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Os descaminhos da nau foucaultiana: O pensamento e a experimentao

Tony Hara

Ningum pode se dar por satisfeito - afirma Franz Kafka - com o Conhecimento puro e simples. O sujeito do conhecimento deveria esforarse para agir de acordo com o seu pensamento. neste ponto que se encontra o estado de graa, de plenitude da vida. Mas, o grande problema, a grande precariedade que no foi facultada criatura humana a fora necessria para conduzir-se em sintonia com conhecimento. Como se tratava de uma misso extenuante, o homem do conhecimento, em uma determinada poca se cansou e desejou a quietude, a tranqilidade, o repouso. E neste momento o conhecimento se tornou, nas palavras de Kafka, numa espcie "de objetivo imediato a alcanar. Essa foi a maneira encontrada para falsear o conhecimento, tomando-o exterior criatura humana, desvinculado da vida. O conhecimento transformou-se em um instrumento da razo humana para produzir mais conhecimento. Em outras palavras, o sujeito do conhecimento se deu por satisfeito com o conhecimento puro e simples, como se essa produo realmente lhe bastasse para transform-lo. Apesar do cansao, do esgotamento, do temor provocados pelo ato de incorporar plenamente a verdade que se conhece; apesar de todos os riscos, h certos homens singulares que se consumiram e se deixaram arder na noite dentro da noite, a fim de encontrar foras que aproximassem o conhecimento da vida. H sujeitos que arriscaram, no limite de suas foras, transformar o conhecimento numa espcie de experimentao, de exerccio venturoso e fatal de si mesmo no mundo pensamento e da vida. Os raros pensadores dessa estirpe, pensadores de certa forma violentos, de gestos abruptos que produzem um tipo de conhecimento a partir da veemncia da vontade, transformam a atividade do pensamento em uma

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experincia abismal, temerria, pois nesse tipo de jogo a prpria vida que se desloca para a zona de risco. Como exemplo dessa aventura do conhecimento, possvel fazer como Deleuze e convocar Melville: ''Desde o comeo do mundo, os mergulhadores do pensamento voltam superfcie com os olhos injetados de sangue". Essa referncia ao autor do "poema da vida brbara", como qualifica o crtico Cesare Pavese ao comentar Moby Dick, certamente no gratuita, pois, no h nada mais prximo do exerccio do pensamento enquanto experimentao do que a aventura martima. Existem inmeros paralelos entre a intrepidez e ousadia dos homens do mar e os mergulhadores do pensamento que atingem s profundezas, sem a menor garantia de retorno superfcie. Lembremos, aqui, a fantstica confisso do viajante que Edgar A. Poe captou no conto "Manuscrito encontrado numa garrafa". No final da mensagem jogada ao mar, o remetente explica que a viagem chegou quele ponto em que no h mais retorno. E apesar da proximidade da morte, do fim da aventura, h uma fora que impele a tripulao a navegar mais algumas lguas rumo ao desconhecido:
Conceber o horror de minhas sensaes , presumo, inteiramente impossvel; contudo, a curiosidade de penetrar o mistrio dessas regies espantosas chega a dominar meu desespero e me consola dos mais hediondos aspectos da morte. evidente que estamos a precipitar-nos para alguma estonteante descoberta, para algum segredo irrevelvel para sempre, cujo alcance significa destruio. Talvez essa corrente nos conduza ao prprio plo sul. [...] A tripulao percorre o tombadilho com passos trmulos e hesitantes; mas em sua fisionomia e em sua expresso h mais avidez de esperana do que apatia de desespero.2

