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Recebendo o Esprito Santo

Por David Wilkerson 13 de Setembro de 2004 __________ "Visto como, pelo seu divino poder, nos tem sido doadas todas as cousas que conduzem vida e piedade, pelo conhecimento completo daquele que nos chamou para a sua prpria glria e virtude" (2 Pedro 1:3). Durante anos tenho me declarado estar cheio do Esprito Santo. Tenho testificado ter sido batizado no Esprito. Tenho pregado que o Esprito Santo me d poder para testemunhar, e que me santifica. Tenho orado no Esprito, falado ao Esprito, andado no Esprito e ouvido Sua voz. Eu verdadeiramente creio que o Esprito Santo o poder de Deus. Posso lhe levar ao lugar onde fui cheio do Esprito, com oito anos de idade. Ainda lembro de minhas lgrimas e do clamor do meu corao ao Senhor. Recordo a incrvel viso de Cristo que recebi. E me lembro da paixo por Jesus que resultou desta experincia. O Esprito Santo tem sido meu amigo e ntimo consolo desde ento. Li tudo que as escrituras dizem sobre o Esprito Santo, de Gnesis ao Apocalipse. Preguei sobre o Pentecostes, da necessidade de sermos cheios do Esprito, de nossos corpos serem templos do Esprito. E confio que o Esprito falou atravs de mim Sua igreja. Contudo, ultimamente, me vi orando, "Senhor, ser que verdadeiramente recebi teu Santo Esprito? Ser que verdadeiramente conheo esse incrvel poder que vive em mim? Ou ser que o Esprito s uma doutrina para mim? Estarei eu, de algum modo, ignorando-O? Ser que deixei de pedir que Ele faa por mim, o que veio fazer? Estarei eu ainda carregando coisas, ainda fazendo tudo por mim mesmo - algo que Ele veio fazer por mim?" O fato que se pode ter algo muito valioso e no saber disso. E voc no pode desfrutar do que possui, porque no compreende o quo valioso . H a histria de um fazendeiro que produziu em cima de sua fazenda a vida toda. Durante dcadas trabalhou o solo rochoso, vivendo pobre e finalmente morrendo insatisfeito. Com sua morte, a fazenda foi passada ao filho. Um dia, arando a terra, o filho achou uma pepita dourada. Ele a levou para exame, e lhe foi dito que era ouro puro. O jovem logo descobriu que a fazenda estava cheia de ouro. Instantaneamente, se tornou um homem rico. Contudo essa riqueza escapou de seu pai, apesar de estar na terra toda a sua vida. Assim com o Esprito Santo. Muitos de ns vivemos na ignorncia do que possumos, do poder que reside em ns. Alguns cristos vivem toda a vida achando que tm o Esprito Santo, contudo no O receberam verdadeiramente em plenitude e poder. Ele no esta executando neles a obra eterna para a qual foi enviado. Agora, no estou falando sobre manifestaes. Muitas vezes, alguns crentes buscam o Esprito s quando esto em dificuldades e querem que Ele se manifeste.

Eles tm a esperana de que Ele desa e leve para longe seus problemas. Mas Pedro diz que essa no a verdade sobre o Esprito. Segundo ele, temos o tesouro dentro de ns: "Pelo seu divino poder, nos tm sido doadas todas as cousas que conduzem vida e piedade" (2 Pedro 1:3 - nfase minha). No rio Jordo, Joo Batista disse aos fariseus: "Eu batizo com agua; mas, no meio de vs, esta quem vs no conheceis" (Joo 1:26). Aqueles lderes religiosos viam Jesus em carne, e O ouviam falando. Mas no tinham compreenso de quem Ele era. No sabiam do Seu poder e glria. Igualmente, Jesus pergunta a seu prprio discpulo, "Filipe, h tanto tempo estou convosco, e no me tens conhecido?" (14:9). Desejo lhe fazer uma pergunta similar: h quanto tempo tem testificado ter sido cheio do Esprito Santo? H a possibilidade de o Esprito lhe dizer, como o Senhor fez com Filipe, "Tenho estado contigo todos estes anos, mas na verdade tu no me conheces"? s Vezes Me Pergunto se os Cristos de Hoje Esto Correspondendo aos Crentes dos Dias de Paulo

