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No Violncia
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Mark Kurlansky
No Violncia
A histria de uma ideia perigosa
Prefcio de Sua Santidade o Dalai Lama
Traduo
Otaclio Nunes
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Copyright Mark Kurlansky 2006
Todos os direitos reservados. Publicado mediante acordo com Modern Library, um
selo de Random House Publishing Group, uma diviso de Random House, Inc.
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Ttulo original
Non-violence the history of a dangerous idea
Capa
Mateus Valadares
Reviso
Juliana Santana
Tamara Sender
Editorao eletrnica
Filigrana
CIP -BRASIL. CATALOGAO -NA -FONTE
SINDICATO NACIONAL DOS EDITORES DE LIVROS, RJ
K98n
Kurlansky, Mark
No violncia : a histria de uma ideia perigosa / Mark Kurlansky ;
prefcio de Sua Santidade o Dalai Lama ; traduo Otaclio Nunes. - Rio
de Janeiro : Objetiva, 2013.
Traduo de: Non-violence: the history of a dangerous idea
240p. ISBN 978-85-390-0428-7
1. No violncia. I. Dalai-Lama, 1935-. II. Ttulo.
12-7869. CDD: 303.61
CDU: 316.48
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niia Taiia Fiica i
a rooa a sua ciiao xiiixai
isiiio qui vocs roquix o riiioi.
Di ioixa xo vioiixra, i ciaio.
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Matar um homem ser culpado de um crime capital,
matar dez homens multiplicar a culpa por dez, matar cem
homens multiplic-la por cem. Isso todos os governan-
tes da Terra reconhecem e, no entanto, quando se trata do
maior crime travar a guerra contra outro Estado , eles
o louvam!
claro que eles no sabem que isso errado, pois re-
gistram tais feitos para serem legados posteridade; se sou-
bessem que estavam errados, por que desejariam registr-los
e leg-los posteridade?
Se um homem, ao ver um pouco de preto, dissesse que
aquilo preto, mas ao ver grande quantidade de preto dis-
sesse que branco, estaria claro que esse homem no podia
distinguir preto e branco. Ou, se esse homem provasse algu-
mas coisas amargas e as declarasse doces, ele seria claramen-
te incapaz de distinguir entre doura e amargor. Portanto,
aqueles que reconhecem um pequeno crime como tal, mas
no reconhecem a perversidade do maior crime de todos a
guerra contra outro Estado mas na verdade o elogiam ,
no podem distinguir o certo e o errado. Logo, quanto a
certo ou errado, os governantes do mundo esto confusos.
Mozi, China, c. 470-391 a.C.
Acho muito difcil no odiar; e quando no odeio sin-
to que os poucos que o fazemos estamos muito solitrios no
mundo.
Bertrand Russell, carta a Colette, 1918
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Suxiio
Prefcio de Sua Santidade o Dalai Lama 11
1. Siiis ixiiiiiiros 1
:. O iioniixa oos israoos :,
. O xaraooi xovixixro iiia iaz 1
. Ciiaooiis oi iioniixas oo
. O oiiixa oo iovo xo xaruiai ;
o. Rivoiuo xaruiai 8,
;. Paz i isciavioo 1o
8. A xaioio oas xais 1o
,. Uxa cuiiia ;usra iavoiira 1;
1o. O ooxxio oos riucuiixros
i a iii oa ciavioaoi 1o,
11. Suiros aiiariios oi isiiiaxa 1,o
As 25 lies 218
Agradecimentos 220
Bibliograa 221
ndice 232
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iiiicio
Dalai Lama
Venho trabalhando h muitos anos para promover a paz e
a no violncia porque acredito que em ltima instncia
s por meio da gentileza e da no violncia que ns, seres
humanos, podemos criar uma atmosfera mais tranquila e
feliz que nos permitir viver em harmonia e paz. Portanto,
estou feliz de ver que Mark Kurlansky tratou com entusias-
mo desses temas neste livro.