Quando a curiosidade, a vontade irresistvel de conhecer e de viver aquilo que se conhece superior ao medo, ao desespero e ao desejo de quietude, a aventura do pensamento vai alm do mero exerccio da razo, da produo do Conhecimento puro e simples. Esse tipo de curiosidade semelhante a um chamamento, a uma espcie de convocao que no se pode declinar porque se trata de um apelo da prpria vida. O personagem do conto de Poe expe de forma lapidar o momento sublime em que acontece a aliana entre a vontade de conhecer e o encantamento da descoberta. Nesse estado de graa, nem mesmo o medo da morte uma objeo para que se realize o processo de intensificao da vida e do conhecimento. O filsofo Friedrich Nietzsche tambm flagra essa aliana entre a curiosidade e a coragem observando o incessante movimento das ondas do mar. Nietzsche faz um belo paralelo do jogo entre as ondas e as falsias, entre os segredos da alma humana e a vontade de conhecimento. Assim escreve Nietzsche beira-mar:

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Com que avidez esta onda se aproxima, como se houvesse algo a atingir! Com que pressa aterradora se insinua pelos mais ntimos cantos das falsias! como se quisesse chegar antes de algum; como se ali se ocultasse algo que tem valor, muito valor. E agora ela recua, um tanto mais devagar, ainda branca de agitao - estar desiludida? Ter encontrado o que buscava? Toma um ar desiludido? Mas logo vem outra onda, ainda mais vida e bravia que a primeira, e tambm sua alma parece cheia de segredos e do apetite de desencavar tesouros. Assim vivem as ondas; assim vivemos ns, seres que tm vontade! 3

um movimento que no cessa. O pensamento se dirige aos territrios obscuros e temidos pelos homens. como se a estirpe de intrpidos navegantes perseguisse o desconhecido a fim de experiment-lo. E, mais ainda, o navegante retorna ao porto, para avisar aos outros homens que no h o que temer; a experincia possvel, apesar dos perigos e da agitao das guas. Feito o comunicado, o relato da experincia, a curiosidade novamente transborda do peito e solicita novos mares, novas dimenses e ensaios de movimento. como diz Gilles Deleuze a respeito de seu amigo:
A lgica de um pensamento como um vento que nos impele, uma srie de rajadas e de abalos. Pensava-se estar no porto, e de novo se lanado ao alto-mar, como diz Leibniz. eminentemente o caso de Foucault. Seu pensamento no cessa de crescer em dimenses, e nenhuma das dimenses est contida na precedente. Ento o que o fora a lanar-se em tal direo, a traar tal caminho sempre inesperado? No h grande pensador que no passe por crises, elas marcam as horas de seu pensamento.4

As crises e os abalos comentados por Deleuze, de certa maneira, so obstinadamente perseguidos por Michel Foucault. Ou melhor, so abalos impossveis de conter, so inevitveis como a quebra das ondas. Portanto, mais do que o prazer e a comunicao aos outros homens de uma descoberta, essa singular navegao pelo infinito da alma e do mundo humano visa, em ltima instncia, a transfigurao do sujeito do conhecimento. Sabe-se que quem navega por muito tempo sente enjo em terra firme. O saber implica, para Foucault, justamente nessa metamorfose do olhar e da prpria existncia, na transfigurao ou separao de si mesmo: "De que valeria a obstinao do saber - pergunta Foucault - se ela assegurasse apenas a aquisio dos conhecimentos e no, de certa maneira, e tanto quanto possvel, o descaminho daquele que conhece?" 5 Esse tipo de saber que no visa apenas e to somente o acmulo erudito e estril de dados, mas sobretudo uma experincia que se exerce sobre si mesmo, exige uma espcie de "mtodo", ou melhor, uma espcie de exerccio que Foucault chamou de ensaio. Nas palavras do autor, o ensaio "uma

