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Determinando a acelerao gravitacional

1
Fernando Lang da Silveira
Instituto de Fsica, Universidade Federal do Rio Grande do Sul.
Av. Bento Gonalves, 9500. Caixa ostal !505!, C" 9!50!#9$0.
orto Ale%re. RS. Brasil.
"ndereo eletr&nico' lan%(i).u)r%s.*r
RESUMO. Apresenta-se uma breve histria das primeiras determinaes da acelerao gravitacional. So discutidos
teoricamente dois mtodos, de essel e de !ater, e se relatam os resultados obtidos com eles para o valor da acelerao
gravitacional em "orto Alegre.
1. Introduo
#ste trabalho tem por ob$etivos relatar uma breve histria das primeiras determinaes da acelerao gravitacional e discutir, teoricamente,
dois mtodos %ue podem ser utili&ados para determin'-la com bastante preciso. So apresentados resultados da aplicao destes dois
mtodos na obteno do valor da acelerao gravitacional em "orto Alegre.
2. Sobre as primeiras determinaes da acelerao gravitacional
(uase no e)agerado di&er %ue a nova *+sica de ,alileu, -escartes, .e/ton comeou com o movimento de %ueda dos corpos. ,alileu
01234-13456 a*irmou %ue o movimento de %ueda dos corpos -+nu, ,eio cu-a resist.ncia )osse nula+, ou se$a, em +u, es/ao total,ente
va0io de ar e de 1ual1uer outro cor/o+0,alilei, 17889 p.376 - um movimento uni*ormemente variado com a mesma acelerao para todos
os corpos. ,alileu nunca obteve, com ra&o'vel grau de preciso, o valor desta acelerao: suas estimativas levaram a um valor cerca de 4
m;s
5
. <omo poderia ,alileu saber %ue na %ueda livre dos corpos a acelerao a mesma para todos eles, se no tinha condies de
determin'-la precisamente=
> padre ?ersenne 01288-13486 *e& diversas tentativas de determinar a acelerao gravitacional medindo tempos de %ueda 0!o@r, 17886.
Seus resultados levaram-no a valores bastante maiores do %ue o de ,alileu: da ordem de 8 m;s
5
. #stas e outras tentativas de obter a
acelerao gravitacional, com ra&o'vel grau de preciso, esbarraram na ine)istAncia de um mtodo con*i'vel para medir intervalos de tempo.
.a%uela poca no havia ainda relgios precisos. ,alileu relatou e)perimentos nos %uais o tempo era medido atravs da determinao da
massa de 'gua %ue *lu+a de um tan%ue 0,alilei, 178869 $' ?ersenne utili&ou pAndulos na medida dos tempos. Segundo !o@r 017889 p.57B6
houve uma +situa2o /aradoxal no ,o,ento do nasci,ento da ci.ncia ,oderna' /osse de leis ,ate,3ticas exatas e i,/ossi*ilidade de
a/lic3#las /or1ue n2o era reali03vel u,a ,edida /recisa da %rande0a )unda,ental da din4,ica, isto 5, do te,/o+.
Cu@gens 0135713726 re*e& o Dltimo e)perimento de ?ersenne, em 1327, encontrando valores entre 7 e 1E m;s
5
0!o@r, 17886.
<onscienti&ou-se %ue en%uanto no *osse constru+do um cronFmetro con*i'vel no poderia medir com preciso o tempo de %ueda. <om o
intuito de utili&ar um pAndulo para medir tempos en*rentou, teoricamente, o problema de determinar a curva %ue o pAndulo devia descrever
para %ue o per+odo *osse independente da amplitude - a curva tautcrona - 0o@er,17B469 a utili&ao de um pAndulo %ue tivesse per+odo
independente da amplitude era crucial para determinaes precisas de intervalos de tempo. ,alileu acreditava, erradamente, %ue a curva
