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DOI 10.5216/sig.v24i2.

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A ltima cartada das foras retrgradas em matria de justia social: o caso Demtrio Magnoli e seus argumentos
contra as cotas1

Kanavillil Rajagopalan*

Resumo Destacando a importncia do papel da Lingustica Crtica para a discusso de temas socialmente relevantes, este artigo discute os usos e abusos de argu mentos considerados cientficos para a defesa de posies conservadoras em nossa sociedade. O artigo defende a considerao do contexto histrico para compreender esses argumentos e assume a ideologia como parte constitutiva, ainda que negada, da cincia. O caso analisado o livro Gota de sangue, de Demtrio Magnoli, que, para defender sua posio anticotas, lana mo de diversos argumentos considerados cientficos, ao mesmo tempo em que nega a sua prpria posio ideolgica. Palavras-chave: Lingustica Crtica, Cincia, argumentao, cotas.

A conceituada revista Science, em sua edio de 18 de dezembro de 2009, traz um artigo da autoria de Max Weisbuch, um pesquisa dor e ps-doutorando do Departamento de Psicologia da School of Arts and Sciences da universidade norte-americana de Tufts. Trata-se de um tema sobre o qual muitos entre ns sempre tinham alguns palpites, muitas suspeitas e, com certeza, muitas opinies e at mesmo con vices inabalveis. Mas a pesquisa apresenta algo mais que meras especulaes e ideias intuitivamente fortes2 sobre uma questo de suma importncia que muita gente, no entanto, reluta em tomar como digna de amplo debate e prefere varrer para debaixo do tapete ou fingir que simplesmente no existe. Pois bem, a pesquisa escancara um amontoa do de concluses inquestionveis do ponto de vista cientfico de que o preconceito racial se faz emergir de forma muito mais sutil do que por intermdio de injrias diretas. Ela foca os programas apresenta
* Professor Titular na rea de Semntica e Pragmtica das Lnguas Naturais da Uni ver sidade Estadual de Campinas (Unicamp) e Pesquisador 1-A do CNPq. Email: rajagopalan@uol.com.br
Recebido em 28 de fevereiro de 2012 Aceito em 10 de maro de 2012

dos notadamente na televiso, por exemplo, em telenovelas, nas quais o preconceito racial, segundo o autor do texto, pode estar oculto onde me nos se espera, tal como na linguagem corporal dos atores/personagens ou em um simples olhar muito mais sutil e velado do que na cena em que a personagem representada por uma atriz negra pedia o perdo sua patroa (branca, como no podia deixar de ser; o contrrio, nem pensar!) ajoelhada no cho, que foi exibida como ponto alto de uma novela no horrio nobre na televiso brasileira, h no muito tempo atrs uma cena que, para muitos telespectadores, sintetizou o cmulo de um acerto perverso de um embate histrico entre as duas raas ocorrido no passa do no muito longnquo: a vtima pedindo o perdo do perpetrador de crimes imensurveis. Comentou Nalini Ambady, professora do instituto onde a pesqui sa de Weisbuch foi realizada:
As nossas pesquisas mostram que formas ocultas do comportamen to no verbal televisivo marcadamente influenciam na formao de tendncias preconceituosas nos telespectadores, muito embora eles prprios, os telespectadores possam admitir ser incapazes de relatar ter conscientemente observado tais tendncias. (cf., Science Daily, 2009, p. 18)

Vivemos na era da cincia, ou melhor, da Cincia, com c mai sculo. Com o advento do Iluminismo, a Cincia usurpou o lugar at ento ocupado pela religio.3 evidente, portanto, que o motivo pelo qual fiz questo de destacar, logo de incio, que as constataes que se seguiriam contavam com o prestgio de uma revista cientfica como a Science foi, nada mais nada menos, impressionar o leitor com a auto ridade de quem fala (o chamado argumento por autoridade). A Cincia impressiona, mas tambm engana. E, s vezes, engana muito e, o que vem a ser pior ainda, frequentemente usada de forma deliberada com o propsito de enganar. Mesmo quem queira eximir a Cincia de praticar enganao proposital no consegue negar, em s conscincia, que os que juram em nome da cincia quer de forma propositada quer de forma apressada e impensadamente ingnua en ganam os incautos. Em meio aos argumentos acalorados em torno das questes de justia social, ou melhor, da falta dela em muitas sociedades, exem plos
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no faltam para comprovar como alguns argumentos so arregimenta dos para favorecer a chegada determinada concluso que, no entanto, se revela baseada em premissas esprias ou apenas parcialmente proce dentes. Acredito que cabe a ns, pesquisadores no campo de Lingustica Crtica, detectar e denunciar essas manobras engenhosas de retrica es peciosa, muitas vezes praticadas sob o manto de academicismo austero e destemido (Rajagopalan, 2003). Convm realar que meu propsito no nem enfaticamente nem de forma generalizada taxar todas essas estratgias, postas em prtica por quem quer que seja, de estarem acobertando compls me ticulosamente planejados e executados para salvaguardar os interesses escusos daqueles que se sentem ameaados diante da marcha dos even tos e das medidas que visam maior justia social. Ns que nos consi deramos intelectuais e, por essa razo, mais crticos e menos vulner veis a argumentos falaciosos e interesseiros, muitas vezes costumamos cair na armadilha de defender teses, acreditando piamente que estamos apenas divulgando os frutos das nossas pesquisas e nossas reflexes, movidos pelo amor verdade e coragem de defend-la custe o que custar, sem perceber que estamos de fato servindo aos interesses de po deres ocultos agindo sobre ns de forma sutil. Tal o poder da ideologia dominante sobre ns. E, mesmo aqueles entre ns que nos orgulhamos de ser intelectuais, de ser livres e descompromissados com relao a motivaes polticas, estamos longe de estar isentos ou imunes aos en cantos da ideologia que controla e norteia os pensamentos vigentes. A herana do estruturalismo No h nenhum exagero em dizer que, de certa forma, somos todos estruturalistas. Pelo menos alguns princpios e preceitos do es truturalismo permanecem ainda hoje como uma herana maldita. E, o que pior, esses princpios e preceitos so, vez ou outra, invocados pe los interessados para subverter aes que visam corrigir desequilbrios criados na sociedade por meio de atos injustos praticados ao longo da histria. O estruturalismo varreu a Europa e, mais tarde, o resto do mun do, sobretudo na primeira metade do sculo XX (Rajagopalan, 2004a,
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2009a). Em nome do cientificismo que imperava na poca, pleiteava-se que s se pode fazer um estudo srio de um objeto qualquer, quando e se ele estiver desvinculado da histria daquele objeto. No caso dos estu dos da linguagem, em que esse esprito se mostrou particularmente efi caz, Ferdinand de Saussure ([1916]2000) defendeu a separao ntida entre o estudo sincrnico de uma lngua e o estudo diacrnico. A ideia subjacente era a de que nada do que podemos dizer cientificamente a respeito de uma lngua decorre dos seus estgios anteriores. Por exem plo, a lngua portuguesa teria evolvido do Latim, e isso com certeza deixou marcas nela, mas o Latim no tem nada a ver com o Portugus, tal qual essa lngua se encontra hoje. Para estud-la cientificamente, preciso esquecer a sua histria e abord-la como se ela tivesse cado do cu de uma vez por todas, pronta e acabada. Pode-se dizer que essa nfase total em cortar peremptoriamente qualquer lao com a histria era uma reao ao historicismo que prevaleceu em pocas anteriores e que provocou Karl Popper (1957) a escrever seu livro A misria do historicismo, no qual condenou essa tendncia como potencialmente perigosa e perniciosa (muito embora sua crtica fosse dirigida ideia de destino, de pr-determinao histrica, tal como fora pregada, por exemplo, pelo Nazismo). Como diz Dosse (1993, p. 69),
Essa radical mudana de perspectiva relega a diacronia para o status de simples derivada e a evoluo de uma lngua ser concebida como a passagem de uma sincronia para uma outra sincronia. [...] esse tour de force permitiu lingustica libertar-se da tutela histo riadora, favorecendo a sua automatizao como cincia, mas ao alto custo de uma historicidade [...].