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experincia modificadora de si no jogo da verdade [ ... ] o corpo vivo da filosofia, se, pelo menos, ela for ainda hoje o que era outrora, ou seja, uma 'ascese', um exerccio de si, no pensamento." 6 A estratgia do ensaio, da experimentao de si, permite ao pensador, quele que mergulha no informe, uma ampla liberdade e simultaneamente o impede de transformar em lei, em obrigao para todos, as verdades iridescentes e sempre provisrias, reveladas ao longo do ensaio. Como alerta Foucault, "existe sempre algo de irrisrio no discurso filosfico quando ele quer, do exterior, fazer a lei para os outros, dizer-lhes onde est a sua verdade e de que maneira encontr-la [...]7. A partir da perspectiva do pensamento enquanto ensaio e experimentao consigo mesmo possvel reconhecer um grozinho de cmica insensatez em qualquer tentativa de imposio de uma lei universal, vlida e obrigatria para todos. Apesar do tom srio e grave dos discursos que asseguram "o verdadeiro caminho para "o melhor dos mundos", esse discurso aos ouvidos de quem quer ser uma cobaia de seus prprios experimentos soa como devaneios e tagarelices de carcereiros, torturadores e de carrascos, crdulos em seus projetos de domesticao e adestramento do animal humano. Ao contrrio dos homens do conhecimento que mal dissimulam suas aspiraes dogmticas e que preferem aplicar suas verdades em corpos alheios, aquele que entende o pensamento e a vida como experimentao, a todo instante se pergunta, como faz Nietzsche, "At que ponto a verdade suporta ser incorporada? 8 Ou, dito de outra forma, at que ponto o meu corpo, a minha existncia suporta meus prprios ensaios e experimentos? nesse sentido que podemos entender com maior clareza o significado atribudo por Foucault ao conceito de ensaio enquanto uma experincia modificadora de si no jogo da verdade. Um jogo arriscado que pressupe a descentralizao da subjetividade, a desconstituio das crenas subjetivas, isto , um jogo que impele o jogador a criar novos modos de subjetivao, novas formas singulares de pensar e de agir. H um poema de Jorge Lus Borges em que a inevitvel pergunta surge na areia da praia: "O mar, quem ? Quem esse violento/e antigo ser que ri, ri os pilares/da Terra, e um e, a um tempo, muitos mares/e abismo e resplendor e acaso e vento?" 9 Se o mar, como diz Borges, ri os pilares da Terra, o oceano do pensamento desmorona e esculpi novas formas no interior do argonauta. Os sujeitos de exceo que engajam suas vidas na tarefa de abrir mares e que, de fato, compreendem a linguagem dos ventos e das tempestades do pensamento, tornam-se tambm um e, ao mesmo tempo, muitos, como diz o poema. O sujeito a quem o mar revela e partilha os seus segredos acaba se transformando e abandonando, mesmo que parcialmente, o porto seguro da identidade e das verdades herdadas, produzidas em solo firme.

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Nos dirios de Cristovo Colombo encontramos um caso exemplar de como o mar exige de seus adoradores um tipo de compreenso diferente daquela construda e difundida em terra firme. Segundo Todorov, em Cristovo Colombo coexistem dois personagens: o primeiro uma espcie de epgono de seu tempo, e o outro um discpulo do mar. O homem que segue o seu tempo se guia pelos princpios teolgicos e no se afasta do que reza a doutrina crist. Sua convico na opinio dos santos homens da Igreja e dos sbios telogos anterior a qualquer evidncia ou experincia concreta. Como destaca Todorov,
Colombo pratica uma estratgia "finalista" da interpretao: o sentido final dado imediatamente, procura-se o caminho que une o sentido inicial a este sentido ltimo. [...] Ele sabe de antemo o que vai encontrar; a experincia concreta est a para ilustrar uma verdade que se possui [...].10