tautcrona era a circun*erAncia, sendo o per+odo de um pAndulo circun*erencial o mesmo para %ual%uer amplitude. Ainda em 1327, Cu@gens
demonstrou teoricamente %ue a curva tautcrona era a ciclide. A resoluo terica desse problema lhe deu tambm a relao entre o per+odo
do pAndulo e a acelerao gravitacional9 essa relao no era procurada originalmente por Cu@gens, %ue pretendia simplesmente encontrar a
curva tautcrona. <onhecida essa relao, abriu-se um novo caminho para a obteno da acelerao gravitacional, %ue no mais e)igia a
medida de tempos de %ueda: a partir da medida do per+odo e do comprimento do pAndulo era poss+vel se obter a acelerao gravitacional.
Gtili&ando ento um pAndulo com cerca de 12,B cm, %ue reali&ava 4434 pe%uenas oscilaes 0oscilaes de pe%uena amplitude6 em uma hora
0Cu@gens tambm demonstrara %ue para as pe%uenas amplitudes de um pAndulo no cicloidal o per+odo era constante6, determinou a
acelerao gravitacional como sendo apro)imadamente 7,2 m;s
5
.
#m 1333, .e/ton 01345-1B5B6 abordou um problema %ue ,alileu, em 13H5, no seu +6i3lo%os so*re os dois /rinci/ais siste,as do ,undo+
$' havia tentado resolver. Gma das argumentaes contra o sistema copernicano, mais especi*icamente, contra o movimento de rotao da
Ierra em torno de seu ei)o, di&ia %ue a J*ora centr+*ugaJ atuando sobre ob$etos na super*+cie da Ierra, os lanaria para longe. ,alileu $' se
empenhara em re*utar tal argumento e a*irmara, erradamente, %ue no importando %ual *osse a velocidade de rotao da Ierra, no se
a*astariam de sua super*+cie 0!o@r,17836.
.e/ton, em 1333, $' dedu&ira a *rmula %ue permitia calcular a *ora no movimento circular e procurou comparar a acelerao centr+peta de
um corpo em rotao $unto com a Ierra com a acelerao gravitacional 0Kest*all, 17726. "ara tanto necessitava conhecer o valor da
acelerao gravitacional9 no satis*eito com a estimativa de ,alileu 0cerca de 4 m;s
5
6 e provavelmente desconhecendo o resultado de
Cu@gens 0sabe-se %ue a obra de Cu@gens %ue trata de relgios de pAndulo - o clebre 7orolo%iu, oscillatoriu, # *oi publicada em 13BH
0o@er, 17B466, calculou o valor da acelerao gravitacional utili&ando um pAndulo cFnico. > e)perimento *oi reali&ado com um pAndulo com
apro)imadamente 5,E2 m de comprimento, descrevendo uma tra$etria circular na hori&ontal, tal %ue o pAndulo *icava inclinado 42 graus
1
"ublicado em Revista de "nsen2n0a de la Fsica, <rdoba, 1E056: 57-H2, 1772.
1
0Kest*all, 17726. #le utili&ou a relao %ue e)iste entre a *ora centr+peta e a acelerao gravitacional nesse movimento: a partir do per+odo
de rotao do pAndulo cFnico determinou a *ora centr+peta e desta, a acelerao gravitacional. > valor %ue encontrou *oi apro)imadamente
1E,5 m;s
5
. #stimou ento %ue a ra&o entre a acelerao centr+peta no e%uador da Ierra e a acelerao gravitacional era ligeiramente maior
do %ue 1:H2E. Ficava assim superada uma das ob$ees contra o movimento di'rio da Ierra.
At ho$e, determinaes precisas da acelerao gravitacional continuam a ser reali&adas com pAndulos.. A seguir sero apresentados dois
mtodos, envolvendo pAndulos, %ue permitem medidas bastante precisas.
!. O m"todo de #essel
L comum em disciplinas introdutrias de F+sica ,eral, se$a no segundo grau ou na universidade, encontrar-se um e)perimento %ue visa a