A importncia da histria nas cincias sociais O termo cientismo4 significa, entre outras coisas, a convico de que os mtodos utilizados nas cincias exatas e biolgicas tambm valem com igual propriedade nas reas humanas e sociais. O cientis mo foi, durante o sculo XX, e continua sendo at os dias de hoje, uma fora muito marcante nos rumos da pesquisa. Isso muito bem refletido na forma como costumamos pensar a respeito das questes
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que interessam aos pesquisadores nas disciplinas sociais, humanas e at mesmo filosficas. muito comum ver os pesquisadores se esfor ando para formular suas propostas seguindo rigorosamente as normas estabelecidas tendo em mente as pesquisas experimentais. Assim, fa zemos com frequncia vista grossa para o fato de que termos como hiptese e cronograma rgidos e bem delineados no se aplicam s pesquisas no campo de cincias humanas, particularmente quando elas giram em torno de questes filosficas e teoricamente cabeludas. Nessas pesquisas, o que se v que as questes que originalmente despertaram e nortearam o interesse do pesquisador vo sofrendo mu danas paulatinamente, ao longo das reflexes, e o tal do cronograma, longe de obedecer a etapas discretas como coleta de dados anlise concluses (nessa mesma ordem), manifesta uma ordem de vai e vem e um simultneo aprofundamento, e possivelmente alargamento ou afunilamento do quadro de referncia. Quando o esprito de cientismo prevalece nas cincias humanas, o resultado imediato que, na nsia de isolar o objeto de estudo, o pesquisador relega todo o contexto em que este se encontra. Nos estu dos da linguagem, cria-se o objeto chamado lngua, que vislumbra do de forma desatrelada de seu contexto social e histrico. Foi o que moveu Saussure em sua insistncia em abordar o objeto sincronica mente. J tratei em outros lugares (cf. Rajagopalan, 2004b, 2004c) dos desastrosos desdobramentos da deciso inaugural de se afastar do con texto social e, em especial, do Zeitgeist do momento histrico em que a lngua se encontra. Esse Zeitgeist se torna importante, pois nele que se delineiam as opinies que usurios (o povo de modo geral) tm a respeito de sua lngua. O descaso proposital de se distanciar da opinio popular , no fundo, mais uma forma de ignorar a histria no s da lngua como um objeto reificado, mas tambm do modo como seus usurios a veem ao longo dos tempos o fato que a lingustica sempre procurou negligenciar sua prpria histria (Rajagopalan, 2005). No de se estranhar que as cincias humanas tenham sido, de forma geral, afetadas pelos acontecimentos na lingustica, pois a lin gustica foi a principal fonte de inspirao delas, principalmente na pri meira metade do sculo XX. Eis o que Roland Barthes ([1973]1985, p. 221), citado em Dosse (1993, p. 67) tem a dizer a respeito: Saussure
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representa uma mudana epistemolgica: o analogismo toma o lugar do evolucionismo, a imitao substitui a derivao. Magnoli e sua GOTA DE SANgUE Uma pergunta que no quer se calar : a quem interessa o apaga mento da histria, e das marcas e dos vestgios que ela sempre deixa em seus rastros? Antes de procurarmos uma resposta para a pergunta, con vm lembrar que h inmeros casos de uso indiscriminado dos frutos da Cincia por setores interessados da sociedade em proveito prprio. Afora o fato inegvel de que a Cincia se encontra, ela mesma, muitas vezes ideologicamente compromissada, existe tambm o uso ideolgi co das concluses putativamente derradeiras e inabalveis a que supos tamente chegam os cientistas. Tanto isso verdade que a linha divisria que se supe separar a Cincia da Ideologia torna-se cada vez mais tnue, para no dizer extremamente duvidosa. Quem nos fornece uma pista valiosa sobre como a cincia consegue esconder seus prprios res qucios e subterfgios ideolgicos Arne Naess, o memorvel filsofo noruegus (1972, p. 128, citado em Gray 1980, p. 21):
[O termo] Cincia constitui um rtulo de enorme prestgio nos pases ocidentais e alguns pases orientais. Esse prestgio arregi mentado por interesses ocultos, a fim de restringir a gama de pers pectivas que so consideradas admissveis. A presso para que isso ocorra raramente encontra resistncia por parte dos membros mais destacados da comunidade cientfica. Estando no topo da carreira, eles tendem a aposentar-se ou a no ser socialmente influentes ou a estar concentrados em suas pesquisas especficas, o que os torna, sem que eles mesmos o percebam, coniventes com o dogmatismo grosseiro.

As estreitas semelhanas entre as formas como a cincia e a ide ologia funcionam foram enfatizadas por Paul Feyerabend num ensaio intitulado de forma provocativa Como defender a sociedade contra a cincia. Nele, Feyerabend nos aconselha o seguinte: Se o objetivo combater todas as ideologias, vamos em frente. Mas, no nos esquea mos da cincia (Feyerabend, 1981, p. 156).
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As palavras sbias e muito profundas de Arne Naess se aplicam com assustadora acurcia ao livro Uma gota de sangue, da autoria do so cilogo Demtrio Magnoli (2009a). O tom geral da obra se encontra re sumido no seguinte pargrafo do livro de nada menos que 398 pginas:
Raa , precisamente, a reivindicao de um gueto. O nome desse gueto ancestralidade. A vida de um indivduo que define o seu lugar no mundo em termos raciais est organizada pelos laos, reais ou fictcios, que o conectam ao passado. Mas a modernidade foi inaugurada por uma perspectiva oposta, que se coagula nos direitos da cidadania. Os cidados so iguais perante a lei e tm o direito de inventar seu prprio futuro, revelia de origens familiares ou rela es de sangue. A poltica de raas uma negao da modernidade. (Magnoli, 2009a, p. 15)

A recepo entusistica do livro e as desavenas iniciais O livro foi aclamado instantaneamente como um verdadeiro happening em meio intelectualidade brasileira. As seguintes palavras de Marcelo Leite (2009), colunista da Folha de S.Paulo, fornecem-nos uma ideia da recepo entusiasmada que o livro de Magnoli recebeu:
No se iluda o leitor com o ttulo da obra. O livro do gegrafo e colunista Demtrio Magnoli no um compndio. Trata-se de um texto de interveno no debate brasileiro sobre cotas raciais. Seu mrito maior ter muito menos defeitos que o best-seller Ns No Somos Racistas, do jornalista Ali Kamel. A tese a mesma: as aes afirmativas e o movimento negro resultam de uma armao ideolgica. Ela conspira contra o princpio da igualdade perante a lei, contra a ideia de nao e, no caso brasileiro, contra seu generoso mito fundacional, a mestiagem.