A esse tipo de interpretao teleolgica se contrape uma viglia permanente, rigorosa, algo que nos remete observao emprica. Em uma de suas anotaes Colombo diz: "Desde a tenra infncia vivi a vida dos marinheiros, e o fao at hoje. Este ofcio leva aqueles que o abraam a querer conhecer os segredos deste mundo." 11 Mas para mergulhar nos segredos das terras distantes e dos mares desconhecidos, a doutrina, a verdade que ele conhecia no lhe bastava. Ele seria obrigado a novos sacrifcios, como por exemplo, renunciar ao sono, revisar e anotar diariamente todas as informaes imprescindveis para a realizao de sua faanha: a localizao das estrelas, o movimento dos ventos, a profundidade do mar... Esta observao, aliada a uma certa astcia fez com que o almirante escolhesse os melhores ventos e as melhores velas; ele se adaptou a um novo ponto de referncia com a ausncia de uma estrela polar austral no lado baixo do equador e, alm disso, percebeu as variaes da agulha magntica da bssola, o que garantiu a sua orientao e sobrevivncia em mares nunca antes navegados. Mas sem a intrepidez, um temperamento um tanto bruto, que nos faz lembrar dos personagens do mar descritos por Jack London, de pouco valeria essa minuciosa e paciente ateno. No sculo XV os homens que miravam o Atlntico a fim de perscrutar os seus enigmas e segredos, desejando conhecer os confins, sua fronteira mais distante, logo se esbarravam em uma pergunta at ento irrespondvel: como retornar ao porto? Como navegar contra o vento e voltar seguro Europa? O embarque, a partida no tinham mistrios, mas o retorno impossvel, inimaginvel... O que deixava os homens do mar perplexos era essa impossibilidade, esse tornar-se prisioneiro da prpria partida. Da a ousadia, a coragem dos marinheiros portugueses que, segundo o filsofo Peter Sloterdijk, conceberam a "idia mais atraente e a mais arriscada" de todas:

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Para se utilizar de uma imagem, os navegadores portugueses se casaram com o vento. Eles se deixaram levar - primeiro em pensamento, depois em embarcaes - pelas belas brisas confiveis que sopram sobre o oceano e se distanciam da Europa. Eles ultrapassaram a fronteira a partir da qual no existe mais esperana racional num retomo e deixaram o vento os levar em alto-mar, engajando incondicionalmente suas embarcaes e suas vidas... 12

Casar-se com o vento at que a morte os separe; ultrapassar a fronteira do possvel e os limites da razo. Eis a ousadia mxima, eis o ensaio maior, a experimentao mais comovente que inaugura os tempos modernos. So justas, portanto, as palavras do poeta que canta a faanha de seu povo:
Cessem do sbio Grego e do Troiano As navegaes grandes que fizeram; Cale-se de Alexandro e de Trajano A fama das vitrias que tiveram; Que eu canto o peito ilustre Lusitano, A quem Neptuno e Marte obedeceram. Cesse tudo o que a Musa antiga canta, Que outro valor mais alto se alevanta. 13

No possvel refletir neste texto as conseqncias e os desdobramentos inmeros deste indito ensaio de movimento. Porm, cabe destacar um ponto: a grande cautela, a viglia permanente, necessria para a conquista dos mares se transformou em um instrumento, em um modelo para apreender a verdade em qualquer tempo e espao. O que foi inicialmente uma arrebatada paixo, um casamento com o vento, em terra firme, no territrio por excelncia da razo, essa aventura fez nascer um novo regime de produo da verdade. Como constata Foucault:
Do navio, elemento sempre mvel, o navegador deve saber em cada ponto e a todo instante, o lugar onde se encontra. O instrumento deve ser tal que nenhum instante e nenhum lugar seja privilegiado. A viagem introduziu o universal na tecnologia da verdade; lhe imps a norma do "qualquer lugar", do "qualquer tempo" e, conseqentemente do "qualquer um". A verdade no tem mais que ser produzida. Ela ter que se apresentar e se apresentar cada vez que for procurada.4

A conquista do mar, segundo a interpretao de Foucault, engendra uma reviravolta tecnolgica na apreenso da verdade. Ou seja, aqui foi o momento em que o homem se cansou, como dizia Kafka, e se deu por satisfeito com o Conhecimento puro e simples. Trata-se do perodo em que so criados novos instrumentos que tm por funo, conforme os termos do filsofo,

