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Pitgoras encontou
uma relao
fundamental entre
harmonia musical e
matemtica.
Cord vibrando na
nota fund mental.
Com o n no meio a
cord vibra em
uma nota uma
oitava mais alta.
O n sendo
deslocado, para um
tero do
comprimento, a
card ir tocar a um
quinto acima; com
um quarto do
comprimento, ir
tocar a um quarto,
uma oitava mais
alto; a um quinto do
comprimento, um
tero mais alto.
A MSICA DAS ESFERAS
A matemtica , sob muitos aspectos, a mais elaborada e requin
tada das cincias - ou pel o menos a mim me parece, sendo eu
matemtico. Assim, a despeito do prazer, h um certo constran
gimento em minha tentativa de descrever os progressos da
matemtica, na medida em que esta tem sido objeto de tanta
especulao humana: uma escada tanto para o pensamento
mstico como para o racional, na escalada intelectual do homem,
Entretanto, alguns conceitos tm de figurar, necessariamente ,
em qual quer exposio sobre o que a matemtica representa: a
idia lgica de prova, a idia emprica das l eis ex atas da natureza
( de espao, particularmente) , a emergncia do conceito de
operaes, e a evoluo, dentro da matemtica, da descrio
esttica para a descrio dinmica da natureza. Esses conceitos
constituem o tema deste ensaio.
Mesmo povos muito primitivos possuem um sistema numrico;
podem no saber contar alm de quatro, mas sabem que dois de
uma espcie mais dois da mesma espcie perfazem quatro, no
apenas algumas vezes, mas, sempre. A parti desse passo funda
mental , muitas cul turas desenvolveram sistemas numricos
prprios, freqentemente na forma de uma linguagem escrita,
com convenes semelhantes. Os babilnios, os maias e o povo
da