Mas, para a surpresa de muitos, o prprio Magnoli (2009b) re bateu, imediatamente, a resenha feita por Leite, objetando, entre outras coisas, a ideia de que o livro fosse um texto de interveno no debate brasileiro. Magnoli tambm se revela, no mesmo texto, inconformado com a forma como, no seu entender, Leite ressalta o propsito interventrio do livro Uma gota de sangue e, ao mesmo tempo, despreza
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a parte em que se encontra o putativo embasamento terico, recheado de supostos fatos histricos e dados incontestveis. No decorrer da sua resenha conforme j disse elogiosa do livro, Leite dissera:
Digresses histrico-geogrficas sobrecarregam um tanto a leitu ra com exemplos de pases, instituies, movimentos e autores que comprovariam a tese. As partes trs e quatro, por exemplo, pode riam ser saltadas sem prejuzo para o fulcro do debate brasileiro.

A reao de Magnoli foi pontual e claramente demonstra uma dose de frustrao com o fato de o resenhista no ter reconhecido todo o esforo empenhado em arregimentar argumentos que sustentariam as concluses:
Ele decreta que o livro um texto de interveno no debate bra si leiro sobre cotas raciais e sugere que se salte tudo que no incide diretamente sobre o Brasil, como as partes trs e quatro, por exem plo. A proposta de ignorar mais de metade de uma obra, justamente onde se encontram, nas palavras do resenhista, as digresses hist rico-geogrficas (cruz, credo!) que comprovariam a tese, uma inovao e tanto. Pergunto-me se ele considerou a hiptese de que a sugerida leitura produtivista deturpe a compreenso da tese.

O que chama ateno nessa resposta ressentida e acirrada por parte de Magnoli a veemncia com que ele rechaa qualquer ideia de interveno e o igual repdio qualificao de mais de metade do livro de digresses histrico-geogrficas. Criticidade e seus crticos A abordagem crtica em relao teoria, ou seja, a ideia de que o terico no tem como se furtar de agir decisivamente na prpria ativi dade de pensar e formular teorias oriunda da tradio do pensamento crtico da Escola de Frankfurt. Em seu ensaio intitulado Filosofia e Teoria Crtica, Max Horkheimer (1968, p. 69), uma das figuras impor tantes dessa escola ao lado de Adorno, escreveu:
A teoria em sentido tradicional, cartesiano, como a que se en contra em vigor em todas as cincias especializadas, organiza a experin

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cia base da formulao de questes que surgem em conexo com a reproduo da vida dentro da sociedade atual. Os sistemas das disciplinas contm os conhecimentos de tal forma que, sob circuns tncias dadas, so aplicveis ao maior nmero possvel de ocasies. A gnese social dos problemas, as situaes reais nas quais a cincia empregada e os fins perseguidos em sua aplicao, so por ela mesma consideradas exteriores.

E prosseguiu, fazendo uma contraposio teoria crtica:


A teoria crtica da sociedade, ao contrrio, tem como objeto os ho mens como produtores de todas as suas formas histricas de vida. As situaes efetivas, nas quais a cincia se baseia, no so para ela uma coisa dada, cujo nico problema estaria na mera constatao e previso segundo as leis da probabilidade. O que dado no depen de apenas da natureza, mas tambm do poder do homem sobre ele. Os objetos e a espcie de percepo, a formulao de questes e o sentido da resposta do provas da atividade humana e do grau de seu poder. (Horkheimer, 1968, p. 69)

Falar em histria, para Magnoli, significa cair nos encantos do velho marxismo. Eis o que ele tem a dizer a respeito de Florestan Fer nandes: Florestan Fernandes acreditava que o intelectual tem um papel a desempenhar na transformao social e sempre se considerou mais um militante poltico marxista que um acadmico (Magnoli, 2009a, p. 157). Magnoli (2009a, p. 157), no entanto, tem certa razo quando acrescenta, logo a seguir:
Contudo, na sua sociologia, foi ecltico e procurou o rigor, expli cando que o intelectual no produz a realidade em que vive e, quan do muito, ajuda a compreend-la. A avaliao tem sentido, claro, mas tambm embaa um pouco o olhar, pois o intelectual efetiva mente cria realidades.

Aqui cabem algumas observaes que tm muito a ver com o que estou querendo pleitear neste texto: Magnoli deixa de perceber alguns desdobramentos cruciais de suas prprias admisses. Em primeiro lugar, ele tem toda razo quando afirma com todas as letras que o intelectual efetivamente cria realidades. Mas, em que sentido isso deve ser compreendido?
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O intelectual e a criao de realidades O ditado ingls que diz The pen is mightier than the sword (A caneta mais poderosa do que a espada) diz respeito no s ao poder da palavra em mover as massas e desencadear uma avalanche de atos mais poderosos que em uma guerra declarada, mas tambm ao sentido em que o dono da palavra, o escritor ou o orador talentoso acaba impri mindo sua viso do mundo como a viso mais atraente e, enfim, como o retrato fiel da ltima e nica realidade. Isso vale tanto para um demago go diablico como, em tempos recentes, Adolph Hitler, como para um cientista respeitado, o que comprova a provocao de Paul Feyerabend, citada anteriormente: Se o objetivo combater todas as ideologias, vamos em frente. Mas, no nos esqueamos da cincia (Feyerabend, 1993, p. 156). Em seu livro LTI A Linguagem do Terceiro Reich, Victor Klem perer (1947[2009]) nos mostra como a nova linguagem ou, se quiser, a novilngua fabricada com exmia perfeio pelos Nazistas acabou induzindo a maior parte da populao inclusive os cidados judeus, perseguidos pelos seguidores de Hitler a empreg-la inadvertidamen te e, dessa forma, incorpor-la e, em seguida, naturaliz-la incons cientemente. Em suas prprias palavras, no usamos impunemente a linguagem do vencedor. Acabamos por assimil-la e passamos a viver conforme o modelo que ele nos d (Klemperer, [1947]2009, p. 309). Que todo intelectual, demagogo ou cientista, ajuda a criar uma nova realidade, no nenhuma novidade. Talvez seja isso que ambos tm em comum com o poeta. O problema quando essa nova realidade, essa viso do mundo ou Weltanschauung (como os alemes costu mam cham-la), acaba sendo a nica disponvel ou quando esforos so empenhados para torn-la assim, eliminando todas as alternativas. Num outro trecho do seu livro, Klemperer ([1947]2009, p. 230) se refere ao escritor austraco Arthur Schnitzler (1862-1931), e diz
Para ele, era lgico que Weltanschauung representasse o desejo e a capacidade de enxergar o mundo como ele realmente , ou seja, contemplar o mundo sem se deixar influenciar pelos preconceitos, sem a necessidade de retirar de sua experincia, rapidamente, uma nova lei ou de inserir essa experincia em alguma lei que exista...

