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AFTER DARK NANCY A.

COLLINS 1




























AFTER DARK NANCY A. COLLINS 2



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AFTER DARK NANCY A. COLLINS 3




Sinopse


Que bom um designer de roupas, se algum coloca uma aposta por
ele? o evento mais importante da temporada de Nova York para a sociedade
dos vampiros. O Rauhnacht Grand Ball tem tudo que precisa para uma noite de
escndalos e intrigas: vestidos de gala, namorados roubados, amores
proibidos. . . Em seguida, uma equipe de caadores de vampiros aparece e
estraga tudo! O ataque de surpresa por Van Helsings o pior desde sempre.
No rescaldo, as meias-irms Lilith e Cally lutam para recuperar seu p na
exclusiva Academia Bathory - e no mundo da alta moda, onde ambas tm
potencial de estrela. Quando o novo turno pretendentes aparece, quase o
suficiente para fazer as meias-irms esquecerem sua intensa rivalidade.
Quase. Mas o sangue partilhado entre os vampiros no fcil, e antes de Lilith
le Cally encontrar-se cara-a-cara novamente.






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Captulo 1

Cally havia estado em festas no Rauhnacht antes, mas nenhuma to
elaborada como esta. A diferena entre os New Blood e os Old Blood, com a
chegada da estao escura, era a mesma diferena entre uma festa infantil de
Halloween e o Carnaval de Veneza. Agora que a valsa de abertura da velada
havia finalizado, as debutantes e seus acompanhantes estavam recebendo as
felicitaes dos amigos e scios de seus pais. Em todas as partes se viam
mulheres bonitas com brilhantes trajes de noite de estilistas e homens envoltos
em seus elegantes trajes.
O ar estava cheio de risos, msica ao vivo e estalos de finos cristais,
quando os convidados brindavam entre si. No centro do salo de baile havia
uma enorme fonte de ouro em relevo que oferecia um fornecimento
interminvel de sangue O Positivo. Quando os convidados do Conde Orlock se
agrupavam, conversando e rindo entre si, sendo livres para encher suas taas
de qualquer de seus luxuosos grifos. Um pequeno exrcito de serventes de
Orlock com a equipe de clssicos lacaios tambm levavam bandejas
carregadas de taas para os convidados que desejavam tipos menos comuns
de sangue.
O salo estava aberto para todos aqueles que quisessem danar toda a
noite. Dezenas de pares se amontoavam nele, movendo-se numa sincronia
perfeita.
Como filha nica de uma me solteira, Cally havia crescido longe da
elegncia e do glamour da jet-set dos Old Blood. Logo, depois dos dezesseis
anos de anonimato, seu pai biolgico de repente havia tomado interesse por
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ela. O passo imediato que foi sair de uma escola de renda baixa para a
exclusiva Academia Bathory havia sido desconcertante. Cally no tinha
nenhum problema para se adaptar a uma nova vida de privilgios e segurana
financeira que estava quase segura de poder entender. Estava mais
preocupada pelo fato de que acabava de ser apresentada diante da sociedade
de todos os Old Blood (ao menos aqueles que importavam) sob falsos
pretextos.
Ainda que o Baro Karl Metzger a havia reivindicado como filha, o pai
biolgico de Cally realmente era Victor Todd, um dos vampiros mais ricos do
mundo e o Senhor e Mestre do Baro de Metzger. No entanto, como Victor
conhecia a sua esposa Irina, e sua filha Lilith, sabia que qualquer aspirante ao
direito de sangue dos Todd no seria bem recebido, por isso, se queria que
Cally seguisse viva e segura era necessrio que a fizesse passar por filha de
outro homem. O fato de que Lilith soubesse a verdade e a estivesse usando
para chantagear Victor no ajudava precisamente para que as coisas fossem
mais fceis. E como se isso no fosse o bastante arriscado, havia tambm o
problema da me de Cally ser humana.
Minha querida, h algum aqui que quero que conheas.
Cally olhou para o Baro Metzger. Quem ?
S uma amiga minha. Ah! Aqui est! Disse, apontando na direo
de uma mulher com um vestido de crepe de seda azul meia-noite com luvas a
jogo.
Karl! Pelos Fundadores, que bom te ver! Disse a mulher enquanto
estreitava as mos de Metzger, beijando o ar de ambos os lados de sua
bochecha. Seu impecvel cabelo negro estava cortado ao estilo Clepatra.
Voc est fabulosa como sempre, querida! O Baro Metzger sorriu.
Eu gostaria que conhecesse a minha filha. Cally, esta minha velha amiga.
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Uh-uh-uh! Disse a mulher movendo um dedo em admoestao.
Sabe que no est permitido dizer a palavra que comea com V ao meu
redor!
Desculpe, liebchen*, me esqueci! Metzger, riu. Faz muito tempo,
minha muito querida amiga Sister Midnight.
*Expresso alem, que no portugus equivale s formas de tratamento: amor,
amorzinho, docinho-de-cco...
No Sister Midnight? Cally soltou uma exclamao de surpresa.
Sister Midnight era a dona das boutiques mais exclusivas para vampiros
de Nova York, com filiais com o mesmo xito em Beverly Hills, Londres, Paris,
Moscou e Tkio. Se Victor Todd era o equivalente no mundo dos vampiros a
Bill Gates, Sister Midnight era a Martha Stewart.
Temo que sim , respondeu ela. bom saber que minha
reputao me precede, inclusive entre a gerao mais jovem.
uma honra conhec-la, senhora!
uma coisinha pequena e encantadora, Karl! Sister Midnight disse
visivelmente satisfeita. Onde ele estava te escondendo todo esse tempo?
No tinha idia de que tinha uma filha at que te vi descendo as escadas.
A me da Cally foi uma das minhas concubinas , respondeu Metzger
com total naturalidade. Agora que minha querida esposa Adela, no est
mais entre ns, sou livre para reclamar formalmente Cally como parte de minha
famlia.
Sister Midnight assentiu compreendendo, ao parecer aceitando sua
explicao sem nem sequer pestanejar. Posse dizer que ela herdou seu
sentido de moda! Estou totalmente encantada com o teu vestido, minha
querida! Onde o conseguiu? Quem o estilista?
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Bom eu, isto... , apesar de que se sentia alagada pelos elogios,
Cally resistia a admitir que o que usava era de fabricao caseira.
Vamos, agora no o momento de ser modesta! O Baro Metzger
disse com orgulho.
Ela desenhou o vestido sozinha!
A mandbula de Sister Midnight caiu de surpresa. Cally, isto que teu
pai est me dizendo verdade?
Sim , respondeu ela, ruborizando. Eu mesma o fiz.
Tem algum outro original ?
Sim, mas a maioria deles est embalada para viagem agora... Cally
se deteve antes que pudesse dizer algo mais. No momento em que o Grande
Baile terminasse, dirigir-se-ia ao aeroporto internacional JFK, onde seu pai
tinha um jato privado cheio de combustvel e pronto para lev-la a Europa.
Ningum ia saber que ia embora, sobretudo Lilith, por isso tinha que ser muito
cuidadosa sobre o que dizer no transcurso da noite.
Ainda que no quisesse partir de Nova York, havia concordado partir
mais por estar preocupada pela segurana de sua me do que pelo desejo de
agradar o seu pai. Mas teve a sensao de que o repentino interesse de Victor
em seu bem estar tinha mais haver a ela ter herdado uma rara condio
gentica sobrenatural conhecida com a Mo Sombria do que com afeto.
Sister Midnight meteu a mo na sua bolsa de mo, tirou um carto de
visita, e entregou para Cally. Passa pela boutique um dia desses. Leva
algumas amostras de teu trabalho. Se eu gostar do que vejo, talvez possamos
fazer acordo para algo mais adiante?
Cally piscou com incredulidade. Fala srio?
Nunca sou seria , disse Sister Midnight com um rouco riso. Mas
realmente digo o que quero dizer! Ela se virou e saudou algum na
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habitao. Adoraria conversar, querida, mas acabo de ver algum com quem
simplesmente tenho que falar!
Cally contemplou com uma profunda admirao o carto de visita.
No posso acreditar no acaba de acontecer , disse ao Baro. Sempre
sonhei em ter uma oportunidade como essa, mas nunca pensei que fosse
acontecer. uma pena que no possa aproveitar a situao .
No deixe que as coisas a desanimem, querida. A partir de agora,
ters um monto de oportunidades , o Baro disse em um tom tranqilizador.
Agora que uma de ns, as portas que algumas vez estiveram fechadas,
agora esto abertas. Tudo o que tens que fazer passar por elas.
Quando Cally estava refletindo sobre as palavras de Metzger, Melinda
Mauvais surgiu da multido de convidados da festa com um caro vestido.
A est! Melinda disse, lanando um suspiro de alvio. Tenho te
procurado em todas as partes!
Quem esta encantadora jovem? Metzger perguntou, observando
o fabuloso vestido Valentino da outra garota.
Baro... quero dizer papai , disse Cally se corrigindo rapidamente.
Eu gostaria de apresentar a minha grande amiga Melinda.
Muito prazer em conhec-lo, senhor , disse Melinda, oferecendo sua
mo.
O Baro Metzger golpeou seus calcanhares os juntando, enquanto se
inclinava pela cintura para fazer uma reverncia. O prazer todo meu.
Eu gostaria de lhe pedir emprestada a sua filha durante uns minutos,
Baro , Melinda disse tomando Cally pelo brao. Os meus pais gostariam
de conhec-la.
Anton Mauvais era um homem com a cara um pouco inchada, inquieto,
que parecia ter uns trinta anos. Ao seu lado estava sua esposa Layla, uma
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esbelta e incrivelmente bela mulher com a pele cor de mogno. Estava vestida
com um traje de noite costas nuas lam dourado e levava o cabelo solto pelo
seu rosto destacando notavelmente seus olhos de gata.
Me? Pai? Eu gostaria que vocs conheam minha amiga Cally
Monture.
Voc a mestia de sangue, no ? Anton Mauvais perguntou com
sua voz contundente como um martelo.
Papai! Melinda gemeu envergonhada.
No h necessidade de ser grosseiro, Anton! Layla disse em tom
de reprovao.
No estou sendo grosseiro, s verdadeiro! Mauvais exclamou se
defendendo. A me desta garota uma New Blood ou no?
Layla suspirou. Pelo menos uma vez eu gostaria de ir para algum
lugar em que tirasse o assunto das classes sociais na conversao!
Insegura ao no saber como reagir, Cally se surpreendeu ao encontrar
ao seu pai substituto de repente ao seu lado.
Boa noite Anton. Disse o Baro Metzger categoricamente.
Felicitaes pelo debute de sua encantadora filha.
Obrigado, Karl. Felicidades a voc tambm. Estava fazendo a sua
filha aqui presente um par de perguntas sobre...
Sim, j sei o que voc estava fazendo , disse Metzger, cortando
Mauvais no meio de uma frase. Ela foi devidamente apresentada
sociedade dos Old Blood como minha filha. Se tem alguma dvida, pergunte-a
a mim.
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Para algum que com tanto orgulho desfila com sua bastarda para
que todos vejam, parece se ofender ao termo New Blood , Mauvais disse
com um sorriso.
Reserve-se para os teus companheiros puristas , respondeu
Metzger frio. Eles tm tempo para essas bobagens, eu no.
A cara de Mauvais se contorceu, e pelo espao de uma batida de
corao, se converteu em um lobo grunhindo de pescoo pra cima, mostrando
as presas e com os olhos brilhando pela raiva.
Anton!
A voz de Layla devolveu seu controle. A cabea de lobo de Mauvais
desapareceu to rpido como se havia materializado. Ele franziu o cenho para
sua mulher, mas rapidamente desviou o olhar ao ver sua ira.
Eu vou refrescar minha bebida , disse tristemente.
Layla Mauvais ps a mo sobre o brao de Metzger. Estou to
terrivelmente envergonhada com tudo isso, Baro. Desde que Anton se uniu ao
squito do Conde Laval como assessor, tem estado insuportvel! Pureza isso,
pureza aquilo! Tomou uma respirao profunda, forando um sorriso em seu
rosto. Mas chega de falar do meu marido! Assim, Cally, voc a que salvou
a vida de minha filha? Estou em dbito com voc . Layla abraou Cally
inesperadamente. Tem uma filha muito valente, Baro!
isso certo? Metzger disse, levantando uma sobrancelha.
Acaso no te disse? Ela salvou a minha Melinda dos Van Helsing.
A surpresa de Metzger deu passo para o alarme. Ela fez o qu?
Estvamos numa festa , explicou Melinda. Houve uma
emboscada. Nos haveriam estacado se no fosse pela Cally. Ela matou a trs
deles utilizando sua capacidade de atrair a tormentas.
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Metzger se voltou para Cally. Mataste a trs Van Helsing? Sozinha?
Algo assim , respondeu Cally incomoda.
A verdade era que no havia matado a trs Van Helsing no morro essa
noite. Nem sequer havia matado a dois. Melinda havia matado a um dos
caadores de vampiros, enquanto ela utilizava a capacidade para controlar os
raios e incapa o segundo. E quanto ao terceiro... bom, quanto menos se diga
sobre ele, melhor.
Valente e modesta , disse Layla Mauvais com admirao. Minha
Melinda muito afortunada de ter uma amiga como voc, querida! Assim como
voc afortunada de ter um pai to bom.
Sim, acredito que sou. Cally sorriu e olhou atravs da habitao
para Victor Todd, que estava sendo felicitado pelo debute de sua filha.
Enquanto olhava, Victor ps os braos sobre os ombros de Lilith. O sorriso se
deslizou do rosto de Cally e rapidamente desviou o olhar.
Boa noite, senhor e senhora Todd.
Boa noite, Jules. Irina sorriu. Est muito bonito esta noite.
E a senhora se v to esplendida como sempre , respondeu,
beijando a mo de Irina. Meu pai quer feli a Lilith.
Claro, meu querido garoto! Victor disse, sorrindo com indulgncia.
Leve-a para ele!
Lilith se inclinou e sussurrou ao ouvido do seu pai: Por que no pode
o Conde Laval vir aqui e me feli ele mesmo? Por que eu tenho que ir?
Porque ele pode muito bem ser o prximo Lorde Chamberlain, por
isso , Victor disse num sussurro.
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Lilith ps os olhos em branco e suspirou, s para deixar seus
sentimentos claros. No momento em que estavam fora do alcance de seu
ouvido, Jules rapidamente a agarrou pelo brao.
Em nome dos Fundadores, o que est tentando conseguir? Lhe
perguntou enojado.
O que voc quer dizer?
Baixa a voz! Estamos em pblico! Victor interrompeu, mostrando
seu desagrado.
O Conde Laval descendente de Faroch o Escravocrata, pode olhar
por cima do ombro de todos ns se ele quiser! Ao menos por agora, isso
assim. Uma vez que voc e Jules estejam formalmente comprometidos, ser
uma histria diferente.
Papai, realmente no gosto do Conde Laval! E, para ser honesta,
estou pensando seriamente em romper com Jules! Se fosse por mim...
Mas no depende de ti! Irina assobiou, agarrou o punho de Lilith o
suficiente para que esta fizesse uma careta de dor. Fazia tempo que havia
apreendido a arte de infligir dor em sua filha, enquanto que exteriormente
parecia uma me carinhosa. Quanto a Jules, voc no tem que am-lo ou
inclusive tolerar sua companhia, s te casas com ele para ter sua deiscncia:
isso tudo. E isso exatamente o que vais fazer, senhorita! Porque no vou
deixar que voc interfira no caminho do meu proprio palcio na Costa dAzur,
entendeu?
Perfeitamente , Lilith disse enquanto massageava os machucados
que desapareciam rapidamente de seu punho.



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Captulo 2

Carmem Duivel sorriu languidamente quando sua escolta, Sergei
Savanovic, lhe entregou uma taa de champanhe cheia de sangue. Sergei
franziu o cenho. Normalmente, Carmem era a vida da festa. Nunca a havia
visto to apagada antes.
O que ta acontecendo? Pensei que estaria gritando de alegria com
Lilith e os demais. Por que esta sentada no banquinho, vendo a festa de todos
os outros?
Carmem deixou escapar um profundo suspiro, e por um momento
parecia que poderia chorar.
Sei que deveria estar ali passando um bom momento, Sergei, mas
esta se convertendo na pior noite da minha vida, para sempre!
No pode ser to mau como voc fala .
Justo antes da meia noite, enquanto estvamos esperando na
habitao de cima, as coisas fugiram do controle entre Lilith e Cally. Terminei
dizendo algumas coisas que no deveria e, assim, Lilith se interou sobre Jules
e eu.
Estava errado: isso mau! . Como o melhor amigo de Jules, Sergei
havia conhecido o assunto desde principio. Ele tinha sua prpria opinio sobre
o porqu de Carmem est dormindo por ai com Jules, mas sabia o suficiente
para manter sua boca fechada.
Agora temo que Lilith v dizer para Oliver .
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E se o faz? Sergei se encolheu os ombros. No como se
estivessem prometidos um ao outro .
s que cada vez que Ollie se sente como se fosse menosprezado,
entra nessas brigas horrveis!
Nunca senti um afeto por esse tipo , disse Sergei sem rodeios.
No te ofendas, mas nunca entendi por que voc ficava com esse imbecil .
Minha me pensa que fazemos um bom par . Carmem fez um gesto
at sua me, Camila Duivel, que estava ocupada se encontrando com alguns
dos membros de seu clube de campo. Ela disse que faz mais fcil entrar em
clubes noturnos de moda e atrair presas. O qual certo, suponho. Mas Oliver
me trata como classe mdia. por isso que comear a sair com Jules para
comear. Agora Jules me trata como Ollie o faz. Ningum me aprecia .
Bom, eu te aprecio , disse Sergei, acariciando sua mo.
Quando Cally viu o redemoinho elegantemente vestido de assistente
para a festa ao redor da pista aos acordes de Die Fledermaus, se encontrou
pensando em Peter. Devido a que seu pai era um vampiro e o pai dele era um
caador de vampiros, havia sido impossvel para eles desfrutar dos prazeres
dos amantes que os jovens do por sentado, como ir danar. Ainda que ela
fosse a que havia insistido no rompimento, ainda tinha fortes sentimentos por
ele. De fato, enquanto danava a valsa com Jules mais cedo nessa noite, havia
imaginado a cara de Peter, plida e entristecida, apertada contra uma das
janelas que dava para os jardins.
Apesar de que jogaria de menos para seus amigos, Cally estava
comeando a pensar que talvez se mudar para a Europa no era uma idia to
m depois de tudo.
Evidentemente necessitava espao para esquecer Peter e estava segura
de que ajudaria ele a esquec-la tambm.
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Estar na mesma cidade fazia muito tentador tentar restabelecer o
contato. E quanto mais tempo passaram juntos, maior seria o risco. Nem
sequer a posio de seu pai poderia proteg-la se descobriam que havia tido
relaes intimas com um descendente de Pieter Van Helsing, o legendrio
flagelo da raa dos vampiros.
Cally de repente se deu conta que esfregava a palma de sua mo
esquerda contra a coxa e se obrigou a parar. Havia estado experimentando
uma estranha sensao de formigamento intermitente na mo durante toda a
noite.
Devia ser os nervos, se disse.
Escutando uma educada tosse ao se lado, Cally se voltou para encontrar
Fausto Lucky Maledetto de p ao seu lado. Lucky era o irmo mais velho
de suas boas amigas Bella e Bette. Ele parecia esta noite especialmente
delicioso com um smoking cruzado com lapelas.
Cally olhou ao redor no salo cheio de gente e sentiu uma pontada de
cimes quando viu seu pai, trocando piadas com outro grupo de colaboradores
que haviam vindo para lhe feli no debut de Lilith.
Enquanto observava aos amigos de seu pai adulando a reconhecida
herdeira da fortuna Todd, Cally pensou: Que dano pode fazer danar com
Lucky Maledetto? E se Victor no o aprova? Vou sair de Nova York pelo bem,
no? Ao final, no far uma gota de sangue diferente. Ele vai jog-la fora.
Muito bem . Ela sorriu, assentindo, Mais s uma dana .
S uma , prometeu, tomando sua mo na dele, enquanto voltavam
para a pista de dana. Cally estava impressionada pela fluidez com que se
movia. Realmente era um bom danarino.
H algo na sua mente? Lucky perguntou atraindo-a at si. Voc
parece um pouco preocupada .
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O sinto , se desculpou. Estou passando por algumas coisas
complicadas em minha vida agora mesmo .
Algo em que possa ajudar?
Cally lhe olhou aos olhos, impressionada pela forma segura de si mesmo
que tinha. No tinha nenhuma duvida de que havia poucos problemas que
Lucky Maledetto no poderia resolver se quisesse. doce de sua parte
perguntar, mas no creio. Alem do mais, h tens feito suficiente por mim .
Te referes a assustar Johnny Morto e sua quadrilha? Lucky riu
entre dentes, enquanto dava a volta. Para escorias como Morto necessrio
ensinar seu lugar. E estou feliz de mostrar para eles. Ele inclinou a cabea
para um lado, estudando o cabelo escuro e curto de Cally e seu rosto de
duendezinho. Sabe o que boneco de neve disse ao outro boneco de neve?
Cally piscou, sem saber o que fazer com a pergunta. No... O que ele
disse?
Cheiras a cenoura?
Ohhh! Isso foi horrvel! Cally gemia, rindo apesar da besteira.
V? Lucky sorriu, sustentando-a suavemente. Sabia que poderia
ajudar .
Boris Orlock, senhor de King Stone, se levantou de seu trono esculpido
de ossos e marfim.
Tocou sua taa de cristal com uma comprida e curvada unha a fazendo
soar como uma campainha. Os msicos deixaram de lado seus instrumentos e
a algazarra de vozes que enchiam o salo de baile rapidamente diminuram.
Todo o mundo se voltou para seu anfitrio. Um homem alto, imponente figura
de feira impressionante, o Conde Orlock de p ante seus convidados
elegantemente penteados e de alta costura como um fantasma no festim.
Todo o mundo, por favor, levantem suas taas! , ordenou.
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O Conde Orlock iou sua taa no alto, sua voz de bartono rodando
atravs da sala como um trovo.
Eu gostaria de aproveitar este momento para propor um brinde! Pelas
belas jovens que ho debutado aqui esta noite: seu futuro pode ser to formoso
como vocs mesmas! No nome dos fundadores: uma vida longa e sade!
Assim dizemos todos! , a multido respondeu, suas vozes como
uma fuso.
Quando Cally levou a taa aos seus lbios, ouviu o som de cristais
quebrados de alguma parte detrs dela. Quando se deu a volta na direo do
som, pensando que talvez um garom houvesse derrubado uma bandeja, as
janelas que davam para o jardim se destroaram de repente para o interior. O
que pareciam latas de creme de enfeitar voaram atravs do salo de baile,
aterrissando no piso polido. Quando um veio descansar prximo aos seus ps,
Cally se deu conta de que isso no era o que pensava. Eram gases
lacrimogneos.
Atrs! Lucky gritou, empurrando Cally detrs dele enquanto uma
densa nuvem de cor cinza estalou no ar. Cubra a boca!
Em questo de segundos o salo de baile se converteu em uma cena de
caos em massa, a msica e o riso substitudo por gritos. Cally foi jogada de um
lado para outro, enquanto os convidados se chocavam uns contra os outros
tentando escapar da fumaa de rpida propagao. Seus olhos cheios de
lagrimas, estendendo a mo, enquanto tateava atravs da parede de fumaa.
Lucky! Onde voc esta?
Estou aqui! No se preocupe... te tenho! , gritou, suas fortes mos
se fechando ao redor da sua.
De repente a multido que a rodeava comeou a surgir na direo
oposta. Cally tentou avanar at Lucky, s para ser arrancada de suas mos.
Apenas podia ver e respirar, era levada por uma mar viva. Em algum lugar, na
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loucura, podia ouvir o Baro Metzger a chamando pelo nome, mas no podia
v-lo e muito menos dizer a direo de que vinha sua voz.
Primeiro Lilith pensou que as exploses e as fumaas era uma espcie
de exibio pirotcnica que o Conde Orlock havia preparado para a diverso de
seus convidados. Mas quando seus olhos comearam a queimar e sua
mascara para clios comeou a correr, se deu conta de que os fogos de
artifcios no tinham nada a ver como o Grande Baile.
Papai, o que esta acontecendo? Se lamentou.
Victor Todd pegou um paninho de seda bordado do bolso do seu
smoking e se cobriu o nariz e a boca. Estamos sobre ataque, princesa!
Van Helsings? Aqui? Tem que estar loucos! Irina tossiu.
Pega a Lilith e saiam daqui agora , disse Victor, a empurrando para
sua me.
J ouviu o seu pai , disse Irina, agarrando o brao de sua filha.
Temos que sair desse lugar!
Onde est Jules? Lilith olhou ao seu redor, mas seus olhos picavam
demais devido a fumaa acre para ver mais de uns poucos metros em qualquer
direo.
Os Lavals podem cuidar de si mesmos! Irina gritou. Temos que
escapar!
No me diga o que fazer! Lilith disse se afastando de sua me.
Lilith! Volte aqui!
Ignorando sua me, Lilith abriu caminho entre a multido. Depois de s
uns poucos passos rapidamente se encontrou perdida, incapaz de avanar ou
retroceder. medida que os asfixiantes gases queimavam seus olhos e boca,
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se sentia oprimida pela urgente necessidade de se liberar do sufocante
imprensado.
Fora do meu caminho, maldito seja! Tenho que sair! Gritou,
chutando e arranhando os que estavam mais prximos dela.
Aqueles que estavam recebendo os arranhes de Lilith comearam a
fazer o mesmo aos que iam diante deles, provocando uma reao em cadeia.
Houve um som de cristais quebrados e estilhaos de madeira,
imediatamente seguindo pelo cheio de brisa do mar vinda do Atlntico
enquanto as pessoas na festa presa no pnico se abriram passo para as portas
francesas, se jogando no terrao do jardim, como uma colmia de vespas em
chamas.
Finalmente fora dos gases lacrimogneos, Cally se chocou atravs do
comprido terrao de pedra, curvando as escadas que levavam aos jardins de
baixo.
Fogo!
Cally levantou a vista justo a tempo para ver dezenas de flechas voando
em direo do terrao. Se agachou, pondo uma rplica de mrmore da Venus
de Milo entre ela e a chuva mortal. medida que observava desde seu
esconderijo, viu um dos convidados saltar sobre a grade da balaustrada,
instantaneamente mudando para sua forma alada.
Com uma batida de suas asas atingiu oito ps, o vampiro transformado
disparou at o cu noturno em uma tentativa desesperada para escapar dos
arcos dos Van Helsings, antes que pudessem voltar a carregar. Ao principio
parecia que ele havia conseguido, mas ento uma sombra se elevou do teto do
edifcio. Com s umas poucas batidas de sua prpria asa de couro, a grgula
facilmente superou o vampiro que fugia, o qual gritou quando as garras da
besta o atingiram destruindo sua asa direita. No pudendo manter o equilbrio,
o vampiro perdeu o controle e caiu uma centena de metros abaixo contra as
setas que rodeavam os jardins.
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O estmago de Cally se apertou ao escutar o grito de triunfo da grgula.
As coisas estavam ficando pior: tanto os Van Helsing como sua mascote
estavam aqui por sangue.
Lilith abriu passo para o terrao, literalmente passou por cima de seus
companheiros convidados para escapar dos confins do salo de baile cheio de
fumaa. Com seu vestido feito em farrapos e lgrimas negras descendo por
seu rosto, j no se parecia a debutante vampiro que havia tido todos os olhos
do salo.
Jules! Mame! Papai! Onde esto? , gritou, com a esperana de ver
uma cara familiar na multido ao redor.
Lilith! Cuidado!
Lilith se voltou para encontrar a ltima pessoa no mundo que queria ver,
Cally Monture, se escondendo atrs de uma esttua, assinalando para algo no
cu. Ouviu o som de asas, asas grandes, que vinha por trs dela. Lilith se deu
a volta para ver algo que parecia o cruzamento de um pitbull e um crocodilo si
dirigindo para ela, as garras estendidas. gritou quando a grgula a levantou
rapidamente e a levou para o cu noturno.
Vamos! gritou, lutando para se libertar das garras da grgula. Me
ajudem! Me ajudem!
Em resposta ao seu pranto, algo grande e cinza, aterrissou nas costas
da grgula e a tirou da guarda da pesada correia que rodeava a garganta da
besta, girando o pescoo em um improvisado garrote.
Lilith pensou que estava sendo resgatada por seu pai ou Jules em sua
forma com asas, mas quando deu uma boa olhada para a horrvel criatura
montada nas costas da grgula, no esteve segura de se havia vindo para
resgat-la ou simplesmente para lutar por sua parte na farra.
A grgula grunhiu quando tentou derrubar ao seu passageiro no
desejado, mas o voador misterioso resultou inquebrvel, sustentando a correia
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ao redor do pescoo da besta, como um pio de rodeio sobre um touro furioso.
Rudos de dor e ira, da grgula liberando Lilith, e a enviando em uma cada ao
cho, cinqenta ps mais abaixo.
Enquanto o cho se aproximava rapidamente para se encontrar com ela,
Lilith se deu conta de que no tinha nem o tempo nem a habilidade para mudar
de forma para sua forma alada com suficiente rapidez para evitar ser
machucada. Apesar de que uma queda desta altura no mataria um vampiro,
doeria muito. E se batesse com a cabea o suficiente forte, como para causar
dano ao seu crebro, as leses poderiam muito bem resultarem permanentes,
inclusive com sua capacidade de regenerao quase instantnea. Tudo o que
poderia fazer era fechar os olhos e gritar.
Justo quando estava a ponto de chocar contra o mrmore do piso do
terrao, uma figura se apressou e a pegou em seus braos estendidos. Lilith
abriu os dedos que tapavam seu rosto para ver o seu salvador, esperando ver
o bonito rosto de Jules.
Exo? Lilith soltou uma exclamao de assombro.
Xander Orlock, filho do Conde Boris Orlock, esboou um sorriso de alivio
quando a colocou em seus ps. Se deu a volta e gritou para seu primo, que
corria em sua direo.
Se assegure de que Lilith chegue em segurana!
Claro! . Disse Jules, pegando Lilith pelo brao.
E voc? , perguntou ela, olhando sobre seu ombro para Xander.
Ele assinalou onde a grgula e o voador misterioso lutavam no ar como
um par de falces adversrios. Vou ajudar Klaus a se ocupar dos negcios
. Com isso, Xander se transformou em sua forma alada e, com uma s batida
de suas asas, voou para se unir a feroz batalha acima.
Vamos, Lily j ouviste Exo , disse Jules, a arrastando de volta para a
relativa segurana do salo de baile Temos que sair daqui!
AFTER DARK NANCY A. COLLINS 22