Considero o cultivo da no violncia e da compaixo
parte de minha prtica diria. No penso nele como algo
que santo ou sagrado, mas como um benefcio prtico
para mim mesmo. Ele me d satisfao, me d uma sensa-
o de paz que muito til para manter relacionamentos
genunos e sinceros com outras pessoas.
Mahatma Gandhi adotou a ideia antiga, mas pode-
rosa, de ahimsa, ou no violncia, e a tornou conhecida no
mundo inteiro. Martin Luther King Jr. seguiu seus passos.
O autor est correto em observar que eles dois eram vistos
com suspeita pelas autoridades a que se opunham, mas no
m ambos conquistaram mudanas signicativas e de longo
alcance nas sociedades em que viviam. Considero impor-
tante reconhecer aqui que a no violncia no a mera au-
sncia de violncia. algo mais positivo, mais signicativo
que isso. A verdadeira expresso da no violncia a com-
paixo, que no apenas uma reao emocional passiva,
mas um estmulo racional para a ao. Experimentar com-
paixo genuna desenvolver um sentimento de proximida-
de com outros, combinado a um senso de responsabilidade
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pelo bem-estar deles. Isso se desenvolve quando aceitamos
que as outras pessoas so exatamente como ns em querer
felicidade e no querer sofrimento.
Tenho a crena rme de que, se adotarmos a abordagem
correta e zermos esforos determinados, mesmo em circuns-
tncias em que tenha ocorrido grande hostilidade ao longo
do tempo, a conana e o entendimento podem ser restau-
rados. Essa a abordagem que adotei tambm em relao s
autoridades chinesas no que diz respeito questo do Tibete.
Reagir violncia com mais violncia raramente uma ati-
tude adequada. Todavia, irrelevante discutir a no violncia
quando as coisas transcorrem com tranquilidade. precisa-
mente quando as coisas se tornam realmente difceis, urgen-
tes e crticas que devemos pensar e agir com no violncia.
A grandiosa realizao de Mahatma Gandhi foi revi-
ver e implementar nos tempos modernos o antigo conceito
indiano de no violncia, no s na poltica, mas tambm
na vida cotidiana. Outro aspecto importante de seu lega-
do que ele conquistou a independncia para a ndia sim-
plesmente dizendo a verdade. Sua prtica de no violncia
dependia inteiramente do poder da verdade. A recente e
indita queda de regimes opressivos em vrias partes do
mundo demonstrou mais uma vez que mesmo dcadas de
represso no conseguem esmagar a determinao das pes-
soas para viver em liberdade e com dignidade.
Minha esperana e minhas preces so de que este livro
no s atraia a ateno daqueles que o leiam como tenha
um efeito profundo sobre eles. Um sinal de sucesso seria
que, sempre que surjam conitos e desacordos, nossa pri-
meira reao seja nos perguntarmos como podemos resolv-
-los por meio do dilogo e da discusso, e no da fora.
Sua Santidade o Dalai Lama
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1

siiis ixiiiiiiros
Esperamos prevalecer por meio da tolice da pregao.
William Lloyd Garrison,
Declarao de Sentimentos adotada pela
Conveno de Paz de Boston, 1838
A primeira pista, a lio nmero um da histria humana
sobre o tema da no violncia, que no existe palavra para
ela. O conceito foi louvado por todas as principais religies.
Ao longo da histria houve praticantes da no violncia.
Mas, apesar de todas as principais lnguas terem uma pala-
vra para violncia, no h nenhuma palavra para expressar a
ideia de no violncia, exceto que ela no outra ideia, no
violncia. Em snscrito, a palavra para violncia himsa,
dano, e a negao da himsa, exatamente como a no violn-
cia a negao da violncia, ahimsa no causar dano.
Mas se ahimsa no causar dano, fazer o qu?