obteno da acelerao gravitacional utili&ando um JpAndulo simplesJ. A conhecida e%uao do pAndulo simples a*irma %ue, para pe%uenas
amplitudes %uando ento vale a apro)imao linear , o per+odo depende apenas do comprimento do pAndulo simples e da acelerao
gravitacional. A atividade e)perimental consiste em construir um JpAndulo simplesJ 0usualmente uma pe%uena es*era de metal suspensa por
um *io6, medindo o per+odo e o comprimento, calculando, *inalmente, a acelerao gravitacional.
Assumindo uma atitude cr+tica em relao a esta proposta, nota-se %ue %ual%uer sistema real constitu+do por uma pe%uena es*era suspensa
por um *io no um JpAndulo simplesJ mas um pAndulo *+sico: a massa do pAndulo est' distribu+da e no locali&ada em um ponto, como se
imagina na deduo da e%uao do pAndulo simples. Ainda %ue a massa do *io se$a despre&+vel e %ue a es*era possua densidade constante,
demonstra-se *acilmente %ue o comprimento do pAndulo simples e%uivalente 0o comprimento do pAndulo simples %ue tem o mesmo per+odo
do pAndulo *+sico6 maior do %ue a distMncia do ponto de suspenso ao centro de gravidade da es*era 0Silveira, 17756. "rova-se %ue o
comprimento do pAndulo simples e%uivalente :
-
N
2
5
- L
5
+ = 016
onde:
L- comprimento do pAndulo simples e%uivalente.
-- distMncia do ponto de suspenso ao centro de gravidade da es*era.
N- raio da es*era.
-esta *orma, %uando se %uiser obter uma estimativa para a acelerao gravitacional, com ra&o'vel grau de preciso, um dos problemas a ser
en*rentado e)perimentalmente o da determinao do comprimento do pAndulo simples e%uivalente 0importante insistir %ue este no a
distMncia entre o ponto de suspenso e o centro de gravidade da es*era6. A acelerao gravitacional, em *uno do per+odo e deste
comprimento 0para pe%uenas amplitudes, %uando vale a apro)imao linear6, dada pela e%uao abai)o:
5
5
I
L
4O g = 056
onde:
g- acelerao gravitacional.
I- per+odo do pAndulo.
A di*erena entre L e -, de acordo com a e%uao 1, depende de N e de -. A *orma de diminuir esta di*erena tornar N bastante menor do
%ue -. "or e)emplo, se a es*era tiver raio da ordem de alguns cent+metros e a distMncia - *or da ordem de metro, a di*erena entre L e -
da ordem de dcimo de mil+metro. >u se$a, para essas dimenses, a menos %ue se dese$e conhecer L com erro in*erior a dcimo de
mil+metro, pode-se tomar - por L na e%uao 5. #ntretanto, determinar o comprimento -, mesmo com preciso de mil+metro, di*+cil pois o
centro da es*era no reconhec+vel diretamente.
essel, no in+cio do sculo PQP, ideali&ou um mtodo para determinar a acelerao gravitacional com um JpAndulo simplesJ, %ue no re%uer
o conhecimento da locali&ao do centro de gravidade da es*era. > procedimento proposto por essel baseia-se no *ato de %ue poss+vel
medir a di*erena de comprimento %ue um pAndulo so*re, sem conhecer os seus respectivos comprimentos. >u se$a, constri-se um pAndulo
com grande comprimento, digamos da ordem de H m e se determina e)perimentalmente o seu per+odo9 em seguida, encurta-se o pAndulo,
digamos para 5 m apro)imadamente, medindo-se esse encurtamento e o novo per+odo. L *'cil demonstrar a partir da e%uao 5,
apro)imando-se L por -, %ue a acelerao gravitacional :
( )
5
5
5
1
5
I I
d
4O g

