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PONTIFCIA UNIVERSIDADE CATLICA DE GOIS PROGRAMA DE PS-GRADUAO EM BIOCINCIAS FORENSES

O mercrio e suas consequncias para a sade


Luciana Cristina A. da Costa (1); Daniela Buosi Rohlfs (2)
(1) Autora. Graduada em Cincias Biolgicas - Faculdade da Terra de Braslia. luciana.lucrist@gmail.com (2) Orientadora. Mestre em Cincias Florestais - Universidade de Braslia UnB; Engenheira Florestal Universidade de Braslia UnB. Atuando como Coordenadora Geral de Vigilncia em Sade Ambiental do Ministrio da Sade. danielabuosi@gmail.com

Resumo
Uma das agresses biologia humana que desafia a relao sade-doena no mbito coletivo do mundo do trabalho constituda pela contaminao do mercrio metlico em nosso meio. Ela se d atravs da aspirao dos vapores, ingesto de pequenas quantidades ou mesmo pelo contato drmico. O mercrio causa risco as populaes atravs da via respiratria, como nos garimpos, ou alimentar, como no pescado, que por ser a principal fonte de protenas das comunidades ribeirinhas, transformouse no principal veculo para o aumento do risco da exposio ao metilmercrio nestas populaes humanas. Palavras chaves: mercrio, contaminao, sade humana, garimpos.

Abstract
One of the assaults on human biology that challenges the relationship between health and disease within the collective world of work consists of metallic mercury contamination in our environment. It is through aspiration of fumes, ingestion of small quantities or by skin contact. Mercury causes risk populations through the respiratory route, such as in mines, or food, as in fish, which may be the main source of protein of coastal communities, has become the main vehicle for the increased risk of exposure to methylmercury in these human populations.

Key words: mercury, pollution, health, mining.

INTRODUO

O mercrio (Hg) um metal lquido pesado brancoprateado, inodoro e de fcil volatilizao. Na natureza encontrado em trs formas: mercrio metlico, sais inorgnicos de mercrio e mercrio orgnico, que se diferem pelos aspectos toxicolgicos de absoro, transporte e excreo (do metal) e pelo quadro clnico do paciente (LIMA et al., 2009). A denominao mercrio decorre de uma homenagem ao planeta Mercrio que conforme a mitologia romana o mensageiro dos deuses, tambm o deus dos mercadores, filho de Jpiter e Maia, correspondente ao deus grego Hermes. Os romanos o chamaram de hidrargiro (AZEVEDO, 2003), derivado do termo Hydrargyrum em latin, que significa prata liquida (hidro = elemento de composio que indica gua e rgyros = prata) e originou a sigla Hg0 na tabela peridica dos elementos qumicos (FARIA, 2003). A expresso metal pesado comumente utilizada para designar metais classificados como poluentes, englobando um grupo muito heterogneo de metais, semimetais e mesmo no metais como o selnio. O mercrio um dos elementos com maior frequncia na lista de metais pesados (CETESB, 2001) Considerado no essencial, ou seja, no um componente normal dos tecidos de organismos vivos, sua concentrao muito varivel de um organismo para outro, sua ausncia no causa nenhuma anormalidade conhecida e no participa de nenhuma atividade indispensvel ao pleno funcionamento orgnico. Sua presena , por outro lado, considerada danosa aos fenmenos qumicos que suportam a vida (JOSINO et al., 1997). Para Farias (2006) o mercrio considerado um dos metais mais perigosos no que diz respeito contaminao ambiental e a sade humana. Em 1953, a doena de Minamata foi reconhecida como uma doena neurolgica, e que chamou ateno do mundo todo para o problema da intoxicao por metais txicos. Na forma de minrio o mercrio se apresenta principalmente como sulfeto de mercrio conhecido tambm por cinabar. encontrado naturalmente na atmosfera e na gua, no entanto seu teor sofre influncia de fontes contaminantes (OLIVARES, 2003). O mercrio, apesar de conhecido como substncia altamente txica, apresenta ampla aplicao nas reas de garimpagem para extrao de ouro e no setor industrial. E o mercrio inorgnico depositado nos rios e mares como resultado de processos industriais ou mesmo como parte de seu ciclo natural, aps a biotransformao em metilmercurio, ingressa na