A nica explicao possvel para a ausncia de uma
palavra proativa para expressar a no violncia que no s
os establishments polticos como os establishments culturais
e intelectuais de todas as sociedades viam a no violncia
como um ponto de vista marginal, uma rejeio fantasiosa
de um dos componentes principais da sociedade, um re-
pdio a algo importante, mas no uma fora sria por si
s. Ela no um conceito autntico, mas simplesmente a
negao de outra coisa. Foi marginalizada porque uma das
raras ideias verdadeiramente revolucionrias, uma ideia que
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busca mudar completamente a natureza da sociedade, uma
ameaa ordem estabelecida. E sempre foi tratada como
algo profundamente perigoso.
Os defensores da no violncia pessoas perigosas
estiveram presentes ao longo da histria, questionando a
grandeza de Csar e Napoleo, dos Pais Fundadores dos
Estados Unidos, de Roosevelt e Churchill. Para cada cruza-
da, revoluo e guerra civil houve sempre aqueles que argu-
mentavam, com grande clareza, que a violncia no s era
imoral, mas era um meio at menos ecaz de atingir objeti-
vos louvveis. Pode-se argumentar que no foi a Revoluo
Americana que permitiu que os Estados Unidos fossem in-
dependentes da Gr-Bretanha; no foi a Guerra de Secesso
que libertou os escravos; e que a Segunda Guerra Mundial
no salvou os judeus. Mas essa possibilidade raramente foi
considerada, porque os Csares e Napolees da histria
sempre usaram seu poder para abafar as vozes daqueles que
contestavam a necessidade da guerra e so esses Csares,
como observou Napoleo, que escrevem a histria. E assim
aqueles que mataram se tornam os que so reverenciados.
Mas h outra histria que consegue sobreviver.
Ela sobrevive, mas a no violncia de fato uma re-
jeio marginal de um conceito marginalizado. A terica
poltica Hannah Arendt, em seu estudo Sobre a violncia,
de 1969, observou que, embora se concorde universalmente
que a violncia foi um dos motores primrios da histria,
historiadores e cientistas sociais raramente estudam o tema
da violncia. Ela sugeriu que isso ocorria porque a violncia
era um pilar to importante da atividade humana que era
dada como certa e, portanto, negligenciada. A violncia
um fundamento da condio humana, ao passo que a no
violncia simplesmente uma reao rarefeita a essa realida-
de. O que isso signica? Se vivssemos em um mundo que
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no tivesse nenhuma palavra para a guerra alm de no paz,
que tipo de mundo seria esse? No seria necessariamente
um mundo sem guerra, mas seria um mundo que consi-
deraria a guerra uma atividade anormal e insignicante. O
ponto de vista amplamente apoiado e raramente expressado,
mas implcito, na maioria das culturas que a violncia
real e a no violncia irreal. Mas, quando a no violncia
se torna uma realidade, uma fora poderosa.
No violncia no o mesmo que pacismo, para o
qual existem muitas palavras. O pacismo tratado quase
como uma condio psicolgica. um estado de esprito. O
pacismo passivo, mas a no violncia ativa. O pacismo
inofensivo e, portanto, mais fcil de aceitar que a no vio-
lncia, que perigosa. Quando Jesus Cristo disse que uma
vtima devia dar a outra face, estava pregando o pacismo.
Mas, quando ele disse que um inimigo devia ser vencido por
meio do poder do amor, estava pregando a no violncia.
A no violncia, exatamente como a violncia, um meio
de persuaso, uma tcnica de ativismo poltico, uma receita
para prevalecer. Ela requer muito mais imaginao para pla-
nejar meios no violentos boicotes, protestos passivos de
pessoas sentadas, greves, teatro de rua, manifestaes do
que usar a fora. E nem sempre h um acordo sobre o que
constitui violncia. Alguns defensores da no violncia acre-
ditam que boicotes e embargos que causam fome e priva-
o so uma forma de violncia. Outros acreditam que usar
meios de fora menos letais, como o lanamento de pedras
ou balas de borracha, uma forma de no violncia. Mas a
crena central que formas de persuaso que no usam fora
fsica, no causam sofrimento, so mais ecazes; e, embora
haja com frequncia um argumento moral em favor da no
violncia, o cerne da crena poltico: que a no violncia
mais ecaz que a violncia, que a violncia no funciona.