Quem Klaus? perguntou Lilith enquanto observava a batalha
infernal de Xander para golpear a grgula desde a outra direo.
Esse Jules assinalou para a horrvel criatura lutando contra a
grgula o irmo mais velho de Xander .
Cally, viu em mudo estado de choque como Lilith era arrebatada pela
grgula. No estava segura de que era o surpreendia mais: uma verdadeira
grgula alada ao vivo ou o fato de o cabelo e a maquiagem da sua meia irm
pareciam uma merda.
Quando algo se lanou desde o alto da torre norte e abordou a grgula
no ar, Cally estava pronta para saltar e bloquear a queda de sua Irma. Ainda
que ela e Lilith estiveram a ponto de matar uma a outra em varias ocasies,
Cally no podia se manter a margem e simplesmente v-la se machucar,
possivelmente inclusive morrer.
Depois de tudo, compartilhavam o sangue, inclusive se era mal.
Antes de que pudesse atuar, algum a agarrou pelo brao e a jogou
para trs. Um Van Helsing, com o rosto coberto por uma mascara antiga se
aproximava dela. Ela havia estado to distrada com Lilith e a grgula que no
o havia visto escondido na escada do jardim detrs dela.
Sacudiu o brao e agarrou o caador de vampiros pelo pescoo, o
levantando do cho. As botas de seus ps dando chutes no ar enquanto
arranhava os dedos que apertavam ao redor da sua garganta.
Cally! Sou eu! Gritou uma voz apagada desde o interior da mascara
antiga.
Peter? Cally arquejou, imediatamente liberou seu agarre. Ento
no estava alucinando! , disse enquanto tirava a mascara de gs fora de seu
rosto. Realmente estava de p na janela! O que esta acontecendo? Teu pai
perdeu o juzo? Por que esta fazendo isso com os Old Bloods?
AFTER DARK NANCY A. COLLINS 23


Um olhar angustiado encheu os olhos marrons escuro de Peter Van
Helsing. Sinto muito, Cally, tens que acreditar que nunca quis que as coisas
fugissem do controle!
Cally no estava segura do que ele queria dizer, mas definitivamente
no gostava de como soava isso. Peter, o que fizeste?
Disse ao meu pai que voc ia para a Europa depois do Grande Baile
, admitiu, evitando seus olhos. estava determinado a te capturar de qualquer
maneira ou te matar antes que pudesse sair do pas .
A confuso de Cally foi rapidamente substituda pelo temor deu lento
afundamento. Mas como ele ia sequer saber onde se estava
celebrando o baile? Eu nunca te disse!
O seu envelope RSVP ( rspondez sil vous plait/ responder por favor)
caiu no cemitrio na noite que rompeste comigo. Tinha o nome Orlock e a
direo escrita. E eu disse a ele .
Cally que nunca havia ficado doente um dia de sua vida, de repente
sentiu a necessidade de vomitar. Quer dizer que tudo isso por mim? .
Perguntou assinalando a carnificina que os rodeava.
Eu no queria que voc fosse embora! disse Peter, agarrando sua
mo. Te amo, Cally! Te necessito! Pensei que se meu pai te capturasse,
ento no teria mais remdio que voc ficasse comigo! Tens que entender! ,
lhe suplicou, buscando em seu rosto sinais de perdo. No momento que me
dei conta do perigoso que era o plano do meu pai, tentei par-lo. Liguei para
teu celular para te dizer que te mantivesse longe, mas j era tarde demais, tua
me disse que voc j havia sado...
Minha me? O que aconteceu com minha me? Cally perguntou
bruscamente, ficando longe.
Falei com ela, isso tudo, ela no fazia muito sentido. Tente lhe
advertir. Disse que fugisse.
AFTER DARK NANCY A. COLLINS 24


Peter, por que minha me precisa escapar?
Peter colocou para fora sua culpabilidade. Eles sabem onde voc
vive, Cally... eles tem algum atrs de Todd e os levou direto a ti, sinto muito,
sinto muito .
Peter o que aconteceu com minha me? a voz de Cally havia ficado
to dura e fria como ao.
Isso no importa agora, a nica coisa que importa conseguir que
estejas segura! Peter a agarrou. Tenho que passar voc de contrabando
fora daqui antes de que as pessoas do meu pai ponham a mo sobre ti!
Voc no vai me levar a nenhuma parte , disse enojada enquanto se
libertava. No vou deixar o meu pai e meus amigos para trs!
Por favor, Cally! Tens que confiar em mim!
Os olhos de Cally se encheram com lagrimas. Confiar em ti? Confiei
em ti e isto o que voc me fez! Como pode me trair desta maneira, Peter?
Como pde?^
Incapaz de suportar estar prxima do homem que mais amava, Cally se
voltou e correu para a luz, sem pensar nas flechas bestiais pelo ar.







AFTER DARK NANCY A. COLLINS 25



Captulo 3

Carmen evitou as flechas chovendo do cu, algum pisou na bainha de
seu vestido longa-metragem, fazendo-a perder o equilbrio. Caiu bruscamente,
parando ao p da escada do jardim. Gritou de dor e medo como se tivesse sido
pisoteada por parceiros Old Blood. Quando ela olhou para cima, um dos
caadores de vampiros surgiu detrs de um arbusto prximo e apontou seu
arco para ela.
Antes de o Van Helsing poder puxar o gatilho, um lobo enorme, com
pelagem de cor carvo, saltou das sombras, afundando profundamente suas
presas na garganta descoberta do caador. Um momento depois Sergei
Savanovic, levantou limpando o sangue de sua boca. Oferecendo a mo a
Carmen, a ajudou a ficar em p.
Vamos, vamos sair daqui!
Apesar de estar mais assustada do que nunca esteve na vida, Carmen
sorriu.
Lilith! Onde ests? Princesa! Victor gritou, tratando
desesperadamente de encontrar a cabea dourada de sua filha em meio
confuso. O maldito Van Helsing conhecia a sua presa demasiadamente bem.
Eles haviam contado com a instintiva fobia a fogo dos vampiros e haviam
usado bombas de fumaa e gs lacrimogneo para provocar o pnico.
Alguns minutos se passaram desde o comeo do ataque, mas os jardins
e o terrao estavam cheios de pessoas confusas.
AFTER DARK NANCY A. COLLINS 26


Um uivo animal veio de cima e Victor olhou para cima para ver uma
grgula, a mascote de Van Helsing tremulando a distncia, com suas asas
membranosas rasgadas e seus flancos feridos.
Ali, ele! Um homem gritou. Ali est Todd!
Um grupo de caadores de vampiros que portavam culos de viso
noturna e arcos de repente desceu as escadas em direo a ele. Estavam
dirigidos pelo diretor do Instituto Christopher Van Helsing e descendente direto
dos assassinos dos pais de Victor.
Fogo!
Era tarde demais para fugir. Victor caiu no cho, com a parte superior do
corpo to cheia de flechas que pareceu um alfineteiro. Embora nenhuma das
flechas tenha encontrado o seu corao ou perfurando o seu crnio, os dois
nicos pontos garantidos para matar um vampiro ele todavia estava muito
ferido para levantar-se.
Christopher Van Helsing inclinou-se, olhando para Victor com um sorriso
amargo. Todas as noites desde que matou a meu pai, sonho com este
momento. Arrepende-te, Todo?
S de no t-lo destrudo junto com ele , grunhiu Victor, cuspindo
um bocado de sangue nos sapatos de seu velho inimigo. Suponho que isso
o que ganho por ser humano.
Enfim a Mo Sombria ser devolvida ao seu herdeiro legtimo, e no
h nada que possa fazer para parar. Christopher Van Helsing zombou,
colocando o p sobre o peito ferido do vampiro.
Isto por meu pai , disse enquanto levantava seu arco. Queima
no inferno, Todd!
Certo que darei minhas saudaes a teu pai quando chegar , Victor
disse com uma risada sem humor.
AFTER DARK NANCY A. COLLINS 27


No! Cally gritou enquanto saia de seu esconderijo, empurrando o
caador de vampiros para longe de seu pai.
Christopher Van Helsing cambaleou para trs surpreendido,
recuperando-se rapidamente e virando-se para estar cara a cara com uma
menina com cabelo curto escuro e brilhantes olhos verdes. Sua mo esquerda
estava brilhando com uma energia escura.
Voc no! Disse com uma voz entrecortada, um olhar de horror em
seu rosto.
Deixando cair seu arco, Van Helsing gritou de dor e olhou seu
antebrao. Na manga de sua jaqueta podia-se ver uma marca escura em forma
de mo.
Olhou estupefato, como uma pegada comeou a aumentar e espalhou-
se como trepadeiras, enviando escurido do antebrao at o ombro. Quando a
escurido sobrenatural chegou ao seu pescoo e a seu rosto, Van Helsing
gritou.
Cally tapou os ouvidos e desviou o olhar, incapaz de ver como a sombra
se derramava da boca, do nariz e dos olhos do caador de vampiros, cobrindo-
o, como tinta derramada em um copo de gua. Em questo de segundos, o
que havia sido um ser humano se transformou em uma silhueta da vida.
No havia olhos, nem boca, nem caracterstica de nenhum tipo, s uma
escurido impenetrvel, sem luz, como nas profundezas do espao. A sombra
viva agitou seus braos e cambaleou por um momento s para derrubar sobre
si mais fludo.
Cally olhou para cima e viu Peter de p no outro lado do terrao,
olhando-a com incredulidade. Seu olhar perdido e raivoso golpeou seu como
corao como um martelo.
Apesar de todos seus intentos de evit-lo, a tradio dos Todd e dos
Van Helsing, odiar e matar, passou para uma nova gerao.
AFTER DARK NANCY A. COLLINS 28


Foi um som como um rugido de um grande drago, e as janelas
restantes do salo de baile voaram para fora em uma chuva de pedaos de
vidros, quando a imponente figura do Conde Orlock surgiu das nuvens de gs
lacrimogneo para o terrao, deslizando como se tivesse rodas.
Os Van Helsings momentaneamente aturdidos pelo falecimento de seu
lder, rapidamente retornaram a vida, desatando outra descarga de flechas no
Lorde Vampiro que se aproximava.
O Conde Orlock no hesitou diante da chuva de flechas vindo em sua
direo. Agarrou um dos projteis no ar, como si no fosse mais que um
brinquedo.
Grunhindo com desdm, a jogou em seus inimigos, acertando a um dos
caadores de vampiros na garganta.
As tropas de Van Helsing comearam a descer as escadas, armas ainda
prontas.
Pelo poder das Trevas! Atreves-te a atacar-me em minha prpria
casa? O Conde Orlock gritou, e sua voz retumbou como troves no cu.
Atreves-te a atacar minha gente em uma de suas noites mais queridas? Tu
pagars por esta afronta com tua vida, miservel!
Levantou suas mos como garras sobre sua cabea, seus olhos
brilharam vermelhos, como o raio que quebrou o cu a noite.
Levantem, minhas legies! Gritou. Levantem e venham a teu
mestre!
Em resposta a sua ordem, houve um rudo surdo profundo. Enormes
engrenagens subterrneas comearam a girar quando meia dzia de portas
ocultas das catacumbas de debaixo de King Stone se abriram e o exrcito de
no-mortos de Orlock saiu como formigas com raiva.
Os primeiros a sair foram os centuries romanos, vestidos com sua
armadura prateada e joelheiras, seguidos pelos gladiadores equipados com
AFTER DARK NANCY A. COLLINS 29


tridentes e redes. Detrs deles vieram os cavaleiros medievais, selados dentro
de seus trajes de prata, e granadeiros vestindo uniformes Napolenicos.
Peter Van Helsing os olhou, atnito, quando as legies de no-mortos
pularam em sua direo. Apenas respondeu quando Remy, um dos tenentes
de seu pai, agarrou seu brao.
Peter... sai daqui! Tem que sair daqui!
Pelo meu pai... Peter disse com voz rouca.
A viso de seu pai sendo destrudo pela mulher que amava o havia
aturdido to profundamente que sentia como se seu crebro estivesse
afundando em melao.
Teu pai se foi! Tu ests no comando agora! Remy gritou enquanto
empurrava a Peter para os helicpteros Stealth ocultos no outro lado do jardin.
Os Van Helsings com lana-chamas atados as costas corriam na frente,
estabelecendo um muro de fogo entre os no-mortos que avanavam e
seus companheiros que se retiravam.
Os no-mortos do Conde Orlock, frustrados como cavalos caprichosos,
estavam dispostos a cruzar a linha de fogo pra ir em busca de sua presa. Eram
imunes a quase tudo, exceto a uma estaca e a luz do sol, os no-mortos
compartilhavam com seu mestre o desprezo pelo fogo.
Enquanto Remy o metia as pressas no helicptero, Peter olhou por
sobre o ombro uma ltima vez e viu Cally em p no terrao, olhando-o
fixamente com olhar aflito em seu rosto.
Peter amaldioou-se por ser to burro. Havia cado nos encantos de um
vampiro. Pensou que por ser filha de uma humana, Cally no seria como o
resto.
AFTER DARK NANCY A. COLLINS 30


Agora no poderia negar que era filha de seu pai. Mas isso no foi o
pior. No, o pior de tudo era, at agora, que odiava mais que tudo na Terra,
ainda desejava o seu amor. E sempre iria.
Cally, graas aos Fundadores! Est viva! Est bem?
Cally observou em silncio o Baro Metzger enquanto tirava o casaco e
o colocava sobre seus ombros. Olhou a sua mo esquerda. Embora sua mo
estivesse normal novamente, manteve-a longe de si como se j no fosse mais
uma parte de seu corpo.
S queria que parasse , disse aturdida. No queria que morresse.
Tudo o que fiz foi toc-lo...
Do que est falando? O Baro Metzger franziu o cenho. O que
est acontecendo?
Ela usou a Mo Sombria para matar o lder dos Van Helsings ,
Victor grunhiu enquanto lutava para sentar. Fez uma careta enquanto tirava as
flechas que saiam de seu torso e as deixou de lado.
Meu senhor... ests bem? Metzger foi para o lado de seu amo, mas
Victor o distanciou.
Me curo rapidamente, somente tenho que encontrar Lilith, isso tudo.
Olhou ao redor do terrao, que estava cheio de mortos e feridos de ambos
os lados.
Seus olhos se alargaram quando viu o corpo de uma mulher loira que
estava estendida perto das escadas que conduziam ao jardim. Fundadores
misericordiosos... no! Gritou. Irina!
Victor caiu de joelhos perto do corpo de sua esposa, um olha de
verdadeira comoo em seu rosto. O que ela estava fazendo aqui? Disse
para ficar l dentro, enquanto iria buscar Lilith!
AFTER DARK NANCY A. COLLINS 31


Jules trouxe sua esposa e sua filha para o abrigo que reservei para
minha famlia em tais emergncias. O Conde Orlock explicou. Irina estava
tentando encontr-lo para dizer que Lilith estava a salvo. Sacudiu sua
cabea calva com desgosto.
minha culpa, devia ter chamado a minhas legies antes!
Metzger olhou seu relgio. Passaram menos de oito horas desde o
inicio do ataque , disse com assombro.
Seu corao est destrudo , disse Victor com tristeza enquanto
acariciava o cabelo de sua esposa morta. Seu bloodright est perdido.
Os Van Helsing vo pagar por esta afronta , Conde Orlock lhe
assegurou.
Eles j esto , respondeu Metzger. Seu chefe est morto.
Conde Orlock levantou uma sobrancelha. Christopher Van Helsing
est morto? Como? Victor indicou Cally, que estava tremendo ao lado de
Metzger, sustentando seu casaco sobre os ombros.
Espera que acredite que uma jovem derrubou o lder do Instituto?
Orlock bufou.
Ela mais que uma jovem, Excelncia , explicou Victor. A menina
carrega a Mo Sombria.
Sangue dos Fundadores , o Conde Orlock disse a Metzger, com um
olhar de assombro em seu rosto. Tua filha metade humana?
Sim, Excelncia.
Uma vez que a notcia de como morreu Van Helsing se propagar entre
os demais convidados, haver uma comisso de investigao , disse Orlock,
cansado, massageando o cenho franzido. De Laval insistir nisso.
Eu sei, Boris , disse Metzger com gravidade.
AFTER DARK NANCY A. COLLINS 32


Muito bem, Karl leva a tua filha para casa antes de meu cunhado o
encontrar. Conde Orlock suspirou. O assassino de nosso maior inimigo
merece isso, ao menos.
Quando vamos sair daqui? Lilith perguntou.
Quando o tio Boris vier nos buscar , respondeu Jules.
A enorme habitao do pnico secreta de Orlock era uma pequena
cmara atrs de uma enorme lareira que cobria a parede oeste do salo de
baile. Jules havia incentivado a entrarem no esconderijo, depois de Lilith por
pouco escapar das garras da grgula vagabunda.
Agora estava sentada com Jules, seu pai, o Conde de Laval, e sua tia
Juliana, a Condessa Orlock. Lilith estava aliviada de o Conde Orlock no se
esconder com eles, quando era uma pessoal to horrvel na qual algum
gostaria de botar uma mordaa. De todo modo estava preocupada por Xander
ainda no ter aparecido.
Foi to valente esperava que um Van Helsing no o tivesse
estaqueado. Alm do mais, ela precisava de sua ajuda em alquimia. Sua me
no havia voltado, mas estava muito menos preocupada do que em volta para
a festa, e certamente menos ainda do que ficar suspensa no escola.
Houve um som de pedra raspando contra pedra, quando a entrada
oculta se abriu, revelando Conde Orlock e Victor Todd na porta.
Papai! Lilith gritou, lanando seus braos ao redor de seu pescoo.
Est bem, princesa? Perguntou Victor, retribuindo ao seu abrao.
Fui atacada por essa grgula! Me mataria se no fosse por Xander e
por seu irmo mas velho, Klaus!
Klaus o meio irmo de Xander , o Conde de Laval disse, entrando
na conversa. Sua me foi a primeira esposa do Conde Orlock, no minha
irm.
AFTER DARK NANCY A. COLLINS 33


Tudo o que importa, Julian, que esse menino salvou a futura esposa
de teu filho , interveio o Conde Orlock. O pai de Jules franziu o cenho pela
censura de seu parente, mas no disse nada.
Onde est Irina? Lilith perguntou, olhando ao redor. Ela saiu para
lhe dizer que eu estava salva...
Lilith... temo ter que lhe dar uma m notcia , disse Victor
solenemente. Tua me est morta.
Pode ir mais rpido? Cally perguntou ansiosamente. Tenho que
voltar para casa o mais rpido possvel!
Pde reivindicar seu bloodright antes de morrer? Lilith perguntou
sem perder tempo.
Victor balanou a cabea. No, no havia nenhuma possibilidade. Seu
corao foi destrudo por uma flecha.
Lilith gritou. Maldita seja! Demnios! Maldio... maldio... maldio!
Ela chorou, chutando as paredes de pedra da habitao do pnico com uma
raiva cega. Victor a agarrou pelos pulsos.
Acalma-te! Compreendo que ests chateada....
Por que essa puta estpida no podia ficar aqui? Lilith cuspiu, seus
olhos azuis piscaram com raiva. Ela no tinha que ir procur-lo! O que ela
pensava, pondo meu bloodright em risco assim? Ela no tinha nenhum direito
de ir e conseguir matar-se assim! Absolutamente nenhum direito!
O Baro Metzger se inclinou e acariciou a sua mo. No te preocupa,
Cally. Os Van Helsings no tem lder. O menino pouco mais que um menino
bonito, que viveu na sombra de seu pai toda sua vida. Duvido que venham em
qualquer momento, no depois das perdas que sofreram esta noite.
No me importa que venham atrs de mim. Estou preocupada com
minha me.
AFTER DARK NANCY A. COLLINS 34


Por que os Van Helsings deveriam se preocupar com ela? Alm do
mais, no como se estivesse sozinha, teu pai deixou dois de seus no-mortos
no apartamento.
Cally olhou pela janela. S tenho um mau pressentimento, tudo.

Nunca estive to envergonhado em minha vida e isso quer dizer
alguma coisa! Victor grunhiu enquanto andava pelo corredor da manso
Orlock, Lilith andava atrs deles em seus saltos desgastados. Entendo que
voc e sua me nunca se entenderam, mas pelo menos podias est chateada
por ela est morta!
Mas estou chateada! Lilith protestou.
No, voc est furiosa! Furiosa com tua me por ter sido assassinada!
Querendo ou no, h uma diferena. Voc no a nica contrariada por tudo
isso, sabia? Me chateia saber que o bloodright de Irina me foi negado, mas ao
menos tenho a sensatez de no acus-la publicamente de ter sido assassinada
de propsito!
Nunca disse isso!
Bom, certamente est agindo como tal! No seria ruim demonstrar por
tua me um pouco de respeito.
Sim. Claro , Lilith se divertiu. Isso bom, vindo de voc.
Victor virou to rpido que quase se cochou com ela. O olhar de seu pai
quando a olhou, a balanou. Nunca mais use esse tom de voz comigo
novamente, entendido?
Sim, senhor , Lilith sussurrou, baixando o olhar.
Devemos sair daqui no caso de as autoridades humanas aparecerem
, disse Victor, voltando a andar apressado pelo corredor. Alm do mais,
AFTER DARK NANCY A. COLLINS 35


tenho um monte de trabalho adiante! Quando Irina morreu, todos os no-
mortos Viesczy se foram com ela, incluindo um bom nmero de empregados
domsticos. Vai levar um tempo para trazer bastantes de meus familiares no-
mortos do armazenamento em cmaras frias para substitu-los. H a questo
do Totentanz da sua me: uma mulher de seu status e de sua linhagem requer
uma festa extraordinria.
Temos no-mortos suficientes? Lilith perguntou ansiosamente.
No se preocupe, tenho em abundncia. Eles esto armazenados h
um tempo, por isso pode levar algum tempo para se acostumarem com esse
mundo e sua tecnologia, por isso tudo deve voltar a normal em duas semanas.

Ao sair de King Stone, em direo ao estacionamento, Lilith olhou para o
cu, esperando ver uma grgula descendo em sua direo. Estremeceu e
correu atrs de seu pai. Victor se deteve um segundo, procurando seu carro
em meio a coleo de luxuosos Rolls-Royce e de carssimos esportivos.
Veja, papai! Lilith disse. A terceira fila a esquerda! Ela franziu o
cenho e olhou ao redor. No vejo Vasily ainda.
Ele est aqui , respondeu Victor, abrindo a porta do carro para
mostrar um terno vazio de roupas e um cap deitado no assento do condutor
atrs do volante. No cho estava um par de sapatos de couro negro,
transbordando um p fino, branco acinzentado. Victor se inclinou para dentro e
varreu os restos do chofer do assento e os atirou sobre o cascalho.
Sempre pensei que Vasily pertencia ao lado Todd da famlia Lilith
tossiu, agitando a mo diante de sua cara. O que vamos fazer agora?
Eu sei dirigir, sabia? Victor respondeu com sarcasmo enquanto
recuperava as chaves do carro.
Quando mais cedo sairmos daqui, melhor! Lilith, disse enquanto
abria a porta traseira.
AFTER DARK NANCY A. COLLINS 36


Onde pensa que vai? Seu pai grunhiu. Voc vai sentar na frente
comigo.
Mas...
Nada de mas, senhorita! No vou querer gente pensando que sou um
maldito chofer. Agora entra no carro.
Muito bem! Escutei! Exclamou Lilith fechando a porta traseira com
um golpe.
Victor sacudiu a cabea em consternao enquanto colocava o Rolls em
marcha. Estava comeando a perder Irina. E tambm o fez Lilith, querendo
admiti-lo ou no.