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"atravessar a distncia, levantar o obstculo que nos separa de uma verdade que nos espera em toda a parte e em todos os tempos." 15 Nessa avaliao de Foucault, o navio, pensado a partir do problema da produo de verdade, como que um pedao flutuante do continente da razo investigando o territrio a ser conquistado. A embarcao um espao privilegiado no emprego de mecanismos racionais de coleta, organizao e produo de informaes em variados campos do conhecimento como a Geografia, a Astronomia, a Biologia, o estudo dos climas e das correntes martimas. Uma espcie de posto avanado ligado a terra firme pela corda invisvel da razo que transformou essa aventura em um importante instrumento do progresso econmico das sociedades europias, no momento em que as relaes mercantis alcanavam a escala global. Se de um lado Michel Foucault enfatiza essa representao do navio enquanto um instrumento da razo, uma nova tecnologia da verdade que acelera vertiginosamente o desenvolvimento das sociedades civilizadas, por outro lado, ele reconhece na imagem do navio algo muito mais sutil e surpreendente. Numa memorvel passagem do texto sobre as ''heterotopias'', Foucault categrico: "O navio a heterotopia por excelncia." 16 Para aquele que queria uma relao com o mar "imediata, absoluta, sem civilizao"17, como escreve Foucault quando procurava uma casa sobre uma encosta selvagem no litoral da Tunsia, o navio, evidentemente, vai sugerir outras interpretaes e sentidos alm daqueles j explorados. As heterotopias so contralugares que contestam e invertem o espao real em que vivemos. Mesmo efetivamente localizveis, esses lugares se configuram em um lugar parte, porque eles so - explica Foucault - "absolutamente outros em relao aos lugares que eles refletem e dos quais eles falam."18 As heterotopias so diversificadas e no h uma nica forma de heterotopia que seja absolutamente universal. Cada uma tem uma funo precisa e determinada no interior da sociedade. Os cemitrios, as bibliotecas, os bordis, os jardins orientais, o palco do teatro, os balnerios, etc. cada um desses contralugares desempenha um papel no tecido social, ora acolhendo, ora excluindo pessoas; acumulando o tempo ou tornando-o mais efmero; ora delimitando espaos ilusrios como os bordis, ora criando espaos meticulosamente perfeitos como os jardins orientais. O navio, como j foi dito, a imagem mais bem acabada da heterotopia, segundo o criador desse conceito. Pois, o navio, avalia Foucault, um lugar sem lugar, fechado sobre si mesmo, como se fosse um pequeno "Estado experimental" lanado ao infinito do mar. Uma casca de noz que zanzava, no perodo inicial do mercantilismo, pelas Colnias recolhendo seus segredos e mistrios, alm das

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mais preciosas espcies de seus jardins, segundo os valores e avaliaes do mundo civilizado. por isso que as embarcaes, at os nossos dias - ressalta Foucault no final da dcada de 60 -, so a maior reserva de imaginao da civilizao europia. "Nas civilizaes sem barcos - conclui o filsofo -, os sonhos se exaurem, a espionagem substitui a aventura, a polcia substitui os corsrios." 19 Quando um indivduo, um povo ou uma civilizao no tem mais para onde expandir a imaginao, um processo de imploso detonado. Preso em si mesmo, encarcerado nos limites que se auto imps, incapaz de deslocar-se, desviar-se, o homem invariavelmente se volta contra si mesmo e passa a viver uma vida doentia. Quando atracamos todos os barcos, quando criamos ncoras cada vez mais pesadas e velas cada vez menores, ou seja, quando abandonamos a deriva da imaginao e as verdades onricas, o que se cria, em ltima instncia, essa cisma contra si mesmo, essa desconfiana de si. Por isso o ato de espionar, de policiar e controlar torna-se regra numa civilizao onde as verdades profundas da fantasia se exaurem. Em nossa atualidade parece haver uma certa relao entre o depauperamento da imaginao e a ascenso daquilo que reconhecemos como sociedade de controle ou da espionagem, como se refere Foucault. Talvez seja possvel dizer que de alguma maneira cabotina, presunosa acabamos por esgotar o infinito. Ou melhor, difundida uma superstio tida como verdadeira de que se chegou ao fim da histria ou de que a tcnica contempornea daria conta do infinito e do ilimitado. Da a necessidade de "novos Colombos" dispostos a experimentar, imaginar e se lanar rumo ao horizonte infinito. No se trata evidentemente do retorno aos antigos valores transcendentais ancorados na forma de um Deus, mas sim rachar a Terra, as palavras, as nossas convices e perder-se e encontrar-se no labirinto infinito da prpria vida, tal como o intrpido argonauta nietzschiano.
Deixamos a terra firme e embarcamos! Queimamos a ponte - mais ainda, cortamos todo lao com a terra que ficou para trs! Agora tenha cautela, pequeno barco! Junto a voc est o oceano, verdade que ele nem sempre ruge, e s vezes se estende como seda e ouro e devaneio de bondade. Mas viro momentos em que voc perceber que ele infinito e que no h coisa mais terrvel que a infinitude. Oh, pobre pssaro que se sentiu livre e agora se bate nas paredes dessa gaiola! Ai de voc, se for acometido de saudade da terra, como se l tivesse havido mais liberdade - e j no existe mais terra! 20