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Mohandas Gandhi inventou uma palavra para isso,
satyagraha, de satya, que signica verdade. Satyagraha, de
acordo com Gandhi, signica literalmente ater-se ver-
dade, ou fora da verdade. Curiosamente, embora os
ensinamentos e a tcnica de Gandhi tenham exercido um
enorme impacto em ativistas polticos do mundo inteiro,
a palavra que ele usou para express-los, satyagraha, nunca
tornou-se usual.
Todas as religies discutem o poder da no violncia e o mal
da violncia. O hindusmo, que arma ser a religio mais
antiga, embora sua data de fundao seja desconhecida, as-
sim como seu fundador, no tem uma posio clara de no
violncia. Essa ambiguidade no surpreendente para uma
religio antiga que no tem nenhuma crena central, nem
sacerdotes ociais, e tem uma pletora de escrituras, deuses,
mitologias e cultos. Os hindus costumam repetir o aforismo
Ahimsa paramo dharmah, a no violncia a lei maior,
mas esse no um princpio inabalvel da religio. Na re-
ligio hindu a violncia permissvel, e Indra um deus
hindu belicoso. Mas h tambm muitos textos de sbios
hindus contra a violncia, em especial em um livro conhe-
cido como Mahabharata. Os sbios hindus tendiam a ver
a no violncia como um ideal inatingvel. A no violncia
perfeita signicaria no causar dano a nenhuma coisa viva.
Os sbios encorajavam o vegetarianismo para evitar danos
aos animais. Os jainistas, seguidores de uma religio admi-
rada por Gandhi, mantinham a boca coberta para assegurar
que eles no inalassem acidentalmente um inseto minscu-
lo. Mas o hindusmo reconhece que mesmo os vegetarianos
mais rigorosos causam danos s plantas, matando-as para
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viver. Um santo, diz-se, viveria do ar, mas o hindusmo re-
conhece que isso impossvel. A ahimsa completa no
atingvel. Gandhi escreveu: A no violncia um estgio
perfeito. uma meta para a qual toda a humanidade se
move naturalmente, embora inconscientemente. Ele acre-
ditava que os seres humanos trabalhavam na direo da per-
feio. A violncia era um trao de retrocesso brbaro que
ainda no havia sido descartado. O ser humano que alcan-
asse a no violncia completa, segundo Gandhi, no seria
um santo. Ele s se torna verdadeiramente um homem,
ele disse.
Esse conceito de homem como um ser imperfeito que
obrigado a se empenhar por uma perfeio inatingvel
ocorre na maior parte do pensamento humano. O fran-
cs do sculo XIX que fundou o movimento anarquista,
Pierre-Joseph Proudhon, escreveu em seu livro Philosophie
du progrs (Filosoa do progresso), de 1853: Nascemos
aperfeioveis, mas nunca seremos perfeitos. O argumento
muitas vezes repetido contra a no violncia, de que est
em nossa natureza ser violento sem dvida, o motivo pelo
qual a violncia merece sua prpria palavra , carece de va-
lidade luz do argumento moral ubquo de que nossa
obrigao tentar ser melhores do que somos.
O hindusmo e Gandhi insistem em que a no vio-
lncia nunca deve vir da fraqueza, mas da fora, e que s
as pessoas mais fortes e mais disciplinadas podem esperar
alcan-la. Aqueles que so incapazes de se defender sem
violncia, os que carecem da fora espiritual para se contra-
por brutalidade fsica de seu adversrio, por causa ou de
sua prpria fraqueza ou da brutalidade decidida do inimigo,
so obrigados a usar a violncia fsica como defesa. No hin-
dusmo, a submisso passiva brutalidade normalmente
considerada um pecado.