AFTER DARK NANCY A. COLLINS 37



Captulo 4

A primeira coisa que Cally percebeu quando saiu do elevador foi o
silncio. Ela olhou para o Baro Metzger. No gosto disso. Est quieto
demais. Normalmente pode-se ouvir qualquer filme que minha me esteja
assistindo no momento em que a porta se abre.
Talvez o home theater dela esteja quebrado?
Tambm acho, Cally cedeu. Afinal de contas, talvez houvesse uma
simples e inocente resposta para isso. Talvez o Baro estivesse certo: ela
estava simplesmente sendo paranica e sua me estava bem. A ltima vez em
que ela esteve no apartamento, Walther e Sinclair, os dois serventes vampiros
se seu pai havia designado para ajud-los com sua mudana, estavam
empacotando ocupadamente os pertences dos Montures para que pudessem
atravessar o oceano. De qualquer forma, enquanto Cally caminhava pelo
corredor at seu apartamento, ela viu que a porta estava pendendo de forma
torta nas quebradas dobradias, a tranca despedaada.
Depois de meses aguentando o barulhento home theater de sua me, os
vizinhos haviam sem dvida aprendido a ignorar os barulhos vindos do
apartamento deles. Eles provavelmente tomaram os sons da invaso como
simples efeitos sonoros de mais um filme.
Me! Cally berrou. Ela empurrou a porta quebrada, mas o Baro
Metzger a impediu.
AFTER DARK NANCY A. COLLINS 38


Voc fica aqui, ele disse firmemente. Eu vou entrar. Seu pai vai
querer minha cabea em uma bandeja de pratae no de modo figuradose
qualquer coisa acontecer com voc.
Cally queria argumentar, mas o olhar que Metzger a lanou deixou claro
que ele no iria tolerar nenhuma discordncia. Ela assentiu de m vontade e
saiu do caminho, assistindo-o entrar pela porta quebrada. Alguns momentos
depois ele surgiu novamente do apartamento com o rosto srio.
O que est havendo? O que aconteceu? Cally perguntou, ficando
na ponta dos ps, tentando espiar por sobre os ombros dele. Onde est
minha me? Ela est machucada? Me? Me, sou eu! ela gritou enquanto
tentou passar pelo Baro.
Voc no quer ir at l, Cally. Metzger balanou sua cabea. H
trs corpos: dois homens e uma mulher.
O qu? Cally arfou. Eu no acredito em voc! Eu quero ver eu
mesma!
Metzger segurou os braos dela, imobilizando-a. Acredite; voc no
quer ver sua me daquele jeito! Os Van Helsing devem ter achado que ela era
uma de ns...
Novoc est errado. Eu sei que voc est! Cally continuou
balanando a cabea, como se por negar o que estava lhe sendo dito ela
pudesse de algum modo mudar a realidade. Voc tem que estar!
Ela estava segurando isso, Metzger disse. Ele enfiou a mo no
bolso de seu casaco e deu a ela uma pequena foto emoldurada. Cally olhou
para a foto de seus avs, tirada no ltimo aniversrio de casamento que eles
tiveram juntos, at que as lgrimas tornaram o ato de enxergar impossvel.
Sua me no havia querido nada mais do que fazer parte da sociedade
vampira. Ela tinha se afundado completamente na cultura deles desde o
comeo da adolescncia. Apesar de Sheila Monture nunca ter podido
AFTER DARK NANCY A. COLLINS 39


realmente viver como uma vampira, sua filha ficou estranhamente
confortada de saber que ela havia morrido como uma.
Enquanto limpava as lgrimas de seu rosto com as costas de sua mo,
ocorreu a Cally que todos seus parente humanos estavam mortos. A
compreenso era tanto sbria quanto assustadora. O que eu vou fazer
agora? ela pensou em voz alta.
Bem, voc certamente no pode permanecer aqui, o Baro Metzger
respondeu. perigoso demais.
Maseu no tenho nenhum lugar pra ir.
Metzger colocou um brao protetor ao redor dos ombros dela.
Gostaria de vir morar comigo por um tempo? ele perguntou gentilmente.
E minhas roupas? Tudo que eu tenho pra vestir o que eu estou
usando. Tudo mais est guardado.
Deixe que eu me preocupe com isso, ele disse de modo
tranquilizante. Eu vou providenciar que suas coisas sejam trazidas.
Tem certeza de que est tudo bem? ela perguntou de modo incerto.
Eu no quero incomodar...
No seja boba, minha querida! Voc no nenhum incomodo!
Baro Metzger assegurou. No muitoapenas um apartamento que eu
mantenho para as minhas viagens a Nova York. Mas voc ficar
suficientemente confortvel por esse perodo de tempo. Voc at ter seu
prprio quarto.
Cally se sentiu como se fosse uma nadadora que foi pega por uma
enorme onda e arremessada para a praia. Nos ltimos dois anos, desde a
morte de sua av, ela havia trabalhado incansavelmente para cuidar de sua
me e proteg-la. Apesar de ficar envergonhada de admitir, parte dela estava
aliviada de poder ser apenas uma criana novamente e permitir que tomassem
conta dela.
AFTER DARK NANCY A. COLLINS 40


Para o Plaza, Baro Metzger disse ao seu chofer enquanto ele
ajudou sua filha adotiva a entrar no carro. E apresse-se.

***

Localizado entre as ruas Fifty-eighth e Fifty-nineth ao longo da Fifth
Avenue, o Plaza havia sido a acomodao para os ricos mais glamorosos por
mais de um sculo. Apesar de ter comeado sua vida como um hotel
tradicional, com a sua reforma multi-milhonria agora oferecia residncias
privadas permanentes para aqueles que podiam arcar com os preos.
Cally encarou com uma admirao muda o cho de mrmore polido, os
candelabros reluzentes, e o teto decorado enquanto eles atravessavam o salo
em direo ao seu famoso elevador dourado. Quando criana ela tinha
avidamente devorado os livros de Eloise e de vez em quando sonhado em
viver em um hotel chique como ela. Se no fosse pelas circunstncias trgicas
a cerca de sua mudana, Cally ficaria eufrica de ter a chance de entrar por
onde os passos de sua herona de infncia passaram.
Em sua chegada ao apartamento do 14 andar de Metzger, a porta da
frente foi aberta por um criado vampiro vestido com um uniforme formal de
mordomo, completo, at com luvas brancas.
Bem vindo sua casa, Baro, o criado disse enquanto tirava o
casaco de seu senhor.
Obrigado, Edgar, Metzger respondeu. Prepare o quarto de
hspedes para a jovem senhorita.
Como quiser, senhor, Edgar respondeu.
AFTER DARK NANCY A. COLLINS 41


No muito grande, Metzger disse, gesticulando para o
apartamento de sete quartos com teto alto, rodaps ornamentados e a
abbada sobre a lareira, mas aconchegante.
Certamente , Celly respondeu, observando a decorao Versace
inconfundvel.
Por favor me de licena por alguns momentos, minha querida, O
Baro disse. Preciso dar alguns telefonemas.
Cally caminhou pelo cho de parque at a janela da sala de estar que
dava de frente para a Fifth Avenue. De onde ela estava parada, o Central Park
parecia um cobertor gigante esticado aos seus ps, decorado com fios eltricos
torcidos que se ligavam por postes de luz e ladeavam suas estradas e seus
atalhos. Tudo aconteceu to rpido, que ela ainda no tinha realmente digerido
tudo. As coisas em sua vida estavam mudando para sempre, sem tempo para
despedidas. Era quase como se tudo que havia acontecido nesta noite tivesse
acontecido para outra pessoa.
Enquanto ela olhava para o parque l fora, pensou se seu pai ainda
estava planejando mand-la para a Europa.
O pensamento de ir para um pas estranho sem sua me acendeu uma
centelha de ansiedade que rapidamente cresceu, queimando a camada
protetora do entorpecimento. Ela sempre tinha tido famlia ao redor dela. Mas
sua av havia partido faz tempo, e sua me... sua me estava... Ela no podia
se forar a terminar aquele pensamento, pelo menos no ainda.
Ela soltou o ar tremulo enquanto olhou para o peitoril da janel a e viu um
pingo de gua bater em sua ponta. Ela levantou sua mo e tocou seu rosto
para descobrir-se chorando.
Tenho boas notcias, Metzger disse enquanto entrou na sala.
Falei com seu pai, e ele decidiu que no mais necessrio que voc deixe
Nova York. Ele congelou quando a viu esfregas as lgrimas de suas
bochechas.
AFTER DARK NANCY A. COLLINS 42


Voc ainda est chorando? ele perguntou, um toque de surpresa
em sua voz.
Eu sempre soube que ia viver mais que minha me, Cally disse,
lutando para controlar o estremecimento em sua voz. Eu s nunca tinha
pensado que seria assim.
Ainda que eu no seja seu pai, talvez eu possa te dar um pequeno
conselho paternal, o Baro disse gentilmente enquanto a dirigiu ao sof.
Eu entendo que voc no completamente como ns e que voc foi criada
com os humanos e suas morais e costumes, ento, por favor, no leve a mal o
que estou prestes a dizer: se voc vai viver entre ns, voc no pode sofrer por
sua me muito mais do que at o amanhecer.
O qu? Cally piscou em descrena.
No do nosso feitio chorar por nossos mortos como os humanos
fazer, Metzger explicou. Ns a celebramos com uma grande festa em sua
honra, e quando ela acaba, ns simplesmente seguimos com nossas vidas
como sempre fizemos antes.
Voc est me dizendo que devo esquecer minha me? Cally
perguntou. Apesar de ficar chocada com o que Metzger estava lhe dizendo, ela
se sentiu animada para ouvir.
A mdia de idade entre os humanos o que, setenta e cinco? Oitenta
e cinco anos na melhor das hipteses? Nosso tempo de vida ronda os sculos.
Gastar centenas de anos lamentando a perda de algum que amamosa dor
to fresca em uma dcada como se fosse hoje um sofrimento pelo qual
voc nunca vai querer passar. Sofrer em pblico pela morte de algum
proibido em nosso mundo, por medo de que isso espalhe melancolia para os
que esto ao redor.
Isso significa que eu posso voltar para casa? Cally perguntou
esperanosamente enquanto ela secava as lgrimas de suas bochechas.
AFTER DARK NANCY A. COLLINS 43


O Baro Metzger balanou a cabea. Como eu disse mais cedo,
perigoso demais que voc fique sozinha, especialmente agora que os Van
Helsing sabem onde encontr-la. Voc vai viver comigo. Afinal, voc deve ser
minha filha.
Mas por que se importar com a farsa? Cally franziu as
sobrancelhas. Irina est morta. Que diferena isso faz agora?
Porque seu pai no quer se indispor com os pais de sua noiva,
Metzger explicou. Ele trabalhou duro para conseguir um casamento com
uma Laval. Julian um Purista, assim como o encantador Sr. Mauvais que
voc conheceu mais cedo. Se ele soubesse que Lilith tinha uma irm meio-
humana, ele cancelaria tudo.
O quarto de hspedes est pronto, senhor, Edgar disse. Eu tomei
a liberdade de preparar um banho para a jovem senhorita.
Muito bom! Disse o Baro Metzger. Voc teve uma noite difcil
talvez voc gostaria de um tempo sozinha?
Obrigada, Baro, Cally disse cansadamente. Voc est certo, eu
estou cansada.
Eu lhe desejo um bom dia, ento. Metzger sorriu, dando um tapinha
em sua mo. E lembre-se, minha querida: a vida longa demais para
lamentaes.

***

O quarto de hspedes no tinha apenas duas vezes o tamanho de seu
quarto em Williamsburg, tinha tambm seu prprio banheiro.
AFTER DARK NANCY A. COLLINS 44


Como o resto do apartamento, o quarto era mobiliado no estilo Versace,
que, apesar de seu comentrio dado mais cedo ao Baro Metzger, mostrou-se
mais sem vida do que confortvel. Enquanto ela olhava para seu novo
ambiente, Cally se pegou sentindo falta de sua velha cama, de seu armrio de
roupas, e da colcha de psteres que cobria a parte interna da porta de seu
quarto.
Assim que saiu de suas roupas, ela olhou para o armrio de remdios
sobre a pia e viu que o espelho havia sido pintado com uma cor de casca de
ovo. Este era um lembrete gritante de que daqui por diante, ela estaria vivendo
completamente no mundo vampiro. At agora, mesmo ela tendo grandes
acordos com a sociedade vampira, tanto Old Blood quanto New Blood, seu
mundo havia sido humano.
Cally cuidadosamente dobrou seu vestido de noite e o colocou sobre o
pequeno banco perto da porta antes de ir para o banho que a esperava, a
superfcie da gua coberta com ptalas de rosas dispersas. Ela normalmente
preferia tomar banho no chuveiro, mas s vezes ela precisava relaxar com um
longo e bom banho de banheira.
Ela pegou a esponja de banho e a apertou contra seus ombros e seu
peito. Quando fechou seus olhos, o rosto de sua me piscou em sua frente. De
repente o entorpecimento que a preenchia comeou a se partir, como gelo no
incio da primavera, se desmanchando. Ela arfou alto enquanto a dor comeou
a domin-la, preenchendo seu corao como uma enxurrada rompendo uma
barragem.
Desde que ela era um beb, Cally tinha aproveitado a fora sobrenatural
e a vitalidade de sua descendncia vampira. Ela nunca tinha ficado doente um
dia em sua vida, e as dores psicolgicas as quais ela foi forada a sofrer
sempre tinham sido breves. Ela nunca havia conhecido o sofrimento
verdadeiro, como a maioria dos humanos conhece. Pelo menos no
fisicamente, de qualquer forma. O do tipo emocional ela conhecia muito bem.
AFTER DARK NANCY A. COLLINS 45


A ltima vez que ela teve que passar por tal angstia foi quando Granny*
morreu, dois anos atrs. O sofrimento pelo qual ela passou foi to esmagador e
durou por tanto tempo, que a assustou como nada antes em sua vida. E agora
aqui estava ela, sentindo isso novamente, s que agora parecia milhares de
vezes pior.
Pelo menos com a morte de sua av houve tempo para se preparar para
o inevitvel, e havia o conforto de saber que Ganny no sofreria mais com a
dor. Mas a morte de sua me foi to repentina e cruel e... culpa dela. Cally
abraou seus joelhos com seus braos, balanando-se pra frente e pra trs na
banheira com ptalas espalhadas enquanto se rendia ao seu sofrimento.
Eu deveria estar l. Eu deveria proteg-la. Era a mim que eles estavam
procurando, no a ela. Mame, o ataque, o pai de Peter, a me de Lilith...
tudo culpa minha.

*Granny significa vov, mas por ser o modo como Cally chamava sua av,
deixei Granny.









AFTER DARK NANCY A. COLLINS 46



Captulo 5

Cally viu a si mesma descala cruzando a praia olhando a mar subir.
Olhou para baixo e encontrou uma concha trazida para a costa.
Sorrindo, colheu o premio na espuma e ps sua borda rosa sobre a orelha. Em
vez de escutar o oceano, no entanto escutou algum a chamando de uma
longa distancia, Cally franziu o cenho e deixou cair concha na areia.
Procurou pela praia e viu a figura masculina de p sobre uma duna,
desenhada contra o cu noturno. Enquanto olhava, lhe fez sinais para que se
aproximasse dele.
Ainda no podia distinguir suas feies, ela de alguma maneira sabia
que era Peter. Ela lhe saudou enquanto corria pela mida areia, se apressando
para alcan-lo.
Quando Cally se aproximou de Peter, escutou algum chamando por
seu nome outra vez, s que desta vez vinha do lado do oceano. Se voltou par
olhar e se alarmou ao ver sua me lutando para se manter flutuando na
superfcie a 50 ps da costa. Ela comeou a se mover para a gua, para ser
detida quando Peter agarrou sua mo.
Cally olhou para Peter, tentando entender por que ele queria lhe impedir
de resgatar a sua me, quando se deu com ta de que a pessoa que a agarrava
pelas costas no era Peter. De p em seu lugar uma coisa de sombra vivente,
com ns de redemoinhos onde deveria ser sua cara. Ainda que no tivesse
olhos, de alguma maneira ela sabia que a podia ver.
AFTER DARK NANCY A. COLLINS 47


Cally olhou sem poder fazer nada com a corrente que arrastava sua
me, que lutava freneticamente, para algum lugar onde no poderia segui-la
nunca. Tentou se soltar de um empurro do aperto da coisa de sombras, mas
foi incapaz de se liberar.
Olhou para baixo, para seu punho, e se assustou ao ver filetes de
escurido se entrelaando e subindo pelo seu brao, como videiras trepando
numa grade.
Cally, cad voc???, A chamava desesperadamente sua me. Por que
no esta aqui?
Cally se acordou arfante, emaranhada em seus lenis, seu corpo
ensopado pelo suor.
Seu corao estava batendo em seu peito como se houvesse corrido
uma maratona. No podia reconhecer o que a rodeava a principio e olhava ao
seu redor buscando os familiares pertences de seu antigo quarto: o armrio,
sua maquina de costurar e o manequim de moda.
Enquanto lutava para banir o medo que a havia seguido quando se
acordou, no estava segura se ainda estava sonhando ou no. Sentia seu
brao esquerdo frio como gelo e quente como o fogo ao mesmo tempo.
Olhando para baixo pode ver que seu antebrao estava coberto pela sombra,
como se houvesse metido at o cotovelo num balde de alcatro.
Lutando contra o pnico, lembrou que sua av, Sina, havia dito sobre
controlar seus poderes que convocam de tormentas: Dirija o poder, no deixe
que o poder dirija voc.
Cally inspirou profundamente, deixando o ar sair devagar como se
deliberadamente baixasse as batidas do seu corao. Tudo o que necessitava
fazer era se acalmar. Quando voltou a abrir os olhos, estava aliviada de ver
que a escurido havia sumido, voltando pra onde quer que estivesse.
AFTER DARK NANCY A. COLLINS 48


Levantou sua mo, movendo seus dedos enquanto os estudava em
busca de algum rastro da persistente sombra.
Em nome dos Fundadores, no que estou me convertendo?
Lilith olhou com o cenho franzido para o relgio digital prximo a sua
cama. Onde demnios estava Esmeralda? Lilith havia estado esperando quase
vinte minutos por sua camareira, que estava virtualmente desaparecida.
Esmeralda sabia que no poderia comear sua tarde sem sua maquiagem e
seu cabelo organizado.
A fulaninha cigana deveria ter uma boa desculpa por faz-la esperar.
Perceba: no h nenhuma coisa que seja desculpa quando vem de um no-
morto. No como se tivessem um calendrio social ocupado que tem
emergncia familiar. As coisas poderiam ser muito mais simples se ela
pudesse aplicar sua prpria maquiagem ou arrumar o seu cabelo. Mas desde
que os espelhos foram proibidos das casas dos vampiros, no havia tido mais
escolha do que depender de sua camareira para estar apresentvel.
Lilith pegou o telefone da cabeceira e conectou a linha interna da casa.
Um segundo depois respondeu o mordomo principal da casa Todd.
Sim, senhorita Lilith?
Curtis, j estou a um bom tempo esperando a Esmeralda para que me
vista. Onde ela esta?
Sinto muito, Senhorita Lilith , replicou Curtis com seu acentuado
acento britnico.
Esmeralda j no esta conosco .
Lilith franziu o cenho Huh? Para onde ela foi?
Esmeralda era um dos no mortos da Madame Irina explicou o
mordomo ela j no existe .
AFTER DARK NANCY A. COLLINS 49


Lilith franziu o cenho. Ento me envie outra camareira...
Imediatamente!
Uma j foi retirada do armazenamento frio, senhorita Lilith. Deve estar
a caminho enquanto falamos .
Justo ento houve uma chamada na sua porta. Lilith abriu a porta do
quarto e se encontrou olhando uma mulher que levava um vestido de cintura
baixa e um chapu estufado, levando uma reveladora valise de maquiagem de
uma camareira.
Ol. Meu nome Jossette . A nova servente olhou para Lilith, com
um olhar confuso em seu rosto. voc, Madame Irina?
No disse Lilith agudamente Madame Irina no esta mais. Sou
sua filha .
Filha? As sobrancelhas de Jossette arquearam de surpresa.
Ento o senhor finalmente teve xito para produzir um herdeiro .
Bom, duh disse Lilith, girando seus olhos enquanto se dirigia ao
banheiro.
Continuemos, tenho lugares aonde ir e estive esperando muito .
Como deseje, senhora Jossette inclinou a cabea.
Lilith girou e se dirigiu ao seu closet com um olhar assustado em sua
cara. O que voc acabou de me chamar?
A chamei de senhora, isso tudo replicou Jossette. Voc disse
que a Madame Irina esta morta. Isso a converte na senhora da famlia Todd,
no certo?
Sim, suponho que sim disse Lilith pensativamente. s que
nunca havia pensando nisso nesses trminos at agora .
AFTER DARK NANCY A. COLLINS 50


Enquanto Lilith se sentava na cadeira de seu tocador, Jossette pegou o
avental de seda negro e o abriu com um rpido movimento antes de o por ao
redor do pescoo de sua senhora.
Ento, a que estrela de cinema gostaria de aparecer? Theda Bara?
Gloria Swanson? Ohhhhhh, j sei, o que me diz sobre Lilian Gish?
Lilith encontrou seu pai sentado na cabeceira da mesa da sala de jantar
com seu Blackberry pressionado em sua orelha e um olhar desconcertado em
seu rosto.
Esse um anuncio muito curto! J sabe qual a minha situao,
acredita que algo como isso realmente necessrio? Sim, sim, me dou conta
do perigo em potencial, s que no compreendo como pode compara esta
situao com o que h ocorrido anteriormente . Victor fechou os olhos e
lanou um suspiro de resignao. Muito bem. Irei assim que possa.
Quem era? perguntou Lilith enquanto se servia de uma taa de AB
negativo do aquecedor de plasma montado sobre o buffet.
S algum da HemoGlobe replicou Victor, deslizando rapidamente
seu BlackBerry no bolsinho interior do seu palet. Temos que reestruturar o
pessoal para cobrir as baixas inesperadas. Tua me controlava a muito deles.

No vai abandonar o negocio por isso, sim? perguntou Lilith
ansiosamente.
No seja estpida replicou Victor Como te disse ontem a noite,
ainda tenho suficientes no-mortos em cmaras frias, dispersos pelo pais e
pela Europa, para completar a diferena. Mas no vou mentir, a fase de
transio vai estar um pouco cheia de falhas. Os velhos no-mortos tem que se
levantar para se por a corrente da atual tecnologia e cultura .
Sei o que queres dizer , disse Lilith quando terminou o sangue.
Me levou quase meia hora para dizer para a camareira, que Curtis trouxe para
AFTER DARK NANCY A. COLLINS 51


substituir Esmeralda, que eu no queria que ela me arrumasse como uma
velha estrela de cinema. Dei a ela uma pilha de revistas de moda para que as
estude antes de amanha a noite.
Terminado o desjejum, se voltou para se dirigir ao mordomo, Curtis,
chame Bruno e diga para ele que traga o meu carro .
Sim, senhora , respondeu Curtis automaticamente fazendo uma
reverencia.
No to rpido , disse Victor, parando Curtis com um gesto de mo.
Reteve sua filha com um desconcertado cenho. Aonde pensas que vai?
Para o clube respondeu Lilith enquanto pegava seu casaco.
No, voc no vai! Ladrou Victor, Por que sua me morreu
ontem no significa que eu tenha mudado de ideia! At que voc seja aprovada
no seu Exame Bsico de Alquimia, os nicos lugares que voc est permitida
de ir alm da escola so o Central Scrivenery e para o laboratrio do seu tutor
.
Isso no justo! protestou Lilith, lanando com raiva seu casaco
Nanette Lepore ao cho.
No estou com humor esta noite, Lilith! advertiu Victor. J
muito ruim que tenha que me multiplicar para manter HemoGlobe em p
enquanto resolvo essa falta dos no-mortos de sua me. A ltima coisa que
preciso agora essa atitude!
Lilith resplandeceu com raiva do seu pai, suas mos estavam fechadas
em punhos firmes. Ainda que ela e Irina nunca havia estado muito unidas,
neste momento desejava que sua me seguisse viva para que pudesse ir
correndo e contar tudo sobre Victor e sua pequena bastarda meio humana para
aborrec-lo.
AFTER DARK NANCY A. COLLINS 52


Mas Irina estava morta e as informaes de Lilith j no tinham valor.
Parecia que no podia ganhar, mas isso no detinha uma garota de ter seus
prprios planos.
Desde fora, o laboratrio de Xander parecia como qualquer outro edifcio
antigo de escritrios que ocupavam as ruas do Distrito Flatiron.
Te chamarei quando estiver pronta para ir para casa, Bruno. Disse
Lilith enquanto baixava ao meio-fio da calada.
O vestbulo do edifcio estava revestido de mrmore e moveis dourados
que te transportavam de volta a I Guerra Mundial. Prximo ao elevador, dentro
de uma caixa de vidro, estava uma lista alfabtica de vrios negcios do
edifcio. XOX permetros estava no topo.
Lilith entrou no velho elevador e pressionou o boto do sexto andar.
Quando as portas se abriram Xander Orlock estava ali para saud-la.
Uau, realmente tens um lugar aqui, Exo! disse. Algumas bancadas
de trabalho estavam localizadas na longa e aberta habitao, cada uma
montada com uma coleo diferente de instrumentos alqumicos. Um crocodilo
de boticrio, como aqueles usados nos rituais do Egito Antigo, estava suspenso
por finos fios de estanho do telhado.
Meu pai me deu este lugar depois que eu acidentalmente fiz um
buraco no meu quarto disse Xander envergonhado. Era usado como estdio
fotogrfico, assim que os vizinhos esto acostumados agentar odores
qumicos. Tambm tenho um acesso privado ao telhado, assim posso ir e vir
quando quero.
Lilith elevou uma sobrancelha com surpresa. Voas muito?
Xander assentiu. Sou o sub-capito da minha equipe de combate
areo .
AFTER DARK NANCY A. COLLINS 53


Deveria ter imaginado pela forma em que voc enfrentou a grgula ,
disse assentindo apreciativamente. A propsito, obrigada por me salvar
ontem .
Realmente no fiz muito, a maior parte o fez Kayo .
Kayo?
o apelido do meu irmo mais velho, Klaus. Ele o que atacou a
grgula. Aconteceu que eu estava ali para te pegar.
Sim, mas tu foste atrs desta coisa tambm. Isso muito valente.
Bom, no podia deixar que meu irmo se enfrentasse a isso sozinho,
no acreditas? . Uma expresso de vergonha cruzou abruptamente a cara de
Xander, como se lembrasse algo importante de repente. Oh, sim. Eu ouvi o
que aconteceu a sua me. Sinto muito.
Sim, bom. Essas coisas acontecem disse Lilith se encolhendo de
ombros enquanto caminhava at uma das bancadas de trabalho. como o teu
primo me enganando .
No entendo por que Jules faz coisas como essa disse Xander
exasperado Voc muito mais bonita que Carmem!
Acreditas de verdade? Lilith colocou suas mos sobre seu rosto,
traando geometricamente suas feies com as pontas dos dedos. Todos
me dizem que sou bela, mas como posso saber que isso verdade? J sabes,
as pessoas dizem coisas que no significam nada todo o tempo .
Bom, digo a serio cada palavra lhe assegurou Xander.
Ao principio Lilith pensou que estava sendo sarcstico, mas quando
olhou em seus claros olhos azuis, pode dizer que era sincero. Obrigada, Exo
disse, se ruborizando ligeiramente. bom ouvir isso . Ella se deteve um
segundo, se dando golpezinhos pensativamente no queixo. te lembra de
AFTER DARK NANCY A. COLLINS 54


quando te perguntei se era possvel criar um meio para permitir aos de nossa
classe captar um reflexo?
Claro assentiu. uma proposta intrigante .
Me alegra que diga isso ela disse com um sorriso. Me diga, Exo,
o que voc sabe sobre cosmticos?

Cally passeou pelos apartamentos do Baro Metzer, visitando os grifos
de ouro 24 quilates do banheiro, os mrmores da cozinha e os candelabros de
cristal. Havia estado to oprimida quando chegou que no teve oportunidade
para apreciar devidamente a vantagem de viver no Plaza. Que mal que Sheila
no estivesse ali para v-lo.
Cally fechou ou olhos e balanou a cabea quando o pensamento
cruzou sua cabea. A dor era muito nova, muito crua para toler-la mais de um
segundo. Tratar com a dor sozinha lhe levaria a chorar. E era a ultima coisa
que ela necessitava se ia sobreviver em seu novo mundo.
Enquanto que passeava pelos corredores de volta ao seu quarto, Cally
se deu conta de que a porta do escritrio do Baro Metzger estava entreaberta.
Curiosamente colocou a cabea, s para comprovar disse a si mesma.
O escritrio parecia um estdio de um cavalheiro vitoriano em seu clube,
com muito couro velho e pesados mveis de madeira. Um antigo escritrio
estava em frente da porta, sua curvada parte superior se elevava para revelar
um monitor de computador de tela plana. As paredes da habitao estavam
forradas com livros de advogados cheias de armrios contendo rolos e
manuscritos em escritura chthonic, a lngua escrita da raa dos vampiros.
Suspenso sobre o escritrio estava o retrato a leo de um homem que
tinha um forte e familiar parecido ao Baro Metzger, vestido no estilo dos
princpios do sculo 17, com o lao borboleta feito a perfeio. Era a classe de
AFTER DARK NANCY A. COLLINS 55


pintura que esperavas encontrar suspensa num museu, no na casa de
algum.
Cally caminhou at o escritrio e pegou uma pilha de papel prxima do
computador. Enquanto manuseava entre eles, se deu conta de que as folhas
eram fotos dos esboos da coleo de roupas da Maison dOmbres.
Ainda que os desenhos fossem slidos, pareciam muito senhoras para o
gosto de Cally. Pegou uma folha de pergaminho de um dos armrios que
revestiam a parte superior do escritrio e usando uma pluma que estava sobre
o escritrio comeou a esboar sua prpria verso do mesmo conjunto.
O que estas fazendo no meu escritrio?
Cally estava to surpresa pelo som da voz do Baro Metzger que pulou.
Perdida no que estava fazendo, havia esquecido onde estava. Se voltou para
encontrar ao seu anfitrio ameaador, com um olhar agitado.
OH! sinto muito, Baro, s estava dando uma vista e vi estes esboos.
Estava aborrecida, assim que comecei a fazer rabiscos...
Poderia v-los? Perguntou Metzger, estendendo a mo.
Cally submissamente lhe entregou o pergaminho. Sinto muitssimo se
passei dos limites. Me dou conta de que sou uma convidada nesta casa...
As sobrancelhas do Baro se elevaram at desaparecer no comeo dos
seus cabelos. Nos e desculpe, querida disse enquanto estudava os
esboos de Cally As mudanas que tens feito nestes desenhos so
realmente muito inteligentes .
Lhe rogo que me perdoe, Baro disse o mordomo enquanto entrava
na habitao.
Sim, Edgar? Disse Metzger O que ocorre?
AFTER DARK NANCY A. COLLINS 56


O Sr. Mauvais esta aqui para v-lo. Disse que um assunto do
Snodo .
Irei agora mesmo, Edgar Metzger ps a um lado os esboos e fez
um sinal para Cally o seguisse.
Anton Mauvais estava de p no salo, olhando ao Picasso que estava
sobre a prateleira do lar. Ao redor de seu pescoo, suspenso, estava o selo do
Snodo: um amuleto que parecia um relgio. Boa tarde, Anton disse
Metzger enquanto entrava na habitao. A que devo o prazer de sua visita?