ndia, por exemplo, inventaram essencialmente a mesma


maneira de escrever grandes nmeros, organizando-os na seqn
cia de dgitos por ns ut ilizada, isso apesar desses povos terem
existido isolados uns dos outros, no espao e no tempo.
Dessa maneia, no irei encontrar nem um local, nem um
momento histrico para o qual possa apontar e dizer "A aritm
t ica comea aqui, agora". Contar e falar so duas atividades
identificadas em t odos os povos, em t odas as pocas. A aritmtica,
como a linguagem, comea como lenda. Mas as matemticas, no
sentido que lhe emprestamos, raciocnio com nmeros, matria
diferente. Assim, na esperana de maiores esclarecimentos sobre
a origem destas, isto , do encontro entre lenda e histria,
velejei at a I lha de Samos.
Em tempos lendrios, Samos era o centro da adorao grega
da deusa Hera, a Rainha dos Cus, esposa legtima (e ciumenta)
de Zeus. O que resta de seu templo, o Heraion, data do sculo 1 55
A Escalada do Homem
VI antes de Cristo. Por essa poca, em torno de 580 a. C. , nasceu
em Samos o primeio gnio e fundador da matemtica grega,
Pitgoras. Em seu tempo a ilha foi tomada por um tirano, Pol
crates. E a tradio conta que, antes de fugir, Pitgoras ensiou,
oculto em uma caverna branca da montanha, ainda hoje mostrada
quele que queira acreditar.
Samos uma ilha mgica. No ar sente-se o mar, as rvores, a
msica. Muitas outras das ilhas gregas seriam palco apropriado
para The Tempest, mas, para mim, esta a ilha de Prspero, a
praia onde o acadmico se transformou no mgico. Pode ser que
tambm Pitgoras fosse uma espcie de mgico para seus segui
dores; ele no ensinou ser a natureza comandada pelos nmeros ?
H uma harmonia, disse ele, uma unidade em sua variedade, e
uma linguagem apropriada: os nmeros so a linguagem da
natureza.
Pitgoras encontrou uma relao bsica entre harmonia musical
e matemtica. A histria dessa descoberta tal qual uma lenda
popular est envolta em mitrio, mas a descoberta em si foi
precia. Uma nica corda, ao vibrar, produz uma nota bsica. Os
harmnicos dessa nota so produzidos por cordas obtidas por
divises daquela corda em nmeros exatos de partes: exatamente
duas, trs, quatro partes, e assim por diante. No caso do ponto
fixo da corda, o n, no coincidir com uma dessas divises, o
som ser distoante.
Ao se deslocar o n ao l ongo da corda, as notas harmnicas so
reconhecidas quando aquelas divises so atingidas. Comecemos
com a corda inteira: essa a nota bsica. Movamos o n para o
ponto mdio: essa a oitava acima dela. Movamos o n a um
tero do comprimento: essa a quinta acima dela. Movamos,
agora, o n para um quarto do compriento: essa a quarta ou
outra oitava acima. E, ao movermos o n, para um ponto a um
quinto ao longo do comprimento, esta ser (a qual Pitgoras no
alcanou) a tera maior acima.
Pitgoras descobriu serem as notas cujos respectivos sons
agradam aos ouvidos - aos ouvidos ocidentais - aquelas obtidas
por divies da corda por nmeros inteiros. Aos pitagricos essa
descoberta adquiriu o significado de uma fora mstica. O acordo
entre natureza e nmeros era to perfeito, a ponto deles se per
suadirem de que, no apenas os sons naturais, mas todas as suas
dimenses caractersticas, deveriam ser nmeros representando
1 56 harmonias. Por exemplo, Pitgoras ou seus seguidores acredita-
A Msica das Esferas
vam ser possvel calcular as rbitas dos corpos celestes ( condu
zidos ao redor da Terra em esferas de cristal, segundo a concepo
grega) relacionando-as aos intervalos musicais. Para eles, todas as
regularidades naturais eram musicais. Assim, os movimentos
celestes representavam a msica das esferas.
Essas idias conferiram a Pitgoras uma posio de vidente na
ftlosofia, quase um lder religioso, cujos seguidores formavam
uma seita secreta, e talvez revolucionria. provvel que muitos
dos seguidores mais tardios de Pitgoras fossem escravos ; acredi
tavam na transmigrao das almas, o que poderia representar
uma maneira de garantir a esperana de uma vida mais feliz aps
a morte.
Embora venha falando sobre a linguagem dos nmeros, que a
aritmtica, em meu ltimo exemplo foram referidas as esferas
celestes, as quais representam formas geomtricas. A transio
no acidental. A natureza se nos apresenta atravs de formas :
uma onda, um cristal, o corpo humano, e compete a ns sentir
e encontrar as relaes numricas nelas contidas. Pitgoras foi
um pioneiro no estudo das correspondncias numricas da
geometria, e tendo sido essa minha escolha dentro das matem
ticas, acho pertinente analisar o que ele fez nesse campo.
Pitgoras havia provado que o mundo dos sons governado
por nmeros exatos. Assim, dirigiu sua pesquisa no sentido de
verificar se o mesmo ocorria no mundo das imagens visuais. E
nisso h um feito extraordinrio. Olho ao meu redor : aqui estou
nesta paisagem grega, colorida e maravihosa, entre formas
rsticas naturais e grotes rficos e o mar. Onde, sob este lindo
caos, poderia ser encontrada uma estrutura simples, numrica?
A questo nos reporta s mais primitivas constantes de nossa
percepo das l eis naturais. Para encontrar a resposta claro que
devemos partir de dados universais da experincia. H duas
experincias nas quais nosso mundo visual se baseia: a gravidade
vertical e o horizonte ortogonal primeira. Essa conjuno,
esse cruzamento de linhas no campo visual, fixa a natureza
do ngulo reto; assim, se eu girasse esse ngulo reto sensorial
(o sentido de "para baixo" e o sentido de "pa
.
ra os lados")
quatro vezes, voltaria ao cruzamento da graVidade c
_
om o
horizonte. O ngulo reto defnido por essa operaao em
quatro estgios, e, atravs dela, diferenciado de qualquer outro
ngulo arbitrrio.
1 57
1 58
A Escalada do Homem
Ento, no mundo visual, na imagem do plano vertical que nos
apresentada pelos nossos olhos, um ngulo reto definido por
sua rotao em quatro estgios sobre si mesmo. A mesma defini
o vlida para o plano horizontal percebido, no qual, na
realidade, nos movemos. Considerem esse mundo, o mundo da
Terra plana dos mapas e dos pontos cardeais. Nele me encontro
olhando atravs dos estreitos, de Samos para a

