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ANEDOTAS, FRAGMENTOS, TRECHOS, BLOGS: INFORMAES NO SCULO XVIII *

Robert Darnton**

Ao ler a obra de Daniel Roche, sente-se a presena de um enorme conhecimento, mas tambm - e este um aspecto de seus escritos que guarda relao com as de Marc Bloch e Lucien Febvre percebe-se a advertncia contra o perigo que assombra qualquer investigao histrica: o anacronismo. Para ns, Histriadores, o anacronismo pode ser considerado como o pecado original. Inconscientemente, tendemos a incorrer num erro fundamental, que assumir que nossos ancestrais habitavam um mundo mental que se assemelha ao nosso. Eis a razo de, em estudos da sociedade do Antigo Regime, todos os caminhos parecerem levar Revoluo. Daniel Roche soube evitar essa armadilha porque ele no se apegou aos lugares comuns da histria sociocultural. Em vez de ficar em Paris, ele descobriu a repblica das letras nas academias provinciais e, sem negar a importncia bvia dos grandes filsofos, nos apresentou o Iluminismo tal como vivido por um plebeu, o vidraceiro Jacques-Louis Mntra. A obra inteira de Daniel Roche reflete o cuidado de respeitar o passado naquilo que constitui a sua originalidade, em vez de reduzi-lo a uma perspectiva delimitada pelas preocupaes do presente. Assim, com certo peso na conscincia que me valho do conceito de blog, um evidente anacronismo, para tentar compreender um aspecto pouco conhecido dos sistemas de comunicao no sculo XVIII. Que ningum me entenda mal: eu sei que os blogs nascem da tecnologia moderna e fazem parte da sociedade de informao do sculo XXI, que tem pouca semelhana com a sociedade do Antigo Regime. Apenas a ttulo de provocao que aplico o conceito de blog a um aspecto pouco conhecido das ideias difundidas h dois sculos e meio por uma classe ignbil, mas importante, de homens de letras: os escrevinhadores obscuros. Eles publicavam livros, verdade, mas trabalhavam principalmente com anedotas e fragmentos de informao que podem ser considerados, guardadas as devidas propores, como blogs pr-modernos.

* Texto originalmente escrito para um festschrift em honra ao eminente Histriador francs Daniel Roche, publicado sob o ttulo Anecdotes, fragments, bribes, blogs: linformation au XVIIIe sicle, em Histoire et civilisation du livre - Revue internationale, vol. 7 (2011). A travers l'histoire du livre et des Lumires. Etudes d'histoire du livre offertes au professeur Daniel Roche. Traduo de Andr Dioney Fonseca, doutorando em Histria Social (FFLCH/USP) e Eduardo de Melo Salgueiro, doutorando em Histria (PPGH/UFGD, bolsista Capes). Os tradutores agradecem a gentileza do professor Robert Darnton por autorizar a traduo e a publicao deste texto. ** Professor Carl H. Pforzheimer da Universidade de Harvard e Diretor-geral da Biblioteca da mesma instituio. Atualmente o responsvel por digitalizar e tornar acessvel gratuitamente pela internet o conjunto da produo intelectual da referida universidade norte-americana. No Brasil, publicou, entre outros livros, Boemia literria e revoluo (Cia das Letras, 1987), O grande massacre de gatos e outros episdios da histria cultural francesa (Graal Editora, 1988), O Iluminismo como negcio (Cia das Letras, 1996), Best-Sellers proibidos da Frana pr-revolucionria (Cia das Letras, 1998), Os dentes falsos de George Washington: um guia no convencional para o sculo XVIII (Cia das Letras, 2005), O beijo de Lamourette (Cia das Letras, Livro de Bolso, 2010), A questo dos livros: passado, presente e futuro (Cia das Letras, 2010).