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Mas, para as pessoas, Weltanschauung uma espcie de Gesinnungstchtigkeit [forma Superior de apego a convices] um apego infinito a convices, por assim dizer.

O desejo de se livrar da temporalidade e superar o carter provi srio e precrio da sua Weltanschauung leva o ser humano a acreditar na sua universalidade e na objetividade, e a reivindic-las como fatos consumados. Da o cuidado, por parte de Magnoli, em no se contrapor ideia atribuda a Fernandes de que o intelectual jamais pode criar a realidade em que ele vive, mas apenas, e na melhor das hipteses, des crev-la uma convico oriunda do realismo cientfico a que ambos subscrevem. Magnoli, todavia, complica as coisas para si, pois, logo em seguida, apressa-se em acrescentar que tambm verdade que o inte lectual efetivamente cria realidades. Ora, ele ter que escolher entre uma das posies, para que possa evitar a queda em uma contradio gritante. Como se criam realidades atravs do uso da linguagem O poder criativo do uso da linguagem foi trabalhado com mestria pelo filsofo ingls J. L. Austin (1962). Em seu livro clssico How to Do Things with Words, Austin esboou uma forma de abordar os enun ciados lingusticos como instncias de enunciao que, longe de descre verem certos estados de coisas no mundo, como decretava a tradio, na verdade contribuiriam para moldar o mundo de novas maneiras (Rajagopalan, 2004e, 2009b). At mesmo um simples e corriqueiro enun ciado na forma declarativa como Eu vos declaro marido e mulher, pronunciado por um padre ou pastor no momento apropriado e de acor do com regras estabelecidas previamente, contribui decisivamente para alterar significativamente o mundo, na medida em que introduz nesse mundo um fato novo e indito que at o momento no existia. Austin foi um grande impulsionador da escola filosfica que fi cou conhecida como a Filosofia da Linguagem Ordinria, cuja maior inovao no campo de pensamento filosfico foi justamente comprovar que o nosso uso da linguagem impacta o mundo e nele intervm de forma decisiva, consciente ou inconscientemente. Austin mostrou que o nosso uso da linguagem invariavelmente performativo, mesmo quan
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do ele nos engana, como enganou, e levou muitos estudiosos ao longo da histria a pensar que pelo menos uma parte dos significados so da ordem dos constativos aqueles enunciados que servem apenas para descrever uma realidade exterior e independente da linguagem e, o mais importante, que so imunes a qualquer ingerncia por quem quer que seja. Acontece, como chega a mostrar Austin, mesmo um enuncia do do tipo O gato se encontra em cima do capacho, tido como caso exemplar de uma sentena declarativa e, por esse motivo, suscetvel de ser avaliada como verdadeira ou falsa (a prova derradeira de uma sen tena que apenas reflete o mundo, sem nele interferir), , no fundo, um enunciado performativo como qualquer outro. Para Austin, os enunciados performativos se distinguem dos constativos por no se prestarem a uma avaliao em termos do bi nmio verdade/falsidade. Eles podem apenas ser considerados fe lizes ou infelizes, dependendo das circunstncias em que so pro feridos. A famigerada questo da verdade (ou falsidade), que tanto ocupou a ateno dos filsofos, seria nada mais que uma das condi es da felicidade ou, quem sabe, um dos efeitos de um proferimento feliz e bem-sucedido. Em nossos tempos, a aura da Cincia contribui para que um enunciado seja premiado com o certificado de 100% verdadeiro. nessa perspectiva que a afirmao de Magnoli o intelectual efetivamente cria realidades comea a fazer algum sentido. Qualquer ato de enunciao, quando abordado como um caso de performativo, tem essa propriedade. Quando proferida por um cientista (ou um inte lectual, no dizer de Magnoli), ela no s efetivamente cria uma nova realidade, mas tambm, na medida em que utiliza o prestgio da cincia e da academia, confere-lhe autoridade, respeitabilidade e at mesmo um ar de irrefutabilidade. Diga-se de passagem, que, ao que me consta, Magnoli no estava pensando em Austin, muito menos simpatizando com suas ideias. De volta a UMA gOTA DE SANgUE: o papel da cincia O subttulo do livro de Magnoli Histria do pensamento racial. Ele at lembra o ttulo do livro, j clssico, de Clvis Moura (1989):
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Histria do negro brasileiro. Mas as semelhanas param por a. Como observa Mesquita (2003):
Clvis Moura est claramente preocupado com a transformao social, e com isso norteia sua postura intelectual entendendo que o pensador independente possui maiores e mais concretas possibi lidades de fomentar a mudana da sociedade, pois no est preso a nenhum tentculo do sistema. Em sua ilao, expe que o so cilogo profissional usa de um conjunto de tcnicas para servir estrutura; no um cientista independente que procura uma prxis para transform-la. (Moura, 1978, p. 28)

Diferentemente de Moura, Magnoli no tem nenhuma pretenso transformadora. O lado articulista e colunista5 da sua personalidade est caa de oportunidades de aparecer e ser alvo de holofotes da mdia. Todo o seu esforo concentra-se em dar a impresso de ter executado um empreendimento impecavelmente cientfico neutro, metdico, objetivo, custe o que custar e cutuque quem cutucar. assim que ele comea seu livro, sob o ttulo de Uma histria do sangue: Classificar colocar os objetos ou as ideias em ordem. A humanidade classifica desde os tempos remotos. Ou seja, toda a questo cabeluda que quer investigar precisa ser abordada com o olhar de um cientista descompromissado de qualquer posicionamento ideolgico. Nessa empreitada, a histria s tem valor no sentido de colocar a discusso num contexto maior. Ela no entra de forma alguma nas elucubraes tericas propriamente ditas. Fiel tradio do estruturalismo e viso da cincia em que ela se baseia, Magnoli quer deixar a histria distncia, para poder se concentrar na questo central, seu objeto de estudo, tal qual ele se apresenta no momento presente. A histria que Magnoli quer resgatar, portanto, no a de ne nhuma raa, mas a da forma como raa foi trabalhada ao longo dos sculos. A histria do negro no lhe interessa, menos ainda a histria das injustias, das trapaas, das discriminaes, das iniquidades a que o negro ou o ndio (assunto que nem entra na pauta das discusses de Magnoli, embora seja fcil ver por que ele se esquiva) foi sub metido.
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Algumas frases do livro, escolhidas aleatoriamente, ilustram muito bem a forma como Magnoli trata da questo. Sob o ttulo A cincia das raas, ele diz:
O etnocentrismo um trao identificvel em todos os povos e po cas (p. 22) A verso europeia ou seja, o eurocentrismo articulou-se no Re nascimento sob a forma de um apensamento histrico. (p. 23) Ao longo da histria, nos mais diversos contextos etnocntricos, o termo raa foi utilizado com finalidades descritivas e sentidos as sociados a tipo, variedade, linhagem e ancestralidade. En tretanto, o termo ganhou seu sentido atual, de uma diviso geral da humanidade amparada em caractersticas fsicas e hereditrias, na moldura do eurocentrismo e [sic] no final do sculo XVIII. (p. 23)