sia Menor, na
direo Sul. Tomo um sarrafo triangular e aponto-o naquela
direo: sul (com o sarrafo triangular pretendo ilustrar as quatro
rotaes sucessivas do ngulo reto) . Girando o sarrafo, de um
ngulo reto, ele ir apontar para o oeste ; mais uma rotao de
um ngulo reto e estar apontando para o norte ; numa terceira,
o ponto apontado ser leste ; e, na quarta, e ltima volta, a apon
tar para o sul, para a

sia Menor, nosso ponto de partida.


No somente o mundo natural de nossa percepo, mas tam
bm o mundo por ns construdo, obedece a essas relaes. Tem
sido assi desde os tempos em que os babilnios construram
os Jardins Suspensos, e mesmo antes, no tempo da construo
das pirmides pelos egpcios. Em um sentido prtico, essas cul
turas j tinham conhecimento de um arranjo quadrado de
construo, no qual as relaes numricas revelavam e formavam
ngulos retos. Os babilnios conheciam muitas delas, talvez
centenas dessas frmulas, por volta de 2000 a. C. Os indianos e
os egpcios conheciam algumas. Parece que estes ltios quase
sempre usavam o arranjo quadrado, como os lados do tringulo
constitudos de trs, quatro ou cinco unidades. No foi seno
por volta de 5 50 a. c. , que Pitgoras recuperou esse conhecimento
do mundo dos fatos empricos para o universo daquilo que hoje
chamaramos de prova. Isto , el e formulou a pergunta: "De que
maneira os nmeros que representam o tringulo dos construtores
derivam do fato de um ngulo reto ser aquele que tem de ser
girado quatro vezes para voltar a apontar na mesma direo? ".
Sua prova, imaginamos, era mais ou menos a seguinte ( no
aquela que aparece nos livros escolares) . Os quatro pontos
cardeais - Sul, Oeste, Norte e Leste -, dos tringulos que formam
os cruzamentos na bssola, representam os cantos de um
quadrado. Deslizo os quatro tringulos de tal modo que o lado
mais longo de cada um coincide com o ponto cardeal formado
pela justaposio ao vizinho. Assim, acabei por construir um
quadrado cujos lados so iguais ao maior lado do tringulo reto
- a hipotenusa. A fi de que se possa melhor identificar a rea
67
Pitgoras elevou esse
conhecimento do
mundo dos fatos
empricos paa o
mundo do que
agora chamamos de
prova.
A prova pitagrica,
descrita no texto, de
que, em um
tngulo retngulo,
o quadrado d
hipotenusa ial a
soma dos quadrados
dos outros dois
ldos.
A Escalada do Homem
interna, formada por aquilo que no lhe pertence, vou preencher
o pequeno quadrado interno com outro pedao de sarrafo. ( Fao
uso de sarrafos porque muitas de suas formas, em Roma e no
Oriente, derivam desse tipo de casamento entre relaes matem
ticas e pensamento sobre a natureza. )
Temos, ento, um quadrado pela hipotenusa e, claro, por
meio de clculos, podemos relacion-lo aos quadrados atravs
dos lados menores. Mas essa operao iia ocultar a estrutura
natural da figura. Nenhum clculo necessrio; podemos dis
pens-lo. Uma pequena brincadeira, dessas apreciadas por
crianas e matemticos, revelar muito mais do que clculos.
Transponham-se dois tringulos para novas posies. Assim.
Mova-se o tringulo que apontava para o sul, de modo que seu
lado mais longo se justaponha ao lado correspondente do trin
gulo que apontava para o norte. Repita-se a mesma operao
com os tringulos que apontavam, respectivamente, para o leste
e para o oeste.
Dessa maneira construmos uma figura em forma de L, com a
mesma rea ( evidentemente, uma vez que composta das mesmas
peas) , em cujos lados podemos identificar de pronto os lados