Algo parece estar faltando na igreja de hoje. Todos sabemos que os cristos do primeiro sculo enfrentaram grandes aflies. Suportaram tremendas provaes, tempos difceis, perseguies de vida ou morte. Mas no sucumbiram presso. Paulo diz que a igreja em Tessalnica suportou a perda de suas casas e propriedades, tudo que possuam. No entanto tais crentes no eram abalados pela experincia. Ele atribui a fora deles ao poder do Esprito Santo: "Porque o nosso evangelho no chegou at vs to somente em palavra, mas, sobretudo, em poder, no Esprito Santo e em plena convico...vos tornastes imitadores nossos e do Senhor, tendo recebido a palavra, posto que em meio de muita tribulao, com alegria do Esprito Santo" (I Tess. 1:5-6). Paulo ento descreve o testemunho vindo a partir desta jubilosa capacidade de suportar: "Vos tornastes o modelo para todos os crentes na Macednia e na Acaia. Porque de vs repercutiu a palavra [o testemunho] do Senhor...[e] por toda parte se divulgou a vossa f para com Deus [ falada por todos]" (1:7-8). Esses crentes haviam sido "muito atribulados", mas mesmo assim possuam verdadeira alegria. Enfrentaram dificuldades e sofrimentos como nenhum outro grupo da poca. Viveram em meio a presses que voc e eu no conseguimos avaliar. Certamente seus matrimnios foram testados durante estes tempos difceis. O diabo deve ter atacado as famlias em seus pontos fracos, provocando problemas de todos os tipos. Mas os pastores e santos dessa igreja no iriam desistir. No se queixavam das circunstncias. E no questionavam as provaes de Deus. Pelo contrrio, havia jbilo em meio a esse corpo de crentes. E Paulo lhes diz: "No mundo todo falam de vocs! A alegria que tm mostrado em meio s lutas surpreendeu e tocou as outras pessoas, longe e perto". Aqueles cristos haviam verdadeiramente recebido o Esprito Santo. Fico imaginando: o que eles conheciam sobre o poder do Esprito que to poucos cristos de hoje parecem conhecer? O que est faltando? Onde est a alegria do Esprito Santo em nossos dias de lutas e aflies?