=
0H6
onde:
d di*erena 0 5 1
- -
6 entre os dois comprimentos.
1
I e
5
I per+odos do pAndulo.
A *im de determinar a acelerao gravitacional no <ampus do Rale da GFN,S, constru+mos um pAndulo com uma es*era de chumbo de
apro)imadamente 5 cm de raio, suspensa *or um *io *ino de ao. > comprimento inicial do pAndulo *oi cerca de H m. <olocamo-lo a oscilar
5
com pe%uena amplitude, menor do %ue 5
o
0para amplitudes de at 5,H
o
vale a apro)imao linear para o per+odo com preciso at dcimos de
milsimo de segundo, se o per+odo *or da ordem de segundos 0Silveira, 177566 e medimos o tempo de 4E oscilaes 0no *inal das 4E
oscilaes a amplitude $' era to pe%uena %ue di*icultava a observao69 repetimos esse procedimento 52 ve&es. #m seguida, encurtamos o
*io por 111,1 cm, medindo 52 ve&es o tempo de 4E oscilaes 0o processo todo durou em torno de 5 horas6. >btivemos no *inal os seguintes
resultados:
s H,28BE I
S
1
=

s E,EEE3 S
S
1
I
=
s 5,87BB I
S
5
=
s E,EEE3 S
S
5
I
=
cm 111,1 d
S
=
cm E,1 SS
d
=
>s valores discriminados ao lado das mdias 0primeira coluna6 so as respectivas estimativas de erro 0desvio padro da mdia para os
per+odos e menor diviso da escala da trena no caso do comprimento6. Gtili&ando a conhecida e)presso para a propagao dos erros 0Ruolo,
17756, tem-se %ue, nesse caso, o erro na acelerao gravitacional dado por:
5
d
5
I
5
5
5
1
5
5
S
I 5
5
5
1
1
g
SS S
5 1
S S
S
d
S
g
S
S
I
S
I
S
I
S
g 5
S
S
I
S
I
S
I
S
g 5
S
|
|
|
.
|

\
|
+
|
|
|
.
|

\
|

+
|
|
|
.
|

\
|

= 046
Substituindo-se em 4 os valores re*eridos acima, encontra-se:
5
g
cm;s 5 S =
.
Risto %ue a e%uao H *ornece
781 g
S
=
cm;s
5
, pode-se *inalmente a*irmar, no n+vel de con*iana de 38T, %ue o verdadeiro valor da
acelerao gravitacional no <ampus do Rale da GFN,S est' compreendido entre 7B7 cm;s
5
e 78H cm;s
5
.
$. O m"todo de %ater
"ara %ual%uer pAndulo *+sico e)istem in*initos con$untos de %uatro ei)os coplanares e paralelos a um ei)o %ue passa pelo centro de massa ou
centro de gravidade 0o centro de massa e o centro de gravidade so coincidentes %uando o campo gravitacional %ue atua sobre o corpo
uni*orme6, tais %ue os per+odos se$am iguais. -ois a dois, esses %uatro ei)os so e%Uidistantes do ei)o %ue passa pelo centro de massa9 pode
ocorrer %ue algum0ns6 desses ei)os no intercepte0m6 o pAndulo, locali&ando-se *ora do mesmo. Se o ei)o %ue passa pelo centro de massa
estiver entre dois ei)os no e%Uidistantes do centro de massa, ento a distMncia entre esses dois ei)os igual ao comprimento do pAndulo
