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A expresso Direito Romano tomada em diferentes sentidos pelos autores, num primeiro sentido, a referida expresso designa o conjunto

o de regras jurdicas que vigoraram no imprio romano durante cerca de 12 sculos; num segundo sentido, direito romano expresso que designa um ramo apenas daquele direito, isto , o direito privado romano, com excluso do direito pblico, que no atingiu, em Roma, o mesmo grau de desenvolvimento e perfeio que aquele outro ramo; a expresso direito romano empregada ainda para designar as regras jurdicas consubstanciadas no Corpus Juris Civilis, conjunto ordenado de leis e princpio jurdicos, reduzidos a um corpo nico, sistemtico, harmnico, mas formado de vrias partes, planejado e levado a efeito no VI sculo de nossa era por ordem do imperador Justiniano, do Constantinopla, monumento jurdico de maior importncia, que atravessou os sculos e chegou at nossos dias. Embora o Imprio Romano tenha deixado de existir e, com ele, tenham ficado sem vigncia as normas jurdicas que regeram as relaes jurdicas dos habitantes daquele Imprio, razes de trs ordens justificam de modo amplo o estudo das instituies jurdicas do povo de Roma. Em primeiro lugar, povo algum da Antiguidade construiu monumento to completo, to sistemtico e penetrante, como o legado jurdico romano. O direito romano que floresceu por mais de mil anos como que um vasto campo de observao, verdadeiro laboratrio do direito. Em segundo lugar, numerosos institutos do direito romano no morreram: esto vivos, ou exatamente como foram, ou com alteraes to pequenas que se reconhecem, ainda, nos modernos institutos de nossos dias que lhes correspondem. Para dar exemplos, apenas no campo das obrigaes, podemos citar diversos tipos de contratos (a compra e venda, o mtuo, o comodato, o depsito, o penhor, a hipoteca), ainda existentes nos sistemas de hoje. O direito Justiniano, estudado em toda a Europa, desde o sculo XII, e aceito oficialmente na Alemanha em fins do sculo XV, teve grande influencia na formao do direito atual, refletindo-se na redao dos modernos cdigos, no Cdigo Civil francs de 2 de maro de 1804 e no Cdigo Civil alemo de 1900. Finalmente, o estudo do direito romano indispensvel para a formao do verdadeiro jurista, visto que, em Roma, pontificaram os mestres supremos do Direito, tcnicos exmios que empregaram, na interpretao dos casos e das respectivas leis, uma arte extremamente perfeita, at hoje insupervel. Os romanos foram os primeiros a organizar o direito, tirando da

casustica diria as regras jurdicas, classificando-as e aplicando-as, em seguida, a novos casos. Os perodos em que a historiografia jurdica divide a histria jurdico-poltica do Imprio Romano correspondem a etapas cronolgicas plenamente delimitadas: 1) Perodo da Realeza (das origens de Roma da realeza em 510 a.C.); 2) Perodo da Repblica (510 a.C. at 27 a.C., quando o Senado investe Otaviano futuro Augusto no poder supremo, com a dominao de princeps). 3) Perodo do Principado (de 27 a.C. at 285 d.C., com o incio do dominato pr-Diocleciano); 4) Perodo do Baixo Imprio (de 285 at 585 d.C., data em que morre Justiniano). Na fase da Realeza surgem algumas instituies poltico-jurdicas ainda muito vinculadas existncia de um Estado Teocrtico. O cargo de rei assume carter de magistratura vitalcia sendo ao mesmo tempo chefe poltico, jurdico, religioso e militar, ou seja, o rei era o magistrado nico, vitalcio e irresponsvel. O direito era essencialmente costumeiro, sendo a jurisprudncia monopolizada pelos pontfices. O perodo da realeza terse-ia encerrado com a queda de Tarqunio, o soberbo. No perodo da Repblica, as magistraturas passaram a ganhar mais prestgio, destacando-se do poder dos dois cnsules, que inicialmente so as magistraturas nicas e vitalcias; comandam o exrcito, velam pela segurana pblica, procedem recenseamento da populao, administram a justia criminal. As magistraturas romanas nesse perodo caracterizavam-se por serem temporrias, colegiadas, gratuitas e irresponsveis. No perodo do Principado surgem os comcios centuariatos, que teriam aparecido conforma a tradio da poca do Imperador Srvio e Tlio. Tais comcios seriam agrupados em cinco classes divididas de acordo com a riqueza imobiliria, mais tarde, os bens mveis foram tambm computados no recenseamento da riqueza dos cidados romanos, patrcios e plebeus. As classes superiores, dos cavaleiros e dos proprietrios fundirios patrcios, terminavam por prevalecer nas votaes das duas primeiras centrias, compostas de membros de classes privilegiada romana. O ultimo perodo da histria da civilizao romana o Baixo Imprio (dominato), quando ocorre a cristianizao do Imprio, e tambm a decadncia poltica e cultural; a fonte de criao do direito passa a ser a constituio imperial.

O direito romano caracterizou uma civilizao forjada sob o modelo de produo escravagista. Nas suas vrias fases de organizao jurdico-poltica, o modelo romano criou uma ordem prtica, calcada muitas vezes em uma ordem sicofntica, baseada no ardil e no uso de artifcios jurdicos para uma sociedade desigual. Na sociedade romana, sempre esteve presente tambm a luta de classes entre patrcios e plebeus, resultando na elaborao da Lei das XII Tbuas. O direito escrito resultante da rebelio de Monte Sagrado. O Imprio Romano viveu uma fase de ascenso e de declnio, como tantos outros imprios.