cadeia alimentar atingindo o ser humano atravs da alimentao de peixes. Trata-se, portanto, de uma questo ambiental e de sade publica (ZACHI, 2005). As mais importantes formas de contaminao pelo metal podem ser consideradas: i) contato drmico acidental com lquido ou sais empregados na manipulao de componentes eletrnicos; ii) inalao do vapor, por exemplo, em exposio ocupacional; e iii) pela ingesto alimentar, destacadamente a dieta piscvora (VECCHIO, 2005). O mercurialismo crnico ou ocupacional ou hidrargirismo (FARIA, 2003) corresponde a intoxicao pelo metal (RODRIGUEZ & RODRIGUEZ, 1982) e caracteriza-se por um conjunto de sintomas apresentados pelo individuo aps perodo de inalao dos vapores de Hg metlico ou sais (AZEVEDO, 2003). Desde a antiguidade, se reconhece a ao txica na exposio ocupacional. Em alguns ambientes laborais, os riscos so maiores, como o caso de hospitais, que utilizam mercrio elementar em vrios equipamentos (JUNG, 2004). O Brasil no produz mercrio, importando a totalidade de seu consumo. As importaes de mercrio foram significativas desde 1972, entorno de 160 toneladas anuais. At 1984, o Mxico era o principal fornecedor de mercrio para o Brasil, suprindo 85% das necessidades do pas. O restante era comprado no Canad, USA (Estados Unidos) e alguns pases europeus. A partir de 1985, a maior parte do mercrio foi importando de pases europeus, em particular Reino Unido, Holanda e Alemanha (LACERDA, 1996). Entre os anos de 2003 e 2008, os maiores exportadores de Hg para o Brasil foram a Espanha, seguido do Quirquisto e do Reino Unido. O mercrio um dos metais pesados mais estudados, devido seus efeitos na sade, assim este trabalho visa apresentar as diversas formas de contaminaes pelo mercrio, suas consequncias para a sade, com o objetivo de contribuir para a discusso sobre a eliminao ou reduo da utilizao desse composto. 2 METODOLOGIA

O presente trabalho foi realizado por meio de reviso bibliogrfica, utilizando artigos publicados desde a dcada de 60 at o ano de 2009, pesquisados na base de dados da Bireme, por meio dos servios da Medline, Scielo e Lilacs. Tambm foram acessadas as bibliotecas virtuais das Universidades Federias de: Braslia, So Paulo, Rio de Janeiro, Minas Gerais e Rio Grande do Sul, alm da Universidade de Campinas. As publicaes foram selecionadas mediante busca com os seguintes descritores: contaminao por mercrio, garimpagem,

ergonomia hospitalar, mercrio elementar, intoxicao por mercrio, exposio ocupacional, metais pesados, sade ambiental e metilmercurio. Foram selecionados como fontes artigos nas lnguas portuguesa, espanhola e inglesa, alm da utilizao de livros. Os critrios para escolha dos artigos e livros envolveram todo tipo de estudo que se baseasse no tema mercrio. 3 3.1 DISCUSSO Caractersticas e aplicaes do mercrio

O mercrio ocorre naturalmente na crosta terrestre, sendo o cinbrio (HgS) sua forma mais abundante. Nos diversos compartimentos ambientais pode ser encontrado em trs estados de oxidao (0, +1 e +2), na forma de vrios complexos orgnicos e inorgnicos entre outras espcies, onde o Hg est amplamente distribudo na atmosfera (~ 95%), o Hg2+ predominante em sistemas aquticos e as formas orgnicas altamente txicas para os organismos vivos (HORVAT, 1996). A concentrao de mercrio no meio ambiente, com sua disseminao no solo, gua e atmosfera tem sido motivo de preocupao no mundo. Como exemplo no Japo ocorreu envenenamento com metil mercrio na Baia de Minamata onde dezenas de pessoas morreram e centenas adquiriram deficincias fsicas permanentes. Outros registros aconteceram no Iraque quando sementes para plantio, tratadas com produtos mercuriais (sais), foram usadas como alimentos. J no Brasil, foram relatados casos de contaminao humana na enseada dos Tainheiros, devido ao lanamento de mercrio por uma indstria de cloro-lcalis (SOARES, 1990). Uma das mais clssicas divises dos compostos mercuriais compreende a seguinte especiao (GUEDES, 2009): - volteis: mercrio elementar (Hg0) e dimetilmercrio; - espcies reativas particuladas ou solveis em gua: Hg2+, HgX2, HgX3-, HgX4 2- (com X = OH-, Cl- ou Br-), HgO em partculas aerossis e complexos de Hg2+ com cidos orgnicos; - espcies no reativas: CH3Hg+, CH3HgCl, CH3HgOH e outros compostos organomercuriais, Hg(CN)2, HgS e Hg2+ ligados ao enxofre em fragmentos de matria hmica.

Mesmo sendo ubquo no ambiente, o mercrio tido como uma das principais substncias poluentes descritas por agncias de proteo ambiental em todo o mundo. A Agncia dos Estados Unidos para Substncias Txicas e Registros de Doenas lista o mercrio como a terceira substncia mais txica (GUEDES, 2009). Em condies normais de temperatura e presso o mercrio metlico se apresenta como metal lquido, que em contato com o ar altera-se lentamente recobrindo-se de uma pelcula cinza de xido mercuroso. A 350C, oxida-se rapidamente, produzindo o xido mercurico (HgO - vermelho). Dissolve facilmente o ouro, a prata, o chumbo e os metais alcalinos, formando ligas relativamente consistentes (amlgamas). As caractersticas fsicas do mercrio podem melhor o descrever, conforme apresentado na tabela 01(RUBEN, 1967).