H uma ronda de averiguaes esta tarde dirigida ao assunto de sua
filha disse Mauvais acidamente. Ambos devem vir comigo para a Naos .












AFTER DARK NANCY A. COLLINS 57



Captulo 6

Cally olhou ansiosamente em volta enquanto ela e o Baro Metzger
eram conduzidos pelo saguo do prdio de escritrios com piso de mrmore do
Oeste do Central Park. O elevador os levou ao nvel mais baixo, enterrado
fundo sob as ruas da cidade. Na sada, eles se depararam com um par de no-
mortos bem musculosos com submetralhadoras penduradas em seus ombros.
As dragonas vermelhas em suas jaquetas de couro marcavam-os como
Crimson Guards, o exrcito privado do Lord Chamberlain.
Cally e o Baro foram guiados por um tnel longo, baixo e feito de tijolos
at uma porta de ferro talhada com uma verso maior do amuleto que Mauvais
usava em volta de seu pescoo. Elevado em seu centro estava o ideograma
chthonic para a palavra sangue fundida em ouro. A porta se abriu com um som
agudo. Parado na soleira da porta estava um homem mais velho com uma
longa barba e uma estrutura robusta, vestido com um manto escarlate de um
arcipreste.
Cumprimentos, Pai Lazarus, Mauvais disse. Os outros
chegaram?
Eles esto todos aqui, o arcipreste respondeu, pisando para o lado
para permitir a entrada dos recm-chegados.
Eles entraram em uma grande e circular sala com o teto em abbada a
quarenta ps de altura. Este era o Naos, o santurio dedicado aos treze
fundadores da raa vampira. Havia doze alcovas nas paredes. Em cada uma
havia uma esttua de vinte ps de altura, feitas de bano. Bem no centro da
cmara, posicionada como um relgio do sol permanecia uma esttua
AFTER DARK NANCY A. COLLINS 58


dedicada ao dcimo terceiro e mais poderoso dos Fundadores: Urlok o Terrvel,
cujos braos com asas estavam abertos como para recepcionar a todos. Ou
atacar.
Conde Orlock e Victor Todd, juntamente com um homem que Cally no
reconhecia, estavam sentados a uma mesa larga de pedra posicionada em
frente a Urlok. Em cada ponta da mesa havia mais Guardas Vermelhos, que
olharam para ela como robs.
Venha at aqui, Metzger hora de voc responder por seus pecados
contra o Sangue, o terceiro homem disse assustadoramente.
Seja l o que o Baro Metzger tenha pecado contra o Sangue ainda
deve que ser determinado, Conde de Laval, Conde Orlock interrompeu.
Isso o que essa comisso de inqurito vai decidir.
Conde de Laval? Voc o pai de Jules? Cally perguntou. Ele foi
meu par no Grande Baile...
No me lembre, ele torceu o nariz.
Francamente, eu no entendo porque voc est interessado nesta
investigao, Julian, Victor disse com impacincia. Voc deveria estar
agradecendo a esta garota por ser uma herona, no condenando ela por ser
uma ameaa! Ela no apenas salvou minha vida, ela tambm destruiu com as
prprias mos o maior inimigo de seu povo!
Seu povo? H! Conde de Laval zombou. Ela no uma vampira,
Victor!
Ela tambm no humana, Conde Orlock apontou. De qualquer
forma, estes argumentos no se tratam do problema principal a ser tratado por
esta comisso. Baro Metzger, por que voc descreveu sua filha hbrida como
uma criatura de sangue puro no Grande Baile Rauhnacht?
Eu admito minha fraude, mas minha deciso foi feita por orgulho, no
por malcia, Metzger respondeu. Durante toda a vida dela, eu fui forado a
AFTER DARK NANCY A. COLLINS 59


negar Cally como minha filha por medo de como minha esposa pudesse reagir.
Quando fiquei vivo, eu fiquei finalmente livre para reivindicar minha filha. Ela
uma garota maravilhosa incrivelmente esperta e talentosa. Sabia que ela
comeou a desenvolver seu talento de controlar tempestades antes dos doze
anos de idade?
Conde Orlock ergueu uma sobrancelha, aparentemente impressionado.
Mesmo? Assim jovem?
Eu no me importo se ela pode fazer malabarismo com motosserras
enquanto recita Proust! Conde de Laval resmungou. Voc fez chacota de
uma de nossas tradies mais estimadas! Baro Metzger alinhou os ombros,
recusando intimidar-se. Eu entendo que Puristas assim como voc no vem
valor no sangue humanos a no ser para satisfazer sua cede, mas todos os
vampiros tem um pouco de DNA humanos no prprio, no importa quo pouco:
at voc, Conde de Laval!
Gostando ou no, humanos no so mais os primatas assustados
que nossos ancestrais caavam. A nica esperana para a continuidade da
raa vampira est muito ligada aos humanos, no pouco! Estamos sendo
pressionados por um aperto ainda maior da tecnologia cmeras esto em
todo lugar! Logo logo seremos mandados de volta s cavernas. O Instituto ser
a menor de nossas preocupaes ento.
Conde de Laval ficou de p, golpeando o tampo da mesa com seu
punho. Heresia!
Os Fundadores eram hereges ento? Victor respondeu. Baro
Metzger est certo: ns no existiramos se os vampiros no tivessem
procriado com humanos no passado. No h nada nos pergaminhos proibindo
o Grande Baile queles que tm sangue humano nas veias. Ele s declara que
qualquer moa que for apresentada deva ter pelo menos um pai com o Velho
Sangue. Cally est dentro dos requisitos.
Eu deveria saber que voc tomaria partido de Metzger! Conde de
Laval cuspiu com desgosto. Voc seu senhor feudal!
AFTER DARK NANCY A. COLLINS 60


Victor est certo, Conde Orlock disse. No h nada que proba
especificamente os hbridos de participarem do Grande Baile. Por que, eu me
lembro de em 1703 quando um parente de minha primeira esposa apresentou
sua filha meio-humana, Grozda, no Grande Baile e Kiev
Seja como for, Conde de Laval rosnou, cortando o Conde Orlock no
meio de sua narrativa, todos ns sabemos o que aconteceu na ltima vez
em que a Mo Sombria se manifestou! Eu digo que melhor livrar-se dela do
que correr o risco de que ela se torne perigosa!
Victor Todd ficou de p para defender seu ponto de vista. Apesar do
que voc acredita, Conde de Laval, Cally no Pieter Van Helsing. Ela no
sofreu a mesma crueldade que Pieter nas mos do povo de seu pai. Ela no
nos odeia pelo menos no ainda. Com ela temos a oportunidade que
perdemos com Pieter uma segunda chance de pegar o poder da Mo
Sombria e faz-la funcionar para ns e no contra ns. Ento nunca mais
precisaramos viver com medo de um ataque humano novamente!
Devo admitir que algumas coisas que voc diz me intrigam, Victor,
Conde de Laval disse rancorosamente. Mas eu ainda digo que o risco
muito grande em deixar essa criana viver. Qual sua opinio, Boris?
Minha famlia aprendeu a tolice de dar valor pureza de nosso direito
de sangue acima de tudo, Conde Orlock disse solenemente. Baro
Metzger est certo: no h volta para os velhos dias. Continuar a nos prender
no faz nada alm de nos diminuir. Ele levantou de sua cadeira e ergueu
seus olhos para o teto abobadado. Venha aqui, Klaus. Est tudo bem, filho
voc pode se mostrar agora.
Cally seguiu o olhar do Conde e viu o que parecia um demnio de
histrias infantis no ombro de uma das esttuas, olhando para ela com olhos
pretos do tamanho de pires. Ela instintivamente arfou enquanto a criatura abriu
as asas, asas como as de morcego em suas costas e desceu de seu poleiro.
O filho mais velho de Conde Orlock estava a sete ps de altura e coberto
com uma lisa pele cinza cortada bem rente, com joelhos que se dobravam para
AFTER DARK NANCY A. COLLINS 61


trs. Diferente das formas aladas tomadas por vampiros normais, Klaus tinha
um par de asas em suas costas, colocadas acima de um par de perfeitamente
normais e funcionais braos humanos.
Pelos Poderes Negros! Voc trouxe essa monstruosidade at aqui?
Conde de Laval sibilou indignado.
Voc no pode tentar duas coisas diferentes, Julian, Conde Orlock
disse ao seu cunhado. Voc no pode condenar a diluio da raa vampira
enquanto ao mesmo tempo revela o resultado de uma procriao
consangnea. Ele ergueu sua mo para Klaus, que apressou-se para o lado
de seu pai. Conde Orlock sorriu to afetuosamente como se afagasse seu filho
mais velho atrs da orelha. Quando ele nasceu, me disseram para destu-lo,
assim como ele destruiu minha amada esposa. Eles chamaram ele de
aberrao, um obstculo tudo a no ser o que ele : meu filho.
Eu sei como ter orgulho de uma criana que os outros injuriam,
desejar o melhor para ela, at mesmo quando voc sabe que impossvel,
Conde Orlock disse, sorrindo para o Baro Metzger. Por causa disso, eu no
posso ter corao para condenar voc pelo que fez. De fato, se sua filha no
estivesse no Grande Baile na outra noite, eu atrevo-me a dizer que os
resultados seriam muito piores que estes. Eu tambm acredito que
desperdiamos uma oportunidade nica aqui, uma que no ousamos passar
pelo medo. Como Synodista elegido pela Cidade de Nova York, eu proponho
que Cally Monture seja liberada na custdia de seu pai, Baro Karl Metzger, e
que ela esteja sujeita a monitoramento regular e inspeo pelos oficiais Synod
para determinar se ela uma ameaa raa vampira.
Obrigado, Sua Excelncia, Baro Metzger disse, fazendo uma
reverncia em gratido.
Isto ultrajante! Conde de Laval explodiu. No posso acreditar
no que estou ouvindo! Vou apelar esta deciso para o prprio Lord
Chamberlain!
V em frente e faa isso, Conde Orlock respondeu friamente.
AFTER DARK NANCY A. COLLINS 62


Conde de Laval recolheu-se e marchou para fora do Naos, Enquanto
Anton Mauvais se virou para seguir seu senhor, ele olhou furiosamente para o
Baro.
Eu no me apegaria muito pestinha se fosse voc, Metzger, ele
murmurou. Isto est longe de acabar.
















AFTER DARK NANCY A. COLLINS 63



Captulo 7

Est bem, Edgar! Cally berrou por sobre o ombro enquanto se
apressava em passar pelo mordomo para responder campainha. Tendo sido
criada sem criadagem, vampira ou no, ela ficava muito mais confortvel
fazendo isso ela mesma. Eu atendo!
Edgar parou no caminho. Sim, Srta. Cally, ele respondeu antes de
voltar para seja l onde ele tivesse que ir, escondido entre as tarefas
domsticas.
Obrigada por vir. Cally sorriu enquanto abria a porta.
Sem problema, Melinda Mauvais disse, olhando em volta enquanto
entrava no apartamento. Wow! Casa legal! Mas voc no vive em
Williamsburg?
No mais, Cally respondeu vagamente, no querendo entrar em
mais detalhes com medo das agitadas emoes que eram melhores
escondidas. Eu estou ficando aqui agora.
Meu pai disse algo sobre voc sendo trazida antes do Snodo.
verdade?
De certa forma. Cally deu de ombros. Mas tudo correu bem.
Apesar de eu no achar que seu pai goste muito de mim.
Meu pai um idiota, Melinda respondeu enquanto desabava no
sof da sala de estar. Depois de chegarmos em casa do Grande Baile, ele
AFTER DARK NANCY A. COLLINS 64


me deu esse sermo sobre como eu no deveria andar mais com voc porque
voc meio-humana.
Voc no tem medo que ele fique bravo quando descobrir que voc
ainda minha amiga? Cally perguntou.
Eu tenho meus prprios pensamentos e vivo minha prpria vida, muito
obrigada. Mas voc j sabe disso voc conheceu meu amigo da Chinatown,
lembra? Alm do mais, voc est preocupada com o vassalo de seu pai
descobrindo sobre as irms Maledetto?
Entendo, Cally disse com um sorriso.
Ento, o que voc quer fazer hoje noite? Melinda perguntou.
Poderamos ir dar uma olhada nesse clube que me falaram.
Eu no me sinto no clima pra clubes... Estava pensando se
poderamos ir ao Sister Midnights.
Eu amo comprar l! Melinda exclamou, seu rosto se iluminando.
Ela sempre tem os sapatos mais fofos! Voc est procurando roupas novas?
No exatamente, Cally respondeu. Eu quero falar com ela sobre
uma linha de roupas que eu desenhei.
Garota, voc est brincandocerto? Melinda disse com excitao.
No, estou sendo totalmente sincera. Cally riu, erguendo o carto
de negcios do Sister Midnights. Ela realmente gostou do vestido de baile
que eu desenhei para o Grande Baile. V? Ela me deu isso.
Deixe eu ver! Melinda gritou, arrancando o carto estampado das
mos da amiga. Ooohhh! Isso to incrvel! No acredito!
Eu s preciso de alguns exemplos para levar comigo, Cally
explicou.
AFTER DARK NANCY A. COLLINS 65


Apresse-se e pegue algo, ento! Melinda disse, enxotando sua
amiga da sala.

***

Diferente de lojas pertencentes e operadas por humanos, que tinham
muitas luzes colocadas estrategicamente para expor o melhor, o interior da
Sister Midnights lembrava um pequeno restaurante romntico. Afinal de
contas, a clientela seleta que passeava entre os corredores tinha uma
excelente viso noturna.
Cally olhou admirada para a madeira preta brilhante e para o vidro fum
do cho da loja, tentando imaginar uma de suas criaes no chique manequim
posicionado em frente ao balco de cosmticos.
Uma vendedora vampira, seu cabelo puxado em um firme coque de
acordo com a moda, deu um passo a frente.
Bem vindas Sister Midnights. Seu olhar caiu sobre a sacola de
roupas pendurada no ombro de Cally.
Voc tem uma devoluo?
No, eu estou aqui para ver a dona. Ela me deu isso. Cally passou
o carto que havia mostrado a Melinda para a vendedora.
Espere aqui. Vou trazer a senhora.
No precisaeu j estou aqui, Sister Midnight disse, saindo de trs
de cabides com vestidos de cashmere. Cally, minha querida! ela
exclamou, abrindo os braos em acolhida. Eu ouvi sobre como voc salvou
Victor Todd daquele miservel daquele Christopher Van Helsing! Seu pai deve
estar to orgulhoso de voc agora! uma honra ter voc em minha loja!
AFTER DARK NANCY A. COLLINS 66


Sim, bem, eu me lembrei do que voc disse sobre gostar do meu
vestido, Cally respondeu, corando com o elogio da senhora mais velha.
Essas so mais algumas de suas criaes? Sister Midnight
perguntou, tirando a bolsa das mos de Cally. Acredito que voc tenha me
trazido algo fabuloso! Venhavamos at meu escritrio, vamos?
Minha amiga pode se juntar a ns? Cally perguntou, pegando a
mo de Melissa em sua prpria.
Se isso te faz feliz, no vejo por que no.
Sister Midnight rapidamente conduziu as garotas para uma sala no fundo
da loja. Ela colocou a bolsa em sua mesa e abriu-a. Enquanto ela inspecionava
as roupas, Cally e Melinda olhavam com admirao para a parede com
fotografias autografadas por famosos designers e modelos da moda, todos eles
assinados para Sis.
Voc realmente conheceu Coco Chanel? Cally perguntou.
Seu eu a conheci? Sister Midnight riu. Querida, de onde voc
acha que ela pegou a ideia daquele pequeno vestido preto? Quanto a voc,
jovem senhora, eu gosto muito do grande vestido com um iridescente azul
meia-noite que voc tem aquiespecialmente o do modo como ele se fica
maior para baixo da cintura. E essa saia de brim com aplicaes
absolutamente preciosa! Voc fez todo esse bordado a mo? Muito
impressionante!
Eu constantemente venho perdendo jovens clientes nos ltimos anos
para as butiques e marcas humanas, e eu acho que simplesmente isso que
eu preciso para traz-los de volta loja. Voc estaria interessada em
apresentar sua coleo aqui na butique?
Voc quer dizer um desfile de moda? Cally arfou. Um verdadeiro
desfile de modas?
AFTER DARK NANCY A. COLLINS 67


Voc vai precisar de pelos menos doze combinaes, Sister
Midnight a alertou. Isso seria um problema?
De jeito nenhum! Cally respondeu, apesar de ela saber que no
tinha nem perto de tantas peas prontas.
Muito bom. Eu ficarei com essas duas peas e farei minhas
costureiras ajustarem-nas para que sirvam nas modelos que as vestiro para o
desfile. Isso lhe deixar com mais dez. Ela pegou um BlackBerry do bolso de
sua jaqueta.
Que tal daqui a duas semanas?
timo! Cally sorriu, tentando no entrar em pnico.
Este ser o evento da temporada, minha querida! Sister Midnight
entusiasmou. Quero dizer, voc conseguiu um srio trabalho agitado pra
voc! Matar o lder do Van Helsing Institute? Querida, voc no poderia
comprar esse tipo de relaes pblicas mesmo que tentasse!
O sorriso de Cally evaporou. Voc quer dizer, o motivo pelo qual as
pessoas vo estar interessadas em meu desfile porque eu mateialgum?
No apenas algum, querida! como se voc tivesse se livrado
daquele cara da Al-Qaeda, as roupas esto to em desacordo! claro que as
pessoas vo querer vir e ver voc, Cally! Voc uma herona!
Mas eu no sou uma herona, Cally protestou. Eu sou apenas eu.
Quero dizereu quero que eles gostem dos meus modelos pelo que eles so,
no pelo que eu fiz.
E eles vo, minha querida! Sister Midnight disse, envolvendo os
ombros de Cally com um brao. Curiosidade os trar at aqui, eles se
apaixonaro pelo seu trabalho, assim como eu.
Voc realmente acha isso, Sister Midnight?
AFTER DARK NANCY A. COLLINS 68


Querida, eu sei disso, ela disse de modo tranquilizante. E me
chame de Sis.

***

No posso acreditar no que simplesmente aconteceu! Melinda
balanou a cabea em admirao. Sister Midnighta Sister Midnight
acabou de se oferecer para hospedar sua primeira coleo!
Sim, eu tambm no posso acreditar, Cally respondeu, um olhar
deslumbrado em seu rosto.
Mal posso esperar para contar a Bella e Bette!
No! Cally implorou. Por favor, no.
Melinda franziu o cenho. Por que voc no gostaria que as pessoas
soubessem de uma coisa to legal quanto essa?
Eu quero que eles saibam, mas no agora, s isso. s que eu
tenho medo que alguma dessas garotas da escola possa tentar estragar tudo
pra mim.
Voc quer dizer Lilith. Melinda suspirou. Ok, eu prometo que vou
manter isso por debaixo dos panos, mas voc tem que me dar algo em troca.
Que tal fazer de mim uma das modelos? Por favooooor?
No vejo por que no. Cally sorriu. Falarei com Sis sobre isso.
Eba! Melinda aplaudiu com alegria. Comprarei algo para
celebrar! Vem comigo?
AFTER DARK NANCY A. COLLINS 69


Obrigada, mas eu vou voltar para o Plaza. Preciso desempacotar
minha mquina de costura o mais rpido possvel seu eu preciso de tantos
modelos em duas semanas.
Melinda pegou as mos de sua amiga e beijou o ar ao lado de suas
bochechas. Parabns, Cally! Estou to feliz por voc!
Obrigada por vir comigo, Melly, Cally disse. Realmente significou
muito.
Sem problemate vejo na escola! Com isso, Melinda se apressou
para procurar um sapato perfeito, com o carto de crdito latina na mo.
Enquanto Cally entrava no elevador, algum deu um tapinha em seu
ombro. Pensando que era Melinda, ela disse, Qual o problema? Eles no
tm nenhum slingback (N. da T.: tipo de sandlia que possui tiras para se
amarrar ao calcanhar) que sirva em voc?
Provavelmente no, Lucky Maledetto respondeu com um sorriso.
O que voc est fazendo aqui? Cally exclamou.
Voc no precisa ficar to surpresa em me ver! Sister Midnight tem
um departamento masculino, sabe.
Ele riu, erguendo uma bolsa preta brilhante de compras. Eu precisava
de algumas gravatas.
Fico feliz em ver voc, Cally admitiu.
Fica, ? O sorriso de Lucky ficou ainda maior.
Sim, eu queria agradec-lo pela outra noite. Eu tive bons momentos
antes, uh, voc sabe. Fico feliz por ver que est bem.
Sinto o mesmo. Mas voc no est muito longe de casa? Voc
precisa de uma carona de volta para Williamsburg?
AFTER DARK NANCY A. COLLINS 70


No, no necessrio, Cally disse, seu sorriso instvel. Estou
morando com meu pai no Plaza agora.
Mesmo? Lucky ergueu uma sobrancelha com surpresa. O Upper
East Side est um grande passo a frente de Williamsburg.
Nem me fale! Ela riu, rolando os olhos.
Quando as portas do elevador se abriram, Lucky estendeu a mo e a
segurou pelo cotovelo antes que ela pudesse entrar no salo. Heyvoc j
esteve no Central Park?
Eu sei que isso soa idiota, mas acho que quando voc um nativo
Nova Iorquino, voc simplesmente no pensa em ir a lugares tursticos como
esse, Cally admitiu.
Aposto que voc tambm nunca esteve na Esttua da Liberdade.
Culpada.
Tudo bemeu nunca estive no topo do Empire State Building. Olhe,
ns podemos ficar por aqui e comparar todos os lugares onde nunca estivemos
ou eu posso lhe mostrar o parque. O que voc prefere?
Eu adoraria! Ver o parque, digo, Cally respondeu.
S tem um jeito de entrar no parque depois de escurecer, Lucky disse,
colocando sua mo em volta de seu brao. Venha comigovamos ver um
homem sobre um cavalo.

***


AFTER DARK NANCY A. COLLINS 71


Cally se inclinou para trs, olhando para o cu noturno enquanto a
carruagem puxada por cavalos vagarosamente fazia seu caminho pelo parque,
seus cascos soando ritmicamente no pavimento preto.
Obrigada por sugerir isso, Lucky. No posso acreditar que esperei
tanto tempo para vir aqui. Ela suspirou. Esse lugar incrvel!
Sei o que voc quer dizer, ele respondeu. Em nenhum outro
lugar da cidade voc pode perder completamente o senso de onde est. Se
voc for longe o bastante para dentro do parque, voc consegue at mesmo
no ouvir o trfego ou ver os arranha-cus. como se voc estivesse em seu
prprio mundo, a milhares de quilmetros de sua vida normal.
Cally se virou para olhar para ele por um longo momento, estudando seu
perfil contra o brilho das luzes dos postes em estilo antigo que acompanhavam
o caminho. Posso te pedir uma coisa, Lucky?
Claro. V em frente, ele disse, lanando-lhe um sorriso torto.
Por que Victor Todd e seu pai so inimigos?
Lucky balanou sua cabea. Por que voc quer saber algo assim?
Alm do mais, que diferena faz?
Porque Vinnie seu pai e Victor ... Victor o vassalo de meu pai.
Quero dizer, justamente, no deveramos nem estar falando um com o outro.
Bem, se voc realmente quer saber, a verdade que Todd e meu pai
no foram sempre inimigos. Na verdade, eles costumavam ser amigos.
Eles eram amigos? Cally franziu as sobrancelhas. Quando foi
isso?
Por volta de um sculo atrs. Como muitos vampiros, Todd imigrou
para New Yourk City em 1918. A Primeira Guerra Mundial e a Revoluo
Russa o caaram da Europa at a Amrica. Ele veio para a cidade procurando
por um recomeo. Ele e meu pai se deram bem um com o outro, e Todd
AFTER DARK NANCY A. COLLINS 72


acabou correndo por uma srie de botecos. Ele era muito bom nisso tambm.
Ele era um ganhador top no Strega.
Ento, h mais ou menos cinquenta anos, Todd teve a ideia do
HemoGlobe. mais ou menos a mesma coisa que um boteco, exceto que ao
invs de vender bebida no bar, ele estava entregando diretamente nas portas
mediante um pagamento mensal, assim como o leiteiro.
Meu pai ficou extremamente irado quando descobriu o que Todd
estava fazendo. Quando ele percebeu isso, o verdadeiro banco de sangue
interferiu em seus negcios. E j que Todd teve a ideia do HemoGlobe a partir
do trfico ilegal, ele imaginou que Vic devia uma para ele. Mas no foi assim
que Todd viu isso, claro. Ento uma coisa levou a outra, assim foi indo, e o
que vem em seguida voc sabe, uma questo de honra e eles so inimigos.
Como voc se sente em relao a ele? Todd, quero dizer.
Eu? Eu no tenho nenhum rancor contra Vic, Lucky disse ao dar de
ombros. No posso culpar um cara por ver um mercado e tomar vantagem
da situao. Mas ainda, famlia famlia. Voc deve aderir a causa deles, no
importa se isso faz sentido ou no. Voc sabe como .
, temo que sim. Cally suspirou, aninhando-se mais perto de Lucky
enquanto ele deslizou um forte e reconfortante brao em volta de seus ombros.