Fronteiras, Dourados, MS, v.14, n.25, p.11-17, 2012

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A exemplo de Daniel Roche, consagrei-me ao estudo de obras do Antigo Regime. Porm, examinando com ateno certos livros, descobri que eram formados de diversas passagens retiradas de outros livros, que por sua vez eram colagens de livros precedentes. A unidade fundamental do processo de comunicao no era esse bloco de cadernos costurados e encadernados a que chamamos livro, e sim breves episdios, muitas vezes limitados a um curto pargrafo, conhecidos no sculo XVIII sob o nome de anedotas ou retratos. Fique claro, porm, que nem todas as obras da poca eram plgio ou decalque. O fenmeno era inerente a uma categoria especfica, designada poca como libelos (escritos escandalosos que feriam a honra de uma pessoa importante). Tomemos como exemplo um dos libelos mais difundidos na dcada de 1780, Vie prive de Louis XV, ou principaux vnements, particularits, et anecdotes de son rgne (1781). Vista nas prateleiras de uma biblioteca, parece uma obra slida: quatro grandes volumes que contam a biografia do Rei, ligada histria da Frana (1715-1774). Examinado de perto, curioso, porque o texto no tem nenhuma articulao interna, excetuando-se alguns anexos e documentos justificativos. O texto flui ao longo dos quatro volumes sem diviso em livros, partes ou captulos. O nico sinal tipogrfico que detm o olhar do leitor o recuo do pargrafo. Os pargrafos so justapostos uns aos outros, de molde a parecer uma narrativa, quando so de fato unidades autnomas, cujos equivalentes podem ser encontradas em outras obras. Assim, na pgina 33 do segundo volume, nos deparamos com o seguinte retrato da Condessa de Vintimille, uma das primeiras amantes de Lus XV:
Ela era altiva, empreendedora, invejosa, vingativa, amava governar e ser temida, tinha poucos amigos e no fazia caso de faz-los, pensando apenas em seus interesses, no tendo outro propsito seno o de se aproveitar da fraqueza de seu escravo, e certamente ela teria tudo conquistado se a morte no lhe tivesse impedido em incio de carreira. Faleceu quando dava luz, sob suspeita de envenenamento.

O retrato acima foi retirado de outro libelo, Mmoires secrets pour servir lhistoire de Perse, publicado em 1745, pgina 76, e, cotejando-se as duas passagens, v-se que o autor da segunda verso acrescentou alguns detalhes para tornar sua verso mais picante. No original, Luis XV no tratado como escravo e Mme. de Vintimille no morre por envenenamento:
Ela era altiva, empreendedora, invejosa, vingativa, amava governar e ser temida, tinha poucos amigos e no fazia caso de faz-los, pensando apenas em seus interesses, no tendo outro propsito seno o de se aproveitar de tudo em seu favor; e certamente ela teria tudo conquistado se a morte no lhe tivesse detido em incio de carreira. Em uma palavra, como era uma amante predileta e perigosa, poucos choraram sua morte, ocorrida em trabalho de parto.

A reciclagem no para por a, pois a mesma descrio aparecer um ano depois, em Les Fastes de Louis XV, de ses ministres, matresses, gnraux, et autres notables person12

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nages de son rgne (1782), volume I, pgina 119, desta vez, sem a mnima alterao.1 O autor annimo deste ltimo escrito (na verdade, o aventureiro panfletrio, Pierre-Ange Goudar) no faz segredo algum de sua propenso para o plgio, j que ele mesmo diz num prefcio: Assim como ele [o autor de La Vie prive de Louis XV, que M. Goudar trata de plgirio], ns compilamos, ns somos um pouco corsrios; e tudo aquilo que bom nos parece (como a muitos outros) aproveitvel.2 Esse gnero de pirataria era muito conhecido entre os leitores bem informados da poca. No resumo de um libelo mal redigido (Le Vol pus haut ou lespion des principaux thtre de la capitale, 1784), um dos autores de Mmoires secrets pour servir lhistoire de la rpublique des lettres en France, observa que somente trechos bem escritos eram copiados de outros libelos: As coisas boas encontradas no texto foram extradas do Espion anglais, das Mmoires secrets, das Memires de labb Terray, da Gazette littraire de lEurope, etc. 3 Se fssemos ler atentamente essas obras e outras do gnero, encontraramos centenas de passagens extradas de um texto e reutilizadas em outro. Outro exemplo a tpica histria sobre as primeiras amantes de Luis XV. Ela aparece pela primeira vez em Les amours de Zokinizul, roi des Kofirans (1746), pgina 36:
Ningum houve antes de Jeflur [Fleury conforme a chave desse roman cl],4 que, para impressionar o povo, esbravejasse contra a conduta do rei. O monarca no gostou muito que ele tenha ousado fazer crticas sobre esse tema. Eu vos sub-roguei a conduo do meu reino, disse ele amargurado; espero que vs me deixeis ser o mestre de mim mesmo.