Nunca na Histria da Igreja Tantos Crentes Se Tornaram To Desencorajados

Em todos os meus anos de ministrio, nunca vi tantos crentes sofrendo tanta aflio. Nunca houve um perodo assim, com famlias enfrentando crises financeiras, suportando lutas conjugais, desespero diante da rebeldia dos filhos. Agora mesmo, pastores por todo o mundo esto se desiludindo. Esto exauridos pelo trabalho, e de corao pesado por verem to poucos frutos. E suas esposas e famlias esto sendo esmagadas. Estes homens esto desistindo s centenas em todos os pases. O lder de uma grande denominao Pentecostal h pouco me disse: "Os pastores esto abandonando a torto e a direito, e as igrejas esto fechando s dezenas" Eis uma carta tpica que recebemos de ministros: "Pastoreio uma igreja de bom tamanho. Mas o meu trabalho to frustrante, desencorajador. Fico desesperado para ver algo acontecendo, algum tipo de avano. No sei porque estou to ansioso, ou mesmo o que quero ver. Mas tem de haver algo alm disso. O que estou deixando passar?". O meu filho Gary e eu viajamos o mundo dirigindo reunies de pastores e suas esposas. Mas por todos os lugares que vamos, vemos um desespero pandmico. A maioria dos pastores em pases pobres tm de ter trabalho secular para se sustentarem. H pouco ou nenhum dinheiro para suas famlias, ou mesmo para seus ministrios. E sua pobreza est piorando. Nos ltimos meses a nossa equipe de avano se reuniu com pastores em pases muito pobres. Numa das reunies, ministros vieram de varias denominaes. Poucos minutos aps o incio de nossa apresentao de vdeo tape, estes homens comearam a chorar. A cena trouxe lgrimas aos olhos de nossa equipe. Estes pastores, em frangalhos, explicaram: "Estamos muito desencorajados. Trabalhamos tanto, mas vemos to pouco resultado. E no temos finanas. Mesmo que o irmo David viesse ao nosso pas para falar, no teramos recursos para viajar e assistir s reunies. No conseguimos nem pagar as necessidades de nossas famlias. E o nosso trabalho to difcil, to desgastante. Estamos vendo muitos suicdios, especialmente entre os jovens. Nos sentimos muito abandonados". O nosso ministrio aluga nibus para que estes ministros possam viajar para assistir nossas reunies. Mas alguns so to pobres, que no podem pagar pela hospedagem, ento acampam em tendas. No ano passado, na Amrica do Sul, um homem viajou dez horas para chegar aos nossos encontros. Ele no tinha dinheiro para a viagem de volta, ento a nossa equipe orou e foi levada a lhe dar 1.000 dlares. Quando o pastor ouviu isso, chorou. "Isso o salrio de um ano", nos disse. Nos Estados Unidos, o grande problema o stress. H ansiedade generalizada quanto ao futuro, quanto segurana no emprego. Algumas famlias esto beira de perder tudo. Isso est produzindo stress no trabalho e no lar, e as pessoas esto sucumbindo ao desespero. Como pastor que sou, de partir o corao ver tantos problemas enfrentando os cristos. Pais e esposos esto desmoralizados porque no tm emprego, ou tm

subsalario. No tm possibilidade de sustentarem as famlias, e esto se afundando em dvidas. Multides em dvidas. Multides de idosos sofrem a tortura de no poderem pagar seus medicamentos. O governo no consegue resolver estes problemas. Os polticos apenas fazem promessas vazias. Ao visualizar todas essas necessidades, estas provaes tremendas, somos levados a nos ajoelhar. Dia aps dia, clamamos a Deus, "Senhor, que mensagem podemos oferecer? O que podemos pregar para trazer cura e encorajamento a esses crentes aflitos?". Sentimos a dor terrvel, contudo sabemos que no podemos simplesmente oferecer superficialidades. Nos recusamos a trazer uma mensagem rasa de simpatia humana, dizendo, "No se deprima. O sol logo vai brilhar" No, mais necessrio do que pena ou conversa animada. A palavra de Deus precisa chegar, dando poder para opor-se a todo ataque das provaes.

Essa No a Mensagem Que Comecei a Preparar

Ao refletir sobre as aflies, o desespero e o sofrimento, pensei: "Tudo isso ataque satnico". Imediatamente, comecei a trabalhar numa mensagem chamada "Guerra aos Santos". No Apocalipse, encontramos Satans dando poder a algo chamado "a besta". "Foi lhe dado, tambm, que pelejasse contra os santos e os vencesse. Deu-se-lhe ainda autoridade sobre cada tribo, povo, lngua e nao" (Apoc. 13:7). Ao juntar as palavras - "poder para pelejar... contra os santos... e os vencesse" comecei a raciocinar: " isso. por isso que o povo de Deus est sendo to afligido nesse momento. o poder da besta. ela que est por trs de toda pobreza, de todos os problemas familiares e no casamento. Um drago em fria est dando fora a um governo do mal. Os nossos lderes agora esto sendo manipulados por coligaes malignas e grupos de interesse. O diabo est forando sua programao sobre a nossa sociedade. "Isso uma guerra aberta contra os eleitos de Deus. Trata-se de um inimigo irado derrubando a f dos santos, levando-os a perder a confiana em Deus. Multides de crentes estagnaram na f. E outros j foram vencidos. Sua f naufragou. Ficaram to desencorajados, que acabaram desistindo. "Ao olhar o que esta acontecendo em nosso pas, isso no pode ser negado. O diabo vomitou de sua boca torrentes de iniquidade. Produziu um dilvio de aflies contra o povo de Deus. E muitos esto sendo levados nesse dilvio". Jesus falou de uma "hora das trevas" que teria lugar em favor dos senhores das trevas. Ao ser levado do jardim, Ele disse aos captores, "Esta... a vossa hora e o poder das trevas" (Lucas 22:53). Em grego a palavra para "hora" aqui quer dizer "curto perodo". Nessa hora das trevas, a besta iria dominar Pedro por um curto perodo. Cristo o havia prevenido, "Satans vai te atacar, para te peneirar e provar".