AFTER DARK NANCY A. COLLINS 73



Captulo 8

Tudo bem se eu sentar aqui? Carmen perguntou, parada ao p da
mesa onde Lilith regularmente sentava-se para a refeio da meia-noite.
Vejamos... Lilith levantou os olhos de sua conversa com Armida
Aitken e deu tapinhas em seu queixo como uma exibio exagerada de
ponderao. Voc esteve de fofoquinha com Jules pelas minhas costas por
quanto tempo? Dois? Trs meses? E agora voc quer saber se est tudo bem
se voc sentar-se a minha mesa? Hmm. Deixe-me pensar por um instante...
Ela parou por um segundo antes de expor suas presas para a ruiva. A
resposta no! V procurar sua prpria mesa, piranha!
Desanimada, Carmem se virou, e as outras vampiras na mesa todas
antigas amigas comearam a falar. Carmem sabia que elas estavam falando
coisas ms sobre suas roupas, seu cabelo e sua maquiagem, porque era isso
que ela faria se estivesse no lugar delas.
To nervosa quanto um soldado de infantaria parado em meio a um
campo minado, ela olhou em volta para as outras mesas no refeitrio Bathory.
Durante toda sua carreira acadmica, ela sempre esteve dentre os ungidos,
aqueles considerados populares . Mas agora ela se pegou deriva no
territrio mais hostil imaginvel um colgio preparatrio totalmente feminino.
Apesar de suas constantes tentativas de imitar Lilith, indo to longe a
ponto de at mesmo dormir com seu namorado, Carmem simplesmente no
era do tipo alfa. Ela no tinha o que precisava para colocar os outros no seu
lugar. Ela no foi feita para ficar por si mesma. De fato, o simples pensamento
de no estar em uma panelinha a encheu de terror.
AFTER DARK NANCY A. COLLINS 74


A questo que se encontrou encarando era, a qual faco ela poderia se
juntar agora que foi expulsa do circulo interno de Lilith? Ou, mais exatamente,
quem iria querer aceitar ela? A escolha natural era tentar descobrir uma forma
de entrar na panelinha de Cally, que estava se tornando uma verdadeira
antagonista em termos de popularidade. Afinal de contas, ela e Melinda j
haviam sido amigas prximas, e Melly era a segunda no comando de Cally.
Mas de novo, Melinda foi aquela que contou a Lilith sobre seu
envolvimento com Jules. Carmem tinha orgulho demais para ir rastejando para
a pessoa responsvel por sua queda. Alm disso, havia uma chance muito boa
de Cally e os gmeos Maledetto no terem esquecido todas as coisas ms que
ela disse e fez para eles quando ela estava no topo.
Com isso lhe restavam dois grupos para tentar entrar: as Amazonas e os
Nerds. E sendo que ela no era suficientemente atltica para se encaixar entre
as Amazonas...
Uh... tudo bem se eu sentar aqui?
Annabelle Usher olhou de sua embalagem de O positivo para Carmem.
Apesar de ela ser uma das estudantes mais brilhantes nas listas, a franja em
frangalhos de Annabelle, sua maquiagem mal aplicada, e o uniforme escolar
mal lavado fazia dela um constante alvo de ridicularizaesespecialmente da
parte de Lilith.
Annabelle estudou Carmem por um momento e ento olhou para as
outras garotas reunidas em volta da mesa dos nerds, todas que, como ela
mesma, tinham sofrido uma vez ou outra com a lngua cida de Carmem e
suas observaes traioeiras. E o que isso para ns? ela perguntou
categoricamente. O que voc nos daria em troca por deixar voc sentar
conosco mesa?
Carmem piscou com surpresa. Voc realmente espera que eu pague
pra sentar?
AFTER DARK NANCY A. COLLINS 75


Hey, foi voc que pediu, Annabelle disse com uma contrao de
ombros. Se voc no gosta, v para outro lugar.
Eu tenho um iPod! Carmem respondeu, apressadamente puxando
o aparelho do bolso de seu blazer. Tem touch screen e pode guardar at
7000 msicas!
Deixe-me ver, Annabelle disse, agarrando o aparelho oferecido.
Ela contemplou o doce digital por um momento e deslizou-o para seu prprio
bolso. Ok. Acho que bom o suficiente. Por agora. Ela acenou para a
cadeira vazia na ponta da mesa. Voc pode sentar.
Carmem liberou um suspiro de alvio. Apesar de ser um srio passo para
baixo dos Vampiros para os Nerds, pelo menos ela no estava sentada
sozinha. Sem a tagarelice dos outros para distra-la, ela seria forada a pensar.

***

E isto conclui nossa aula da noite, Madame Mulciber disse para sua
turma de Alquimia Bsica. Vocs esto livres para sairoh, exceto por voc,
Srta. Todd. Gostaria de v-la depois da aula.
Franzindo o cenho, Lilith voltou para seu lugar. Mais cedo na noite a
turma teve um teste surpresa. Ela estava preocupada que tivesse ido mal no
teste. Se sim, isso significava certamente uma suspenso acadmica.
Depois que os ltimos estudantes saram, Madame Mulciber fez sinal
para que Lilith se aproximasse de sua mesa. A professora era alta e esbelta,
com uma juba como que tranada pelo vento e vermelha como as chamas que
constantemente queimavam sob o grande alambique de cobre no canto da sala
de aula.
AFTER DARK NANCY A. COLLINS 76


Dada sua situao precria, Srta. Todd, eu tomei a liberdade de dar
nota ao seu teste primeiro, a professora de alquimia disse. Parabns: voc
passou.
Voc est brincando, certo? Lilith arfou com descrena. Eu tirei
um A?
Eu no disse isso eu disse que voc passou, Madame Mulciber
respondeu. Eu sabia que voc podia fazer melhor se simplesmente se
esforasse. Ento, sendo que voc mostrou uma melhora to dramtica em to
pouco tempo, eu recomendarei diretora que voc seja removida da provao
acadmica.
Ento no serei afastada do colgio?
Certo. Madame Mulciber sorriu. Eu sinto que o mnimo que
posso fazer. Sua me, Irina, e eu ramos colegas na St. Petersburg, quando
Czar Alexander II estava no poder. Diga-me, seu pai planeja executar o
totetanz na Amrica ou na Velha Nao?
Enquanto Madame Mulciber a observava, educadamente esperando por
uma resposta, repentinamente ocorreu a Lilith que ela no tinha a menor ideia
do que seu pai estava planejando.
Ele ainda estava trabalhando na logstica quando eu sa para a
escola, Lilith mentiu enquanto rapidamente anotava alguns nmeros em um
pedao de pergaminho, que ela deu a sua instrutora. Aqui est o nmero do
celular privado do meu pai. Por que voc no liga pra ele, explica quem e v
a localizao do totetanz? Oh, e enquanto faz isso, pode dizer a ele que eu sa
da provao acadmica? Tenho certeza de que ele ficar eletrizado com as
notcias.



AFTER DARK NANCY A. COLLINS 77



Captulo 9

Lilith podia apenas conter seu regozijo enquanto se apressava pelas
escadas do Belfry, cortando caminho pelas linhas de pontes e tneis dos
aspirantes. Havia feito uma curta parada depois da escola para trocar seu
uniforme por um vestido preto e magenta da D&G e sandlias de tiras.
Bem vinda de volta, Senhorita Lilith , disse o gorila, movendo-se
para deix-la passar. Lilith seguiu seu caminho atravs da abarrotada pista de
dana, com a msica que saa dos grandes alto-falantes que soavam como o
pulsar de um gigante mtico e festeiro.
Enquanto comeava a subir as escadas at ao loft reformado que usava
como sala VIP. Lilith se surpreendeu ao ver a Sister Midnight abaixando.
Lilith! voc, querida? , exclamou a mulher de negcios.
Sis! Que timo voltar a v-la novamente! , respondeu Lilith, beijando
mecanicamente o ar ao lado das bochechas da mulher alta.
divertido que tenhamos corrido at a outra dessa maneira! Estava
pensando em voc. Estou planejando um novo desfile de moda e estou
buscando a algum jovem, como garotas populares da sua idade para que
sejam modelos de passarela .
De verdade? .
Voc o exemplo perfeito do mercado que estamos tentando
conseguir! J sabe, quem no quer ser voc, querida? Est interessada? .
AFTER DARK NANCY A. COLLINS 78


Com certeza! .
Maravilhoso! Direi a minha secretria que entre em contato com voc
depois para p-la a par dos detalhes. Vai ser o evento do ano, vou assegurar
que todo mundo esteja ali. Prometo que vai ser duradouro, minha querida,
duradouro .
Lilith apressou-se pelas escadas at a sala VIP, ansiosa para contar a
todos que iria desfilar para a Sister Midnight. A perspectiva de ser o centro da
ateno outra vez era suficiente para que se sentisse aturdida. Ainda tinha se
proibido de gabar-se sobre sua breve carreira de modelo Lilith Graves ,
mas isto era completamente diferente. Contudo, sua euforia desabou no
momento que viu Carmen sentada no div prximo ao de Oliver Drake, que
estava falando com Jules.
Carmen olhou Lilith e ficou mais plida do que o normal. Levantou-se e
dirigiu-se ao bar, deixando Oliver sozinho. Jules, dando-se conta da sada de
Carmen, girou-se para ver o que havia provocado aquela sada abrupta.
Lilith! Que surpresa! , sorriu, levantando-se para se posicionar entre
as duas ex-amigas. Pensamos que ainda estava de castigo .
Fui aprovada em meus exames, assim j no tenho nenhuma prova
acadmica. Mas no importa. Quero saber o que faz aqui , exigiu Lilith
indicando Carmen.
Bom, ultimamente, voc no tem estado por aqui, Lilith...
Assim que, quando o gato est fora, a ratazana ruiva sai e se diverte
com os amigos do gato, verdade? , disse Lilith acaloradamente.
J falamos, Lilith , disse Jules irritado, O assunto de Carmen
acabou, ponto final, ok? Se no pode entender o que se passou entre vocs,
seu problema, no meu. Ollie meu amigo. No vou ignor-lo s porque essa
garota te importuna . Aparentemente satisfeito de que tudo estava
AFTER DARK NANCY A. COLLINS 79


estabelecido diante do que ele se referia, Jules optou por mudar o tema da
conversa. Suponho que isso significa que no vai estar com Exo? .
No disse isso .
O sorriso de Jules foi substitudo por um cenho franzido. No tem
mais o risco de te expulsarem da escola? Por que quer continuar a v-lo? .
Estou trabalhando com ele em um projeto especial por nota extra, isso
tudo , respondeu Lilith com um movimento brusco de cabea. Depois de
tudo, que diferena faz? .
No gosto muito da ideia de que ele passe tanto tempo sozinho com
voc, isso tudo .
Por qu? Tem medo de que me d uma poo de amor e que eu fuja
com ele? . Lilith comeou a rir, s se deteve quando percebeu o olhar de
Jules. No posso acreditar , se maravilhou. Tem medo de que ele me
seduza .
Eu no disse isso! , disse Jules rudemente.
E nem precisa faz-lo! Se me desculpas, vou pegar uma bebida .
Lilith dirigiu-se ao bar, enchendo-se de orgulho silenciosamente pela
atitude cavalheiresca que Jules tinha em relao a ela. O bastardo havia dito
tolices a sua melhor amiga (tudo bem, com a que estava mais unida), a fisgou
e depois havia tido a audcia de fazer questo de que passasse tempo com
seu primo simplesmente porque ela estava tentando que no a expulsassem.
De onde havia sado esse idiota hipcrita? Estava comeando a falar e agir
como o imbecil de seu pai. O que realmente incomodava era sua forma de agir,
ela no tinha mais opo alm de aguent-lo.
O de sempre, por favor . Pediu ao camareiro que lhe estendeu um
copo de AB negativo acompanhado de Bourbon. Em vez de beber aos goles,
virou a bebida. Mais um , disse, batendo no balco com seu copo vazio.
AFTER DARK NANCY A. COLLINS 80


Estava pensando em seu prximo movimento quando ouviu um grito de
satisfao infantil atrs dela.
Voc est de volta! , Sebastian passou os braos ao redor dela em
um abrao de urso. O empresrio do Clube Belfry estava vestido em suas
plataformas de marca, desta vez estava adornado com um apertado macaco
negro de Lurex.
Sentiu falta de mim, Seb? , perguntou Lilith.
Estou com o corao quebrado , assegurou Sebastian enquanto se
sentava no banco ao lado. Absolutamente inconsolvel .
Eu tambm senti sua falta , respondeu Lilith, beijando o ar ao redor
das bochechas dele.
Pensei que seu Papai Querido havia te deixado de castigo , disse
Sebastian. Ao menos, isso o que disse sua BFF Carmen a todo mundo .
BFF? , Lilith cuspiu. Essa parasita, vadia, linguaruda e espantosa
harpia ruiva mais que isso .
Miau, querida , riu Sebastian. Por que no nos disse o que pensa
de verdade? .
J bastante ruim que tenha que lidar com Carmen na escola, mas
t-la ao seu redor em um clube adicionar insulto a injria! , grunhiu Lilith.
Sabia que ela se rebaixou a comer na cafeteria com os nerds? .
Pelos Fundadores! , ofegou Sebastian. Bom, conhecendo a sua
doura, estou seguro de que voc encontrar alguma maneira de se livrar dela.
Simplesmente tenho que ir! At mais! .
Sozinha outra vez, Lilith olhou fixamente seu copo vazio. A noite
definitivamente no estava sendo como ela havia planejado. Em sua
imaginao, ela havia previsto que todo o clube pararia e aplaudiria seu
AFTER DARK NANCY A. COLLINS 81


regresso triunfal ao grupo Oh, sim, e Carmen certamente no estava includa.
Mas a realidade estava sendo mais incmoda que impressionante.
Estava claro que Jules valorizava sua amizade com Oliver mais que sua
relao com ela, mas no tanto que no fosse conversar com Carmen nas
costas de seu amigo, dando uma oportunidade. Se Jules estava dizendo a
verdade e a nica razo de que Carmen estivesse por ali era porque ainda
estava com Ollie...
genial v-la de volta na cidade outra vez , disse Oliver Drake
enquanto entrava no bar ao lado de Lilith. Ainda era bonito, com cabelo loiro
descolorido e olhos cinza ardsia, Oliver era consideravelmente mais baixo que
Sergei ou Jules, mas com um temperamento igual.
Enquanto Oliver esperava pelo garom para que lhe servisse seu
sangue e rum, Lilith se apoiou e situou sua mo em seu brao. Realmente
admiro sua autoconfiana, Ollie. A maioria dos garotos se sentiria bastantes
inseguros conforme sua situao, mas voc muito mais legal do que eles .
Oliver se voltou para ela, com um olhar perplexo no rosto. Que
situao? .
J sabe , disse Lilith calmamente. Sobre Carmen e Jules .
Os olhos de Oliver se abriram com surpresa. O que? .
Oh, desculpe-me! , disse Lilith, fingindo vergonha. Pensei que j
sabia. Quero dizer, todo mundo na escola sabe... presumi que voc tambm
soubesse... .
Aquela cobra, mentirosa, baixa... , os olhos de Oliver tornaram-se
to obscuros como um trovo, enquanto suas mos fechavam-se em punhos.
Jules e Sergei estavam falando enquanto Carmen estava de p por
perto, olhando o vdeo que se projetava em uma das telas planas. Estavam de
costas para Oliver, assim que no o viram ir diretamente at eles. Lilith sorriu e
AFTER DARK NANCY A. COLLINS 82


lambeu os lbios. No podia esperar para ver a cara de Jules quando Oliver lhe
desse um golpe baixo.
Contudo, para seu desgosto, Oliver foi em linha reta at Carmen,
ignorando Jules.
Voc! Como se atreve a me envergonhar assim, diante de todo
mundo? Puta! , gritou Oliver, esbofeteando a ruiva to forte que ela caiu no
cho. Carmen encolheu-se quando Oliver se colocou acima dela, as veias em
suas tmporas e seu pescoo sobressaindo-se por causa da tenso. Todos
riem de mim por trs! isso que queria? porque no consegue manter a
merda de suas mos longe dos meus amigos? , gritou, apontando um dedo
para Jules.
Oliver olhou Carmen, encolhida a seus ps como um co trado. Sua
raiva de Carmen no tinha nada a ver com se sentir trado por algum que
importava: a ruiva era uma parceira sexual conveniente e um terreno frtil para
atrair humanos. Nunca havia tido planos de unir sua linhagem sangunea com
ela e, para ser honesto, seu constante tagarelar sobre Lili th, alta costura e
maquiagem o fazia perder os nervos. Inclusive, por mais que no quisesse
Carmen, no queria que mais ningum a tivesse tambm.
Carmen soluou, encolhendo-se com antecipao para outro golpe.
Olhou Jules com esperana de que interviesse, mas em vez disso, ele olhou
para o outro lado, como se no estivesse acontecendo nada a ver com ele.
Para sua surpresa, Sergei deu um passo adiante.
J basta, Ollie! .
No se meta, Savanovic! , grunhiu Oliver. Isto no assunto seu!
, tratou de dar a volta ao redor de Sergei, quando o empurrou para trs.
Eu disse que j basta! , repetiu Sergei, mostrando seus caninos.
Oliver deu um passo para trs, olhando ao redor nervoso. Todos haviam
parado de danar e os olhavam. Ainda que houvesse alguns humanos ali, a
AFTER DARK NANCY A. COLLINS 83


maior parte dos espectadores eram vampiros, os quais sabiam que aceitar a
provocao de Sergei significava mais do que uma briga de bbados atrs do
Dumpster, no beco.
Quer ela tanto assim? , Oliver fez uma careta de desprezo, tratando
de parecer valente ainda lhe dando as costas. Fique com ela .
Enquanto Sergei se inclinava para ajudar Camen a se levantar,
Sebastin chegou trazendo um dos corpulentos seguranas do clube atrs
dele. No me importa quem comeou isto , disse ele, promotor do clube,
acaloradamente. Um beijo e faam as pazes ou vo sair daqui .
Esquea essa merda , cuspiu Oliver, passando ao lado de
Sebastin. Vou embora daqui .
Sergei se voltou para Carmen. Voc est bem? , perguntou.
Sim, acho que sim . O vergo em sua bochecha aonde Oliver havia
batido estava comeando a se apagar como em uma respirao na janela.
Vamos, vou conseguir uma bebida para voc . Sergei deslizou um
brao protetor ao redor dela enquanto a conduzia na direo do bar.
Est contente agora? , perguntou Jules para Lilith acidamente. J
o expulsou de voc? .
No tudo , grunhiu Lilith, contrariada por ele por causa da
inesperada mudana nos acontecimentos. Quando havia idealizado esse
plano, nunca havia levado em conta que Oliver fosse um galinha. Agora, em
vez de eliminar Carmen de seu crculo social destruindo a amizade de Oliver e
Jules, o esquema de Lilith havia unido Carmen com Sergei, o melhor amigo de
Jules.
Enquanto sorvia seu ltimo copo Era o quarto? O quinto? Havia
perdido a conta viu uma alta figura com uma jaqueta de marinheiro, um
chapu de marinheiro abaixado na sua frente, passando entro o amontoado de
farristas.
AFTER DARK NANCY A. COLLINS 84


Quando o reconheceu, seu pulso acelerou de repente.
Oh Olha quem est aqui! , disse Lilith excitadamente, colocando-
se para cima e para baixo em seus sapatos enquanto agitava sua mo no ar.
Yoo-hoo-Exo! Aqui! .
Oli, Lilith. Oi, Jules , disse Xander. Seus olhos a miraram como se
fosse a nica garota do lugar.
O que est fazendo aqui? , exigiu Jules, estupefato ao ver seu primo
em um lugar to pblico. Ainda no era to monstruoso na aparncia como seu
pai, os peculiares dedos largos e a pele plida como leite de Xander no o
ajudavam a mesclar-se com os locais, inclusive em os clubes amigveis com
os vampiros como o Belfry.
Lilith me pediu que eu me juntasse a vocs , explicou Xander.
E o fez, no ? , disse Jules, dando a volta para olhar para sua
namorada. Por que o fez, eu me pergunto? .
Pensei que o correto era convid-lo, querido , disse Lilith
alegremente, ignorando a aparncia tenebrosa de Jules. Depois de tudo,
ele que me ajudou a ser aprovada em Alquimia Bsica. No estaria nessa festa
se no fosse pelo querido Exo! , ela se voltou e sorriu para Xander. Prefere
O negativo, verdade? .
Jules esperou at que Lilith estivesse longe para ouvi-lo antes de
enfrentar seu primo.
Sabe seu grupo? .
O que tem de estranho? , disse Xander na defensiva.
quase to estranho como Lilith te convidar para vir nesse clube em
primeiro lugar , perguntou Jules. O que est acontecendo com voc? O
que est pensando em fazer? .
AFTER DARK NANCY A. COLLINS 85


Simplesmente tenho sido o tutor de Lilith para que pudesse ser
aprovada em seu exame de Alquimia, isso tudo , respondeu Xander,
claramente incomodado pela acusao de seu primo.
J sabe, talvez se prestasse ateno de verdade e a fizesse se sentir
bem em vez de ser infiel todo o tempo, no se sentiria to bobamente inseguro
de que Lilith e eu sejamos amigos .
Bem, como se eu fosse seguir os conselhos de um Orlock! , revidou
Jules deixando os olhos brancos. O que sabe sobre ter uma namorada,
garoto morcego? .
Oh, sim? , perguntou Xander. Bom, ns, os Orlock, no sabemos
muito, mas ao menos sabemos ler acima do terceiro nvel! .
Ouviu, Exo! , disse Jules bruscamente, com os olhos cintilando com
uma genuna raiva.
Disse que Jules no sabe ler? .
Lilith havia voltado do bar com as bebidas na mo e estava olhando para
os primos discutindo com a boca aberta de assombro. Seu olhar era suficiente
para fazer com que a boca do estmago de Jules se revirasse. Xander
assentiu. Fiz todos seus deveres e ele simplesmente copiava com sua
prpria letra. Apenas sabe ler e escrever .
Isso no verdade , protestou Jules. Eu sei ler .
Sim, em ingls , respondeu Xander. Quando se trata de escritura
chthonic, praticamente analfabeto. Apenas capaz de escrever o seu nome
.
Cala a boca , gritou Jules, arremetendo contra seu primo, com os
caninos a mostra.
AFTER DARK NANCY A. COLLINS 86


Xander se moveu to rpido que Lilith no o viu. Um minuto antes
estava de p ali, depois seus dedos largos envolveram apertadamente o
pescoo de Jules. Os ps de seu primo estavam suspensos sobre o cho.
Pode ser que tenha sido capaz de conseguir o melhor de mim na
creche , grunhiu Xander, seus olhos azuis brilhavam com um estranho fogo
mais profundo enquanto olhava o seu atacante lutar em vo para se libertar.
Mas j no somos mais crianas, Jules! Estou cansado de ser o bode
expiatrio dos Laval. No gostava quando vinha de seu pai e me irritava
quando vinha de voc! .
Doce inferno! O que est acontecendo esta noite, garotos? , maldito
Sebastin empurrando o amontoado de espectadores. No podem se divertir
durante quinze minutos sem matar uns aos outros? .
Xander deixou Jules cair no cho como um saco de cimento mido.
Enquanto olhava para seu primo e mais antigo amigo ofegar por ar, o fogo azul
de seus olhos morreu e foi substitudo por desgosto por si mesmo.
Jules! Desculpe-me! , disse, movendo-se para ajudar o seu familiar
a se levantar. No sei o que aconteceu comigo... juro que no tinha inteno
de machuc-lo .
No me toque! , grunhiu Jules, golpeando a mo de Xander.
De repente, com os olhos focados neles, Xander rapidamente deixou o
loft com uma expresso ferida. Enquanto se dirigia da cheia pista de dana at
a sada, um dos folies segurou seu brao.
Ei, camarada! Quem pensa que ? Empurrando as pessoas assim ,
os olhos do bbado se abriram em assombro quando viu a boca de Xander.
Santa merda, o que aconteceu com seus dentes? .
Xander se livrou do aperto do humano e cobrindo seus caninos com a
mo, saiu do clube.
AFTER DARK NANCY A. COLLINS 87


No acredito que ele tenha feito algo assim! , Jules respirava com
dificuldade e com uma assombrada incredibilidade.
Voc o atacou primeiro , disse Sergei.
Lilith meneou a cabea com desgosto. Estou farta! Tenho aguentando
voc me enganando com minhas amigas, escapulindo com a garota Monture,
me envergonhando diante de todos. Mas no vou tolerar sangue fraco! E to
pouco far o meu pai! .
Lili, espera! No v! , suplicou Jules, pegando-a pela mo. O que
Xander disse no verdade .
Deixe-me ir , disse Lilith, sacudindo sua mo. Acabou, Jules!
Estou falando srio dessa vez! .
Jules a olhou enquanto Lilith saa furiosa do clube. Durante o decorrer
do seu grande compromisso que havia amenizado com o rompimento uma vez
e para sempre em mais de uma ocasio, pela primeira vez, temia que ela
realmente estivesse dizendo srio. Dizer que tinha sangue fraco era um insulto.
Enquanto se perguntava o que devia fazer, sentiu um toque fraco em seu
ombro. Virou-se para ver Carmen de p ao seu lado, com um olhar
esperanoso.
Voc est bem? .
No respondeu, mas em vez disso se livrou da ruiva como se fosse um
casaco que no servisse bem. Carmen observou Jules enquanto ele partia,
esperando que ele parasse e voltasse para ela. Mas ele seguiu andando sem
olhar para trs. Enquanto o via ir, a ltima fasca de esperana que havia no
corao de Carmen por Jules estremeceu e morreu.
Posso v-la em casa? .
Sergei no era um Adnis como Jules, mas era bonito de verdade, de
um modo obscuro, de poeta bomio. Com certeza, era um cachorro, mas ao
AFTER DARK NANCY A. COLLINS 88


menos era honesto sobre isso. E ao menos parecia que queria estar com ela.
Afinal, tudo que ela queria era no ficar sozinha, verdade?
Certo , disse Carmen encolhendo os ombros. Por que no? .
Lilith ia at seu quarto no segundo andar do tico de sua famlia quando
seu pai surgiu das sombras no alto das escadas. O que aconteceu em nome
dos Fundadores? , gritou Vctor Todd. Permiti que sasse e passase um
tempo com seus amigos s para receber uma chamada furiosa do telefone do
Conde de Laval gritando no meu ouvido que voc havia humilhado
publicamente seu filho. Lilith, voc rompeu com Jules na frente de todos em um
night-club? .
Oh, isso , disse Lilith dando de ombros. Sua cabea estava nadando
em lcool, tinha que agarrar o corrimo para se manter ereta.
Pelos Poderes mais Obscuros! Voc perdeu a cabea, Lilith? ,
perguntou Victor exasperado. Sabe perfeitamente bem que Jules tem
sangue aristocrtico, somente parte de sua famlia tem poder para romper o
acordo de matrimnio. E inclusive se tivesse dito poder, certamente no o faria
em frente a um grupo de bbados folgados .
Por que eu deveria me importar com o preciso e pequeno ego de
Jules humilhado na frente de todos? , replicou Lilith desafiadoramente. No
parecia se importar quando ele me humilhava diante de todos os meus
conhecidos. Se me pergunta, ele pode haver levado uma bronca, mas no
sabe o levar, o grande choro .
voc que est agindo como uma egosta, uma garota malcriada! ,
respondeu Vctor. Parece que no entra na sua cabea que sua pobre me e
eu trabalhamos muito para arranjar essa unio com os Laval! Pensa que vai
sair de passeio e encontrar voc mesa outro nobre da categoria e potencial de
Jules? Somos afortunados que os Laval ainda estejam dispostos a continuar o
matrimnio agora que os direitos de sangue de sua me j no so parte do
seu dote. Segue adiante e faz algo to idiota como isto? Por qu? Um idiota
affair com sua melhor amiga? .
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Carmen no minha melhor amiga! , disse Lilith arrastando as
palavras. Por que continua a chamando assim? .
O magnata meneou a cabea com confuso. No entendo o que
passa com os jovens de hoje. Quando tinha a sua idade, as coisas no eram
to complicadas .
Quando tinha minha idade, Beethoven estava na lista de sucessos ,
disse Lilith com desdenho.
Exatamente! A sua gerao tem sido levada pelo crebro desses
humanos e sua cultura! Sempre tem sido uma ameaa para nossa gente, mas
agora to onipresente, to instantneo, impossvel salvar os nossos filhos
de serem corrompidos. Admito que, algumas vezes, tenho uma grande
tentao de me por do lado de Mauvais e seus Puritanos caa aplausos!
Honestamente, Lilith, esperar que Jules aja como um namorado humano
ridculo! Est em sua DNA a tentativa de estar com tantas mulheres, vampiras
ou no, que seja. Depois de tudo, nossa raa provm de treze machos! A
monogamia no um instinto natural entre os machos de nossa espcie. Isso
algo que sinceramente tem que aprender a aceitar. Ao menos, deveria te
consolar algo que seus direitos de sangue sejam teus e no de outra. o
melhor que pode esperar de seu companheiro .
Tudo bem! E voc se queixa que os humanos so uma m influncia!
Voc um dos que teve um filho com sua amante humana. Tenho uma notcia
para voc, papai: minha pobre me pode ter aguentando sua constante
presena ao lado dela, mas isso no significa que eu vou toler-lo! Ou passar
pelo o que ela sofreu durante dcadas de abortos simplesmente para produzir
um herdeiro, s para acabar incapaz de me apegar a qualquer filho que
sobreviva. Os tempos esto mudando, queridssimo papai. Deveria saber que
ajudou a dar um pontap na revoluo social YFYI (Young Funding Youth
Ideas = Jovem Financiamento Juventude de Ideias): no dei um fora em Jules
porque estava brincando, no, eu fiz porque tinha sangue fraco .
AFTER DARK NANCY A. COLLINS 90


O que? , piscou Vctor surpreso. Isso ridculo! O garoto um
dos melhores atletas que Rutven j teve! .
Sim, mas no pode ler escritura chthonic melhor que um garoto de
oito anos! praticamente analfabeto. Xander que me contou. Ele que vem
fazendo os deveres de Jules durante anos. uma boa piada, no acha? , riu
Lilith.
Ainda sim, no tem desculpas pelo que fez esta noite, Lilith ,
respondeu Victor severamente. V at o telefone e ligue para o Conde de
Laval se desculpando, agora mesmo! .
No me importa o que voc quer. No vou me desculpar com Jules! E
pode dizer ao Conde de Laval que a nica forma de aceitar seu filho outra vez
se ele vir se rastejando, admitindo que estava errado em me tratar como fez.
E se me pressionar sobre isto, juro que contarei ao Conde de Laval que Cally
minha irm. Uma pequena fofoca ser suficiente para garantir que o contrato
se rompa mesmo, no acha? .
No se atreva! .
Prove , disse Lilith, olhando para os olhos do seu pai. No dou
nada por nada que no seja eu. Suponho que dir tal pai, tal filha. Agora, se
me desculpa, preciso ir para a cama. Amanh noite tem escola depois de
tudo .