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Sempre que os chineses denunciam as tendncias pacistas
em sua cultura, normalmente atribuem a culpa por elas ao
budismo. Isso ocorre porque o budismo a nica religio
oriental importante na China que tem origem estrangeira.
Buda, o fundador, do sculo VI a.C, nasceu perto da fron-
teira indo-nepalesa. Se o pacismo uma fraqueza nacional,
argumentaram muitos chineses, certamente isso culpa de
estrangeiros. E assim Hu Shi (1891-1962), erudito chins
educado na Universidade de Columbia, disse: O budismo,
que dominou a vida religiosa chinesa por vinte sculos, re-
forou as tendncias paccas de um povo que j era muito
pacco. Ele insinuava que a rejeio da violncia torna as
pessoas passivas, e muitos chineses do comeo do sculo XX
acreditavam que seu povo tinha se tornado pacco demais.
Essa crena ignorava o fato de que a maioria das religies e
das losoas que rejeitam a violncia no encoraja a passi-
vidade, mas o ativismo por outros meios a no violncia.
O budismo probe que se tire a vida, mas parece haver
uma ampla gama de interpretaes para essa posio. Em
alguns pases, ela signica vegetarianismo, mas no Tibete,
talvez por causa da falta de vegetais, ela signica que os ani-
mais devem ser mortos humanamente. Para um budis-
ta tibetano, porm, isso signica o oposto do que signica
para um judeu. Para os judeus, a forma humana de morte
o corte limpo da garganta do animal e a remoo de todo o
sangue, ao passo que no Tibete signica morte por sufoca-
o, para evitar o derramamento de sangue.
Embora a interdio budista de tirar a vida fosse fre-
quentemente interpretada na China como uma condena-
o do militarismo, no foi esse o caso no Japo medieval.
No Japo o budismo desenvolveu a escola de meditao
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comumente conhecida como Zen. Na Idade Mdia, mon-
ges zen tornaram-se guerreiros, e mosteiros tornaram-se
fortalezas militares. A ideia original de Zen era a supresso
do corpo para atingir um nvel superior de meditao. No
sculo XIV, a tcnica era aplicada no s meditao, mas
habilidade de usar a espada e o arco e echa. Trs scu-
los depois, o Zen se tornara uma parte essencial do cdigo
guerreiro no Japo. Esse no foi o primeiro nem o ltimo
caso de uma religio ser pervertida para ns militares.
No budismo, como no hindusmo, h a noo de seres
humanos atingirem nveis mais elevados, e um dos meios
pelos quais isso se realiza prestando ajuda a todos os seres.
Mas o budismo no a nica fonte de pensamento no
violento na China. A posio sobre a guerra e a no violn-
cia no confucionismo, um sistema de crena desenvolvido
na China de 722 a 484 a.C., ainda mais vaga que a do
hindusmo. No claro sequer se o confucionismo uma
religio. Muitos preferem descrev-lo como uma losoa
moral. E tambm no h acordo sobre a extenso do pa-
pel de Confcio, cujo nome verdadeiro era Kong Fuzi, um
contemporneo de Buda que viveu entre 551 e 479 a.C.
Os analectos, uma compilao dos ditos de Confcio que
foi feita muito depois de sua morte, deniam a funo do
governo como prover alimento e soldados e conquistar a
conana do povo. Perguntado sobre qual deles poderia
ser suspenso em momentos de diculdade, ele respondeu:
Dispensem os soldados. Essa ideia de que os militares so
essenciais para o governo, mas menos essenciais que outras
funes, aparece ao longo dos Analectos.
Confcio no era um pacista, nem ensinou o poder
da no violncia. Mas Os analectos por vezes tambm rejei-
tam a noo de violncia estatal, dizendo: Se os homens
bons administrassem o governo por cem anos, a violncia
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poderia ser superada e a punio capital, dispensada. E
quando surge a pergunta de como lidar com brbaros vi-
zinhos, a justicativa-padro para campanhas militares na
China, a resposta nos Analectos : Se os povos distantes
no se submeterem, acumulem cultura e carter e assim os
venam, e quando eles tiverem sido vencidos deem a eles
segurana. Essa uma declarao sucinta da abordagem
no violenta do ativismo poltico.