Mas eis a pergunta que Jesus na verdade estava fazendo: "Sim, uma hora de trevas vir, no s sobre Israel mas sobre todo o mundo. Eu no estarei aqui ento, mas o meu Esprito estar. Eu estou enviando-O para lhe sustentar em meio a toda provao. Ele habitar o corao de todos os que crerem em mim. Ento quando chegar esse perodo de trevas voc crer?".

Estamos Agora Vendo o Incio da ltima Hora de Poder de Satans

Tanto em Daniel quanto no Apocalipse, somos prevenidos sobre essa ltima hora de trevas brutais, que cobriro toda a terra. E por um curto perodo, ser como se Satans estivesse vencendo em todas as frentes. Agora mesmo, h sinais sinistros destas trevas. O nosso pas parece ter se entregue ao caos. A televiso e a internet vomitam imundcie para dentro dos lares. As instituies que sustentaram nossa sociedade parecem estar desmoronando e caindo. Pense na recente controvrsia quanto instituio do casamento entre o homem e a mulher. O que parece que o inferno venceu essa batalha, jogando longe todas as restries morais. O mais trgico que Satans parece ter levado a igreja derrota. Lanou um Esprito de morte sobre a casa de Deus, tal que multides gritam, "No consigo achar uma igreja onde o Esprito esteja agindo. Por todo lugar onde procuro, no h fogo, no h convencimento (da parte de Deus). Est morto". Voc pode dizer, "Irmo David, voc coloca isso de maneira to fria. Parece to desanimador". Mas a verdade que a Satanas foi dado s um curto perodo. por isso que ele esta trazendo o mximo possvel do inferno. Porm Deus previu tudo isso. Ele no foi pego de surpresa por nenhuma dessas iniquidades que estamos vendo. No, Ele sempre teve um plano para o Seu povo o tempo todo. Ele formulou esse plano antes da Criao. E um plano no apenas para a nossa sobrevivncia, mas para que venamos. S uma coisa conquista e dissipa as trevas, e isso a luz. Isaas declara: "O povo que andava em trevas viu grande luz" (Isaas 9:2). Igualmente, Joo declara: "A luz resplandece nas trevas, e as trevas no prevaleceram contra ela" (Joo 1:5). A luz representa compreenso. Quando dizemos, "Vejo a luz", estamos dizendo, "Agora compreendo". Voc entende o que as escrituras esto dizendo? O Senhor est prestes a abrir nossos olhos, no para ver um diabo vitorioso mas para receber nova revelao. O nosso Deus nos enviou o seu Esprito Santo, cujo poder maior do que todos os poderes do inferno: "Maior aquele que esta em vs do que aquele que est no mundo" (I Joo 4:4). Agora, no Apocalipse lemos do inferno vomitando gafanhotos e escorpies de grande poder. Lemos de um drago, bestas, chifres, bem como de um anticristo que dever vir. No entanto, no sabemos o significado de todas estas criaturas. O fato que no precisamos saber. No precisamos nos preocupar com o anticristo ou a marca da besta.