AFTER DARK NANCY A. COLLINS 91



Captulo 10

Pela primeira vez em sua vida, Cally tinha acesso a qualquer tipo de tela
que ela quisesse, no s as que podia permitir-se. Ainda que o Baro Metzger
se oferecesse para lhe comprar uma mquina computadorizada de ltima
gerao, ela insistiu em seguir usando a mesma velha mquina de costurar
que sua av havia lhe presenteado em seu dcimo segundo aniversrio. O
Baro tambm amavelmente lhe havia permitido ocupar o segundo dos quatro
quartos de seu apartamento, o que ele geralmente reservava para seu filho
quando este estava na cidade, em um estdio improvisado.
A semana anterior havia sido uma viso borrada de como ia dividir seu
tempo entre a escola e reunir novos e diferentes desenhos para o show. Teve
dois dos cortes de seus objetivos previstos. Apesar de que o ritmo era
exaustivo e lhe deixava pouco tempo para nada mais alm da escola, ela
estava agradecida pela distrao, j que lhe impedia de pensar em sua me e
em Peter.
Foi interrompida enquanto fazia um delicado corte em um shatung jade
pela entrada de um dos criados no-mortos do Baro Metzeger. ( N.T.: shatung
um tipo de tecido de seda prprio da provncia china de mesmo nome)
Senhorita Cally?
Sim, Edgar?
Um tal Jules de Laval quer v-la.
AFTER DARK NANCY A. COLLINS 92


Jules? O que ele est fazendo aqui? Perguntou Cally enquanto
entrava na sala. Sentiu-se surpreendida ao encontrar um homem da nobreza
sentindo-se como em casa no sof.
Escutei que estava vivendo no Plaza com seu pai, assim que decidi
aparecer e cumprimentar. No havia te visto desde o Grancomo est
passando?
Tenho estado ocupada disse Cally com cautela quando se
sentou junto a ele. Para ser sincera, estou surpreendida de te ver aqui. Teu
pai no aprova que os puro sangue se relacionem com os hbridos. Ele queria
que Sdono me declarasse uma ameaa ao sangue!
No posso evitar como meu pai , disse Jules com uma careta.
No vou te fazer responsvel pelo que o seu pai faz, tanto como no
culpo Melly pelo que o seu pai disse, mas e voc? perguntou Cally. Como
voc se sente sobre mim agora que sabe que sou meio humana?
Jules sorriu e inclinou-se para frente. Quando te conheci, Cally, me
dei conta de que no era como nenhuma garota que j havia conhecido antes.
Talvez o fato de que seja mestia explique isso. Agora que sei a verdade sobre
voc, te acho ainda mais interessante do que antes
Para ser sincero, desde o Gran Baile no consegui te tirar da cabea.
Sorriu enquanto se inclinava mais perto. No consigo esquecer como te
sentia em meus braos quando danamos aquelas noite ou como teus olhos
brilhavam quando me olhava
Jules se moveu para mais perto, sua ris brilhava na penumbra do quarto
como os de um animal. Continuo pensando no beijo que compartilhamos no
clube aquela noite, no bem que sentimos
Cally podia sentir o calor que irradiava do corpo de Jules, mesclando-se
com o odor almiscarada de sua colnia. Ele continuava inclinado sobre ela
enquanto falava, sua voz era to aguda que ela precisava aproximar-se para
AFTER DARK NANCY A. COLLINS 93


poder ouvir com clareza. Cally estava a ponto de ser hipnotizada por sua voz
quando sentiu a mo de Jules movendo-se com rapidez pela sua coxa.
Acho que melhor que voc v agora, Jules. Disse ela com
severidade, recompondo-se.
No precisa ficar to assustada! Jules ria enquanto se levantava.
Est precupada pela Lilith? No fique, ns rompemos!
Sim, eu sei respondeu Cally. Escutei sobre isso na escola
Srio? perguntou ele, abandonando o ar sedutor O que mais
voc escutou?
Que voc e Xander Orlok se meteram em uma briga em algum clube.
Veja, Jules, eu gosto de voc. Voc sabe. Mas no estou interessada em ser
usada como Carmem, entende? Eu sei que voc s que estar comigo porque
sabe que isso enlouqueceria Lilith
Isso no est certo protestou com a guarda baixa. E mesmo que
fosse, no tem motivo nenhum para temer Lilith. E no tem que temer nada.
Voc tem a Mo da Sombra!
Cally deu a Jules uma olhada desaprovadora No entende, no ?
No quero este poder, e certamente no o aproveito! No quero voltar a usar a
Mo da Sombra nunca mais! E com certeza no quero us-la contra Lilith!
Ao ver o olhar vazio nos olhos de Jules, Cally se deu conta de que no tinha
outra opo a no ser ir at o final da linha com ele. Mesmo que tivesse a
Mo da Sombra, eu continuaria sem querer me envolver com voc. Eu sa de
uma intensa relao que terminou muito, muito mal. Foi com algum que eu
nunca devia ter me apaixonado, e no estou na lista para me colocar de novo
nesse tipo de situao. Sinto muito, Jules, de verdade. Estou disposta a ser
sua amiga, mas isso tudo
Quer dizer que estou preso na zona de amigos? Tentou fazer uma
piada.
AFTER DARK NANCY A. COLLINS 94


Eu temo. E o que , significa que no conseguir passar disso, no
conseguiu recolher dois mil dlares, e definitivamente no passar a segunda
base.
Cally sinto muito no queria ser to duro
Bom, voc foi disse Cally, apontando a porta. Por favor, v
agora .
O bar estava no subsolo da moda, a botique de luxo do hotel no
sexagsimo que atendia os executivos japoneses que visitavam o corao da
Cidade Que Nunca Dorme, Com sua iluminao fraca, os painis de madeira
escura e as cortinas de veludo carmesim marrom, o fazia brilhar como qualquer
outro salo de coctl da cidade, com excepo de que no havia nenhum
espelho atrs do bar e nenhum licor pra ser visto.
O que ser? disse o cantineiro, apenas preocupando-se em olhar o
copo que estava limpando.
B negativo e whisky
Est certo de que suficientemente adulto, garoto?
Meu amigo Andrew pode falar por mim respondeu Jules,
empurrando uns vinte no balco.
Bom, se Andy disse que cool, tudo bem pra mim disse o
cantineiro pegando o dinheiro. Serviu a bebida no copo que estava limpando e
entregou a Jules.
Enquanto deslizava em uma das cabines em forma de ferradura, Jules
tentava descobrir onde havia se enganado. Havia sorrido, usado contato visual
e havia dito tudo que as garotas parecem querer escutar e havia feito da forma
menos ameaadora possvel. Havia dito que ela era especial e pela primeira
vez, no estava mentindo.
AFTER DARK NANCY A. COLLINS 95


Assim, como ele havia terminado em um bar s para vampiros em vez
de estar rodando pelas Sabanas com Cally Monture? A nica vez que havia
passado por isso tinha sido com Melinda Mauvais. O que tinha dado errado?
Ele estava completamente certo de que o assunto de seu ex namorado foi s
uma desculpa. Se ela estive to profundamente com algum, no estaria to
disposta a danar com ele no Salo Viral. Talvez a falta de interesse de Cally
seria pelo que ouviu na escola. E se Lilith tivesse dito que o sangue dela era
fraco? Certamente no se colocaria a frente dela, a doce vingana.
Miau, miau, miau. Se no o pequeno Lord Fauntlerory!
Jules levantou os olhos de sua bebida para ver Lucky Maledetto de p
em frente dele. Elegantemente vestido em um terno Armani na sua medida,
Lucky vestia uma camisa de seda preta e uma gravata Strega carmesim,
Parado junto a ele estava um enorme bloco de msculos no-morto com
punhos como martelo e o pescoo do tamanho de um touro.
Oh, ei, Lucky , disse Jules, amaldioando-se a si mesmo por dentro.
Devia saber, quase todos os vampiros quase todos os vampiros sabiam
que o nico bar na rea de Triborough pertencia a Vinnie Maledetto.
Se importa se eu me sentar? , perguntou Lucky enquanto deslizava
para um assento disponvel junto a Jules.
O homem montanha deslizou para outro assento no outro lado da
cabine. Suponho que no se importar que meu guarda-costas Bravo nos
acompanhe? , disse Lucky
Seguramente no , Jules tentava arduamente no parecer
intimidado enquanto tomava outro gole de sua bebida.
Ento Jules o que te traz ao meu estabelecimento?
Simplesmente estava pela vizinhana e resolvi parar para tomar uma
bebida, tudo .
AFTER DARK NANCY A. COLLINS 96


Simplesmente na vizinhana, h?. No estaria visitando a nossa
amiga em comum, a Srt. Monture, no Plaza, ou sim? .
E se eu fui? , respondeu Jules, piscando para a insistncia de
Lucky.
No precisa se exaltar, Sua Alteza. Apenas comentava, ok? Este
um pas livre, certo? As pessoas so livres para ir e vir a vontade, inclusive so
livres para desaparecer se continuarem voltando aonde no so bem vindas.
Esse o grandioso desse pas, me entendeu?
Sim, entendi Lucky
Estou indo disse Jules, esvaziando o seu copo.
No se preocupe com a conta Lucky sorriu, com as palmas nos
ombros de Jules enquanto eles deslizava para fora da cabine. A bebida ser
por minha conta, o mnimo que posso fazer
Apesar de ter perdido seu interesse em Carmen muito antes de que Lilith
descobrira sua aventura, Jules no queria mais ficar sozinho. Sabendo que
seus pais estavam fora, Jules foi at Carmen, na Park Avenue. O porteiro lhe
assentiu como bem-vindo, reconhecendo-o por suas visitas anteriores.
Jules apertou a campainha da porta principal do apartamento de Duivel,
Ele sabia que Carmen estava em casa porque podia ouvir a msica la dentro.
Quando ningum respondeu, ele apertou a campainha mais uma vez. O
volume da msica abaixou repentinamente ele pode ouvir os som dos ps
descalos sobre o piso de madeira.
Quem ? perguntou Carmen, sua voz soava apagada atravs da
porta.
Sou eu, abra .
Houve uma grande pause at que a porta finalmente se abriu revelando
Sergei Savanovic de p na soleira da porta, vestido apenas com suas calas
AFTER DARK NANCY A. COLLINS 97


de couro preto. Jules olhou atrs de Sergei e viu Carmen correndo at a
cozinha, nua como um morcego bebe.
Desculpe, amigo disse Sergei com um gesto de desculpa.
Carmen esta ocupada .
Jules estava longe de entender como, em alguns poucos dias, havia
deixado de ser o Sr. Popularidade a ser o nico sem ter com que ir a festa.
Ele estava acostumado que Lilith se enjoou e deixou dele, o que no
estava acostumado era que ela se mantivesse enjoada e se negara a voltar
com ele.
No apenas Cally o havia recusado, mas Lucky Maledetto havia deixado
claro que era melhor que no tentasse nada com ela. Agora para completar,
Carmen no apenas havia avanado se no teria levado um se deus amigos
mais prximos com ela. Oh, e como esquecer que agora havia brigado com
Oliver e Xander por causa de Lilith.
As outras garotas Sangue Antigo, que ele poderia estar eram todas
estudantes de Bathory, assim qualquer coisa que Lilith poderia ter dito sobre
ele na escola, ela com certeza teria escutado tambm. E se todos sabiam a
verdade? E se todos riram da cara dele e o tomaram por estpido? O que
aconteceria ento?
Enquanto caminhava pela rua, viu uma dupla de jovens garotas
sentadas na mesa do ptio de um bar prximo. Elas riam sobre seus Martinis
de ma, enquanto o olhavam dissimuladamente. O mundo estava cheio de
mulheres que o achavam atraente e fariam qualquer coisa para estar com ele.
Lhes devolveu o gesto com um sorriso arrogante e elas o convidaram para
sentar. Em um instante repentino, Jules se deu conta que as garotas no
tinham que necessariamente ser de Sangue Antigo ou mesmo vampiros, para
isso. Se ele se mantivesse frio e distante, Lilith eventualmente despertaria e
voltaria pra ele como sempre fazia. Se ela pensava que ia ir at ela e lhe
implorar que voltassem, ela teria algo diferente.
AFTER DARK NANCY A. COLLINS 98



Captulo 11

Sinto chegar tarde , disse Cally. Termin-los levou mais tempo do
que planejava, mas tenho o resto da coleo aqui, pronta! . O servente no-
morto que acompanhava Cally rodou um cabide de roupa fora do elevador
enquanto falava.
Perfeito! , Sister Midnight pegou o vestido azul da frente. Minha
equipe de costureiras arrumaram os conjuntos uma vez que escolhamos as
modeles de passarela , disse, apontando para o no-morto que estava
sentado dobrado sobre a estao de costuras e as mesas que enchiam o
grande espao aberto do terceiro piso. Esta noite necessitamos que escolha
quais as modelos vo usar e qual look vai vestir cada garota. Alm do mais,
deve consultar com a equipe sobre a maquiagem e penteado que quer com
cada look. Lembre-se, s tem uma oportunidade de impressionar a audincia!
No importa o quo maravilhoso seja um conjunto em particular, se fica mal na
modelo incorreta! .
Entendo, Sis .
Venha comigo ento , disse a mulher mais velha, conduzindo Cally
pelo corredor, longe do murmrio das mquinas de costurar. Reservei uma
parte do loft para uma audio. Voc ir ver as garotas que geralmente uso
como modelos na loja... .
So no-mortos? .
Infernos, no! , riu Sister Midnight, Meus clientes nunca
comprariam algo que um no-morto houvesse desfilado, no importa quo
AFTER DARK NANCY A. COLLINS 99


chique seja! As modelos no-mortas carecem do necessrio Joie de vivre
(expresso francesa que significa satisfao, aproveitar a vida). Agora, onde
estava? Oh, sim! Como disse, a maioria das modelos que veremos so de meu
uso habitual. No entanto, se quiser, chamei alguns talentos amadores: garotas
jovens que so lderes no mercado que queremos alcanar. Eu gostaria de
utilizar tantas delas como seja possvel, se no te importar .
O que voc quiser , disse Cally. Confio em seu julgamento.
Falando nisso, eu prometi a uma amiga minha, a que estava comigo na ltima
vez, que poderia estar no show...
A garota de pele to bonita? , Sister Midnight dirigia Cally para uma
longa habitao vazia, exceto por uma mesa e um par de cadeiras dobrveis.
Ser perfeita! Diga que venha no dia anterior ao show para que minha
costureira possa ajustar o conjunto que vai levar , Cally sentou-se mesa
enquanto a dona da boutique se voltou para sua assistente. Estamos pronta
para comear a audio .
Enquanto a assistente abria uma porta na zona mais distante da
habitao, Cally se perguntou o mais tranquilo que pode, Quantas modelos
tenho que escolher? .
No queria parecer to sorridente e entusiasmada com Sister Midnight,
mas lutava para evitar saltar em seu lugar como uma colegial.
Com doze looks diferentes, recomendo dez garotas mais. A garota
que escolher como a modelo principal, ter um duplo trabalho, vestindo a
primeira e a ultima pea, preferivelmente uma informal e outra elegante.
A primeira modelo era uma jovem alta e magra com um longo cabelo
castanho que se movia com o prtico passo de uma veterana de passarelas: a
cabea alta, os olhos frente, os ombros para trs, e os quadris ligeiramente
inclinados. Colocava um p diante do outro, como se fosse um balano e se
movia com um ar de superioridade, nas pontas dos dedos, no nos
calcanhares. Enquanto girava em frente da mesa, Cally sorriu e assentiu...
AFTER DARK NANCY A. COLLINS 100


boa , disse. Podemos us-la .
No se decida to rpido , advertiu Sister Midnight. Tem um
monto mais para escolher. Seguinte! .
Cally logo descobriu que a mulher mais velha no estava exagerando.
Como os vampiros maduros no podiam se refletir, no havia espelhos na loja.
Para que os clientes tivessem uma idia de como poderiam ficar, estava
disponvel uma grande seleo de modelos de demonstrao em cada
peso, cor de cabelo, raa e idade. E todas elas, desde a mais alta a mais baixa,
eram to profissionais na passarela como a primeira garota que haviam visto.
Depois de trs horas de ver o mesmo passeio perfeito na mesma
imaginria passarela, os olhos de Cally estavam a ponto de fechar de cansao.
Quando a ltima modelo, uma pequena morena, deixou a mesa, Cally se voltou
para Sister Midnight com um olhar burlo.
Isso tudo? .
Em respostar, Lilith Todd entrou na habitao, atuando como se ela
fosse a que estivesse levando a audio, no sendo auditada.
Voc! , exclamou Lilith com incredulidade quando viu quem estava
sentada prxima a Sister Midnight na mesa.
Sim, eu! , replicou Cally amargamente. E estou to encantada
como voc .
O sorriso de Sister Midnight se evaporou de seu rosto. Assim que
vocs j se conhecem... .
Pode se dizer que sim , disse Cally secamente.
Esquece! , disse Lilith indignada. Prefiro desfilar com um bando
de aves e com uma luva de baseball do que com isso.
No me d idias , disse Cally com um sorriso torcido.
AFTER DARK NANCY A. COLLINS 101


Enquanto Lilith se dava a volta pra ir embora, Sister Midnight se lanou a
ao, Querida! No pode ir agora! Voc parte integral do show!
E j ruim o bastante contestou Lilith acaloradamente. Se
soubesse que ela formava parte, nunca haveria consentido em participar! .
Muito bem. Se te sentes assim, no h forma de tentar falar contigo
disso , Sister Midnight suspirou dramaticamente. uma pena, por que
acabo de ouvir que Lady Elysia e o show...
A mulher de Lord Chambelan ira vir? , ofegou Lilith.
Se pusessem Jackie, a Princesa Diana e a Rainha Noor em uma
batedeira, o resultado seria Lady Elysia, a mulher mais glamorosa e
aristocrtica da sociedade Old Blood.
Por que isso importa? , contestou Sister Midnight com um
encolhimento de ombros. Voc disse que no queria se ver envolvida no
show .
No disse isso, no exatamente... , disse Lilith se reiterando.
Assim que queres ser parte do show? , provocou Sister Midnight.
Quero ver a roupa antes de tomar a deciso , contestou Lilith,
olhando significativamente para Cally. Depois de tudo, no posso permitir
que me vejam me associando a algo barato e de baixa qualidade .
Muito bem , concordou Sister Midnight. Ela fez um gesto para Lilith e
Cally para que a seguissem pelo vestbulo at o camarim, cheia de bancadas
de trabalhos e manequins de alfaiate j vestidos com os desenhos de Cally.
Lilith vagabundeou por ali, alternativamente franzindo o cenho aos
conjuntos dos manequins e olhando para Cally, que estava de p prximo da
porta, com os braos cruzados.
AFTER DARK NANCY A. COLLINS 102


Ok. Participarei do show, mas com uma condio: que na passarela
vista esse vestido , disse Lilith, assinalando a um etreo vestido branco de
difano chiffon com um pescoo de corao que era to bonito quanto simples.
No sou eu quem decide , explicou Sister Midnight. a estilista
quem tem que decidir qual modelo veste este conjunto. Cally? O que voc
acha? .
Cally olhou exasperadamente para o vestido branco. Claro que Lilith iria
escolher esse! Era a melhor pea da coleo!
Prometi a minha melhor amiga que...
Antes que as palavras sassem de sua boca, Sister Midnight levou Cally
para um lado. Dou-me conta de que uma pssima situao para voc
querida , sussurrou. Pelo que posso perceber h uma histria entre ambas,
faria diferentes arranjos. Mas para ser franca, necessitamos de Lilith... ela tem
muita influncia na gente que busco. Alm do mais, estar incrvel com esse
vestido! Ainda assim, a deciso sua .
Por mais que Cally gostasse de dizer para Lilith que no poderia estar
no show, se deu conta de que isso garantiria seu fracasso. Aparte sua
personalidade de megaputa, ou talvez por ela, Lilith era a garota mais popular
na Academia Bathory e uma das caras mais conhecidas da gente VIP.
Ter Lilith do seu lado no queria dizer que o show viesse a ser um xito
automtico, mas em contra partida ter ela contra augurava o desastre. Cally
conhecia por experincia pessoal que Lilith poderia fazer qualquer coisa que
pudesse para que o mercado com o que contava Sister Midnight russe
drasticamente.
Enquanto Cally olhava sua meia irm examinando o vestido, sups que
ao final, a melhor forma de que Lilith no sabotasse o show era simplesmente
assegurando de que formasse parte dele. Ainda que fosse uma puta briguenta,
no havia forma de que Lilith pudesse deixar passar a oportunidade de ser o
AFTER DARK NANCY A. COLLINS 103


centro das atenes, especialmente se a audincia consiste na super elite dos
que marcam tendncias.
De todas as formas, tinha que admitir que Sister Midnight tivesse razo:
Lilith ficaria perfeita com aquele vestido. E ao fim, no era o que tudo isso
significava? Escolher a modelo correta para o conjunto correto, sem importar
como se sentisse sobre sua personalidade?
Suponho que posso por Melinda no laranja queimado... , riu Cally.
Perfeito! Ento est tudo arranjado , exclamou Sister Midnight com
uma palmada. Lilith, Cally decidiu que voc ir ser nossa modelo especial!
Isso quer dizer que abrir e fechar o evento! Tudo o que tem que fazer vir
um dia antes do show para ajustar e para a prova do vestido .
Lilith sorriu. Mal posso esperar para dizer a todos na escola sobre
Lady Elysia , j tinha sacado seu IPhone para poder chamar a seu novo
grupo de amigos para lhes informar das boas notcias.
Sim, faa isso , disse Sister Midnight alentadoramente enquanto
acompanhava Lilith de volta ao elevador. Convide a todas as suas amigas! E
diga que convidem a seus amigos tambm! Ser o evento da Temporada
Escura! .
Bom, desviamos a estaca por esse lado , disse Sister Midnight
quando a porta do elevador se fechou.
Lady Elysia vir de verdade ao show? , perguntou Cally excitada.
Claro que no, querida , contestou Sister Midnight seguramente.
Mas, voc disse a Lilith que Lady Elysia...
Sim, eu disse , admitiu Sister Midnight. Ela me notificou que no
poder assistir. E se reclama por que a mulher de Lord Chambelan estaria no
evento.. Nunca disse isso...
AFTER DARK NANCY A. COLLINS 104


Voc esta jogando com o ego de Lilith para fazer o que quiser dela ,
riu Cally admiravelmente.
Assim espero , disse Sister Midnight com uma piscadela. A
vaidade meu negcio .
Voc est me ouvindo Armida. Lady Alucinante Elysia vai vir para o
meu evento de moda.
Lilith pegou o elevador para subir ao tico, com o celular pendurado na
orelha. No, no sou a estilista! No entanto, quem o estilista no importa,
de todas as formas! Sou a modelo principal! Sou a estrela do show! Sim, sei
que genial! Voc, Lula e os outros tem que vir me animar! Eu conseguirei
assentos prximo da passarela. to legal! , depois de terminar de falar com
Armida, Lilith pressionou o seguinte boto da chamada rpida.
O que...? exclamou, tratando de que no casse o Iphone quando
quase caiu em cima do jogo de malas Louis Vuitton colocado diante da porta
principal. Quem deixou essa merda aqui? .
Eu , respondeu Victor Todd. Vou esta tarde para Rssia.
Rssia? Lilith franziu o cenho Por que voc vai para l? .
Tenho negcios da Hemoglobe em So Petersburgo , disse Victor
friamente. Como te disse o outro dia.
No espera que eu v contigo, verdade? , perguntou Lilith
cautelosamente. O evento de moda em que vou participar este fim de
semana... .
Evento de moda? , disse Victor com desgosto. Depois dessa
besteira com o fotgrafo? .
No, no como isso... eu juro! No tenho nada mais a ver com isso.
Sister Midnight me pediu que fosse a modelo principal em um desfile em sua
boutique. Todo o mundo vai estar ali! .
AFTER DARK NANCY A. COLLINS 105


Honestamente, Lilith, cada vez que penso que no pode ser mais
egosta, voc sempre me surpreende. Acredita que os Laval vo gostar disso?
.
Mas eu no estou sendo egosta , protestou Lilith. Estou
pensando na famlia. Quando Sister Midnight me perguntou se queria formar
parte do show, no estava interessada , mentiu. Mas quando descobri
quem era a estilista, Cally, me senti obrigada a participar .
Victor franziu o cenho. Cally vai fazer um desfile de moda na boutique
de Sister Midnight? .
Voc no sabia? , perguntou Lilith, genuinamente surpresa.
No, no sabia , disse incomodado. Tenho estado muito ocupado
ultimamente. E Metzger no se preocupou em me informar . Victor estudou
Lilith por um longo momento, tratando de decidir se acreditava nela ou no.
Admitindo que o que voc diz verdade, a que vem essa repentina mudana
de atitude?
Dei-me conta agora de que tudo o que sobra da famlia da famlia
Todd somos eu, voc e a Cally. Ela minha irm. Agora eu aceito , disse
Lilith suavemente, mas, vendo o ceticismo nos olhos de seu pai, continuou.
Eu decidi que melhor t-la como amiga que como inimiga desde que ela pode
matar a algum simplesmente a tocando. As coisas no tem ido bem entre nos
at agora, mas quero mudar isso. Sei que se supe que Cally no tem que
saber que o baro Metzger no seu pai, mas isso no quer dizer que no
possa comear a ser uma irm para ela. Penso que se trabalhar com ela neste
projeto pode comear a ajeitar as coisas com ela .
Princesa, voc no sabe o quanto significa pra mim ouvir voc falar
assim . Disse Victor abraando a filha. Muito bem, voc pode ficar em
Nova York com minhas bnos .
AFTER DARK NANCY A. COLLINS 106


Enquanto seu pai a abraava fortemente, Lilith sorriu triunfantemente
para si mesma. Era bom saber que depois de tudo o que havia passado
ultimamente, ainda tinha a seu pai comendo na sua mo.


















