preservam sua identidade e pertinncia. H os que se converteram por medo. Medo do cnjuge, ou da sogra, ou pressionados por seus prprios preconceitos ("a mulher deve seguir o marido") ou pelo desejo de penetrao em grupos sociais judaicos. H cada vez mais os "proslitos por sonho", que fazem do misticismo um substituto para a falta de identidade prpria. H proslitos mentirosos que manipulam o ato de converso para a obteno de favorecimentos AFETIVOS e mesmo MATERIAIS. H os conversos em "erro", que diferente dos "residentes" que cumprem com prticas destitudas de paixo, no renegam o judasmo apesar deste ter pouca presena em sua vida. Esta variedade de casos mostra algo interessante: h diferentes tipos de guer. Eles no so apenas a categoria dos "justos", dos proslitos

absolutos, mas toda esta gama que mencionamos acima. At mesmo o guer sheker - o proslito mentiroso e manipulador - um guer. bvio que se detectada a malcia, aqueles responsveis pela converso devem impedi-la. Mas importante perceber que estes estilos de guer, s so conhecidos aps o ato de converso formal. At este ato, todos os guerim tero que se apresentar como candidatos a ser guer tsedek (justos) ou no mnimo guer toshav (residentes). Este fenmeno parecido a interveno religiosa no casamento, por exemplo. Um casal pode estar se casando por amor e com plena conscincia do significado de um casamento. Pode vir sem amor, pode vir para angariar proveitos materiais, pode vir s para cumprir a vontade dos pais, pode querer apenas uma casa afetiva que no tinha com os pais e assim por diante. At que ponto o rabino deve interferir para que o casamento seja feito apenas entre um zug tsedek (um casal de justos)? Afinal a chup um compromisso nas esferas celestes, porque quereria um rabino envolver D'us numa situao que no fosse sempre "absoluta", certa e incontestvel? Sabe porque? Porque no haveria casamentos. bvio que em casos patticos onde processos maliciosos sejam detectados por um rabino, este deveria se envolver at o ponto de se negar a oficiar "tal casamento". Recordo-me de um casal de "crianas", ambos com 18 anos que me procuraram para realizar seu casamento. Tinham certeza do que queriam e tinham a beno de seus pais. Na conversa com ambos fiquei impressionado por sua imaturidade e, por meus parmetros, eles no deveriam se casar pelo menos naquele momento. Ao questiona-los em vrios aspectos vi que estavam seguros de seu desejo. Por instantes sa de minha sala para refletir pois estava confuso: qual era o meu papel? Seu desejo era genuno por razes que eu julgava erradas. Mas quem era eu para querer controlar o futuro? Acaso o prprio erro no pode ser o caminho escolhido por algum? Sabe-se l qual a funo que o erro (admitindo-se que eu tinha razo) teria na vida destas pessoas? Como diz um ditado judaico: "Nunca retire o fardo das costas de uma pessoa porque voc no sabe a funo que este pode ter. Ajude-a sim com o fardo, ajude-a a reconhecer que h outras maneiras de lidar com o fardo, mas no o remova por julgamento seu." Eu fiz este casamento como faria o casamento de um casal no qual um dos cnjuges estivesse buscando vantagens materiais (casamento sheker insincero) desde que dentro de minhas possibilidades tivesse feito tudo o que julgasse tico para advertir o outro cnjuge de uma possvel malcia envolvida. Mas se este tomasse a deciso de prosseguir com o mesmo, no me caberia outra coisa a no ser realizar este casamento. E destas unies j surgiram muitas bnos, mesmo porque as bnos no so produto de acertos momentneos que determinam destinos. As bnos so produtos da interao constante dos indivduos com a sua vida. A incerteza est presente em todas as certezas e no reconhecer isto querer impor-se ao futuro. Nossa responsabilidade inclui tambm compreender a partir de onde no somos responsveis.

Retornando as converses, acredito que fundamental seriedade e compromisso nessa questo. Desafio no Brasil algum processo de converso que exija tanto comprometimento de tempo, participao, doao, questionamento emocional, intelectual e espiritual quanto o que realizamos na CJB. No entanto produzimos todos os tipos de guerim descritos acima. Repito, no os produzimos sem a exigncia de ser guerei tsedek (justos) e muitos (uma quantidade gratificante) se torna, mas tambm todos os demais tipos se revelam com o passar do tempo. H conversos justos que no produziro uma continuidade judaica e h conversos mentirosos que nos traro Rabi Akivas e Rabi Meirs. O problema no so os conversos, o problema so os judeus. Qual o judasmo que os judeus acreditam e querem praticar? Somente este pode ser o judasmo exigido daqueles que querem ser judeus. Alguns tm proposto uma converso que seja no-religiosa, o que parece, a primeira vista, maravilhoso. Eu adoraria que todos os demais guerim que no fossem tsedek (justos), que no quisessem ser judeus observantes, se dirigissem a um cartrio ou a um consulado que faria a sua converso civil. Mas, muito menos por uma questo de poder ou interesse rabnico, percebo que isto um engodo. Da mesma forma que acredito num casamento religioso no s para os observantes do judasmo, mas vejo neste ato de casamento religioso uma forma em si de observncia, imagino o mesmo para as converses. Acredito que o judasmo no apenas uma cidadania civil e que em sua complexidade contm as tradies, os rituais, o folclore e o misticismo. No contemplar as converses num ambiente que inclua tudo isto abrir mo do que acredito. O custo o mais difcil que existe para um mortal: reconhecer que no se tem controle sob processos desta ordem. Vou continuar a realizar converses que tenham a qualidade de gerar guerei tsedek (conversos justos), mas vou produzir todo o tipo de guerim. Eu e todos os rabinos, sejam de que orientao forem. Mas se h custos, h benefcios tambm em no se controlar processos. E isto diz respeito s surpresas e s bnos inesperadas. No me considero proselitista nem para os no-judeus e nem para os judeus. Na verdade no acredito no convencimento. Mas o desejo do outro e a inteno do outro eu respeito at provado o contrrio. Mas a dignidade de um judasmo sem medo, sem segregao e receptivo eu acredito. Realmente a questo das converses no deveriam estar na agenda nem da Ortodoxia nem dos judeus assimilados. Para os diferentes difcil "produzir" diferentes. Para os que no precisam de qualquer conveno da linguagem e da liturgia, para iguais absolutos, perda de tempo. Mas para todos aqueles que se sentem como iguais e ao mesmo tempo identificados com costumes, prticas e tradies de uma cultura e de viso

de mundo especfica, fronteiras sempre existiro. No existiro como barreiras mas como forma e como especificidade. A abertura destas fronteiras fundamental para sua existncia destas fronteiras em nossos dias. Como a pele que nos d identidade e delimita o nosso corpo, sua porosidade nada menos do que vital.

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