O que surpreendente at agora que a impresso que se passa a de que tais ideias se difundiram no bojo de uma viso pouco cient fica e escancaradamente ideolgica. No tratamento de Magnoli, nem a Bblia escapa do rtulo de ideologias ultrapassadas.
A Bblia, com sua insistncia na unidade essencial da humanidade, parecia impugnar a escravizao de africanos, largamente praticada pelos europeus desde a colonizao do Novo Mundo. Para circun dar essa dificuldade, argumentou-se que os escravos eram pagos ou, alternativamente, que No lanou a maldio da escravido so bre os descendentes de seu filho Cam, supostamente negro. (p. 23)

O teor desse argumento, porm, d uma guinada, quando Magno li menciona o Iluminismo:6
O cenrio mudou fundamentalmente com o advento da filosofia das Luzes, que postulou a igualdade natural dos homens, um princpio convertido em argumento central dos abolicionistas. Se os seres humanos nascem livres e iguais, por um desgnio simultaneamente divino e natural, como conservar o instituto de escravido? (p. 23)

Que os abolicionistas se valeram do argumento, ou da desco berta cientfica, como quer Magnoli, pura verdade. Mas insinuar que a abolio da prtica da escravatura foi uma vitria da Cincia sobre
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as Ideologias nefastas de outrora tirar proveitos interesseiros de uma leitura equivocada e simplista da histria. O prprio Magnoli quem enfraquece sua linha de raciocnio quando, logo em seguida, acrescenta:
As primeiras teorias cientficas sobre a diviso da humanidade em raas oferecem uma resposta a esse dilema de profundas implica es econmicas. Carolus Linnaeus, o pai da taxonomia biolgica, sugeriu em meados do sculo XVIII uma diviso do Homo sapiens em quatro raas, baseada na origem geogrfica e cor da pele: Ame ricanus, Asiaticus, Africanus, Europeanus. (p. 23-24)

O assim-chamado racismo cientfico taxado, como no po deria ser de outra forma, de pseudo-cincia (as aspas irnicas sobre a palavra cientfica, na citao acima, ilustram bem isso). Magnoli no menciona a escandalosa tese da curva de sino (Herrnstein & Murray, 1994), que agitou os EUA nos anos 1990. Caso tivesse feito uma pausa para refletir sobre ela e outras tantas que costumam pipocar, de tempos em tempos, ele poderia ter se conscientizado de que as di tas descobertas cientficas so frequentemente utilizadas para servir a esta ou quela agenda poltica escusa e oculta. Uma anlise crtica da raa e do racismo no brasil Magnoli conclui a introduo ao seu livro, dizendo:
No ltimo ano do sculo XX, os cientistas que sequenciaram o ge noma humano declararam a morte da raa. O mito da raa, entretan to, no lugar de se dissolver como uma crena anacrnica, algo pa recido com a antiga crena em bruxas, persiste ou renasce na esfera poltica, desafiando a utopia da igualdade. (p. 16)

Se a raa , na viso de Magnoli, um puro mito, to anacrnico e desmistificado como a bruxaria h muito tempo, as classes sociais, estas sim, existem, e as diferenas econmicas entre elas persistem. Afinal, diria ele, o dinheiro uma coisa concreta (?), possvel mensur-lo, e seu possuidor avaliado como pertencente classe alta, mdia ou pobre.
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J a raa..., sobretudo num pas de mestios! Quase no fim do livro, ele chega a dizer:
Os EUA interpretaram a si mesmos como uma nao sem ntidas barreiras de classe social, na qual todos tm a oportunidade de as cender economicamente, mas tambm como um pas dividido por fronteiras intransponveis. O Brasil, bem ao contrrio, enxergou -se como uma nao mestia, miscigenada, pouco afeita a barrei ras raciais, mas atravessada por divisas de classe muito marcadas. A desigualdade social, no a diferena de cor, sempre pareceu aos brasileiros representar o verdadeiro desafio poltico na trajetria de modernizao do pas. (p. 358)

Ou seja, o Brasil o avesso dos EUA; l h raa e racismo, mas no h nenhuma restrio ou impedimento ascenso social; aqui, en tre ns, no h nem raa, nem racismo (algum ouviu falar neles?), mas, em contrapartida, as nossas divisas de classe [so] muito marcadas.7 No sei se pelo receio de ser caracterizado como pessimista ou de se transformar em alvo de crticas ainda mais avassaladoras, ele resiste tentao de manter a perfeita simetria da equao inversa, utilizando o mesmo modificador pas dividido por fronteiras intransponveis que usara para descrever a situao dos EUA. O nico detalhe que Magnoli no quer encarar o fato, inegvel, de que as diferenas entre as categorias raa e classe econmica no Brasil ainda se encontram bastante correlatas (cf. Lovell & Wood, 1998). O ttulo do livro de Herrnstein & Murray (1994), a saber, Bell Curve and Class Structure (em portugus, A curva de sino e a estrutura de classes), capta muito bem essa ligao estreita, a despeito do carter vilipendioso do seu contedo. Em razo disso, existem ntidas tendncias de um homem de cor ser parado e revistado em uma batida policial, de, enfim, ser considerado culpado e ter sumariamente nega dos os benefcios do princpio da presuno de inocncia. Simplesmen te ignorar esses fatos inegveis equivale a tapar o sol com a peneira, e isso que Magnoli faz. Ao mesmo tempo em que despreza esses dados impressionsti cos e no comprovados pelos mtodos inquestionavelmente cientfi cos, Magnoli cita, usa e abusa de outros dados que lhes convm.
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No Brasil, as pesquisas sobre atitudes diante do racismo oferecem resultados curiosos e, ao mesmo tempo, esclarecedores. [Leia-se, curiosos pela confuso na mente de respondentes, o povo, em ge ral e esclarecedores para os cientistas que, munidos de uma viso mais aperfeioada, conseguem tirar algum proveito deles]. Diversas enquetes revelam que uma vasta maioria dos brasileiros admite a existncia de discriminao racial no pas, especialmente em epi sdios de operaes policiais nas periferias e favelas. Entretanto, ao mesmo tempo, maiorias muito expressivas declaram no nutrir preconceito racial. O antroplogo Peter Fry menciona uma pesquisa respeitada na qual 87% dos entrevistados que se declaravam bran cos e 91% dos que se designavam pardos afirmavam no ter pre conceito nenhum contra negros. Na mesma pesquisa, 87% dos que se definiam como pretos negavam nutrir preconceito contra brancos. Mais interessante ainda: 64% dos pretos e 84% dos par dos declararam nunca ter sido alvos de preconceito racial. (p. 382)