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Captulo 12

Quando o Sol comeou a afundar por detrs dos arranha-cus, os no-
mortos a servio de Sister Midnight despertaram de sua hibernao diria e de
imediato se puseram a trabalhar na preparao do negcio de sua ama para a
demonstrao noturna do show de moda. Havia muito que fazer antes que as
portas das tendas se abrissem a hora das bruxas.
Os bastidores e estantes que continham as mercadorias foram movidos
para um lado para deixar espao para a etapa de apresentao e passarela.
Ao pblico sentado mais perto da passarela deram cadeiras alcochoadas,
enquanto que os mais atrs tiveram que se conformar com cadeiras dobrveis
colocadas em bandas de metal.
As cortinas pendiam do teto para bloquear a parte traseira do cenrio
para que ningum pudesse ver os modelos antes que aparecessem na
passarela. O sistema de som foi criado e aprovado para os comentrios e
assegurar-se que o locutor, ningum menos que Sister Midnight, se ouviria
sobre a msica de fundo.
A est, querida Sister Midnight exclamou, apressando a
cumprimentar Cally. Carregava um fone sem fio pra si e outro para Cally.
Ponha isto agora! O estilista sabe que deve tomar as suas ordens caso haja
algum problema nos bastidores .
Que tipo de problema? Perguntou Cally enquanto colocava o fone.
Zpers quebrados, arranjos finais disse Sister Midnight, comeando
uma longa lista de possveis desastres. Voc sabe, o de costume
AFTER DARK NANCY A. COLLINS 108


Em seu melhor momentos, os desfiles de moda esto sincronizados,
com os relgios mais finos da Sua. Se tudo for como o previsto, a
pontualidade das modelos na pista, impressionando o pblico com seus
olhares impassveis, seu cabelo perfeitamente penteado e a maquiagem
impecvel, assim como seu gosto de roupas. Tudo est habilmente desenhado
para fazer com que parea to fcil, simples e fcil como por a roupa e
caminha por uma rua. Assim !
Cally j sabia que os bastidores de um desfile de moda seriam catico,
mas a realidade so despejados no meio disso, se espera que para responder
perguntas e resolver problemas, era algo completamente diferente. Cally
passou por detrs das cortinas da rea de ensaio das modelos, cheia de
bastidores com roupas e maquiagem. Os costureiros estavam dando voltas em
suas modelos atribudos, ajustando cintos, botes, zpers e laos de sapatos
como os zngos de uma colmia, cada um a servio de uma abelha rainha.
Cally viu um costureiro ansiosamente raspando o fundo de um par de
saltos de Prada com a lmina de uma tesoura para que suas modelos
pudessem deslizar sobre a passarela. O servente no-morto, levantou os olhos
enquanto ela passava. Depois de procurar um pouco, finalmente encontrou
Melinda, carregava um vestido, palavra de honra, de seda cor laranja
queimado. Com fitas de veludo amarelo-mostarda costuradas no corpete e o
ajudante de camarim de Melinda estava tirando sua roupa cuidadosamente, por
instrues prvias de Cally.
Est fantstica , disse Cally
Estou to nervosa , Melinda disse ao ajudante que cuidadosamente
deslizava um pingente de prolas em seu tornozelo. E se saio assim e
caio?
uma passarela, Melanie , Cally rio, acariciando o ombro de sua
amiga.
O que poderia ser mais natural para voc? S tem que sair e
surpreender a todos com a sua graa felina! .
AFTER DARK NANCY A. COLLINS 109


Obrigada Cally , Melinda sorriu. Voce sempre sabe o que dizer
Aos seus lugares meninas, aos seus lugares , Sister Midnight
avanou de um lado a outro no meio do caos, gritando ordens pelo fone. As
portas vo ser abertas em poucas minutos e preciso que todas estejam
alinhadas em ordem! Cally revisa o final para se assegurar que todo mundo
est no lugar que deveria .
Cally passou de cima a abaixo pela fila de incrivelmente lindas,
perfeitamente penteadas e com os perfeitamente confeccionados vestidos, com
jovens vestidas com suas criaes originais, fazendo alguns ajustes menores,
ajustando colarinhos e corrigindo as costuras.
Ao alcanar a ponta da fila, se deteve. Lilith estava vestida com um
vestido de seda preto decorado com flores pintadas a mo, somente aos
cuidados de seu cabeleireiro, com uma passividade que Cally nunca tinha
imaginado possvel. Foi como ver um potro selvagem, de repente manso,
entregando-se aos cuidados de uma mo estvel.
Queria te dar os parabns por ter aceitado ser parte desse espetculo
disse Cally. Significa muito para Sis e para mim tambm .
Sim, bom, voc salvou a vida do meu pai , disse Lilith.
Cally, vem aqui , Sister Midnight chamou D uma olhada no
ndice de participao .
Cally ofegou quando viu a audincia. J estava perto de sua capacidade
mxima. O Baro Metzeger estava sentado perto da frente, conversando com
um homem bonito, bem vestido, que ela no conhecia. Tambm viu Bella e
Bette seguindo um mulher de cabelo escuro que deduziu ser sua me. Olhou
ao seu redor, esperando que Lucky estivesse tambm ali, mas no o viu.
Reconheceu um bom nmero de seus companheiros da Academia Bathory,
mas no de uma maneira que a fizesse sentir forte e confiante. Sentadas perto
da passarela estavam as novas acompanhantes de Lilith, Armida Aitken e Lula
Lumley.
AFTER DARK NANCY A. COLLINS 110


Temos cerca de uma centena de presentes , Sister Midnight
sussurrou .
Isso bom ou mal? , Cally perguntou confusa.
uma coisa muito boa, querida! um recorde para essa loja. E ter
esse tipo de participao para um novo estilista desconhecido. Alguns de
meu clientes vieram de muito longe, como Paris .
Cally sacudiu a cabea sem acreditar. Tudo estava acontecendo to
rpido. Se algum lhe tivesse dito quem em trs meses teria seu primeiro
desfile de moda na botique de vampiros mais prestigiada da cidade, chamaria
de louco. Mas aqui estava, fazendo exatamente isso. Ela s queria que sua
me e sua av pudessem compartilhar com ela. Ento outra vez,
provavelmente no teriam sido autorizadas a entrar no edifcio.
Qual delas Lady Elysia? , Lilith perguntou. Ela havia deixado seu
lugar na fila para dar uma olhada na plateia.
Oh, sinto muito Lilith , Sister Midnight disse, fingindo
arrependimento. Mas Lady Elysia no poder comparecer esta noite. Me
chamou antes para me informar que algo havia acontecido .
O que voc quer dizer com no est aqui? , Lilith disse enjoada.
Voce prometeu que ela estaria aqui .
Eu digo que no passam , Sister Midnight disse secamente. Sem
problemas, se voc decidir sair do show, livre para fazer. Caso contrrio,
volte a fila ate que eu chame o seu nome .
Lilith olhou a multido esperando. Mesmo querendo muito conhecer
Lady Elysia, no era sua nica razo para caminhar na passarela. Simples e
claramente precisa de uma reviso. Ela tinha visto uma amostra do que era ser
uma modelo com Kristof, e ela tinha fome de mais. A contragosto voltou a fila.
Carreguem e disparem, senhoras , Sister Midnight sorriu. hora
do show .
AFTER DARK NANCY A. COLLINS 111


O volume da msica tecno dos alto-falantes transformou-se num suspiro
baixo quando as cortinas abriram e Sister Midnight, vestido com uma justa
jaqueta de lame dourado e um estreito par de jeans preto, saiu do cenrio.
Com muitos aplausos da audincia que Sister Midnight se deteve a aceitar,
saudando e mandando beijos a seus amigos. Uma vez que os aplausos se
acalmaram, tomou seu lugar atrs do pdio, aos ps da face de apresentao
e olhou os espectadores reunidos.
Boa noite, meus amigos , disse abrindo seus braos para abraar
toda a sala. E bem vindos a minha humilde loja! para mim um privilgio
apresentar-lhes esta noite, a nova coleo de uma jovem excepcionalmente
talentosa como a maioria de voc j sabem, alguns a conhecem por razes
muito diferente. No vou dizer nada mais sobre Cally Monture, porque acredito
que as roupas que vo ver falam por si mesmas. Agora, sem mais rodeios,
senhoras e senhores, meinen daimen und herren, ladies e monsieurs, lhes
deixo com o futuro da moda.
A msica subiu quando Lilth saiu detrs do cenrio e se dirigiu a
passarela. No momento em que colocou os ps na pista, seus companheiros
de estdio da Bathory se colocaram de p e comearam a aplaudir e
comemorar.
Lilith olhou para os rostos famintos da multido e sentiu que o vazio de
seu interior comeava a encher. Enquanto o pblico concentrava sua ateno
nela, no viam a menina cuja a me se recusou a amar e cujo o pai,
alternativamente, se entregou e ignorou. Em vez disso, eles viram uma
brilhante menina de ouro, uma vampira nascida em imensa riqueza e privilgio
que mandava a inveja e o respeito de todos ao seu redor. E quando todos os
olhos estavam sobre ela, realmente sentia que era o cone que todos
pensavam quem era. Essa glria efmera foi infinitamente melhor do que as
emoes baratas que costumava sentir ao se olhar em um espelho compacto.
Quando seu momento na pista acabou, Lilith sentiu um pequeno
aumento de medo. Seu breve momento como centro das atenes estava a
ponto de acabar, ela queria, no necessitava, os olhos fixos nela, se
AFTER DARK NANCY A. COLLINS 112


alimentando disso e de sua vontade de existir. Sentia que se no a seguissem,
comearia a entrar em colapso consigo mesma, ficando mais pequena, como a
Bruxa Malvada do Oeste pulverizada por um cubo de gua.
Enquanto se dirigia ao final da pista, podia ver a prxima modelo que j
chegava a passarela. Lilith estava muito tentada a voltar a passar, mas
conteve-se, sabendo que seria uma jogada ruim.
Rpido, tire esse conjunto e a bata , Sister Midnight ladrou.
Um dos ajudantes se adiantou e pegou Lilith de novo, levando-a ao
provador de roupa onde o vestido de chiffon branco esperava sua chegada.
Lilith se deixou despir como uma boneca gigante, igual fazia quando era
pequena para que Esmeralda a vestisse. A ateno que recebia no era to
potente como a da plateia, mas no o teria at que fizesse algo real mais uma
vez.
A segunda modelo tinha terminado seu desfile e estava atrs do cenrio
e a terceira menina, uma morena escultural, vestindo um vestido de corset que
usava com uma saia de tweed fechada se dirigia a pista. A quarta modelo da
fila, que esperava com nervosismo, que Sister Midnight chamava era Melinda,
que estava impressionante. Com cuidado, se assegurou que ningum
estivesse olhando, Lilith discretamente colocou seu Louis Bouton no rastro de
sua ex-amiga.
Melinda, Evangeline, sua vez , Sister Midnight anunciou.
Prepare-se para sair .
Melinda se adiantou, s para congelar ao ouvir o barulho da tela se
rompendo.
Ui, sinto muito, Melly , Lilith disse com um expresso exagerada de
consternao no rosto No me dei conta que estava pisando no seu vestido .
Uma ova que no , Melinda grunhiu
AFTER DARK NANCY A. COLLINS 113


No importa de quem a culpa , Sister Midnight ladrou Nadja,
vem , disse acenando a modelo em p atrs de Melinda. Faa alguns
pontos para arrumar o vestido .
Tudo bem, eu fao , disse Cally, pegando a agulha e a linha da
penteadeira de Melinda.
Eu sabia que a cachorra ia fazer alguma merda essa noite , Melinda
disse em voz baixa.
No se mova Melly, no tenho tempo para arrumar isso corretamente
, disse Cally quando se ps ao seu lado. Vou ter que disfarar isso e s
espero que no se veja na passarela. E quanto a Lilth, se esquea dela .
Estou tentando , Melinda disse. Eu realmente tento .
Voc tem que ir , disse Cally colocando-se de p No est
perfeito mas deve funcionar at que eu possa fixar depois .
Obrigada , disse Melinda, beijando o ar junto a bochecha de Cally.
Salvou minha vida de novo .
Est bem, Melinda, voc a prxima , Sister Midnight disse. Cally
se apressou a voltar para que pudesse ver o espetculo e se alegrou ao
escutar o coro de: ooh! e ahh! Que surgiram da audincia quando Melinda
apareceu na passarela. Ninguem percebeu a reparao de ultimo momento, e
o vestido foi o mais aplaudido da noite at o momento.
Ela olhou por cima do ombro de Lilith, que estava esperando para entrar
pela ltima vez na passarela. Acreditava que as coisas podiam ser diferente
entre elas, o pior que Lilith fez foi causar um mal funcionamento de menor
importncia no vesturio de uma de suas modelos, Cally tomou isso como um
sinal positivo. Talvez, apenas talvez, sua irm finalmente estava comeando a
acalmar-se, se tal coisa fosse possvel.
Oh! Isso foi incrvel , Melinda exclamou quando voltou para os
bastidores.
AFTER DARK NANCY A. COLLINS 114


Obrigada por fazer isso possvel , disse, com seus braos ao redor
do peito de Cally.
Voce bem vinda , Cally riu. E foi maravilhosa, Melinda. Estou
falando serio .
Lilith, prepare-se para sair a sua marca .
Como estou? , Lilith sussurrou a Sister Midnight.
Como a deusa que voc , respondeu a ela. Agora v e caminha
como se fosse a dona .
Houve uma exclamao de assombro coletivo quando Lilith apareceu na
passarela. Os aplausos aumentaram para saud-la, enquanto fazia seu
caminho pela passarela, eram quase ensurdecedores. A emoo que Lilith
havia sentido da primeira vez, no foi nada comparada a isso que estava
experimentando. Seu corao queria sair do peito, como se estivesse
segurando um cabo de alta tenso.
Lilith sorriu e foi se unir as outras modelos em uma volta olmpica ao
redor da passarela. Compartilhar o cenrio com as outras dez modelos no foi
to satisfatrio quanto caminha sozinha, mas ainda a fazia sentir muito bem.
Atrs do cenrio, Sister Midnight se voltou a Cally e pegou suas mos
a hora de conhecer seu pblico, querida .
Ainda no, no estou pronta! , Cally protestou, recuando. Estou
horrvel .
Que bobagem, voc est fabulosa , Sister Midnight insistiu e
arrastou Cally at o cenrio.
Viu? O que eu te disse? . Sister Midnight lhe gritou, acima da nata
da sociedade dos sangue velho que se puderam de p, ovacionando-a to
fortemente que fez tremer as vigas do telhado. Eles te amam, meu amor .
AFTER DARK NANCY A. COLLINS 115


Ca-lee! Ca-lee! Ca-lee! .
J fazia muito tempo, havia sido despedida como indigna sangue nova,
depois desprezada como uma mestia humana. Agora exatamente os mesmos
que a torturaram todas as noites na escola estavam gritando seu nome e era
genial. Depois de uma vida toda fingindo ser algo que no era, se sentia bem,
aceita, e definitivamente era muito bom. Na verdade, a ltima vez que sentiu
esse tipo de aceitao foi com Peter.
Lembrar de seu ex-namorado, trouxe para si um melancolia que
rapidamente tratou de disipar. Esse no era o lugar nem o momento para se
sentir triste. Era um passado que no podia mudar. O que tinha feito no podia
ser mudado e no tinha sentido estar em duelo para sempre como o Baro
Metzeger havia dito. A vida era muito longa para a dor.
Houve um piscar de olhos e de repente Lucky Meledetto estava em
frente a multido, parecia que no existia nada mais, entregando-lhe um buqu
gigantesco de flores exticas.
As modelos saram do cenrio para que pudessem se trocar para sua
roupa normal. A medida que saiam, Lilith se deteve para dar um olhada
venenosa na direo de Cally.
Desfrute enquanto dure, irm, pensou. Porque no h ateno suficiente
para as duas.






AFTER DARK NANCY A. COLLINS 116



Captulo 13

Enquanto Cally dava um passo fora da passarela, Lucky se moveu para
ela, atuando como um guarda-costas informal enquanto as pessoas com boas
intenes saiam do seu caminho. Se bem que ela no sabia como fazer ato de
presena, isso no lhe impediu querer saudar como se no soubesse.
Bella Maledetto empurrou a seu irmo mais velho, passando dele tirou
seus braos ao redor do pescoo de Cally. Estou to orgulhosa de ser sua
amiga, Cally! .
Hey! eu fui sua amiga primeiro! , protestou sua irm, Bette.
Garotas! Por favor! , sua me disse agudamente, dando um passo
no meio das gmeas. Com seu vestido de seda negra, clssico Dior, e o cabelo
escuro-corvo preso em um elegante coque, a Sra. Maledetto tinha a aparncia
de uma clssica esttua romana trazida a vida. Ela dirigiu a palavra a Lucky de
maneira cortante. Poderia me fazer o favor de me apresentar a sua amiga,
Faustus? .
Claro, Mame! , disse Lucky, dando a Cally um sorriso abertamente
astuto.
Cally, esta minha... nossa me, Lamia Maledetto Skylla .
bom conhec-la, madame .
Minhas filhas falam de voc com muito carinho . A Sra. Maledetto
disse, olhando para Cally como se fosse um duvidoso pedao de carne.
AFTER DARK NANCY A. COLLINS 117


Certamente, todos os meus filhos parecem te admirar muito, assim com faz o
meu marido .
Estou muito honrada de que se sintam assim, com respeito a mim .
Deveria mesmo , a Sra. Maledetto falou rigidamente. Nossa
famlia no to liberal com nossas amizades.
Abram caminho! , o Baro Metzger gritou enquanto ele empurrava
ate a frente da fila. Pai orgulhoso a caminho!
Ao ouvir sua voz, a Sra. Maledetto e sua gente desapareceram
discretamente no meio das pessoas. Cally olhou ao seu redor, mas Lucky
pareceu haver desaparecido to rapidamente como havia aparecido. Ainda
assim, estava aliviada de que o Baro no os houvesse visto juntos.
Felicitaes querida! uma coleo verdadeiramente maravilhosa!
, Metzger disse calorosamente. E aqui tenho algum a quem gostaria muito
de falar com voc .
Metzger se moveu para um lado para abrir caminho ao homem que Cally
havia visto junto dele antes, durante o evento. O conhecido brilhava como se
estivesse no incio dos quarenta, com o cabelo despenteado e uma barba bem
feita que lhe desse uma aparncia de um Casanova.
voc a estilista? , o amigo de Metzger tinha um acento francs
notvel. Meu nome Nazaire D`Ombres , ele disse, estendendo a mo em
saudao. Encantado de conhec-la, mademoiselle .
Voc Nazaire? , Cally ficou boquiaberta devido surpresa.
Mais oui , ele disse com um sorriso abertamente travesso. Seu
pai, o Baro, foi o suficiente amvel para me enviar por fax os esboos que
fizeste.
Oh, monsieur, estou to envergonhada! , Cally disse. Era s uma
besteira! Espero que no pense que era desrespeitoso.
AFTER DARK NANCY A. COLLINS 118


Longe disso, ma cherie! , ele riu. Na verdade, estava mais
intrigado. Tenho estado no negcio de moda por muito tempo. Tenho tido que
fingir minha morte e re-herdar a minha companhia duas vezes! Uma coisa que
aprendi durante as dcadas como reconhecer um talento. Voc, majolie,
muito talentosa certamente. E no digo isso simplesmente porque seu pai
represente ao acionista majoritrio em meu negcio! Voc possui o que se
requer para se converter em uma grande estilista. Eu sei por que de todos eles
Pierre, Giorgio, Coco, Cristiano, Karl, Gianni. Todos eles arderam com o
mesmo fogo quando eram jovens, o fogo que vejo em voc. Eu gostaria de
fazer uma pequena oferta, m`selle. Uma vez que voc tenha ingressado em
sua escola, e se ainda segue interessada na carreira de moda, ser mais que
bem vinda para trabalhar com moi. Faz algum tempo que a Maison D`Ombres
teve uma infuso de sangue novo , se me entende. Minha marca carece da
esttica juvenil... algo que voc ser capaz de me proporcionar.
A mandbula de Cally caiu devido incredulidade. Eu... me sinto
terrivelmente lisonjeada, Monsieur D`Ombres .
Por favor! Chame-me Nazaire! , ele disse, beijando sua mo. No
insisto em formalidades com os que considero meus amigos .
Monsieur... quero dizer, Nazaire, esta uma oferta incrivelmente
generosa. Eu em realidade no sei o que dizer. Certamente no me considero
digna .
Bobagens! , ele disse descartando seus protestos com um
movimento de sua mo.
No h lugar para a modstia na moda falso o que do contrrio
Voc no necessita me dar uma resposta agora. Voc jovem e nossas vidas
so compridas. Cinco meses... cinco anos, o mesmo pra ns, n`est-ce ps?
O desfile de moda foi longo, assim como tambm a recepo que se
seguiu. Cally suspirou de alvio quando seu ltimo admirador finalmente saiu
pela porta da loja. Nunca se passou pela cabea como desgastante era a fama,
e realmente o era.
AFTER DARK NANCY A. COLLINS 119


Prosperei sumamente, para ser algum que era uma completa
desconhecida at uma semana ou um pouco mais , disse para Sis ter
Midnight com um sorriso alegre no seu rosto.
Tenho o interesse em comprar seus modelos. A linha ter seu nome,
mas minhas costureiras sero quem faro tudo. O que te parece? .
Digo que isso um trato .
Excelente! Farei que meus advogados tenham os papeis necessrios
e te enviarei ao Plaza quando deseje. Por que no vamos ao meu escritrio e
celebramos com uma taa de algo bom? Tenho um O negativo mesclado com
Dom Perignon .
No comece sem mim, Sis , Cally gritou sobre seu ombro enquanto
se metia atrs dos bastidores. Me unirei a ti assim que fizer uma segunda
comprovao e esteja segura de que a coleo esta corretamente separada .
A rea onde havia sido o desfile, e que havia tido um xito clamoroso de
atividades algumas horas antes, agora guardava misteriosamente silncio. Os
apoios e as modelos j haviam ido, deixando s os cabides e sapatos
descartados atrs como prova de sua existncia.
Enquanto ela olhava ao redor se alarmou ao ver a silhueta de um
homem do outro lado das cortinas. Ela ofegou devido ao alarme, seu corao
comeou uma marcha acelerada, pensando que Peter havia tido xito e lhe
seguir a pista e que estava a ponto de lhe fazer pagar a morte de seu pai.
Quem est ai? , ela gritou.
Simplesmente sou eu... seu maior admirador , Lucky disse,
apartando a cortina.
Por um momento pensei que era outra pessoa , Cally suspirou com
alvio. Se bem sabia que j no estava em perigo, seu corao continuou
palpitando rpido.
AFTER DARK NANCY A. COLLINS 120


Algum que no desejava ver, espero? .
Nunca mais, se puder .
Quis esperar at que os demais se fossem antes de te dar isso ,
Lucky explicou, tirando um colar de ouro do bolsinho de seu casaco. No
queria que ningum fizesse uma idia equivocada. Ou correta .
Oh, Lucky! , Cally ficou sem flego. Em realidade no deveria
fazer isso! to bonito! .
No, no , disse ele enquanto lhe ajudava a sujeitar o colar ao
redor do pescoo. Mas ser em um segundo. Da volta e me deixe ver
como voc fica com o isso .
Cally fez o que lhe pediu, girou para enfrent-lo. Lucky sorriu e assentiu.
Agora bonito .
Obrigada, Lucky... eu em realidade no sei o que dizer! Ningum em
toda minha vida me deu algo assim to agradvel.
Isso mudar logo... eu, pessoalmente, me encarregarei disso .
Prometeu Lucky.
Onde voc estava durante a apresentao? No te vi na platia antes
de comear. Ento repentinamente... poof! Estava na minha frente! .
Estava por perto, durante todo o tempo vigiando Mame e as gmeas.
A maioria das pessoas no podem me ver ao menos que eu queira .
Lucky agachou sua cabea e colocou um anel em meio dos seus dedos,
frente a ele. O ar soprou, como se a superfcie de uma lagoa perturbada por
um vento passageiro, enquanto a escurido se concentrava ao redor de Lucky,
lhe cobrindo at que tinha a aparncia de uma sombra que se movia
rapidamente, enquanto o viu se mover rapidamente pelo canto dos olhos
AFTER DARK NANCY A. COLLINS 121


Aonde vai? , Cally soltou um risinho, olhando ao redor
nervosamente.
Lucky....? .
Repentinamente um par de braos firmes a sujeitou pelas costas,
rodeando sua cintura, e a levantou fora de seus ps a fazendo girar em
crculos.
Boo! , Lucky riu. Te peguei!
No justo que se aproxime s escondidas at mim! Cally gritou
em um falso protesto.
Lucky a colocou em solo girando-a, mas no a deixou ir, suas mos se
acoplaram ao redor de suas pequenas costas. Sabe ele disse, olhando
para baixo a ela que tinha o rosto para cima. Nunca realmente tivemos a
oportunidade de terminar nosso baile daquela noite no Grand Ball .
Um toque de advertncia detrs da cabea de Cally comeou a soar em
alarme. A ltima vez que ela seguiu seu corao, havia dado como resultado
um desastre para todos os envolvidos. O mais seguro e o que ela devia fazer
seria simplesmente dizer para Lucky que ela se sentia afortunada, mas que
realmente no lhe interessava. Seria uma mentira, mas ao menos sairia ferida
a longo prazo. Ento ela poderia se reunir com Sister Midnight em seu
escritrio para essa bebida, e levar sua cabea de volta para casa para um
descanso bem merecido.
Ela ainda estava tratando de achar a melhor forma para decepcionar
Lucky amavelmente, quando ele o tirou dela, e plantou um longo e profundo
beijo em seus lbios. Em lugar de empurra, como deveria ter feito, Cally se
derreteu em seus braos, e lhe devolveu o beijo.
Quando finalmente se separaram em busca de ar, vrios minutos mais
tarde, Cally negou com a cabea muito desconcertada. No deveramos
estar fazendo isso .
AFTER DARK NANCY A. COLLINS 122


Por que no? , Lucky perguntou, um olhar desconcertado em seu
rosto. Para mim foi timo, par voc no? .
Se eu gostei... muitssimo , ela admitiu.
Ento qual o problema? .
O problema que o seu pai inimigo jurado de Victor Todd, e meu
pai ... , ela fez uma pausa por um segundo, ento rapidamente afastou o
olhar.
Meu pai um vassalo leal de Todd. Isso quer dizer, que por sangue,
jurei proteger Victor e lhe servir, como meu pai o faz. Isso nos faz inimigos. J
perdi muito, Lucky. No quero te perder, tambm .
No tem que ser assim , Lucky lhe confortou. Minhas irms e eu
temos estado discutindo coisas ultimamente e temos decidido que tempo que
nosso pai detenha sua vingana. Estamos tratando de convenc-lo de fazer
isso por nossa amizade com voc .
Faria isso por mim? , Cally sussurrou assombrada. De verdade
farias as pazes entre as famlias? ,
Cally, eu deixaria de viver por voc , Lucky contestou, atraindo ela
para seus braos. Tudo o que precisa fazer pedir .