menores do tringulo reto. Vejamos um meio de visualizar a
composio da figura em forma de L: isto se consegue colocan
do-se uma diviso ao nvel superior do segmento horizontal do
L. E ento? No fica claramente demarcado, na parte superior,
um quadrado com lado igual ao lado menor do tringulo? E a
parte inferior, no forma um quadrado, incluindo o ngulo reto,
com lado igual ao lado maior do tringul o?
Dessa forma, Pitgoras provou um teorema geral, vlido no
apenas para o tringulo 3 :4 :5 egpcio ou para um dos tringulos
babilnicos, mas para qualquer tringulo que contenha um ngulo
reto. I sto , desde que um tringulo contenha um ngulo reto,
o quadrado da hipotenusa igual soma dos quadrados dos
cate tos ( ou lados menores do tringulo) . Por exemplo, lados
na proporo 3 :4: 5 formam um tringulo retngulo uma vez que
5
2
= 5x5 = 25
= 1 6+9 = 4x4 + 3x3
= 4
2
+ 3
2
.
O mesmo acontece com os tringulos encontrados pelos
babilnicos, tanto o simples 8 : 1 5 : 1 7, como o inacreditvel
3367 : 3456:4825 o que no deixa a menor dvida em relao ao
1 60 fato deles terem sido timos e m aritmtica.
68
Pitgoras provou um
teorema geral no
apenas para o
tringulo 3:4:5 dos
egpcios ou
qualquer outro
tingulo particular
dos babinios, mas,
sim, paa qualquer
tringulo que
contiver um ngulo
reto.
Pgina de uma
verso rabe do
ano 1 258" e uma
impresso chinesa
do teorema,
associd histria
d China pelo
contemporneo de
Ptgoras, Chou Pei
\
\
I
I
. .
At hoje o teorema de Pitgoras permanece sendo o teorema
simples mais importante de toda a matemtica. Embora ousada,
essa afirmao no extravagante. Pitgoras estabeleceu a carac
terizao do espao no qual nos movemos e, tambm, pela
primeira vez, traduziu-a em nmeros. E a adequao dos nmeros
descreve as leis exatas que unem o Universo. De fato, os nmeros
componentes do tringulo retngulo foram propostos para
serviem de mensagens intergalcticas como uma forma de
sondarmos a existncia de vida racional em outros mundos.
Na forma em que o demonstrei, o teorema de Pitgoras escla
rece a simetria do espao pl ano; o ngulo reto o elemento da
simetria que divide o plano quatro vezes. Se o espao plano
apresentasse outro tipo de simetria, o teorema no seria verda
deio; a verdade estaria em alguma outra relao entre os lados
de outros tringulos particulares. E, note-se, o espao parte
fundamental da natureza, tanto quanto o a matria, mesmo
sendo ( como o ar) invisvel ; nessa dimenso est a essncia da
geometria. A simetria no representa apenas uma sofisticao
descritiva; semelhana de outros pensamentos pitagricos, ela
busca a harmonia da natureza. 1 6 1
A Escalada do Homem
Em agradecimento inspirao, depois de provar o grande
teorema, Pitgoras ofereceu uma centena de bois s Musas. For
um gesto ao mesmo tempo de orgulho e humildade, equivalente
ao sentimento experimentado por todo cientista ao ver os
nmeros se encaixarem e murmurar: "Eis a um caminho, uma
chave para desvendar a estrutura da natureza".
Pitgoras era tanto um filsofo como uma espcie de l der
religioso para seus seguidores. Nele tambm havia qualquer coisa
de infuncia asitica, que pervaga toda a cultura grega, e que
tendemos a no levar em conta. Para ns, a Grcia parte do
Ocidente ; mas .samos, no extremo da Grcia clssica, fica a dois
quilmetros da costa da

sia Menor. Daqui fuiu grande parte


dos pensamentos inspiradores da Grcia; nos sculos seguintes
eles se refletiram de volta para a