Veja, vive em ns o Esprito do Deus Todo-Poderoso e do Seu Cristo. Paulo declara que o poder do Esprito Santo est operando em ns. Em outras palavras, o Santo Esprito est vivo em ns nesse exato momento. Ento, como o Esprito age em ns em meio a estes tempos difceis? O Seu poder liberado s quando O recebemos como sustentador de nossos fardos. O Esprito Santo nos foi dado exatamente para isso, para carregar os nossos cuidados e preocupaes. Assim, como dizer que O recebemos se no aconteceu termos transferido nossos fardos para Ele? Pense nisso: o Esprito Santo no est amordaado l na glria, mas est aqui, habitando em ns. E est querendo ansiosamente assumir o controle de toda situao de nossas vidas, incluindo nossas aflies. Assim, se continuamos com medo - em desespero, com questionamentos, nos afundando na ansiedade - ento porque no O recebemos como nosso consolador, ajudador, guia, resgatador e fora. Pode-se objetar, "O Esprito Santo foi enviado para nos dar poder para sermos testemunhas de Cristo". verdade, mas o que engloba o nosso testemunho? meramente falar s pessoas sobre Jesus? simplesmente citar a Bblia? s orar por elas? Todas essas coisas so parte do nosso testemunho - com toda certeza mas no compreendem todo ele. No, testemunha ao mundo o cristo que lanou cada parte do seu fardo sobre o Esprito Santo. Como os tessalonicenses, esse crente v problemas devastadores por todo lado, e ainda assim tem a alegria do Senhor. Ele confia no Esprito de Deus para a sua consolao e direo em meio aflio. E possui um testemunho poderoso junto a um mundo perdido, porque incorpora alegria apesar de estar cercado por trevas. A sua vida diz ao mundo, "Essa pessoa viu a luz". Tal cristo verdadeiramente "recebeu" o Esprito Santo, porque permite que o Esprito lhe conceda tudo que precisa para vencer. Um crente abatido simplesmente no um testemunho. Veja o exemplo da vida de Paulo. Este grande apstolo fala de ter sobre si a "sentena de morte": "J em ns mesmos, tivemos a sentena de morte, para que no confiemos em ns e sim no Deus que ressuscita os mortos" (2 Corntios 1:9). Ele explica: "Fomos oprimidos, queimados, acima de nossas foras. At nos desesperamos em relao vida. Nos vimos totalmente derrubados, sem nenhuma sada". Ao ver a terrvel situao - aflies, problemas, fome, perseguio, frio, nudez, priso, espinho na carne, cuidados e ansiedade em relao s igrejas, compls e tentativas contra a sua vida - a reao de Paulo foi: " o fim. No h sada. Humanamente falando, no h nada adiante de ns, seno a morte. A nica sada para essa provao morrer e estar com Jesus". Amado, Deus permitiu cada um dos sofrimentos de Paulo. E isso forou o apstolo a no depender de si mesmo, mas a confiar inteiramente no Esprito Santo para livra-lo. As escrituras dizem, "E, depois de terdes vencido tudo, permanecer inabalveis" (Efsios 6:13). O que lemos essencialmente : "Voc exauriu todo esforo humano; tentou resolver os problemas, e chegou ao fim da linha. Agora deixe Deus cuidar disso tudo. Ele realizar o teu livramento, pelo Esprito que habita em voc".

Paulo est falando de algo mais que um passivo suspiro do tipo, "Ah, vou confiar em Deus". No, ele est falando de voc to fragilizado, to resignado, que tem de depender de um "Deus que ressuscita os mortos" (2 Corntios 1:9). A concluso dele : "Unicamente Deus capaz de me tirar desta terrvel situao de 'morte'. Somente o Seu Esprito pode ressuscitar um modo inteiramente novo de libertao".