Tabela 01: Caractersticas fsicas do mercrio


PROPRIEDADE 1. Classificao Peridica 2. Nmero Atmico 3. Massa Atmica 4. Istopos Naturais 5. Densidade 6. Ponto de Fuso 7. Ponto de Ebulio 8. Calor Latente de Fuso 9. Calor Especfico 10. Potencial de Ionizao Fonte: Olivares, 2003 VALOR Grupo II B PROPRIEDADE 11. Condutibilidade Trmica 12. Potencial de Oxidao 13. No de Valncia 14. Equivalente Eletroqumico 15. Raio Inico 16. Potencial de Eltron de Valncia 17. Eltrons de Valncia 18. Forma Cristalina 19. Seco Nuclear de Choque 20. Presso de Vapor VALOR 0,0196 cal/cm2/cm/ C/s (20) Hg Hg+2 + 2e-0,788 V 1, 2 3,7420 g/A.H (Hg+2) 1,10 26,18 6s2 Rombodrica 360 barns 261,7C

80 200,59 196, 198, 199, 200, 201, 202, 204 13,546g/cm3 (20) -38,87C 356,58C 2,8cal/g 0,03325cal/g/C (20) 10,43 eV

Existem diversas aplicaes para o mercrio, como: (i) teraputicas: Empregado por suas caractersticas fungicidas e antibacterianas como medicamentos e conservantes em solues nasais, oftlmicas, vacinas, produtos injetveis, germicidas, diurticos, e contraceptivos; (ii) restauraes odontolgicas; (iii) pilhas; (iv) termmetros; e (v) germicida e fungicida em tintas e desinfetantes (PAVASI, 2006). O mercrio e seus compostos podem tambm ser utilizados em diferentes processos industriais como na fabricao de cloro e soda, fabricao de aparelhos eltricos, lmpadas

vapor, fungicidas, inseticidas, pigmentos, papel e instrumentos de medio. Em odontologia ainda so utilizados no preparo de amlgamas. Devido sua poderosa ao fungicida e desinfetante foi tambm muito utilizado na agricultura, particularmente como desinfetante de sementes. Apesar de sua vasta aplicao, o mercrio no Brasil apresenta seu maior consumo nos garimpos, que utilizam este na extrao do ouro por meio do processo de amalgamao (OLIVARES, 2003). Muitos instrumentos utilizados no ambiente hospitalar apresentam mercrio elementar em sua estrutura, um elemento de extrema toxicidade, que oferece riscos tanto aos profissionais que os manipulam, quanto aos pacientes (JUNG, 2004). A tabela 02 apresenta alguns equipamentos e usos de mercrio em ambiente hospitalar. Tabela 02 - Equipamentos e usos de mercrio em ambiente hospitalar
Equipamento Baterias-Oxido de Mg Uso Detector fetal Desfibrilador Alarme de temperatura Alarme de espirmetro Analisadores Mensurao de temperatura Mensurao de tenso arterial Controladores de temperatura Relgios Refrigeradores Lmpadas fluorescentes Lmpadas ultravioletas

Termmetros Esfignonammetros Instrumentos

Lmpadas Fonte: Adaptado de Jung, 2004

No Brasil, as Portarias MS/SNVS/DIMED 10/1980, 10/1980 e ANVISA RE n 528/2001 probem a fabricao e a venda dos produtos que contenham em sua frmula, isoladas ou associadas substncias compostas de mercrio em medicamentos (uso farmoqumico/farmacutico), exceto em vacinas para imunizao, onde o timerosal utilizado como conservante. O Timerosal passou a ser adicionado s vacinas na dcada de 30 para proteger o produto contra contaminao bacteriana. composto por cerca de 50% de mercrio, e metabolizado pelo organismo para etilmercrio e tiosalicilato. Embora a toxicidade do etilmercrio ainda seja desconhecida, sua composio muito parecida com o do metilmercrio (AZEVEDO et al., 2003).

J os compostos organomercuriais foram bastante empregados como diurticos at metade deste sculo, quando passaram a ser substitudos por no-mercuriais de menor toxicidade (KORLKOVAS et al., 1982). Muitos compostos organomercuriais foram usados na agricultura como desinfetantes no tratamento de sementes destinadas ao plantio. Desta forma eram combatidas as enfermidades dos agentes causadores que se erradicavam no gro, do qual passam para a planta em germinao (ALMEIDA, 1975). No Brasil, o ministrio da Agricultura proibiu o uso de fungicidas alquilmercuriais (metil e etil), pela Portaria MAPA n 2 de 06 de janeiro de 1975, que foi revogada e substituda pela Portaria MAPA n 6 de 29 de abril de 1980. 3.2 Toxicidade do mercrio