Em momento algum, o socilogo e gegrafo humano Magnoli coloca em questionamento a validade de dados estatsticos coletados atravs de enquetes como essas, a no ser para se dar por contente em descrever a pesquisa a que explicitamente se refere como uma pesqui sa respeitada. Os perigos de um apego descomunal cientificidade de nmeros e estatsticas foram muito bem documentados por Reichmann (1961). Magnoli no quer reconhecer que pesquisas do tipo estatstico, que ele cita com tamanha aprovao, pecam por no levarem em conta o que os entrevistados realmente pensam sobre as questes sobre as quais so inquiridos ou disfaram-nas de forma mais engenhosa como modo de salvaguardar qualquer avaliao negativa.8 Isso acontece at mesmo nas eleies ditas secretas, em que os votos dos eleitores so viola dos por intermdio de marcas identificadoras secretas ou mexidinhas nas urnas. Na Alemanha nazista, segundo Klemperer ([1947]2009), at mesmo a parcela da populao encarcerada nos campos de concentra o votava de acordo com os desejos do Fhrer. So muito complexos os motivos que levam os respondentes a optarem por determinadas maneiras de responder. As pessoas, com ra rssima exceo, admitem abertamente serem racistas empedernidas. O fato, porm, que o racismo levanta sua cabea nojenta nos momentos
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em que menos se espera, por exemplo, em simples gestos na vida co tidiana das pessoas, como mostrou o levantamento feito na universi dade de Tufts, citado e comentado brevemente no incio deste artigo. E, quanto Lei, as pessoas que praticam o racismo escancarado s so punidas quando se consegue demonstrar que o ato em questo se carac teriza como injria.9 Como entender o esforo empenhado por Magnoli preciso dizer que no livro Uma gota de sangue h muita coisa que fruto de pesquisa sria. O livro impressiona pela vasta gama de fontes pesquisadas, pela envergadura da tica do autor. Num texto in titulado Raas e cotas, o autor Contardo Calligaris (2009) manifesta uma posio poltica diversa da posio de Demtrio Magnoli. Em suas palavras,
Compartilho com Magnoli o sonho de uma sociedade em que a cor da pele seja indiferente. Mas minha avaliao das polticas de cotas matizada. Quando cheguei nos EUA, em 94, eu pensava como Magnoli, ou seja, previa que o sistema de cotas, institudo para compensar os efeitos da discriminao, dividiria o pas, levando -o de volta para o sculo 19. No foi o que aconteceu. Aos poucos, a presena de cidados de todas as cores na maioria das corporaes (da polcia urbana ao corpo docente das universidades) se transfor mou num duplo valor compartilhado por todos ou quase: um valor esttico (a diversidade bonita) e um valor produtivo (a diversidade funcional).

Calligaris faz questo de esclarecer que seu posicionamento eminentemente poltico e guiado por um senso agudo de pragmatismo. Mais interessante ainda: confessadamente impressionista. Em primei ro lugar, deixa claro que o sonho de uma sociedade em que a cor da pele seja indiferente isso mesmo: um sonho. No custa sonhar, pois a realizao do sonho na vida real seria em si um fim a ser desejado e para a qual qualquer sacrifcio de hoje seria considerado retrospectivamente muito bem justificado no futuro. Mas Calligaris tambm deixa claro que no se pode virar as costas para uma realidade que est a em nome da iluso de que o sonho j uma realidade.
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Qualquer um que viveu nos EUA por algum tempo ou teve contato com a realidade hoje vivida naquele pas sabe muito bem que a propalada igualdade de raas (na medida em que isso existe) fruto de uma luta muito sangrenta e dolorosa e da resistncia pacfica, porm obstinada, dos lderes negros como Martin Luther King e Jesse Jackson. E o pior que, no esforo de validar um dado definitivo (mes mo que s possa valer-se de um argumento de autoridade), Magno li confunde o senso prtico, poltico e pragmtico de um candidato presidncia do pas, com uma prova derradeira da superao de uma memria no muito longnqua:
No existem os Estados Unidos dos negros, os Estados Unidos dos brancos, os Estados Unidos dos descendentes de latinos ou os Esta dos Unidos dos descendentes de asiticos existem apenas os Esta dos Unidos da Amrica. Barack Obama pronunciou essas palavras na Conveno Nacional Democrata de 2004. (p. 138)

E ainda, Obama no se apresentava como um poltico negro, na tradio de [Reverendo] Jackson, e sugeria um futuro ps-racial para a nao. Essa ltima citao de Magnoli nos surpreende, pois o autor se trai quando admite que um futuro ps-racial uma sugesto, um sonho de Obama, pois cabe a pergunta: se ps-racial um atributo a ser desejado para um futuro, o que seria o adjetivo apropriado para qualificar o presente? Quando Calligari conclui seu texto, dizendo At que um dia pa receu lgico, num pas cujo sul inteiro foi racista e segregado, que um negro pudesse ser presidente, ele fala da eleio de Barack Obama para o cargo mais alto do seu pas como uma comprovao do xito do sis tema de cotas, institudo para compensar os efeitos da discriminao que, longe de dividir o pas como ele mesmo desconfiava, como Mag noli (quando cheguei nos EUA, em 94, eu pensava como Magnoli), induz a afirmar: minha avaliao das polticas de cotas matizada. Os erros e equvocos de Magnoli Magnoli demonstra ser bastante impaciente e at vitrilico quan do desfecha crticas duras aos que defendem justia social e reparos
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para crimes cometidos no passado. Num texto provocativamente intitu lado O dom de iludir (Magnoli, 2009b), ele diz:
[...] a honestidade intelectual um artigo escasso numa esquerda que no entendeu o significado da queda do Muro de Berlim e con tinua a hostilizar os princpios sobre os quais se sustenta a demo cracia. O socilogo portugus Boaventura de Sousa Santos, um dos arautos proverbiais dessa esquerda, invocou a justia social e a justia histrica como argumentos de legitimao do sistema de cotas (Tendncias/Debates, 26/8). uma opo pelo ilusionismo, que investe na confuso conceitual para ocultar o sentido das pol ticas de raa.