Mas a posio chinesa mais forte sobre no violncia
surgiu em oposio a Confcio, de um homem chamado
Mozi, que viveu de cerca de 470 a 390 a.C. Mozi atacava
com frequncia os confucionistas por serem aristocratas, o
que levou alguns estudiosos a conclurem que ele vinha de
uma classe de escravos. Mas, como outros rebeldes, entre eles
Jesus e Gandhi, ele pode ter escolhido se juntar classe mais
pobre como um protesto contra o tratamento injusto que ela
recebia. Enquanto Confcio era uma voz do establishment,
Mozi era um rebelde. Enquanto Confcio imaginava uma
hierarquia de amor na qual o maior afeto era dado famlia,
Mozi conclamava o amor universal, chien ai, e enfatizava a
ajuda aos pobres. Mozi descreveu o conceito de chien ai: Ele
me joga um pssego, eu devolvo a ele uma ameixa.
Mozi via esse conceito de amor mtuo, chien ai, como
a chave para corrigir os males do mundo.
De onde vm as desordens? Elas surgem da falta de
amor mtuo. O lho ama a si mesmo e no ama seu
pai, e portanto engana o pai em seu proprio proveito;
o irmo mais novo ama a si mesmo e no ama o pai,
e portanto engana o irmo mais velho em seu prprio
proveito. O mesmo se aplica aos funcionrios do Esta-
do e a seus chefes supremos. isso que o mundo chama
de desordem. Do mesmo modo, o pai ama a si mesmo
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e no a seu lho e engana o lho para obter seu prprio
lucro, e assim igualmente com o irmo mais velho e o
chefe supremo. Tudo isso vem da falta de amor mtuo.
O caso deles o mesmo que o dos ladres e salteadores
que igualmente amam suas prprias famlias, mas no
os lares de outros, e portanto roubam os lares de ou-
tros em seu prprio benefcio. Como esses, tambm h
funcionrios do Estado e prncipes que travam a guerra
contra outros pases porque eles amam seu prprio
pas, mas no outros pases, e portanto buscam lucro
para seu pas custa de outros. A causa ltima de todas
as desordens no mundo a falta de amor mtuo.
Em seguida, Mozi apresenta um argumento expresso
mais tarde no judasmo pelo rabino Hillel, do sculo I, e
reiterado por seu contemporneo, Jesus, que o chamava de
Regra de Ouro. Escreveu Mozi:
Pois se cada homem considerasse as pessoas dos ou-
tros como a sua prpria pessoa, quem inigiria dor
e ferimento a outros? Se eles considerassem os lares
de outros como os seus prprios lares, quem roubaria
os lares de outros? Portanto, nesse caso no haveria
nenhum salteador nem ladro. Se os prncipes consi-
derassem outros pases como os seus prprios, quem
travaria a guerra contra outros pases? Portanto, nesse
caso, no haveria mais guerra.
O chins chega mais perto do que a maioria das lnguas de
uma palavra para a no violncia. No taoismo h um con-
ceito incorporado na palavra teh. Sem ser exatamente no
violncia, que uma fora ativa, teh a virtude de no lutar
a no violncia o caminho para o teh.
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O taoismo centrado nos ensinamentos do sculo V
a.C. de Lao Tsu, que tido como o autor do Tao te ching,
Os cnones do caminho e da virtude. Tao em si uma palavra
intraduzvel, muitas vezes mencionada em Os analectos.
uma fora equilibradora que s vezes se diz ser o que impede
a natureza de cair no caos. Diz o Tao te ching: O governante
imbudo com o Tao no usar a fora das armas para sub-
jugar outros pases. Mas ele acrescenta que um pas deve
ter uma fora militar para defesa e que sua prontido ser
um meio de dissuaso. Os militares devem estar prontos,
mas no se jactar. Esse caminho intermedirio para a no
violncia no de forma alguma a no violncia, j que toda
a histria mostra que naes que constroem foras militares
como meios de dissuaso acabam usando-as uma lio per-
turbadora em uma poca de meios de dissuaso nucleares.