O mercrio, em temperatura ambiente, encontrado na forma lquida, embora possa, em contato com o meio, se vaporizar. Variveis como temperatura, enriquecimento orgnico e oxignio dissolvido tm se mostrado aceleradores do processo de metilao do mercrio (VECCHIO, 2005). O vapor de Hg atmosfrico sofre oxidao para o on divalente Hg+, atravs de contato com elementos atmosfricos como oxignio, oznio e cloro. Quando ionizado, tornase mais solvel e sujeito a deslocar-se da atmosfera, retornando aos meios terrestre e aqutico por precipitao, sendo esta a maior fonte de mercrio depositado no meio ambiente (VECCHIO, 2005). O mercrio pode ser encontrado em sua forma elementar (Hg), inica (Hg+ ou Hg+) ou ainda como organometlico (metil ou dimetilmercrio, por exemplo). Estas diferentes apresentaes do mercrio diferem em suas propriedades fsico-qumicas e principalmente as toxicolgicas (OLIVARES, 2003). A forma orgnica do mercrio extremamente txica, tanto para a biota quanto para os seres humanos, devido a sua solubilidade lipdica, estabilidade e propriedade inica que lhe permite atravessar a membrana plasmtica (ATSDR, 1999). A lipossolubilidade dos compostos organomercuriais facilita a absoro pela pele em at 100% quando comparados aos compostos inorgnicos (ATSDR, 1999; APOSTOLI et al., 2006). Esse elemento possui algumas propriedades fsicas, qumicas e fsico-qumicas muito importantes sob o ponto de vista toxicolgico, tais como sua elevada presso de vapor

(0,00112 mmHg a 20oC), sua habilidade de ultrapassar as biomembranas, suas possibilidades reacionais in vitro e in vivo (oxidao com a formao de ons mercurosos e/ou mercricos; formao de compostos organomercuriais, etc) e a afinidade de seus ons por grupamentos sulfidrila, comuns em protenas e enzimas (JOSINO et al., 1997). O mercrio metlico apresenta absoro digestiva praticamente nula, mas seus vapores so rapidamente e bem absorvidos por via respiratria e inclusive atravs da pele (SCHVARTSMAN, 1979). O vapor altamente txico e apresenta efeito cumulativo. O rim tido como rgo alvo para atuao e acumulao do Hg2+ devido sua alta afinidade com os grupos tiis das protenas, peptdicos e aminocidos, envolvendo uma srie de mecanismos intra e extracelular (GUEDES, 2009). Devido a tais fatores devem-se considerar as principais fontes de emisso de mercrio para o ambiente com consequente influncia no seu ciclo local, regional e global. O ciclo global compreende a viso integrada dos nveis de mercrio nas diferentes matrizes ambientais e os fatores biogeoqumicos que contribuem para a converso entre as espcies e o seu fluxo nos reservatrios, observando uma mdia global (GUEDES, 2009). Os ciclos locais e regionais so termos relativos rea na qual a emisso atmosfrica viaja dentro de um ciclo diurno, geralmente 100 e 200 km a partir da fonte, respectivamente (GUEDES, 2009). Algumas substncias esto relacionadas com alteraes na toxicocintica do metil mercrio, entre elas o selnio. De acordo com muitos estudos, o selnio tem um efeito protetor contra a ao nociva ao organismo provocada pela exposio ao metilmercurio (SCHULZ, 2009). Aps a ingesto de alguns alimentos contendo selnio na forma de selinito e selenometionina ocorre absoro de parte deste elemento que, ao alcanar os eritrcitos, reduzido a seleneto (Se) na presena de GSH (glutationa) eritrocitrio. Em seguida, o seleneto transportado no plasma ligado albumina e ao atingir o fgado passa a integrar os processos de sntese de selenoproteinas, que so protenas que contem selnio na forma de selenocestena ou selenometionina, como a glutationa, glutationa peroxidase e selenoproteina P. O excesso de selnio ingerido na dieta seguir a rota para excreo urinaria. Diante da presena de mercrio no plasma, o Se (2-) formado no eritrcito forma uma forte ligao com este metal e em seguida este complexo liga-se a Selenoproteina P, alterando a distribuio de

mercrio nos rgos alvos e especialmente reduzindo sua acumulao nos rins (SUZUKI & OGRA, 2001). O etanol, aparentemente pode aumentar a toxicidade do metilmercurio. Deficincias nutricionais podem alterar de maneira significativa a interpretao de resultados da avaliao toxicolgica em indivduos expostos ao metilmercurio, seja pela reduo da sensibilidade ao teste, ou pela exacerbao dos efeitos txicos, aumentando potencialmente a sensibilidade toxicidade do metal. Alguns fatores nutricionais como a deficincia de ferro ou de acido flico, que atuam no desenvolvimento neural, possivelmente podem aumentar o impacto da exposio ao metilmercurio (BAETA et al., 2006). 3.3 Emisses do mercrio para a atmosfera