Na Vie prive de Louis XV (1781), volume II, pgina 31, a histria mais hostil em relao a Fleury:
A fim de impressionar a nao, motivo secundrio dos desregramentos de seu augusto protegido, ele foi hipcrita ao ponto de ousar lhe fazer crticas. Eu vos sub-roguei a conduo do meu reino, respondeu amargamente sua majestade; espero que me deixeis ser o mestre da minha prpria conduta.

Les Fastes de Louis XV (1782), volume I, pgina 117, retoma esta ltima verso, palavra por palavra. Alteraes dessa espcie encontram-se por toda a parte, ilustrando o processo de adulterao que acompanha os plgios. Por exemplo, o autor annimo (provavelmente Antoine Pecquet, funcionrio descontente do Ministrio dos Negcios Estrangeiros) de Mmoires secrets pour servir lhistoire de Perse (1746, p. 22), lamenta a subservincia do rei Duquesa de Chteauroux nos seguintes termos:
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H pelo menos outro exemplo de plgio da descrio: Les amours de Zokinizul, roi des Kofirans (1746), p. 38, mas ele se limita a uma nica frase: ...orgulhosa, vingativa, zelosa unicamente de seus interesses e buscando sempre se aproveitar...

Les Fastes de Louis XV, de ses ministres, matresses, gnraux, et autres notables personnages de son rgne ( Ville-Franche, chez la Veuve Libert , 1782), I, xiv. Mmoires secrets pour servir lhistoire de la rpublique des letters en France, artigo de 19 de dezembro de 1784. Roman clef, ou roman a cle ([ro.m a kl], expresso francesa cuja traduo aproximada "romance com chave"), designa a forma narrativa na qual o autor trata de pessoas reais por meio de personagens fictcios. N.T.

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A estima dessa mulher cresceu tanto, que se temia que ela prpria se tornasse a governante de fato.

Quando Bartolomeu Francisco Mitten Angerville, o autor annimo da Vie prive de Louis XV (...1781, vol II, p 127), retoma essa frase, ele refora a malcia:
A estima da nova amante tornou-se to grande que comearam a pensar que era de fato ela quem governava a seu real escravo.