Paulo Confiou no Poder do Esprito, e Deus Fez o Livramento

"O qual nos livrou e livrar de to grande morte; em quem temos esperado que ainda continuar a livrar-nos" (2 Corntios 1:10). Que tremenda afirmao. Paulo esta dizendo, "O Esprito me salvou de uma situao desesperadora. E est me salvando agora. E continuar a me salvar, em todas as minhas aflies". Vou totalizar tudo isso: receber o Esprito Santo no evidenciado por alguma manifestao emocional. (Contudo, efetivamente creio que existam manifestaes do Esprito.) Estou falando de receber o Esprito atravs de um conhecimento calmo, crescente. Receb-Lo significa ter uma luz progressiva em relao ao Seu poder libertador, Sua sustentao de nossos fardos, Sua proviso. Repito as palavras de Pedro: "Pelo seu divino poder, nos tm sido doadas todas as cousas que conduzem vida e piedade, pelo conhecimento completo daquele que nos chamou para a sua prpria glria e virtude" (2 Pedro 1:3). Segundo Pedro, o divino poder do Esprito no vem como uma manifestao. Ele vem primeiro "pelo conhecimento completo daquele que nos chamou". "Porque todos ns temos recebido da sua plenitude" (Joo 1:16). Alm disso, o Esprito Santo no totalmente recebido enquanto no estiver inteiramente no controle. Ns simplesmente ainda no O recebemos enquanto no cedermos a Ele o controle completo. Temos de nos lanar totalmente aos Seus cuidados. Quero dar um exemplo final, para ilustrar isso. Em Gnesis 19, encontramos L e sua famlia em uma crise terrvel. O julgamento de Deus estava prestes a cair sobre sua cidade, Sodoma, e ento Deus enviou Seus anjos para livra-los. L abriu a porta a estes mensageiros do Senhor, e eles entraram. Eles tinham o poder dos cus para livrar toda a famlia. Mas os anjos no foram recebidos. Veja, a mulher de L no concebia mudar de vida. Ao ouvir os anjos insistindo com o marido para deixar Sodoma, ela deve ter pensado, "No quero deixar minha bela casa, meus mveis, os meus amigos. Certamente isso no a vontade de Deus. Vou orar para que Deus atrase o julgamento. Ele precisa operar um milagre para mim". No fim, os anjos tiveram de forar a vontade deles sobre L e a famlia, arrastandoos de Sodoma. O tempo todo o plano de Deus era livr-los pela fuga. Ele iria aliment-los, vesti-los e cuidar deles. Mas, como todos sabemos, a mulher de L olhou para trs e morreu, se transformando numa coluna de sal. A mensagem dos anjos clara: "Se voc quer que Deus esteja no controle, ento ter de abrir mo do seu reinado. Se voc O busca para ser livrado, tem de abrir mo de seus planos e querer seguir o caminho dEle". Resumindo, o Esprito Santo no usa Seu poder para livrar os que duvidam. A incredulidade aborta a Sua obra.

Temos de estar desejosos de deixa-Lo fazer mudanas em nossas vidas, caso esse seja o modo escolhido por Deus para nos livrar. Em minha opinio, hoje muitos crentes no experimentaram livramento porque esto se prendendo a seus prprios planos. Eu lhe pergunto: voc quer deixar o Esprito Santo dirigi-lo e gui-lo? Voc no O recebeu a menos que tenha ido at Ele entregando cada um de seus fardos. Insisto, v orar e cite cada uma das crises que esta enfrentando: "Est aqui, Santo Esprito. Passo a Ti esta situao. E confio que o Teu poder habita em mim. Eu no vou perder o sono com esse assunto. Eu o dou a Ti". E ento confie! Voc simplesmente tem de tirar os olhos da sua situao. Sim, h trevas em toda volta. Mas voc viu a luz. Voc quer confiar no Senhor para cuidar de voc? Creia na palavra que Ele lhe deu: "O qual nos livrou e livrar de to grande morte; em quem temos esperado que ainda continuar a livrar-nos" (2 Corntios 1:10).