sia, muito antes de chegarem


Europa Ocidental.
O conhecimento realiza viagens prodigiosas, de forma que o que
a ns parece um salto no tempo se constituiu em uma demorada
progresso de um local para outro, de cidade em cidade. Junta
mente com suas mercadorias, as caravanas transportaram mtodos
de comrcio de seus pases - os pesos e as medidas, os mtodos
de contabiizao -, assim, atravs da

sia e do Norte da

frica,
por onde quer que fossem, divulgavam tcnicas e idias. Como
um exemplo entre muitos, a matemtica de Pitgoras no chegou
at ns dietamente. Ela incendiou a imaginao dos gregos, mas
foi numa cidade do Nilo, Alexandria, onde recebeu a forma de
um sistema ordenado. O responsvel por esse feito foi, nada
menos, do que o famoso Euclides que, provavelmente, chegou a
Alexandria por volta de 300 a. c.
Euclides evidentemente pertencia tradio pitagrica. Conta
-se, certa feita, que ao ser questionado por um ouvinte a respeito
do uso prtico de um teorema, teria ele respondido, desdenhosa
mente, diigindo-se ao seu escravo: "Ele quer ter lucro com o
conhecimento; d-lhe uma moeda". Essa frase provavelmente
foi adaptada a partir de um moto da fraternidade pitagrica, o
qual pode ser livremente traduzido por "Um diagrama e um
degrau, nunca um diagrama e um tosto". "Um degrau" sendo
degrau de conhecimento ou o que chamei Escalada do Homem.
O impacto de Euclides como modelo de raciocnio matemtico
foi fortssimo e duradouro. Seu livro Elementos de Geometria
1 6 2 foi copiado e traduzido muito mais do que qualquer outro livro,
69
Os Elementos de
Geometria foram,
at os tempos
modernos,
traduzidos e
copiados mais do
que qualquer outro
livro, com exceo
d Bblia.
Pgina da traduo
de Euclides, feita no
sculo XIpor
Adelard de Bath e
desde ento
reiteradmente
copda. Esta Cp
foi feita na Itlia
.
nos fins do sculo
Xv
' 1IIf_'
' l f jit
C. |
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I " "
v I -ns
, ..
Y'
I g : ' |
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l ; 1
1 64
A Escalada do Homem
com exceo da Bblia. Minhas primeiras noes de matemtica,
aprendi-as com um homem que ainda citava os teoremas da
geometria pelos nmeros a eles atribudos por Euclides; esse
modo de referncia era o adotado no passado, sendo comum h
cinqenta anos atrs. Quando, por volta de 1 680, John Aubrey
escreveu seu relato sobre como, j meia-idade, Thomas Hobbes
"se apaixonou" pela geometria, e da pela flosofa, explica o
aconteciento pelo fato de Hobbes ter encontrado, "na biblio
teca de um cavalheiro, os Elementos de Euclides aberto no
+ 7 Element Libri I". A proposio 4 7 do Livro 1 dos Elementos
de Euclides o famoso teorema de Pitgoras.
A outra cincia praticada em Alexandria, nos sculos prxi
mos ao nascimento de Cristo, era a astronomia. Mais uma vez
podemos descobrir o tecido da histria nas malhas da lenda:
quando a Bblia afirma que trs sbios seguiram uma estrela at
Belm, na narrativa distinguimos o eco de uma era em que os
homens de conhecimento observavam as estrelas. O segredo dos
cus, procurado pelos sbios da antigidade, foi desvendado pelo
grego Claudius Ptolomeu, em Alexandria, cerca do ano 1 50 de
nossa era. Seu trabalho chegou Europa atravs de textos rabes,