simples e%uivalente 0a demonstrao dessa a*irmao, bem como das anteriores, pode ser encontrada em te)tos de mecMnica do terceiro grau,
por e)emplo, Savliev 017846, S@mon 017B56 e Iimoner e outros 017BH66. #sta propriedade est' representada na Figura 1.
&I'UR( 1. )*ndulo +,sico e p*ndulo simples e-uivalente.
. e / - distMncias dos ei)os paralelos O0 e O1 ao centro de massa 2M.
3 - comprimento do pAndulo simples e%uivalente.
#)perimentalmente, poss+vel se determinar com grande preciso dois desses ei)os: procura-se dois ei)os, no e%Uidistantes do centro de
massa, em torno dos %uais os per+odos de oscilao se$am praticamente iguais. A locali&ao dos dois ei)os pode ser *eita com o grau de
preciso %ue se dese$e, bastando para isso %ue se meam os per+odos a partir do tempo de um grande nDmero de oscilaes de pe%uena
amplitude. <omo o corpo posto a oscilar, ora em torno de um ei)o, ora em torno de outro ei)o, *icando o centro de massa entre eles, alguns
autores chamam-no JpAndulo revers+velJ 0Iimoner e outros9 17BH6. #m seguida, mede-se a distMncia entre os dois ei)os, o %ue tambm pode
ser *eito com pe%ueno erro. <alcula-se ento a acelerao gravitacional pela e%uao do pAndulo simples, a e%uao 5. .ote-se %ue esta
interessante propriedade dos dois ei)os dispensa o conhecimento da distribuio de massa do pAndulo.
H
.a pr'tica utili&a-se um pAndulo com distribuio de massa *ortemente assimtrica. A Figura 5 d' a idia do pAndulo. #le possui uma
pe%uena massa %ue tem posio a$ust'vel 0no representada na *igura6. Qnicia-se o e)perimento locali&ando dois ei)os em torno dos %uais os
per+odos so apro)imadamente iguais. Fi)a-se os dois ei)os, alterando depois a posio da pe%uena massa at %ue os dois per+odos se$am to
parecidos %uanto se dese$e. #sse processo demorado, ocorrendo por tentativas, levando muitas horas se *or necess'ria uma grande preciso.
&I'UR( 2 O p*ndulo de %ater ou p*ndulo revers,vel.
> e)perimento %ue reali&amos, aps os a$ustes iniciais, envolveu a tomada de cin%Uenta medidas do tempo de BE pe%uenas oscilaes para
cada um dos ei)os 0aps as BE oscilaes a amplitude era to pe%uena %ue se tornava impratic'vel observar mais oscilaes9 inici'vamos
cada srie com amplitude no superior a 5
o
para %ue a e%uao 5, %ue uma apro)imao linear, valesse para a preciso %ue dese$'vamos
obter na determinao dos per+odos 0Silveira, 177566. A durao total do e)perimento *oi de mais de %uatro horas. >s resultados obtidos,
para as mdias e as respectivas estimativas de erro, *oram os seguintes:
s 1,H731 I
S
1
=
s E,EEEH S
S
1
I
=
s 1,H73B I
S
5
=