AFTER DARK NANCY A. COLLINS 123



Captulo 14

Normalmente, Lilith foi para a recepo depois do desfile de moda,
porque no podia suportar ter que estar parada ao redor e ver todos elogiando
Cally. Assim, enquanto as outras modelos bebiam uma mistura de O
positivo com vinho branco barato, ela colocou de novo a roupa com que havia
chegado e se foi. Sentia que Sister Midnight havia mentido a respeito de Lady
Elysia, mas no estava disposta a queimar seus cartuchos com o magnata das
minorias. Ela tinha ideia prprias que poderiam beneficiar-se de seu apoio.
Enquanto subia no elevador, Lilith lembrou do olhar bobo na cara de
Cally enquanto olhava a multido reunida aos seus ps. Que idiota! Realmente
acreditou que todos gostaram das suas roupas? No se dava conta que a
nica razo para lhe adularem era a Mo de Sombra, no por sua habilidade
na mquina de costura? Eles estavam ali para aspirar a ela e conseguir seu
favor para que no tivesse uma razo para mat-los mais tarde.
Quando as portas se abriram, Lilith se surpreendeu ao encontrar Xander
de p na entrada, vestido com uma jaqueta e bon azul-marinho.
O que est fazendo aqui, Exo? , Lilith perguntou quando saiu do
elevador.
Voc me enviou uma mensagem de texto pedindo que eu viesse e
desse meu apoio , disse enquanto segurava seu telefone celular.
A voc e a todos de minha lista de contatos, pensou Lilith. Mesmo
assim, Lilith ficou feliz que Xander tenha feito esforo para aparecer. Sabia que
AFTER DARK NANCY A. COLLINS 124


sua ideia de um bom momento era jogar com posies, no o enxergava em
desfiles de moda, ento sabia que ele estar ali queria dizer algo.
um presente para mim? , perguntou acenando para a caixa de
veludo preto que ele tinha entre as mos. Lilith no apenas gostava de receber
presentes de admiradores como tambm os esperava. Depois de tudo, estar
com algum to popular e bonita como ela era um privilgio, no um direito.
sim , ele disse, sorrindo timidamente. Espero que goste .
So diamantes? , Lilith perguntou arrancando a caixa. Eu, de
verdade, adoro diamantes .
Abriu a caixa dobrvel e soltou uma exclamao de assombro pelo
bracelete de diamantes azuis em seu interior, com uma pequena serpente,
brilhante em uma cama de cetim branco. Lilith no perdeu tempo, colocando-o
com sua mo esquerda.
Comprei especialmente para voc , Xander explicou. Os
diamantes azuis so exatamente da mesma cor dos seus olhos .
Obrigada, Exo , disse com a voz entrecortada, admirando seu ltimo
trofu.
Voc , perguntou. Porque posso conseguir algo que te agrade
mais se voc no g .
Gostar? Eu adorei! , disse sorrindo, acariciando suavemente a
bochecha de Xander com as costas da mo. Se surpreendeu como era bom
sentir sua pele contra a dele. Experimentou uma cosquinha inesperada quando
ele olhou nos seus olhos.
Se gostou, ento vai adorar os outros presentes que trouxe para
voce .
Algo melhor que um bracelete de diamantes? , Lilith perguntou,
movendo a sobrancelha. Isso eu tenho que ver .
AFTER DARK NANCY A. COLLINS 125


Eu estava esperando ver Jules no desfile de moda , Lilith disse,
enquanto seguia Xander a sua oficina. Houve um tempo, no muito, em que ela
teria enlouquecido por estar sozinha no mesmo lugar que Exo. Agora ela se
entusiasmava em sua companhia. Voce o viu? .
Xander sacudiu a cabea. No, no o vi .
Ouviu algo sobre ele ultimamente? , Lilith perguntou, enquanto
tirava a jaqueta Nanette Lepore, colocando em cima de uma cadeira prxima.
Jules e eu no temos nos falado desde a noite no clube , Xander
lembrou. Os nicos Lavals e Orlocks que esto perto de mim nesse
momento so minha me e meu pai. Meu pai e o tiu de Jules no esto se
falando um com o outro, tampouco. Ei , disse mudando de assunto Voc
estava uma graa essa noite. Estava to linda com o vestido branco. Parecia
uma deusa. Gostaria de ter uma foto sua com aquele vestido .
Sim, uma pena que no haviam fotgrafos , Lilith suspirou. De
que outra maneira poderia ver a mim mesma e lembrar do que senti naquela
passarela. Uma recordao, sabe? Mas onde est o presente que voc me
prometeu? . Amava presentes e o gosto superior quando se tratava de jias
de Exo. Lilth esfregou a pulseira com carinho imaginando algo melhor.
Xander ajoelhou-se ao lado da cadeira onde ela estava sentada para v-
las no olhos e levantou um pequeno frasco sem interromper o olhar.
Isso tudo? , Lilith franziu o cenho por um momento, ento a
compreenso veio aos seus olhos. Pelos fundadores , ofegou. Exo! o
que eu acho que ? .
S h uma maneira de descobrir , ele sorriu. Feche os olhos .
Lilith fechou os olhos, seu pulso acelerado pela expectativa. Estremeceu
quando algo, frio, mido e pegajoso entrou em contato com sua bochecha
direita. Ela torceu o nariz em sinal de desagrado pelo cheio ranoso.
Que nojo! Isso fede a fungos! Pensei que estava falando srio .
AFTER DARK NANCY A. COLLINS 126


Silncio , Xander disse com firmeza, sem deixar de espalhar o
creme frio pelo rosto de Lilith. Isso cheira assim porque esta cheio de
bactrias de fungos. Estou usando a frmula original, acrescentamos algumas
de suas sugestes, scia. Esta ideia foi sua, depois de tudo. Pode ver que
fixamos depois. Agora preciso que fique quieta para poder colocar e que
mantenha os olhos e a boca fechados. No quero colocar aonde no
necessrio .
Mesmo que normalmente ela no gostasse que lhe dissessem o que
fazer, Lilith respondeu ao comando de voz de Exo e a relaxante sensao
quase hipntica de suas mos, passando o creme sobre sua pele.
Xander deu um passo para trs para admirar sua obra. Lilith, uma vez
voc me perguntou se era linda, te disse que era bonita, mas voc no
acreditou. Mas agora vou te provar! Quero que me olhe .
Lilth abriu os olhos para encontrar Xander apontando uma cmera digital
a ela Exo, o que esta fazendo? Sabe o que aconteceria se algum te visse
com isso? .
Exo, no! , Lilth exclamou com o disparo do flash O que acha que
esta fazendo? .
Dando a voc a confirmao que precisa , virando a cmera para
que pudesse ver a foto. Viu? a mulher mais linda desse mundo .
Lilth admirou com assombro a imagem na tela durante um longo
momento. A ltima vez que havia visto uma foto sua, parecia que havia um
efeito artstico, com um corpo transparente como vidro de janela. Agora parecia
to slido e tridimensional, como qualquer ser humano, exceto pelo cabelo e os
olhos pareciam estar ausentes. Colocando-se se p, tirou de um estojo com
culos de Sol de seu bolso de tamanho grande YSL Prada.
Tire outra foto! , disse emocionada, saindo de suas sombras.
AFTER DARK NANCY A. COLLINS 127


Dessa vez, quando Exo lhe mostrou a imagem, a iluso de normalidade
foi quase completa Que pena pelo cabelo. Mas suponho que poderia usar
um leno .
Estou trabalhando nisso , Xander disse, apontando com toda
naturalidade para um caderno aberto em cima da mesa de trabalho. Deveria
ser capaz de colocar os componentes ativos que permitem a reflexo de um
simples xampu. O problema com os olhos podem ser resolvidos com o uso de
lentes de contato .
incrvel! , Lilth exclamou com alegria. Estou me vendo um uma
fotografia. Realmente estou me vendo! Voc tinha razo, melhor que um
bracelete de diamantes! Exo, voc se da conta do que isso significa? .
Em vez de responder, Xander pegou Lilth em seus braos e a beijou. A
princpio, ela se esforou para se livrar do seu abrao, mas depois de alguns
segundo, comeou a lhe responder. Para sua surpresa, Exo era um excelente
beijador, muito melhor que Jules. Depois de um longo tempo, separaram-se
para olhar nos olhos um do outro. Ao olhar seu rosto, as caractersticas que
uma vez havia provocado asco dele, com seus dedos largos e orelhas
pontiagudas, no lhe repugnavam. Na verdade, agora, pareciam despertar algo
nela.
Teve que admitir que Exo possua uma aura nica. A diferena com
Jules, que fisicamente era perfeito, no importava com a maneira como lhe
olhava. Exo podia ser terrivelmente feio de um ngulo e um segundo depois,
parecia extremamente charmoso. A diferena entre os dois primos, no se
limitava ao fsico. A masculinidade de Jules frequentemente parecia ser
fachada, enquanto em Xander era cada fibra de seu ser. Enquanto Xander
parecia srio e tmido, no fundo confiava em seu poder e nas suas habilidades,
coisa que Lilth achou incrivelmente sexy.
Colocando seus braos ao redor de seu pescoo, empurrou sua cabea,
lhe dando um beijo mais longo. Com Jules, os beijos sempre pareciam rpidos,
como se fosse algo que tinha que fazer para chegar ao segundo passo da
AFTER DARK NANCY A. COLLINS 128


seduo. Mas com Xander era agradvel, doce e lento, como se ele estivesse
saboreando-a a em vez de devor-la. A sensao da boca dele contra a sua
era fantstica, diferente de tudo que j tinha experimentando antes.
Se movia lentamente contra ela, como um gato que desejava ser
acariciado atrs das orelhas, com suas poderosas mos viajando pelo seu
corpo. Com seus largos dedos de aranha roando pela sua pele nua na parte
externa de sua coxa, levantou de volta, deixando a cabea pra trs enquanto
ofegava atravs de seus dentes. Xander se inclinou para frente, empurrando-a
contra a mesa de trabalho, tirando os vasos e frascos do caminho.
Lilith pulou ela mesma pra cima da mesa, envolvendo suas pernas ao
redor da parte baixa do corpo de Xander. Quando ela o beijou, comeou a tirar
sua camisa por sua cabea, passando a mo sobre seu peito,
surpreendentemente sem plo. Sem demora, quando comeou a tirar a fivela
do cinto, Xander rompeu inesperadamente o beijo e deu um passo para trs,
ofegando com um corredor se ar.
Porque parou? , Litith ofegava, literalmente, trmula de luxria.
Isso no certo, nos sabemos disso , Xander sacudiu a cabea.
Est comprometida com Jules, apesar de tudo, ele ainda meu primo e amigo
mais antigo. No tenho o direito de estar com voc, ainda mais assim .
Jules e eu terminamos , assegurou Lilith.
As bochechas de Xander ficaram vermelhas brilhantes, mas no disse
nada, colocando a camisa novamente.
Lilith rapidamente saltou da mesa. Voc acredita que Jules agiria da
mesma forma se tivesse na sua situao? .
No importa o que Jules faria , Xander respondeu, solenemente.
S me importa o que eu fao. Acho melhor voc ir para casa agora Lil th. Logo
amanhecer .
AFTER DARK NANCY A. COLLINS 129


Enquanto ele segurava a porta aberta para ela, Lilth parou, olhando para
ele.
Tem certeza que quer que eu v, Xander? , sussurrou, chegando
to perto de seu peito que os corpos se tocavam.
Vamos falar disso mais tarde, tudo bem? , Xander disse, deixando
escapar um suspiro trmulo. Acho que agora estamos a ponto de deixar que
nosso entusiasmo tire o melhor de nos mesmos .
Assim espero , disse Lilith.














AFTER DARK NANCY A. COLLINS 130



Captulo 15

Aqui est, servio porta a porta , Lucky disse e seu motorista se
deteve diante do Plaza.
No a primeira vez que me acompanha em casa , lhe recordou
Cally.
verdade , disse, se apoiando em um longo e prolongado beijo.
Depois que terminou lhe sorriu com os olhos, acariciando a curva de sua
bochecha com o polegar.
Quando posso passar para uma visita adequada? .
Me de um par de noites para dar a noticia, de acordo? , respondeu.
Eu no quero estar me escondendo detrs das costas de meu pai. Tenho tido
j o suficiente .
Entendo , Lucky disse. Vou conversar com meu pai tambm. No
se preocupe Cally. Podemos fazer este trabalho, baby, te prometo.
Cally dava voltas ao passar pelo vestbulo de mrmore do Plaza, rindo
como uma colegial apaixonada. O porteiro do turno da noite atrs da mesa
levantou o olhar, desconcertado por tal desenvolvimento de ebulio as seis da
manh. A primeira resposta de Cally foi deter o que estava fazendo e sair
apressada aos elevadores, mas se conteve de faz-lo. Por que deveria se
preocupar de no chamar ateno a si mesma todo o tempo? Depois de tudo,
por que no rir e atuar como uma tola? Era uma colegial apaixonada!
AFTER DARK NANCY A. COLLINS 131


Havia sido uma noite fabulosa, seu desfile de moda foi um grande xito,
seus desenhos estava sendo acolhidos por Sister Midnight para vend-los na
cadeia de boutiques, lhe haviam oferecidos um posto de aprendiz em Paris
com nada menos que Nazaire D`Ombres e para finalizar tinha um novo
namorado! Demoraria horas para poder conciliar o sono para dormir. No
poderia esperar para contar tudo ao Baro Metzger.
Quando abriu a porta do apartamento, se deteve a metade do caminho,
bloqueado por algo justo no umbral. Meteu a cabea na brecha entre o batente
e a porta, com o cenho franzido viu as malas feitas no interior do vestbulo.
Edgar? O que esta acontecendo? , gritou enquanto tentava entrar
ao interior. O que esto fazendo aqui minhas malas?
No sei, senhorita Cally , o mordomo do Baro Metzger disse
enquanto entrou no vestbulo principal, com a mquina de costurar de Cally
embaixo do brao e uma caixa completamente cheia no outro. O mestre me
deu instrues para empacotar suas coisas, assim que isso que estou
fazendo .
Cally passou junto ao criado no-morto e se apressou na direo da
sala, onde encontrou Metzger em frente da lareira bebendo sangue de uma
taca de conhaque.
Baro! O que esta acontecendo? Por que minhas coisas esto no
vestbulo?
Temo que devo voltar para a Europa, minha querida. Algo ocorreu e
requer minha ateno imediata. Temo que terei que ir por algum tempo .
O corao de Cally, que havia sido to leve como um vidro fiado
momentos antes, de repente se transformou em chumbo. Maravilhoso! Justo
quando as coisas estavam realmente acontecendo para ela, agora ia ser
arrancada de seus amigos e as oportunidades, seria empacotada e enviada a
alguma terra estrangeira.
AFTER DARK NANCY A. COLLINS 132


Aonde vamos? .
Acredito que voc no tenha entendido , disse suavemente o Baro
Metzger. No me acompanhar, Cally. Aonde vou muito perigoso, inclusive
para nossa espcie, e especialmente para algum de sua idade. Alem do mais,
teu contrato de prova com o Sinodo requer que permanea em Nova York. No
h maneira de que voc deixe a cidade sem o Conde Laval saber sobre ti .
Cally franziu o cenho. Mas se no posso ficar aqui e no posso ir com
voc, onde se supe que eu vou viver?
Vem, amanh pela tarde estar vivendo coms verdadeiro pai , o
Baro Metzger sorriu, pondo suas mos sobre os ombros de Cally. Voc
permanecera sob o teto de Victor Todd at que tenha terminado sua educao
na Academia Bathory. No tem nada de que se preocupar querida. No que diz
respeito sociedade Old Blood, Victor uma mera ampliao da hospitalidade
aos filhos de seu vassalo, nada mais.
Um olhar afetado cruzou o rosto e Cally como que Metzger lhe estava
dizendo. No breve tempo que havia passado como a filha do Baro, se havia
sentido bem com o ancio. Ainda que seu avo Cirilo houvesse morrido h muito
tempo antes dela nascer, o Baro Metzger a tratou da forma na que sempre
imaginou que seria ser tratada pelo av.
Mas no quero que voc v, Baro! , disse entre lgrimas, com seus
braos ao redor dele, escondendo a cara em seu amplo peito. Por favor, no
v! No pode falar com meu pai para que te deixe ficar? .
Metzger lanou um profundo suspiro triste quando tratou de consolar a
garota chorando.
Por muito que adoraria fazer, devo servir a famlia Todd como teu pai
acredita conveniente. Tenho lhe servido, sem dvida, mais de cem anos, tal
como fiz com teu av Adolfo antes que ele . Suavemente se desprendeu de
Cally, lhe entregando um paninho do bolsinho de seu peito. No entanto,
tenho que admitir que pretender ser teu pai tem sido a tarefa mais agradvel
AFTER DARK NANCY A. COLLINS 133


que me tem dado. Eu adoraria que realmente fosse minha filha Cally. Minha
querida esposa e eu sempre havamos querido uma menina, mas nunca pude
ter .
Voltarei a te ver? Cally soluou. Toda sua vida havia sonhado em ir
viver com seu pai verdadeiro, mas agora que estava acontecendo, se
surpreendeu ao encontrar a si mesma ambivalente sobre o assunto.
O Baro Metzger se encolheu de ombros. Isso depende da vontade
de seu pai .
Aproximou-se e lhe levantou queixo, sustentando com o polegar e o
indicador. Agora no chore, querida. O que te disse na noite que sua me
morreu? .
A vida muito longa para a dor . Cally respondeu, secando as
lagrimas de seus olhos.
Essa minha garota , disse Metzger com orgulho.










AFTER DARK NANCY A. COLLINS 134



Captulo 16

Lilith despertou se sentindo melhor do que havia estado em muito
tempo. Ela no havia dado a boa vinda a uma noite com tanta confiana desde
bom, desde antes que Tanit fosse assassinada. E por que no haveria de
estar no topo no mundo? Seu sonho de se converter no vampiro mais
importante e poderoso de toda a histria estava finalmente ao seu alcance.
Estava de p na cspide de ser uma mulher, finalmente livre da intruso
de seu pai e dos gostos de Lavals. De agora em diante, as coisas iam ser
muito diferentes, no s em sua vida, a no ser tambm em todo o resto.
Quem sabe seguiria adiante e deixaria a escola. Como tipo de dinheiro que ia
fazer logo, ela simplesmente poderia contratar a outros vampi ros para fazer as
coisas em que ela no era boa, como se transformar em besta ou criando
tormentas. E se seu pai no estava de acordo com sua deciso de deixar a
escola, problema dele. Sua vida ia realmente pertenceria a ela agora e
ningum ia decidir o que fazer ou no fazer.
medida que se deslizava em seu vestido de cashmere, ouviu um rudo
muito forte proveniente do corredor. Lilith abriu a porta para ver a uma das
criadas levar um ba de grande tamanho ao antigo quarto da sua me. Correu
atravs da sala e se aproximou da porta. Uma figura feminina com o cabelo
curto e escuro estava de p, de costas para a porta, tirando a roupa de uma
mala aberta que estava em cima da cama.
Ainda que no pudesse ver o rosto da mulher, havia algo terrivelmente
familiar na hospede no anunciada.
AFTER DARK NANCY A. COLLINS 135


Quando Cally Monture se voltou para dizer a criada onde colocar o ba,
o pior pesadelo de Lilith foi confirmado. Apertando o no da bata, correu pelo
corredor, subindo as escadas para a planta principal de dois em dois.
Victor Todd estava sentado atrs de seu escritrio, falando por um fone
sem fio enquanto trabalhava em seu computador, quando Lilith irrompeu em
seu escritrio.
O que ela esta fazendo aqui? , perguntou ela com nojo.
Oi, Lilith. No posso obter um Bem vindo a casa papai, como foi na
Rssia? , Victor disse sarcasticamente, cobrindo o udio do fone. Lilith
franziu o cenho e rodou os olhos. Bem. Como esteve na Rssia?
Mas frio que as bolas dos ursos polares , Victor respondeu. Tirou a
mo do udio, voltando a sua conversa.
Ouviu-me. Quero algum nisto, rpido! Quero saber desde onde foi
enviado e quero, no, espero respostas do que ocorreu o mais rpido possvel
Ligue-me assim que consiga algo! .
Fechando os fones, Victor voltou sua ateno para Lilith, que o olhava
encolerizada, com os braos cruzados sobre o peito. Para responder a sua
primeira pergunta: Cally est aqui porque o Baro Metzger cansou de jogar de
papai e voltou para a Europa como ela sua meia-irm e no tem familiares
vivos, onde quer que ela fique? .
Ela poderia permanecer em qualquer lugar que no diz respeito a mim
, respondeu Lilith, com tal de que no esteja aqui!
estranho , disse Victor friamente. Pensei que havia dito que
queria mudar as coisas entre vocs duas. Disse-me antes de eu ir para So
Petersburgo, que finalmente se deu conta da importncia de contar com ela
como uma aliada e no como uma inimiga, e que queria ser mais uma irm
para ela. Voc estava me dizendo a verdade quando disse isso, ou estava
simplesmente mentindo outra vez? .
AFTER DARK NANCY A. COLLINS 136


No, quis dizer o que disse , mentiu. Mas isso no quer dizer que
queira que vivamos sobre o mesmo teto! .
Bom, isso o que vai fazer, senhorita! , Victor respondeu com
severidade. Eu no vou tolerar mais esta merda de Caim e Abel, entendeu?
A ltima coisa que necessito que termine como Christopher Van Helsing
simplesmente porque provoca Cally numa discusso! .
Est bem, mas, tinha que lhe dar o quarto da mame? , disse Lilith
fazendo bico.
Por que no? , Victor se encolheu de ombros. No como se
Irina fosse usar. Prefere que te passe para a sute de sua me e de para Cally
seu antigo quarto? .
No , Lilith resmungou, deixando cair os ombros com resignao.
Victor Todd esperou at que Lilith estivesse com segurana fora do escritrio
antes de se levantar e fechar a porta atrs dela. Havia um monto de coisa que
necessitavam ser atendidas agora que estava de volta, e ele no necessitava
nenhuma intruso mais.
Era fcil lhe explicar que Cally se incorporara a famlia ao afirmar que a
deciso lhe foi imposta por Metzger, quem Lilith acredita que estava o
chantageando com as imagens que o fotgrafo de moda Kristof tirou quando
ela estava posando como a modelo humana Lili Graves.
A verdade do assunto que Victor se preocupou pela possibilidade de
que Cally se vinculasse afetivamente com seu vassalo. A garota estava em
uma etapa emocional particularmente vulnervel, e no sabia se Metzger tinha
alguma inteno de manipular a lealdade e habilidade de Cally para seus
prprios fins. Depois de tudo, o que dominar o corao e a mente de quem
exercia a Mo da Sombra controlava uma das armas mais mortferas neste
mundo e o seguinte. Mas agora ele tinha questes muito mais srias das que
se preocupar que de um possvel golpe de poder de Karl Metzger.
AFTER DARK NANCY A. COLLINS 137


Victor se sentou detrs de seu computador e fez clique na barra de
ferramentas na parte inferior do escritrio, reabrindo as janelas que fechou no
segundo em que Lilith irrompeu em seu escritrio. O monitor de tela plana LCD
foi preenchido com uma imagem anexa a uma mensagem do correio eletrnico
enviado de forma annima com o titulo: A TEMOS.
A imagem era de Sheila Monture de p com os olhos vendados diante
de uma folha colada em frente de uma parede. Via-se abatida e assustada,
mas fora isso estava s e salva. Em sua mo sustentava uma cpia do New
York Times com a data e os ttulos visveis.
Victor suspirou com tristeza enquanto olhava para a me de sua filha, e
com a certeza de que ningum poderia v-lo, acariciou a imagem de seu rosto
com a ponta de seu dedo.
Cally ouviu um golpe e levantou o olhar para ver Lilith na porta aberta,
vestida com uma bata de cashmere cor verde. Era a primeira vez que havia
visto a outra garota sem maquiagem. Surpreendeu-se do aspecto jovem e
vulnervel que Lilith mostrava ao natural.
Tudo bem se eu entrar? .
Sim, suponho que sim . Cally encolheu os ombros.
Lilith entrou, cobrindo a sobrecarregada cama de mogno e outras
antiguidades que decoraram o ambiente. Ento, meu pai me disse que voc
vai viver aqui... .
Sim, tenho que ficar aqui at que meu pai volte , respondeu Cally,
ainda esperando por outra coisa bvia.
Teu pai? Refere-se ao Baro? .
Sim , disse Cally franzindo o cenho. Quem mais? .
O que isso? , Lilith perguntou, assinalando uma urna enorme de
bronze, apoiada em cima da cmoda. Estava aqui quando chegou? .
AFTER DARK NANCY A. COLLINS 138


No , disse Cally, pondo-serapidamente entre Lilith e a urna.
Essas so as cinzas da minha me .
Lilith franziu o cenho. Pensei que os seres humanos iam para debaixo
da terra quando morriam .
Nem todos eles , explicou. Alguns so incinerados .
Mas, por que voc quer conservar as suas cinzas? .
Assim sempre ser uma parte da minha vida , disse Cally. Lilith a
olhou como se houvesse respondido em Swahili. Cally decidiu que seria melhor
mudar de tema. H algumas roupas penduradas no closet , disse enquanto
observava Lilith passear, olhando os mveis e os acessrios como se estivesse
num museu. Algum ficou aqui em alguma ocasio? .
Este foi o quarto da minha me . Lilith respondeu.
Oh, sinto muito! , disse Cally envergonhada. No tinha nem idia!
Assumi quando me perguntou se a urna estava aqui antes de eu chegar que
este era um quarto de hospedes .
Est bem , Lilith disse com um encolhimento de ombros. Nunca
estive aqui antes. Minha me e eu no nos falvamos muito. Ela voltou para
a porta e se voltou para Cally. Voc quer fazer compras? .
Cally piscou, tomada de surpresa. Huh? .
Agora no, claro , disse Lilith, clareando a si mesma um pouco mais.
Mas mais tarde, uma vez que tenha desempacotado e que tenha se
instalado. Poderiam faz-las em Bergdorf... talvez pegar um par de boutiques?
.
Sim, isso soa bem, suponho , respondeu Cally, ainda que no
estava segura se estava ou no caindo em uma armadilha. Importa-se se eu
perguntar algo? .
AFTER DARK NANCY A. COLLINS 139


Claro. Prossiga .
Por qu? .
Lilith encolheu os ombros. Odeio ir s compras sozinha .

















AFTER DARK NANCY A. COLLINS 140



Captulo 17

Cally deixou escapar um longo e lento suspiro de incredulidade. Lilith
realmente havia sido amvel com ela. Teve a tentao de ir ver pela janela se
havia algum porco voando sobre o Central Park.
Quase to surpreendente foi para Cally a compreenso que sentiu
compaixo por Lilith. Pela primeira vez teve uma idia do que conduziu Lilith a
atuar da maneira como fez. Enquanto que sua prpria relao com sua me
havia estado longe de ser perfeita, ao menos, ela havia estado segura de que
Sheila a amava.
Apesar das reclamaes do Conde de Laval e Anton Mauvais, os
vampiros no eram to diferentes de seus primos humanos. Eram capazes de
nutrir genuinamente as relaes com seus filhos, como qualquer pai humano.
Ela o havia visto com a famlia Maledetto, assim como entre Melinda e sua
me, e inclusive o Conde Orlock e seu filho grotescamente deformado, Klaus.
Inclusive o havia experimentado, ainda que de segunda mo, atravs do Baro
Metzger.
Mas nunca conheceria a segurana e o calor que vinha com o amor de
uma me, no porque fosse rf, sim por que sua me se negou a amar sua
filha...
No de estranhar que Lilith era manipuladora, trapaceira, cachorra
cronicamente insegura.
Talvez a morte de Irina houvesse feito que Lilith comeasse a ver as
coisas desde uma nova perspectiva. A perda repentina de algum prximo
AFTER DARK NANCY A. COLLINS 141


tinha uma forma de fazer isso, como Cally sabia muito bem. Isso poderia
explicar a inesperada mudana da mar.
Talvez, s talvez, Cally finalmente poderia ter uma irm em Lilith depois
de tudo.
Qualquer coisa era possvel.
Lilith deixou o antigo quarto de sua me e voltou correndo atravs do
corredor para sua sute. Fechou a porta e se jogou sobre a cama, seus ombros
tremiam quando afundou a cara nos travesseiros para que ningum pudesse
ouvir. Depois de um par de minutos finalmente se voltou sobre suas costas,
esgotada de tanto rir.
Isso iria ser to fcil! Por que no havia pensado antes?
Havia gastado tanto tempo e energia tratando de superar Cally em seus
enfrentamentos fsicos, s para falhar miseravelmente. No havia maneira de
que pudesse derrot-la em uma batalha: no agora que possua o poder da
Mo da Sombra, era muito perigoso seguir inimizando abertamente com ela.
J era hora de mudar de ttica. Esta vez iria tomar uma pgina do guia
de Carmem. Em lugar de tratar Cally como sua inimiga, fingiria ser sua amiga e
se aproximaria de sua presa tanto como fosse possvel para poder ganhar sua
confiana. Ento ela aguardaria seu tempo at que Cally no suspeitasse de
nada, e, quando ela no estivesse olhando... Bang!
Apesar de que lhe exasperava sofrer a indignidade de compartilhar um
teto com sua meia-irm, era s uma questo de tempo antes de ser livre de
chamar a suas prprias munies e se mudar. Quando ela e Exo
aperfeioassem o creme anti-desaparecimento, ela chamaria Sister Midnight e
lhe mostraria o que este poderia fazer. Assim de simples. Com os distribuidores
e os investidores adequados, poderiam chegar ao nvel internacional em
questes de semanas. O dinheiro seria enorme, assim como seria a fama e a
ateno.
AFTER DARK NANCY A. COLLINS 142


Os pensamentos de Lilith do estrelato mundial se viram interrompidos
pelo som de algo golpeando um dos painis das portas francesas que davam a
pequena sacada de seu dormitrio. Ela afastou as cortinas que cobriam a
janela, sorrindo a si mesma quando viu o palito e apertado rosto contra o vidro
da janela, olhando para o quarto com os olhos cheios de desejos.
Ao abrir a porta da sacada, pensou em como, depois desta noite, nada
seria o mesmo. No para ela. No para Exo. E certamente no para Cally.
Uma vez que os clientes pusessem a mo sobre o creme anti -
desaparecimento, este mudaria o mundo para vampiros e humanos por igual.
A fortuna de seu pai pareceria pequena em comparao com os gerados
pelo creme. Ela poderia fazer o que quisesse com quem quisesse. At ento,
teria que aguardar seu tempo, como uma aranha em sua teia, esperando o
momento preciso para aplicar a corrida mortal.
S esperas e veras papai.

Fim.








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FEITO POR: Tami Bourbon, Janynne Palheta, Bianca e Cliodna.