O Brasil tem testemunhado uma mudana nas fontes antrpicas de mercrio, levando a um aumento de sua emisso. Isto ocorre devido a alguns fatores como controle pela legislao, que se faz apenas para fontes pontuais como as empresas de produo de cloro, que se localizam em regies industrializadas onde a fiscalizao mais forte. No entanto, a emisso pela minerao de ouro ocorre principalmente na regio da Amaznia (de difcil monitoramento), onde um controle inadequado poder resultar em um impacto negativo e inesperado para o meio ambiente (LACERDA et al., 1997). As emisses naturais de mercrio originam-se a partir de solos e vegetao, queimadas naturais de florestas, superfcie de guas naturais e fontes geolgicas como atividades vulcnicas e terremotos (OLIVARES, 2003). Segundo Olivares (2003), as concentraes de mercrio em diferentes fontes naturais apresentam uma grande variao, no entanto possvel destacar os quatro principais processos que emitem mercrio para atmosfera: a) evaporao de depsitos geolgicos minerais; b) emisses de atividades vulcnicas; c) fotorreduo do mercrio bivalente em guas naturais e d) formao biolgica do dimetilmercrio. A partir de fontes antrpicas, o mercrio pode ser liberado para atmosfera como Hg (vapor), Hg+, partculas de Hg e Hg. O mercrio elementar (Hg) considerado a espcie com maior contribuio para a emisso antrpica de mercrio atmosfrico (LACERDA, 1997). Apesar do metilmercrio, a mais relevante espcie txica do mercrio, no estar presente na emisso atmosfrica, este pode ser produzido atravs da atividade bacteriolgica sobre o Hg+ (OLIVARES, 2003).

O amalgama de ouro formado recuperado do rejeito gravimetricamente. O excesso de mercrio recuperado, e o amalgama ento queimado para separao do complexo AuHg. Todo o mercrio presente no amalgama ento vaporizado e liberado na atmosfera. Cerca de 20% da concentrao inicial usado pelo garimpeiro perdida (MALLAS, BENEDITO, 1986; PFEIFFER, LACERDA, 1988). A relao da quantidade de mercrio utilizao no processo de amalgamao com o ouro contido no sedimento para cada quilograma do ouro produzido gasto (e no recuperado) 1 Kg de mercrio (LACERDA et al., 1989). 3.4 Contaminao mercurial

Um dos grandes perigos com a populao e para o ecossistema reside no intensivo uso de mercrio na extrao de ouro (SOARES, 1990). A contaminao por mercrio no Brasil mostra duas diferentes fontes deslocadas temporalmente e geograficamente no pas. A primeira era originada na indstria de clorosoda, responsvel pela principal importao de mercrio para o pas e pelas principais emisses para o meio ambiente at a dcada de 80. Essas emisses localizavam-se particularmente na regio sul-sudeste. A partir da dcada de 80, o garimpo de ouro, localizado principalmente na Amaznia, tornou-se o principal comprador de mercrio no Brasil, sendo responsvel pela maior emisso deste poluente para o meio ambiente (LACERDA, 1996). A obteno de ouro inicia-se com uma pr-concentrao do mercrio por processos gravimtricos. O material pr-concentrado misturado com mercrio, ocorrendo amalgamao com as partculas de ouro. O amalgama aquecido com tochas de gs propano, com a liberao de mercrio vapor diretamente para a atmosfera; o excesso, na forma de mercrio metlico, lanado nos cursos dgua indo se depositar nos sedimentos de fundo. Conforme Soares (1990), o processo de produo do ouro com a utilizao de mercrio relata trs formas principais que podem afetar a sade pblica: 1) a contaminao com mercrio vapor, diretamente sobre os trabalhadores dos garimpos, e o ar dos arredores durante a fase de amalgamao e queima; 2) a poluio das guas e sedimentos com possibilidade de metilao do mercrio e sua absoro pelos peixes, entrando na cadeia alimentar da populao local, e 3) a contaminao com mercrio vapor nos numerosos pontos de comercializao do ouro, onde, mais uma vez ele queimado. A America Latina, particularmente em algumas localidades da regio Amaznica, considerada seriamente impactada por mercrio devido extrao de ouro, com milhes de

pessoas diretamente envolvidos na atividade. Por anos, o mercrio usado na minerao de ouro foi considerado ser o nico causador, porm h poucos anos, muitos pesquisadores acreditam que ambos os processos, naturais e antrpicos, embora operem em diferentes escalas de tempo, sejam responsveis por ocasionar problemas sade humana e ao ecossistema (FARIAS, 2006). O Brasil no produz mercrio, importando a totalidade de seu consumo. As importaes de mercrio foram relativamente constantes de 1972 a 1984 em torno de 160 toneladas anuais, quando ocorreu um aumento de cerca de 150%, atingindo 340 toneladas em 1989. At 1984, o Mxico era o principal fornecedor de mercrio para o Brasil, suprindo 85% das necessidades do pas. O restante era comprado no Canad, USA e alguns pases europeus. A partir de 1985, entretanto, a maior parte do mercrio tem sido comprado em pases europeus, em particular UK, Holanda e Alemanha, pases que paradoxalmente tambm no mineram mercrio (LACERDA, 1991). Inicialmente, at 1980 praticamente, a principal fonte de mercrio para o pas, era a produo de cloro e soda, responsvel por mais da metade do consumo total. Neste perodo, o consumo industrial representava mais de 80% do total comprado pelo pas (LACERDA, 1996). A partir de 1980 o consumo industrial de mercrio vem caindo substancialmente. Este fenmeno resultado direto de uma legislao de controle mais eficiente, que resultou no banimento do uso de mercrio em certos setores (e.g. como defensivo agrcola), na substituio de tecnologias (e.g. clulas de mercrio na indstria de cloro-soda), e no controle mais eficiente de efluentes industriais. Por exemplo, os fatores de emisso de mercrio da indstria de cloro-soda era de 125 gHg.t-1Cl em 1972 decrescendo para menos que 10gHg.t1Cl em 1990. Por outro lado, enquanto em 1976, mais de 90% da produo brasileira de cloro usava clulas de mercrio, em 1992 somente 36% da produo utilizava esta tecnologia (BEZERRA, 1990). 3.5 Intoxicao