s E,EEE5 S
S
5
I
=
cm 48,H81 L
S
=
cm E,EEH S
S
L
=
> per+odo a ser utili&ado na e%uao 5 a mdia dos dois per+odos medidos. Gtili&ando a conhecida e)presso para a propagao dos erros,
tem-se %ue, nesse caso, o erro na acelerao gravitacional dado por:
5
L
S
S
5
I
5 1
5
I
5 1
g
S
5
S
1
S
S
L
g
S
5
S
I
S
I
S
g
S
5
S
I
S
I
S
g
S
|
|
|
.
|

\
|
+
|
|
|
|
|
.
|

\
|
+
+
|
|
|
|
|
.
|

\
|
+
=

026
Substituindo-se em 2 os valores re*eridos acima, encontra-se:
5
g
cm;s H , E S =
.
Risto %ue a e%uao 5 *ornece
7B7,2 g
S
=
cm;s
5
, pode-se *inalmente a*irmar, no n+vel de con*iana de 38T, %ue o verdadeiro valor da
acelerao gravitacional no <ampus do Rale da GFN,S est' compreendido entre 7B7,5 cm;s
5
e 7B7,8 cm;s
5
.
4
4. 2oncluso
> pAndulo de !ater ou pAndulo revers+vel, utili&ado pela primeira ve& em 1817, continua at ho$e sendo usado em medidas bastante precisas
da acelerao gravitacional, tais como as %ue os gelogos *a&em com ob$etivos de prospectar materiais abai)o da super*+cie da Ierra. >
*abricante do pAndulo *ornece ao usu'rio o comprimento do pAndulo simples e%uivalente, dispensando o trabalhoso processo de locali&ao
dos dois ei)os, permitindo a determinao da acelerao gravitacional com o pAndulo oscilando em torno de apenas um ei)o. > mtodo de
essel tem o inconveniente de %ue, a cada ve&, a di*erena no comprimento e os respectivos per+odos devem ser medidos9 alm disso9 no
permite medidas com o grau de preciso do mtodo de !ater. Assim, na ,eologia o mtodo de essel preterido a *avor do de !ater. <aso
se dese$e aumentar muito a preciso, outras vari'veis %ue em nossos e)emplos *oram despre&adas, devero ser consideradas, acarretando
uma srie de correes: *oras resistivas do meio e atrito no ei)o9 variaes do per+odo com a amplitude9 variaes no comprimento por
dilatao trmica9 cooscilao da suspenso do ei)o9... .
L importante notar %ue os erros obtidos nessas duas medidas da acelerao gravitacional, principalmente na segunda, so pe%uenos 0partes
em mil no primeiro caso e partes em de& mil no segundo caso6. -i*icilmente estes e)perimentos poderiam ser propostos, com tal grau de
preciso, como atividade de laboratrio de F+sica ,eral, devido ao longo e tedioso processo de determinao dos per+odos. <aso se tolere
erros maiores do %ue os obtidos, poss+vel em uma atividade de laboratrio de F+sica ,eral, reali&ar um dos e)perimentos.
Gma considerao deve a%ui ser *eita. .a verdade %uando *alamos em Jacelerao gravitacionalJ estamos nos re*erindo V Jacelerao
gravitacional aparenteJ, ou se$a, V acelerao em um sistema de re*erAncia em rotao $unto com a Ierra. Necordamos %ue .e/ton $'
determinou a di*erena entre ambas %uando se empenhava em re*utar uma importante ob$eo contra o movimento de rotao da Ierra em
torno de seu ei)o 0con*orme vimos na seco 56. Sabe-se %ue a di*erena entre os dois valores pode chegar a ser da ordem de H cm;s
5
0no
e%uador ela apro)imadamente esta6 dependendo do local na Ierra9 esta di*erena torna-se empiricamente importante %uando o mtodo
utili&ado na sua determinao envolve erros iguais ou menores do %ue H cm;s
5
.
A histria das determinaes da acelerao gravitacional nos esclarece %ue, contrariamente V epistemologia empirista, o conhecimento
cient+*ico no comea com medidas. ,alileu nunca teve condies de medir com ra&o'vel grau de preciso a acelerao de um corpo em
%ueda e, entretanto, a*irmou %ue ela era a mesma para todos os corpos. #sta histria tambm nos mostra %ue o aumento na preciso das
determinaes da acelerao gravitacional sempre *oi antecedido de importantes avanos tericos. Sem uma JboaJ teoria no poss+vel a
reali&ao de medidas so*isticadas, ou, como tantos epistemlogos $' insistiram, +todo o nosso con8eci,ento 5 i,/re%nado de teoria,
inclusive nossas o*serva9es+ 0"opper, 17B29 p. B26.
#I#3IO'R(&I(
#O/ER5 2. #. 7ist:ria da ;ate,3tica. So "aulo: #dgard lUcher, 17B4.
'(3I3EI5 '. 6uas novas ci.ncias. So "aulo: .ova Stella, 1788.
%O/R65 (. "studos %alilaicos. Lisboa: -om (ui)ote, 1783.
777777 "studios de 8istoria del /ensa,iento cient)ico. ?)ico: Siglo Reintiuno, 1788.
)O))ER5 %. R. Con8eci,ento o*-etivo. So "aulo: #-GS", 17B2.
S(863IE85 I. 8. Curso de Fsica Geral. ?oscou: ?QN, 1784.
SI38EIR(5 &. 3. <onsideraes sobre o artigo J?todos numricos no ensino da F+sica #)perimentalJ. Caderno Catarinense de "nsino da
Fsica, Florianpolis, 7016:83-7E, 1775.
S/MO95 %. R. ;ec8anics. ?enlo "arW: Addison-Kesle@, 17B5.
:IMO9ER5 (. 5 M(;OR(9(5 &. S. E <(=O&&5 >. ;anual de la*orat:rio de Fsica. So "aulo: #dgard lUcher, 17BH.
8UO3O5 ;. <. Funda,entos da teoria de erros. So "aulo: #dgard lUcher, 1775.
>ES:&(335 R. S. A vida de Isaac <e=ton. Nio de Xaneiro: .ova Fronteira, 1772.
(gradecimentos
Agradeo Vs pro*essoras ?aria <ristina Rarriale e ?aria Ieresinha Pavier Silva e ao pro*essor Nolando A)t pela leitura cr+tica %ue permitiu
o aprimoramento deste trabalho.
2