Mas no Tao, como no hindusmo, h a noo de que
os seres humanos evoluem, e de que os seres humanos mais
evoludos no precisam da violncia fsica. O cavaleiro ca-
pacitado no belicoso. O estrategista capacitado nunca se
irrita. Aquele que tem capacidade de superar seus inimigos
no se envolve na batalha.
No taoismo, o teh um aperfeioamento da natureza,
e, como no hindusmo, algo que poucas pessoas tm a
fora e o carter para atingir. O conceito ecoado no cristia-
nismo por noes como a de os mansos serem abenoados
e a de os ltimos serem os primeiros. O teh sustenta que:
Na natureza o mais fraco supera o mais forte. No h
nada no mundo to mole quanto a gua. Mas nada
pode ser mais capaz de atacar o duro e forte; no h
nenhuma maneira de alter-la. Portanto, a fraque-
za sobrepuja a fora, a moleza sobrepuja a dureza. O
mundo sabe disso, mas incapaz de praticar.
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As religies orientais, que os ocidentais tendem a considerar
etreas e s viveis para os idealistas mais sonhadores, na
verdade tm um lado pragmtico. Elas reconhecem que a
violncia est errada, que a no violncia o caminho que
deve ser tomado, mas tambm reconhecem que os seres hu-
manos so fracos e imperfeitos e que s uns poucos entre os
mais evoludos e extraordinrios entre ns escolhero esse
caminho e permanecero nele.
O judasmo, uma religio que existe h mais de 5.700 anos,
tem muitas camadas de leis e comentrios sobre essas leis.
cheio de contradies aparentes, inclusive sobre o tema da
violncia. Os rabinos tentam resolver as contradies atri-
buindo prioridades certos textos so mais importantes que
outros, algumas doutrinas, algumas prticas, algumas crenas
tm precedncia sobre outras. claro que as discusses sobre
quais textos tm precedncia so inndveis. No judasmo
h normalmente espao para discusses, mas algumas leis so
inviolveis. O monotesmo o princpio central da religio,
e no h excees nem variaes, e nenhuma forma de ido-
latria tolerada. tambm aceito universalmente que os dez
mandamentos que teriam sido entregues a Moiss por Deus
no monte Sinai so um conjunto central e principal de leis
no negociveis. O primeiro desses mandamentos o mono-
tesmo e o segundo probe a idolatria. O sexto mandamento
No matars. um dos mandamentos mais curtos e no
oferece nenhum comentrio, explicao ou variao. Ele no
diz, como armam muitos judeus: exceto em autodefesa,
nem diz exceto quando absolutamente necessrio. uma
das sentenas simplesmente declarativas na Bblia. Mas aque-
les que desejam matar podem se refugiar em textos menores.
O Antigo Testamento cheio de relatos de guerra e at de
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justicativas para eles. Isso no muda o fato de que a lei central
declara no matar. Em todo o restante da Bblia, entre todas
as batalhas e derramamentos de sangue, h outras mensagens.
O ditado no livro de Levtico, Ama teu prximo como a ti
mesmo, tambm considerado central para a religio.
Os antigos judeus travaram guerras, mas aparentemen-
te nunca se sentiram vontade com isso. Diferentemente de
tantas culturas modernas, eles no celebravam vitrias mili-
tares. O nico feriado no calendrio judaico que celebra um
triunfo militar o Chanuc. um feriado ps-bblico que
celebra a vitria, no ano 166 a.C., de um Exrcito de guer-
rilha liderado pelos macabeus contra os governantes seluci-
das da Palestina, que, com o apoio de alguns judeus, tinham
tentado diluir a prtica judaica tradicional. Os rabinos nun-
ca estiveram vontade com esse feriado, e os textos que o
registram no foram mantidos com o texto sagrado e s
sobreviveram em traduo grega, a lngua dos derrotados.