Em certos casos, a reciclagem era resultado de relaes pessoais. Moufle dAngerville deu continuidade s Mmoires secrets aps a morte de seu autor principal, Mathieu-Franois Pidansat de Mairobert, em 1779. Ambos os escritores pertenciam ao salo de Marie-Anne Doublet de Persan, onde se fazia propaganda anti-Maupeou durante a crise poltica de 1770-1774. Inicialmente difundidos sob a forma de gazeta ou de novelas manuscritas - mais tarde como crnica escandalosa, impressa em 36 volumes -, as Mmoires secrets forneciam um repertrio inesgotvel de anedotas sobre Luis XV, suas amantes e seus ministros. Desses escritos que Moufle dAngerville extraiu grande parte do material utilizado na Vie prive de Louis XVI; e as Mmoires secrets prestavam-se muito bem a esse gnero de compilao, j que seus textos nada mais eram que uma srie de episdios, normalmente consignados em um nico pargrafo, que se seguiam ao longo dos 36 volumes, sem nenhum encadeamento afora a cronologia. Mairobert trabalhava da mesma forma quando produzia seus prprios libelos, notadamente Anecdotes sur Mme la comtesse du Barry, outro best-seller e primo-irmo da Vie prive de Louis XVI. Encontra-se em ambos os livros vrios trechos retirados de outras fontes, sobretudo da literatura panfletria contra o Ministrio do Chanceler Maupeau: Journal historique de la rvolution opre dans la constitution de la monarchie franaise par M. de Maupeou, chancelier de France (1774-1776, 7 volumes), Correspondance secrte et familire de M. de Maupeou avec M. de Sor***, conseiller du nouveau parlement (1771, 3 volumes), LObservateur anglais, ou correspondance secrte entre Milord AllEye et Milord AllEar (1777-1778, 4 volumes), ufs rouges. Premire partie. Sorhouet mourant M. de Maupeou, chancelier de France (1772, 1 volume) e Mmoires de labb Terray (1776, 2 volumes). Mairobert, Moufle e vrios outros produziam anedotas a mancheias para essa vasta literatura. As opinies pr-concebidas e o esprito contestador perfazem um todo coerente, porm, sem querer subestimar seu vis poltico, eu gostaria de insistir sobre sua forma e tcnica de elaborao, retomando o conceito-chave de anedota. A importncia das anedotas, claramente expressa no ttulo das Anecdotes sur Mme la comtesse du Barry, explicada no prefcio do livro:
Embora esta obra trate em detalhes da vida da condessa do Barry, o autor, evitando qualquer ar de pretenso, preferiu-lhe o ttulo modesto de Anecdotes. Ele passa ao largo da ordem, das transies e da gravidade de estilo, o que tornaria o texto empostado... No mais, no preciso dizer que, aps cuidados exame, se tenha recolhido sem

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nenhum critrio fbulas e absurdos vividos por essa clebre cortes. Ver-se- que, do seu nascimento sua aposentadoria, de tudo quanto se afirma so apresentadas provas. Obedecem-se, no caso, as regras escrupulosas do Histriador profissional.5

Os libelistas, com efeito, frequentemente adotavam a postura de Histriador como estratgia para fisgar o leitor, oferecendo-lhe uma narrativa to saborosa quanto supostamente verdica. Um leitor sofisticado seria capaz de entender o ardil dessa retrica, mas o conceito de anedota nada tinha de fictcio, ou quase nada. Todos os dicionrios da poca estavam de acordo quanto definio do termo: particularidade secreta da histria: que tenha sido omitida ou suprimida pelos Histriadores precedentes. E eles citam o mesmo exemplo: A histria anedota de Procpio.6 A referncia a Procpio traduz a noo de histria secreta: narrativa de episdios da vida privada de personagens pblicas; histria verdica, mas oculta, e que no pode ser includa em verso oficial. Procpio, Histriador bizantino do sculo VI de nossa era, em seus escritos clandestinos, oferecia o modelo, onde ele revelava a imoralidade do Imperador Constantino e de sua esposa Thodore, as figuras mais nobres que ele celebra em suas obras no apcrifas. O artigo Anecdotes da Encyclopdie resume a essncia dessa viso da histria:
Anedotas, nome que os gregos davam s coisas tornadas pblicas pela primeira vez... Esta palavra utilizada na literatura para designar histrias secretas de fatos que se passam nos bastidores da corte e no misterioso mundo da poltica... Procpio intitulou de anedotas o livro em que ele pinta em cores sombrias o Imperador Justiniano e Teodora, esposa deste prncipe.

Embora em desuso atualmente, essa concepo do anedtico subentende um corpus considervel de vies prives e de vies secrtes, que perpassam todo o sculo XVIII. O grupo de estudos de Lyon, de Olivier Ferret, Anne-Marie Mercier-Faivre e Chantal Thomas, que prepara o Dictionnaire des vis prives, registrou 140 dessas publicaes entre 1777 e 1830. Eles variam de tamanho e forma - a Vie prive de Louis XVIII tem apenas quatro pginas, enquanto que a de Lus XV perfaz quatro volumes mas a unidade bsica sempre a mesma: crnicas do cotidiano, geralmente reduzidas a um pargrafo, que proporcionam ao leitor o deleite das coisas midas. Como a histria migra de livro em livro, ela autnoma; em muitos casos, no passa de um papelzinho que se carrega no bolso ou nas mangas, donde sacado para deliciar os curiosos, nos cafs ou parques. Quando a polcia revista algum prisioneiro na Bastilha, frequentemente descobre esses rabiscos em verso ou prosa. Uma poro deles foi encontrada em 2 de julho de 1749, quando da deteno de Mairobert, descrito em sua ficha nos arquivos da Bastilha como um jovem que apreciava versos conhecidos, maliciosos que fossem, e que os carregava nos bolsos, e no se fazia de rogado para recit-los ou permitir que fossem copiados.7
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Anecdotes sur Mme la comtesse du Barry (Londres, 1775), prefcio, s/n. Anecdote , termo do Dictionnaire de lAcadmie franaise (Nmes, 1778). Archives de la Bastille, Bibliothque de lArsenal, ms. 11683.