Os registros de contatos com o mercrio passam de 3500 anos. Sua existncia foi identificada em tumbas egpcias desde 1500 aC. No sculo XVIII, agentes anti-sfilis continham mercrio e entre 1940 e 1950, j se tinha conhecimento dos malefcios do metal, dentre os quais a acrodinia manifestaes de dor e eritema nas palmas das mos e solas dos

ps irritabilidade, insnia, anorexia, diaforese, fotofobia e erupo cutnea (VECCHIO, 2005). A exposio ambiental, a alimentao martima e a quantidade de amalgamas dentarias constituem indicadores dos nveis de mercrio na populao geral e so de grande importncia na determinao de limites de exposio que marcam os riscos para sade pblica (ZACHI, 2005). Deve-se distinguir a intoxicao pelos compostos orgnicos, mercrio metlico e derivados inorgnicos, pois produzem sintomatologias distintas, embora dados da literatura cientfica apontem para maior semelhana de sintomas entre as exposies aos dois ltimos (AZEVEDO, 2003). As intoxicaes ocupacionais pelo mercrio j foram descritas na idade mdia, entretanto ainda hoje, vrios processos industriais constituem fontes de exposio ao trabalhador, principalmente pelos vapores de mercrio. Por ser um lquido extremamente voltil, a absoro do vapor de mercrio se d principalmente pela via inalatria, sendo o crebro e o rim os locais de maior deposio (LIMA et al., 2009) Segundo Pavasi (2006), a principal via de absoro do mercrio metlico e inorgnico a inalao do vapor, com penetrao de 75% da dose inalada atravs da membrana alvolo-capilar. O mercrio inico transportado pelo plasma enquanto o mercrio elementar transportado pelas hemcias onde oxidado a on mercurico. O mesmo acontece em outros tecidos, por via cataltica reversvel, fixando-se depois s protenas. O mercrio no oxidado capaz de penetrar atravs das barreiras hematoencefalica e placentria. A acumulao ocorre no crebro quando originado de exposio a vapores de mercrio metlico e organomercuriais. A acumulao ocorre nos rins com cerca de 50% a 90% da carga corprea para a exposio a sais inorgnicos (PAVASI, 2006). A velocidade de excreo est associada espcie e dose-dependente. A excreo de mercrio ainda influenciada pela exposio simultnea a outros metais, uso de antibiticos do tipo penicilina e ingesto de bebidas alcolicas na exposio a mercrio metlico a excreo principalmente urinaria, podendo ocorrer eliminao pulmonar de vapores de mercrio. A meia vida do mercrio metlico no organismo de 60 dias. A excreo do mercrio inorgnico se da totalmente pela via urinaria, com uma meia vida de 30

60 dias. Os compostos orgnicos de mercrio so eliminados sobre tudo pelas fezes, com meia vida de 70 dias (PAVASI, 2006). A via alimentar a segunda via por meio da qual o mercrio, j agora em sua forma orgnica, ingressa no organismo humano, atravs do consumo de peixe. uma via de alcance mais amplo, e envolve as populaes ribeirinhas, inclusive as indgenas, cuja principal, e as vezes nica, fonte de protenas o pescado, cujo consumo constitui hbito cultural antigo. A exposio por essa via alarmante, pois na medida em que se propaga contaminando o meio ambiente, no pode ser controlada apenas por recomendaes de sade individual ou coletiva, e cuja soluo envolve os interesses econmicos de uma atividade produtiva de fiscalizao difcil, como o processo garimpeiro (SANTOS, 2003). Os incidentes de envenenamento por mercrio elementar claramente mostram que existem caminhos pelos quais ele "quimicamente" introduzido no corpo humano: aps converso Hg+, a afinidade do Hg por protenas favorece seu transporte dentro do sistema biolgico. Uma vez que o on mercrio oxidado, sua metilao prontamente alcanada, formando complexos orgnicos no sangue; neste contexto, apresenta ligao em importantes tecidos do corpo, causando danos irreparveis (GONALVES et al., 2002). Para Vecchio (2005) o vapor de Hg apolar e lipossolvel. Quando intracelular altamente txico, a remoo do perxido de hidrognio do meio celular, mediado pela catalase interrompido durante a oxidao do vapor. Caracteriza-se aqui prejuzo duplo: a instalao de metal txico e deficincia na remoo do perxido de hidrognio, aumentando a concentrao de espcies reativas de oxignio e radicais livres. O mercrio pode ser absorvido de 7 a 8% por meio da ingesto de nutrientes slidos e 15% ou menos por meio lquido. Facilmente vaporizado, altamente absorvvel (80%) em temperatura ambiente, por inalao, pois tem destacada propriedade lipossolvel que permite a passagem dos alvolos para dentro da corrente sangunea e hemcias, assim como ocorre transposio da barreira hematoenceflica, com conseqente depsito no Sistema Nervoso Central (MAGALHES & TUBINO, 1995). Tambm pode ser absorvido por meio da pele ntegra (sendo o nico metal absorvido na forma metlica), em funo de uma srie de caractersticas fsico-qumicas peculiares, principalmente em relao volatilidade mesmo a baixas temperaturas e grande resistncia oxidao pelo ar atmosfrico, permanecendo como tomo livre isolado apolar (Hg) no ambiente (BUSCHINELLI, 2000).