Quem cai em armadilhas de raciocnio ao pleitear clareza concei tual na esfera poltica , infelizmente, o prprio Magnoli. Ele confunde o trabalho de reflexo e de anlise conceitual com ao poltica. Mais ainda, acredita que, enquanto estiver se baseando na cincia de fatos, est isento de qualquer conotao poltico-ideolgica. Magnoli se engana redondamente quando conclui que por inter mdio de uma srie de constataes que se chega ao domnio dos per formativos e da ao poltica. precisamente o contrrio. As constata es (incluindo as ditas cientficas) no passam de iluses geradas pelos performativos (Rajagopalan, 2004e, 2007). Contra o ilusionismo de Sousa Santos, Magnoli quer se apresentar como a voz da razo cientfica e o representante autorizado do esprito de Iluminismo. E no percebe que quem est no reino das fantasias ele prprio. Numa entrevista publicada pela Agncia Brasil no dia 27 de se tembro de 2009, o reprter/entrevistador pergunta a Magnoli sobre a desigualdade racial existente no Brasil e sobre os argumentos usados pelos defensores de cotas para admisso nas universidades brasileiras. A resposta de Magnoli uma excelente sntese da postura poltica que ele acha que seus estudos cientficos podem autoriz-lo a assumir (cf. Costa, 2009). Vejamos, a seguir, como ele responde pergunta do jornalista:
ABr: Mas a desigualdade recai mais sobre os negros? Magnoli: Isso justificado com mdias estatsticas, mas claro que as mdias es tatsticas no disputam vestibular. Quem concorre no vestibular so

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pessoas reais. O mito da raa serve para criar grandes conjuntos que sero definidos, no caso do Brasil, pela cor da pele. Essas mdias esto se referindo s pessoas que nem terminaram o ensino mdio e que nem esto disputando o vestibular. Quando se faz poltica de cotas nas universidades o que se faz dizer que a disputa de pessoas da classe mdia baixa, que disputam as ltimas vagas nos vestibu lares, se definir pelo critrio de cor da pele. O que se faz pegar essas pessoas das mesmas escolas, dos mesmos bairros, da mesma origem familiar e traar uma fronteira racial, que uma fronteira imaginria e inventada. Esse tipo de poltica repousa sobre os mes mos fundamentos criados no sculo 19 pelo racismo cientfico. Ou seja, o multiculturalismo, que um fenmeno ps-moderno, tem razes na expanso imperial europeia naquele sculo.

Embora formuladas em portugus castio (com o perdo da pa lavra), as colocaes de Magnoli pedem para ser destrinchadas. As es tatsticas tm seu devido valor (ainda que limitado e desde que tomadas com o devido cuidado); o prprio Magnoli recorreu a elas diversas ve zes. Contudo, neste caso, elas no dizem respeito questo em pauta, nem tm a menor relevncia em se tratando de exames vestibulares. Um mito no pode ser usado para criar polticas que redundam em mudan as na vida real. Logo, conclui Magnoli, longe de ser uma soluo para um problema inexistente, tais polticas apenas ajudam a cri-lo. Magnoli no deixa de ter certa razo ao apontar que quem de fende cotas com base em raa aparentemente acaba de alguma forma legitimando a noo de raa, mesmo sabendo que do ponto de vista cientfico o conceito de raa injustificvel e insustentvel. Com efeito, muitos dos defensores de cotas praticam, na viso de Magnoli, uma en ganao traioeira, na medida em que faz uma argumentao especiosa, sabendo da improcedncia dos seus fundamentos.10 Esse argumento cativa muita gente, como de fato cativou Diogo Schelp (2009), que, em artigo publicado na Revista Veja, festejou:
O fato de a cincia concluir que as raas no existem como conceito biolgico cria uma dificuldade para os defensores da discriminao reversa (o outro nome para as cotas): inviabiliza a tentativa de usar critrios objetivos para decidir quem pode ou no ser beneficirio de privilgios no vestibular, no mercado de trabalho ou em licita es pblicas.

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Em momento algum, em meio desta discusso entusiasmada, aparece o fato amplamente constatado ao redor do mundo e ao longo da histria de que os povos minoritrios (ou setores de sociedade) perse guidos ou discriminados tendem a se agrupar, a fechar as trincheiras e, finalmente, a se enclausurar em guetos. uma forma de assumir uma identidade que, em outras condies, eles no teriam motivo para assu mir ou defender. o que, em seu ensaio, Calligaris chama de identida des de defesa, que invoca aquilo que Gayatri Spivak caracteriza como essencialismo estratgico (cf. Muniz, 2009). Isso ocorreu de forma organizada no Brasil no ano de 1988, quando houve um grande cla mor no sentido de que todos os pardos e negros, independente do grau de colorao de sua pele, se auto-identificassem como negros e no mulatos, pardos ou qualquer outra coisa. Conscientizao nos mesmos moldes tambm est ocorrendo em meio a outras comunidades minori trias marginalizadas, notadamente os povos indgenas (Rajagopalan, no prelo 1 e 2). Consideraes finais No incio deste artigo, discorri brevemente sobre uma das heran as malditas do Estruturalismo que varreu quase todos os campos do saber, especialmente os ditos humanos e sociais: a ideia de que, para se poder concentrar no objeto de estudo propriamente dito, preciso esquecer toda a trajetria histrica pela qual o fenmeno passou; ideia que encontrou apoio tambm no conceito de cincia em voga uns tem pos atrs. Acontece que os seres vivos, entre eles os seres humanos de car ne e osso, sempre carregam suas histrias pessoais em suas costas e nas suas veias. Somos, afinal, no apenas meros objetos a serem estuda dos; somos seres dotados de inteligncia, de discernimento e, sobretu do, de emoes e sentimentos. As marcas de discriminao sofridas por ns ou por nossos antepassados sempre permanecem em nossa psique, e levam muito, mas muito tempo para cicatrizarem. O nosso estado fsico ou mental pode no estar vista, escancarado, mas isso no quer dizer que no lateje. Diante do exposto, quando algum diz Somos todos iguais, preciso entender a afirmao como muito mais que um slogan, um grito
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de guerra, um sonho para um futuro melhor, um performativo no senti do de Austin, e no simplesmente como um enunciado constativo que prima por seu valor de verdade. No mundo real, o que vale mesmo o ditado atribudo a George Orwell, que diz que Todos so iguais, mas alguns so mais iguais que os outros. S quem de fato foi discriminado e no quer fingir que nada houve sabe como isso machuca. O argumento levantado por Magnoli de que, como no existe raa, uma questo elementar de lgica que a discriminao com base em raa tambm no pode existir e que, por conseguinte, perfeita mente lgico tambm afirmar que medidas como sistema de cotas para consertar desequilbrios histricos tambm carecem de sustentao profundamente equivocado. Isso porque a discriminao sofrida por quem quer que seja no leva em conta evidncias cientficas a favor ou em contrrio: a prpria cincia (isso inclui tanto aquela cincia que Magnoli coloca entre aspas para defender a outra que o interessa, como esta outra, alardeada como, agora sim, genuinamente cientfica) que convocada para justificar as prticas discriminatrias. De uma coisa podemos ter certeza: a discriminao, a excluso praticada com os antepassados de algum, torna a possibilidade de sua ascenso social muito mais difcil. Isso porque a possibilidade de pro gresso no campo de educao, por exemplo, depende de uma cultura, que s a famlia e/ou os crculos sociais mais prximos podem lhe con ferir. A soluo para isso no a simples incluso palavra da moda que entrou no uso comum como se fosse uma cura milagrosa para todos os males sociais. No adianta deixar que uma pessoa historicamente debilitada entre no ringue para competir, em condio de igual para igual, com adversrios bem nutridos e bem treinados. A verdadeira jus tia comea quando se reconhece a importncia de tratar os desiguais de forma diferenciada, at que os desnutridos e os desabilitados sejam plenamente habilitados. Todavia, meu propsito neste artigo no mobilizar um argu mento a favor de cotas. Meu objetivo mostrar os graves erros que sus tentam as teses que procuram desqualificar esse argumento com base em outros ditos cientficos. Os intelectuais que fazem coro a esses argumentos e subscrevem teses desse tipo acabam fornecendo munio para aquelas foras conservadoras e retrgradas que sempre esto de prontido para utiliz-la a servio de seus prprios interesses.
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nesse contexto que se v a importncia de uma postura crtica diante das nossas cincias e da formulao de polticas que se utilizam dos frutos da Cincia (Rajagopalan, 2004d). fcil, em nossos tempos de verdadeiro endeusamento da Cincia, cair em armadilhas de racioc nio das mais engenhosas. Uma pitada de desconfiana nesses momen tos no faz mal a ningum.
Last resource of narrow-minded forces on the subject of social justice:
the demtrio magnoli case and his argument against quotas