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Quando comeou a escrever Anecdotes sur Mme la comtesse du Barry, Mairobert foi at o seu estoque de anedotas, e dali retirou a mais famosa delas sobre Mme. du Barry e Lus XV. No pargrafo em que fala dessa histria, ele explica que a encontrou numa gazeta escrita mo:
Encontramos no jornal manuscrito, que frequentemente nos tem ajudado a reunir fatos de nossa histria, uma anedota do tempo de Madame do Barry, de onde podemos inferir qual era a opinio pblica acerca de seu domnio sobre o rei. datada de 20 de maro de 1773. Reportamos um acontecimento testemunhado pelas cortess, que comprova que a senhora condessa do Barry no diminui em nada sua intimidade com o amante real, como se supe. Sua Majestade gosta de preparar seu prprio caf e de relaxar nessas atividades inocentes, alheias s laboriosas ocupaes de governo. H alguns dias, a cafeteira comeou a transbordar enquanto Sua Majestade distraa-se com outra coisa. Ei, Frana, ateno! Teu caf est derramando, exclamou a beldade do rei. Diz-se que a apstrofe, Frana era a expresso corriqueira utilizada por essa dama na intimidade das cmaras reais, cujos detalhes no deveriam vir luz, no fosse a malcia dos cortesos.8

Depois de muitas transformaes, essa histria emigrou para Quebec, onde a encontrei em 1980 sob a forma de histria em quadrinhos:

Figura 01: O episdio do derramamento de caf retratado numa moderna revista em quadrinhos canadense. Mme. de Pompadour substituda por engano por Mme. du Barry. De Landre Bergeron e Robert Lavaill, Petit manuel dhistoire de Qubec (n.p., n.d. [1970s]), 48.

Anecdotes sur Madame la comtesse du Barry (1775; citao da edio de Londres, 1776), p. 215.

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O artista retratou a amante errada, mas captou o essencial: uma histria secreta que revela a que ponto do ridculo chega o rei quando sai da esfera pblica e retira-se para a intimidade da sua vida privada, nas alcovas de Versalhes. Ao cham-lo de A Frana, de uma maneira to vulgar, Mme. du Barry o trata como seu servo ou lacaio, pois de acordo com o cdigo social da poca, um lacaio da Ilha de Frana9 era frequentemente chamado por La France por seu senhor. Uma anedota como essa, fcil de lembrar e engraada de contar, deve ter marcado o imaginrio coletivo da poca. O que podemos concluir? No me atrevo a dizer que boa parte da populao francesa conhecesse o Ei, Frana, ateno! Teu caf est derramando, s vsperas da Revoluo Francesa, mas essa frase, sem dvida apcrifa, difundiu uma certa ideia da Frana, reforando a mitologia de reis indolentes frente de uma monarquia degenerada. Seria um erro, em minha opinio, entrever nisso tudo certo esprito revolucionrio. Prefiro considerar as anedotas como elementos de um sistema de comunicao tpico das sociedades do Antigo Regime. Identific-los com os blogs modernos seria incorrer em anacronismo evidente. Mas a semelhana forte o suficiente para lembrar que a sociedade de informao no nasceu ontem. Toda sociedade nutre-se de informao, cada uma a seu modo.

Provncia francesa que comportava uma poro de cidades ao redor de Paris e que ficava sob autoridade direta do Rei. N.T.

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