uma vez que as edies manuscritas do original grego se perderam,
algumas na pihagem da grande biblioteca de Alexandria, por
fanticos cristos, no ano 389, outras nas guerras e invases que
agitaram o Mediterrneo Leste durante a Idade Mdia.
O modelo celeste construdo por Ptolomeu maravilhosa
mente complexo, mas parte de uma analogia simples. A Lua gira
em torno da Terra, obviamente ; assim, para Ptolomeu, nada mais
evidente do que considerar que o Sol e os outros planetas fizessem
o mesmo. (Para os antigos, o Sol e a Lua eram planetas. ) A forma
perfeita de movimento para os gregos era o movimento circular ;
assim, Ptolomeu fez com que seus planetas girassem em crculos.
Hoje, consideramos esse esquema de ciclos e epiciclos ingnuo
e artificial. Entretanto, o sistema constitua uma inveno
igualmente bela e funcional, tendo se tornado objeto de f,
para rabes e cristos, por toda a I dade Mdia. Sobreviveu
mil e quatrocentos anos, portanto, muito mais tempo do que
qualquer teoria moderna pode aspiar, sem sofrer modificaes
radicais.
Torna-se pertinente, nesta altura, fazer algumas refexes
sobre as razes que levaram a astronomia a um desenvolvimento
to precoce e elaborado, de forma a se firmar como arqutipo
70
O sistema
ptolomaico era
construdo a partir
de crculos, ao
longo dos quais o
tempo transcorria
uniforme e
imperturbavelmente.
flustao tirada de
um manuscrito
provenal do sculo
IV. Os anjos giram
manivels que
movem uma esfera
celeste ao redor da
Te"a.
A Msica das Esferas
das clencias fsicas. Por si prprias, as estrelas devem ser os
objetos com a menor probabilidade de despertar a curiosidade
humana. O corpo humano deveria ter sido um candidato muito
mais natural como objeto de investigao sistemtica. Ento,
por que a astronomia avanou, como cincia, na frente da
medicina? Por que a prpria medicina se voltou para as estrelas
em busca de pressgios, a fim de determinar condies favorveis
ou desfavorveis para a vida do paciente ? - e no seria o apelo
astrologia uma abdicao da medicina como cincia? Em minha
opinio isso se deveu ao fato de se terem tornado possveis
clculos sobre os movimentos das estrelas, a partir de tempos
remotos ( talvez 3000 a. c. na Babilnia) , e da assentado as bases
para a matemtica. A preponderncia da astronomia se estabele
ceu por ser possvel trat-la matematicamente ; assim, os pro
gressos da fsica, e, mais recentemente, os da biologia, se ligam
procura de formulaes de suas leis, de tal forma que possam ser
arranjadas em modelos matemticos.
Muito freqentemente, a vulgarizao de uma idia depende de
um novo impulso. O aparecimento do islamismo, seiscentos anos
depois de Cristo, foi um novo e poderoso impulso. I niciou-se
como um movimento local, ainda incerto de seu destino, mas,
depois da conquista de Meca por Maom, no ano 630, atingiu
toda a parte Sul do mundo daquela poca, como se fosse uma
tempestade. Em uma centena de anos o islamismo capturou
Alexandria, estabeleceu uma fabulosa cidade de conhecimento
em Bagd, e estendeu suas fronteiras para alm de I sfahan, na
Prsia. No ano 730, o imprio maometano englobava desde a
Espanha e sul da Frana at as fronteias da China e da