O Chanuc foi sempre um feriado menor, de signicado
religioso muito limitado at os tempos modernos, quando
duas coisas aconteceram para mudar seu papel. Na dcada
de 1890, com o crescimento do sionismo, o Chanuc foi
promovido porque celebrava a conquista militar judaica de
Jerusalm. Como os monges zen, os sionistas sabiam como
usar a religio na busca do poder poltico. Hoje, em Israel,
ele praticamente um feriado poltico.
A popularidade do Chanuc continuou a crescer, em-
bora ainda no seja considerado um feriado religioso, e ele
ganhou nova importncia em tempos modernos por parte
de comerciantes varejistas vidos para vender presentes para
judeus durante a poca do Natal. No calendrio judaico,
a poca tradicional do ano para dar presentes s crianas
costumava ser o Purim, que cai no nal do inverno. Em-
bora no celebre uma vitria militar, esse feriado tambm
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ensanguentado pelo enforcamento do perverso Haman e de
seus soldados nos portes da cidade e pela matana de 75
mil persas. Sculos de comentrios discutiram o quo im-
prprio era o horror dessa histria. Mas, enquanto a maio-
ria dos feriados judaicos triste, o Purim pretende ser um
momento de tolices, um pouco como o carnaval, anterior
quaresma do catolicismo. Estimula-se a bebedeira, assim
como a ridicularizao de eruditos reverenciados. A histria
do livro de Ester recontada no Purim intencionalmente
como um melodrama exagerado e farsesco no qual os mo-
cinhos so aplaudidos e os bandidos vaiados. Os eruditos e
os rabinos observam que Deus no est presente na his-
tria do Purim. O livro de Ester o nico do Velho Tes-
tamento, afora o poema de amor Cntico dos cnticos,
no qual Deus nunca aparece. Os personagens no rezam,
no pedem a ajuda de Deus. Deus no est envolvido nessa
operao sangrenta. J cou claro que Deus no quer que as
pessoas matem umas s outras.
Em geral os feriados judaicos rejeitam esse tipo de vio-
lncia. No Yom Kippur, a violncia est entre os pecados
que devem ser reparados. No Pessach, que celebra Moiss
conduzindo os hebreus para sair da escravido no Egito, h
um momento de pesar pelos egpcios, o inimigo que afun-
dou tentando perseguir os hebreus pelo mar Vermelho. Os
judeus so instrudos a cada ano a no odiar os egpcios.
Um princpio fundamental do judasmo que no se deve
odiar os inimigos.
O judasmo ensina tambm a possibilidade de aperfei-
oamento. Um dia, diz-se, o ser humano perfeito, o Messias,
vir e mostrar humanidade o caminho para a perfeio.
Pela tradio, os judeus s deveriam retornar a Israel quan-
do o Messias aparecesse, e no depois da Segunda Guerra
Mundial. O judasmo reformista no prev um Messias,
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mas toda uma era messinica. De acordo com o irritado
profeta Isaas, em algum momento do futuro, quando Deus
nalmente for ouvido, as naes batero suas espadas para
transform-las em relhas de arado e suas lanas em foices,
uma nao no dever levantar espada contra outra nao,
nem nunca mais ser treinada para a guerra.
Embora a maioria das religies evite a guerra e defenda a
no violncia como o nico caminho moral para a mudana
poltica, a religio e sua linguagem foram cooptadas pelas
pessoas violentas que tm governado as sociedades. Se apa-
recesse algum que no zesse concesses, ou um rebelde
que insistisse em tomar o nico caminho moral, rejeitando
a violncia em todas as suas formas, uma pessoa como essa
pareceria to ameaadora que seria morta, e depois de sua
morte ela seria canonizada ou endeusada, porque um santo
menos perigoso que um rebelde. Isso aconteceu inmeras
vezes, mas um primeiro exemplo ilustre foi o de um judeu
chamado Jesus.
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