3.6

Sintomas

As alteraes que ocorrem no corpo humano pela intoxicao do mercrio metlico, tambm denominada hidrargirismo, so decorrentes de leses que podem acometer o sistema nervoso central, fgado, medula ssea, vias areas superiores, pulmo, gengiva, pele, parede intestinal, glndulas salivares, corao, msculos, placenta e rim (ZAVARIZ, 1993; BUSCHINELLI, 2000). 3.6.1 Sintomatologia Aguda Os sais de mercrio so os potenciais agentes pela intoxicao aguda, principalmente por meio da ingesto do cloreto de mercrio. Este sal tem uma ao corrosiva sobre as mucosas, produzindo leses muito dolorosas, na boca, faringe, esfago e estmago, e ainda apresenta uma dose letal muito baixa, estimada em 0,3 a 0,4 g para um adulto. Pode-se destacar tambm o edema pulmonar, taquicardia, hemorragias gastrintestinais e agitao (SCHVARTSMAN, 1979) Como efeitos agudos para intoxicao do mercrio relatam-se sndrome gastroentrica, renal, problemas respiratrios, em especial nos pulmes, visuais, mentais e sintomas como fadiga, fraqueza, febre, tremores e salivao (VECCHIO, 2005). 3.6.2 Sintomatologia Crnica. Dentre as diferentes espcies de mercrio, o metilmercrio considerado a forma mais txica. Este apresenta uma grande afinidade para com o grupo tiol das protenas, o que promove sua biomagnificao na cadeia alimentar (OLIVARES, 2003; FADINI, 1999). De forma geral a exposio crnica a este metal pode causar perdas na funo dos rins e danos neurolgicos (ATSDR, 1999). Para Olivares (2003), quanto aos efeitos crnicos para intoxicao do mercrio, destacam-se principalmente os danos cerebrais, propiciando leso no sistema nervoso central; a perda da coordenao motora; alterao da fala e andar, com indicativos de tremores de extremidades, equilbrio; diminuio do campo visual e cegueira. Sndromes neuropticas, mudanas de personalidade referidas ao eretismo, distrbios de fala, delrios e rigidez Ainda apresenta caracterstica teratognica provocando microcefalia, danos mentais e motores. O efeito neurotxico do mercrio se d pela capacidade do Hg absorvido circular facilmente por todo o organismo e, graas sua lipossolubilidade, atravessar barreiras hematoenceflica, Por meio de ataque enzimtico o Hg vai sendo oxidado a Hg+, que por sua

carga eltrica, no encontra mais a facilidade de transpor barreiras. Desta forma, grandes quantidades de Hg, uma vez transformada em Hg+, acumulam-se no tecido nervoso (LIMA, 2009).

3.7

Formas de Avaliao

De acordo com Zavariz (1993), existem varias formas de avaliao mercurial: 3.7.1 Avaliao Laboratorial a) b) aparelho renal: urina I, uria e creatinina; aparelho gastrointestinal: exame de fezes, transaminase glutmica oxalactica

(TGO) e transaminase glutmica pirvica (TGP). Fosfatase alcalina e endoscopia; c) d) e) aparelho cardicirculatrio: colesterol; sistema hematopoitico: hemograma; aparelho auditivo: audiometria.

3.7.2 Avaliao Neurolgica A avaliao neurolgica consiste na deteco de alteraes de coordenao motora, de sensibilidade trmica, dolorosa e tctil, de reflexos, de movimentos involuntrios, de fora muscular, de equilbrio, de voz, de articulao das palavras, de pares cranianos. 3.7.3 Avaliao Psiquitrica Esta avaliao utiliza formulrio que visa detectar sintomas relacionados ao quadro de eretismo psquico, permitindo o estabelecimento de um diagnstico diferencial em relao a outras patologias psiquitricas. 3.7.4 Avaliao Psicolgica Na avaliao psicolgica, para complementar a entrevista inicial, so aplicados alguns testes neuropsicolgicos: - Wechsler Memory Scale (D. Wechsler e C. T. Stone)- O teste fornece o Quociente de Memria (QM), cuja classificao adotada : . QM abaixo de 50 - indica distrbio severo de memria . QM de 50 a 79 - indica dificuldade moderada (abaixo da mdia inferior)