Abstract Emphasizing the role of Critical Linguistics for discussion of socially relevant topics, this article discusses the uses and abuses of scientific arguments to defend conservative positions and inequalities in our society. The article advocates the consideration of the historical context to understand these arguments and assumes ideology as a constituent part of science, though oftentimes denied. The case analyzed is the book Gota de Sangue, by Demetrius Magnoli, who in order to defend his anti-quotas position, makes use of various arguments taken as scientific, while denying his own ideological position. Key words: Critical Linguistics, Science, argumentation, quotas.

Notas
1 Este artigo foi escrito e aceito para publicao antes de abril de 2012, quando da votao do Supremo Tribunal Federal que considerou constitucional a reserva de vagas em universidades pblicas com base no sistema de cotas raciais. 2 Respostas fornecidas por entrevistados a perguntas diretas contidas em um questionrio que so frequentemente levadas a srio sem nenhuma confirmao adicional! 3 O novo esprito foi sintetizado pelo poeta ingls Alexander Pope (16881744), que escreveu, com f inabalvel na nova religio chamada Cincia e com todo o sarcasmo a que tinha direito: A noite encobria a natureza e suas leis. Deus disse: Faa-se Newton e tudo foi luz. 4 O termo cientismo se distingue de cientificismo. O segundo significa um entusiasmo exacerbado pela infalibilidade da cincia. J o primeiro elege as cincias ditas exatas como modelo para todas as demais, inclusive as humanas uma posio muito mais controversa.

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5 Embora seja apresentado num curto verbete sobre ele na Wikipdia como um socilogo e gegrafo brasileiro, Demtrio Magnoli tambm um jornalista. Foi colunista semanal da Folha de S. Paulo entre 2004 e 2006. Atualmente, colunista de O Estado de So Paulo e O Globo. 6 Aqui cabe uma meno famosa crtica desferida pelo lder negro norteamericano, Malcolm X, sobre a atitude discriminatria embutida na metfora de luz em sua oposio escurido e s noes correlatas de trevas, do continente escuro etc. 7 Mesmo supondo que as coisas sejam assim, Magnoli ainda estaria devendo a seus leitores uma explicao sobre o modo como apresenta os EUA. Na tica de Magnoli, os EUA conseguiram apagar uma diferena mensurvel e, digamos, palpvel. Independente disso, o argumento do autor demonstra um profundo desconhecimento da distribuio da riqueza nos EUA. Segundo os dados do US Census Bureau (http://www.census. gov/compendia/statab/2010/files/income.html), 36,5 milhes de cidados ou 12,3% da populao daquele pas vive abaixo da linha de pobreza (os dados se referem ao ano de 2006). Desnecessrio acrescentar que, com a crise financeira que atingiu o pas no ano de 2009, as coisas s podem ter piorado. 8 O contraste com a pesquisa da revista Science, qual me referi no incio deste artigo, fala por si s. O pesquisador vai muito alm das simples respostas fornecidas pelos entrevistados para investigar justamente os fatores que os impedem de enxergar o que ocorre de fato com seus prprios comportamentos depois de assistirem a cenas de telenovelas ideologicamente comprometidas, apesar de seus desmentidos. 9 A pesquisa, ainda em andamento, de Karla Cristina dos Santos, doutoranda da Unicamp, investiga as complexidades e as indefinies inerentes a este assunto e s brechas que isso cria na Lei, possibilitando a impunidade de quem prtica discriminao racial. 10 Quem produz um argumento falacioso, porm retoricamente muito eficaz e poderoso, o prprio Magnoli. Um exemplo gritante dessa estratgia usada por Magnoli se encontra no seguinte trecho da entrevista que concedeu Agncia Brasil (cf. Costa, 2009): Evidentemente, o filho do ministro Joaquim Barbosa [nico ministro negro no Supremo Tribunal Federal] no tem muitos problemas para estudar nem para ter oportunidades na vida, e ele tem pele escura. Enquanto que o filho de um trabalhador que ganhe um salrio mnimo, com a cor de pele mais clara, tem uma srie de desvantagens e de dificuldades na vida. Quando se toma a raa como critrio voc passa a nomear as pessoas a partir da cor

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da pele e produz fantasias polticas que esto baseadas na cor da pele. o que faz, por exemplo, a Universidade de Braslia. Na UnB, com suas cotas raciais, o filho do ministro Joaquim Barbosa precisa ter menos pontos no vestibular para ser aprovado do que o filho de um trabalhador, de cor da pele mais clara e que ganha salrio mnimo, precisaria. O carter trapaceiro desse estilo de argumento pode ser verificado se extrairmos sua forma lgica (que um argumento imediato, no silogstico) e compar-lo a outros argumentos formulados nos mesmos moldes. Primeiro, a forma lgica do argumento que Magnoli levanta: (a) X se beneficiou do sistema de cotas sem merecer; portanto, (b) O sistema de cotas deve ser extinto. Se argumentos desse tipo valessem, teramos que aceitar como procedente o argumento a seguir, que ningum em s conscincia avalizaria: (a) H policiais corruptos na corporao; portanto, (b) Toda a instituio da polcia deve ser extinta.

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