Os pensadores que embarcam, queimam as pontes e vo de encontro infinitude retiram o peso das coisas, tornam mais leve a atividade do pensamento, apesar de todo terror e abalos que enfrentam. No fundo, bem l no fundo, eles transfiguram as angstias diante da infinitude e das vagas incertas em novas ondas de curiosidade e de vontade de saber.

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Esse o movimento caracterstico dos pensadores singulares que exercitam um olhar leve, gil, sempre renovado. como se olhassem para as coisas da vida com a surpresa e o espanto da primeira vez, tal como a criana que brinca e constri castelos de areia na praia. No cair da tarde, as ondas ensinam a criana sobre o carter efmero das construes humanas. Porm, mal o dia comea, mal a aurora se desembaraa dos vus da noite, e o coraozinho da criana j pulsa pleno de esperana e desassombro. H alguma razo para desencoraj-la nessa nova aventura?

Notas
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MELVILLE, Hermann. apud DELEUZE, Gilles. Conversaes. op.cit. p. 129. POE, Edgar A. Manuscrito encontrado numa garrafa. In:____________. Fico completa, poesia & ensaios. 3.ed. Rio de Janeiro: Nova Aguilar, 1981. p. 738. NIETZSCHE, Friedrich. A Gaia Cincia. So Paulo: Companhia das Letras, 2001. p. 209. DELEUZE, Gilles. Conversaes, 1972 - 1990. Rio de Janeiro: Trinta e Quatro, 1992. p. 118. FOUCAULT, Michel. Histria da sexualidade 2: o uso dos prazeres. Rio de Janeiro: Graal, 1984. p. 13. Idem, p. 13. Idem. p. 13. NIETZSCHE, Friedrich. A Gaia Cincia. op. cit. p. 139. BORGES, Jorge Lus. Nova antologia pessoal. So Paulo: DlFEL, 1982. p. 17. TODOROV, Tzvetan. A conquista da Amrica: a questo do outro. So Paulo: Martins Fontes, 1993. p. 18. COLOMBO. apud. TODOROV, Tzvetan. A conquista da Amrica. op. cit. p. 18. SLOTERDIJK, Peter. Essai D'intoxication volontaire. Paris: Hachette Littratures, 2001. p. 331.

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CAMES, Lus de. Os Lusadas. Canto I. [http://www.bibvirt.futuro.usp.br/textos/ autores/camoes/oslusiadas/oslusiadas_canto1.html] Texto acessado no dia 15/07/2004.
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FOUCAULT, Michel. A casa dos loucos. In: Microfsica do poder. Rio de Janeiro: Edies Graal, 1979. p. 117. Idem, p. 117. FOUCAULT, Michel. Espaos-outros: utopias e heterotopias. In: A Outra. n.l, Londrina; 1983. p. 19. FOUCAULT, Michel. Problematizaes do sujeito: psicologia e psicanlise. op. cit. p. 21. FOUCAULT, Michel. Espaos-outros. p. 16. p. 19. NIETZSCHE, Friedrich. A Gaia Cincia. op. cit. p. 147.

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19 Idem,
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