. QM de 80 a 89 - indica dificuldade leve (mdia inferior) . QM de 90 a 109 - indica normalidade (mdia) . QM 110 e mais - indica memria acima da mdia. - Teste de Aptido Mecnica de L.Walther - subteste de habilidade manual. A finalidade do teste mensurar a rapidez dos movimentos, a destreza manual, a coordenao motora fina, a metodizao e sistematizao ao realizar um trabalho. A classificao a seguinte: . abaixo de P19 - indica dificuldade grave . de P20 a P30 - indica dificuldade moderada . de P31 a P49 - indica dificuldade leve . P50 - indica normalidade (mdia) . acima de P50 superior - Bateria Fatorial CEPA - teste de ateno concentrada de Toulouse Pieron. Mede a rapidez grfica e motora na execuo de tarefa simples, de natureza perceptiva e a exatido com que a tarefa realizada. Fornece, portanto, duas medidas, R e Q, ambas em percentil, sendo a classificao a seguinte: . abaixo de P19 - indica dificuldade grave . de P20 a P30 - indica dificuldade moderada . de P31 a P49 - indica dificuldade leve . P50 - indica normalidade (mdia) . acima de P50 - superior. 3.8 Tratamento

Antidepressivos, tranqilizantes e analgsicos so utilizados no tratamento para intoxicao mercurial crnica, embora a literatura no tenha revelado os resultados produzidos. Tambm so usados agentes quelantes, que capturam ons metais produzindo duas ou mais ligaes, como o acido 2, 3 dimercaptosuccionato (DMSA) e o 2,3 dimercatopropane 1 sulfanato (DMPS) (FARIA, 2003).

3.9

Aes preventivas

O controle das fontes industriais clssicas de mercrio resultou em um decrscimo significativo da contaminao por esse metal em reas industrializadas no sul-sudeste do pas (CETESB, 1980). Lacerda (1996) informava que com implantao de legislao mais restritiva, na dcada de 1990, e o desenvolvimento de tecnologias mais limpas, resultaria em uma maior diminuio dos nveis de mercrio originado nessas fontes, mas muito ainda deve ser feito pelas autoridades competentes, pois como relatado por Farias (2006) toneladas de mercrio por ano so lanadas no meio ambiente pelas atividades informais de minerao de ouro, alm de queimadas da vegetao que constitui uma fonte primaria de mercrio. Enfim, melhorar a fiscalizao na regio Amaznica, pois ocorre grande emisso de mercrio pela minerao de ouro, e que por meio de um controle adequado poder evitar os impactos negativos causados tanto para o meio ambiente quanto para a sade. 4 CONCLUSO Por meio desse estudo e conhecimento dos diversos problemas ocasionados pela contaminao mercurial e exposio e intoxicao humana ao mercrio, que polticas pblicas necessitam ser elaboradas para transformao e incorporao nas atividades que envolvem esse metal. Pelos estudos levantados, na garimpagem brasileira o mercrio continua sendo um dos componentes de degradao ambiental, causando problemas ambientais: fsico e qumico; sendo o fsico por meio de assoreamento, produzindo efeitos muitas vezes irrecuperveis na flora, fauna e na populao; e o qumico dividido em ambiental e ocupacional, sendo o principal dano o liberado para atmosfera, causando intoxicao da populao por via alimentar ou respiratria. So necessrios estudos para avaliar os riscos reais e potenciais ao ambiente e sade humana, esclarecer dvidas dos diferentes segmentos envolvidos, bem como orientar possvel populaes expostas. fundamental a capacitao dos profissionais de sade para a realizao de diagnstico diferencial visando identificar casos de exposio e intoxicao crnica, em geral despercebida. Alm disso, necessria a conscientizao social do setor empresarial, pois muitos trabalhadores desconhecem o exposto ocupacional ao mercrio e os malefcios que tal metal pode causar, e tampouco conhecem as formas de se prevenir. No esquecendo que, no Brasil, os malefcios sade dos trabalhadores expostos ao mercrio e seus compostos

txicos so reconhecidos por meio de uma Portaria (n 1399/GM de 18 de novembro de 1999). Em processos industriais o mercrio deve ser substitudo por substncias qumicas menos nocivas. Na impossibilidade de substituio imediata, deve-se reduzir sua utilizao que somente deve ser feita em locais planejados visando o acesso restrito de trabalhadores naquela rea, sempre com a utilizao de equipamentos de proteo individual. A comunidade cientfica mundial reconhece que o mercrio na cadeia aqutica alimentar um problema ambiental e um risco sade humana. Assim, vrios pases esto implementando uma srie de medidas de gerenciamento e, at mesmo, o banimento do mercrio. Outro assunto preocupante que merece especial ateno se refere ao descarte de lmpadas fluorescentes. A luz da sano, em agosto de 2010, da Poltica Nacional de Resduos Slidos, aps mais de 20 anos de tramitao no Congresso Nacional, esse tipo de descarte dever ser regulado por normativas especficas considerando o real potencial de causar danos ao meio ambiente e a sade humana. A conscientizao da populao, por meio principalmente de campanhas educativas, o ponto crucial para a efetivao de polticas sociais, ambientais e de sade. Sendo a segurana qumica uma responsabilidade do Estado, apenas com o controle social e polticas pblicas transversais teremos um pas ambientalmente mais equilibrado. REFERNCIAS BIBLIOGRAFICAS
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