ndia:
um imprio de fora e beleza, enquanto a Europa permanecia
mergulhada na escurido da I dade Mdia.
Essa religio proslita assimilava com avidez cleptomanaca a
cincia dos povos conquistados. Ao mesmo tempo, propiciava a
liberao de atividades artesanais simples, locais, que de h muito
vinham sendo desdenhadas. Por exemplo, as primeias mesquitas
abobadadas foram constru das com equipamentos no mais
requintados do que o conjunto de esguadros dos pedreios -
ainda hoje em uso. O Masjid-i-J omi (Mesguita da Sexta-feira) ,
em I sfahan, representa um dos monumentos dos primrdios do
islamismo. Em centros como esse, os conhecimentos gregos e
orientais eram reverenciados, absorvidos e diversificados. 1 6 5
1 66
Em Maom havia a convico firme de que o I slamismo no
deveria se tornar uma religio de milagres; no seu contedo
intelectual se afirmou como padro de contemplao e anlise.
Os escritores maometanos despersonalizaram e formalizaram o
divino; o misticismo islmico no sangue e vinho, carne e po,
mas, sim, um xtase imaterial.
A a luz dos cus e da terra. Sua luz pode ser comparada ao nicho que
abriga uma lmpada, a lmpada no interior de um cristal de radiao estelar,
luz sobre luz. Nos templos que A escolheu para serem construdos, para
que seu nome seja reverenciado, os homens que a Ele do graas de manh
e a noite so homens cuja ateno nem comrcio nem lucro podem desviar
de Sua lembrana.
Uma das invenes gregas elaborada e divulgada pelo islamismo
foi o astrolbio. Como dispositivo de observao ele primitivo;
mede apenas a elevao do sol ou de uma estrela, e mesmo isso
grosseiramente. Mas, pela combinao dessa observao siplista
com um ou mais mapas de estrelas, o astrolbio tambm permitia
a elaborao de um esquema computacional capaz de determinar
latitudes, horas do nascer e pr do sol, horas de oraes, e a
direo da Meca para o viajante. Sobre o mapa estelar, o astrol
bio era decorado com detalhes religiosos e astrolgicos, para
maior conforto mstico, evidentemente.
Durante longo tempo o astrolbio foi o relgio de bolso e a
rgua de clculo do mundo. As instrues para usar o astrolbio,
escritas em 1 39 1 pelo poeta Geoffrey Chaucer, e, e ndereadas
ao seu flho, foram copiadas das de um astrnomo rabe do
sculo VI I I .
7 1
O astrolbio
representava o
relgo de bolso e a
rgua de clculo do
mundo.
Face de um
astrolbio islmico
do sculo IX, de
Toledo.
Face posterior de
um astrolbio gtico
de 1390, do tipo
descrito por
Chaucer.
Computador
astolgico de
cobre. Baghdd,
1241.
1 68
A Escalada do Homem
C clculo se constitua em deleite inesgotvel para o acadmico
mourisco. Cul tivavam problemas, deliciando-se em encontrar
mtodos engenhosos de soluo, os quais, muitas vezes, eram
empregados para a construo de dispositivos mecnicos. Um
calculador mais elaborado do que o astrolbio representado
pelo computaaor astrolgico ou astronmico, semelhante a um
calendrio automtico, feito no Califado de Bagd, no sculo
XI I I . Suas operaes no so muito poderosas, consistindo de
alinhamentos de ponteiros para fns prognsticos ; no entanto,
apresenta-se como testemunho da habiidade mecnica daqueles
que o construram h setecentos anos, bem como da apaixonante
atrao que os nmeros exerciam sobre suas mentes.
A inovao isolada mais importante oferecida pela sagacidade,
irriquietude e tolerncia do pensador rabe foi a maneira de
escrever os nmeros. Na Europa, a notao adotada ainda era a
romana, na qual os nmeros so escritos por simples adio de
partes independentes: por exemplo, 1 825 escrito MDCCCXXV,
porque representa a soma de M = 1 000, D = 500, C + C + C =
1 00 1 00 1 00, X + X = 1 0 1 0 e V = 5. O islamismo a
su bstituiu pela notao decimal que usamos, e por isso chamada
notao "arbica". A margem de um manuscrito rabe ( repro
duzido abaixo) os nmeros na linha superior so 1 8 e 25. Para
se ' escrever 1 825, os nmeros seriam alinhados justamente na
forma que a aparecem, uma vez que o importante, nessa notao,
a posio em que o nmero aparece na seqncia, sinalizando
milhares, centenas, dezenas e unidades.
Entretanto, em um sistema em que a magnitude sinalizada
pela posio em seqncia, h de se poder dispor de posies
vazias. A notao arbica exigiu a inveno do zero. O smbolo
para o zero ocorre duas vezes nessa pgina, e muito mais na
seguinte, parecendo-se bastante com a nossa. As palavras zero e
cifra so de origem rabe, do mesmo modo que o so lgebra,
almanaque, e znite e uma dzia de outras usadas em matemtica
e astronomia. O sistema decimal foi trazido da

ndia pelos rabes,


por volta do ano 750, mas esse no se estabeleceu na Europa
seno quinhentos anos depois.
No manuscrito ilustrado
c esquerda v-se que,
j muito cedo,
aparecem os nmeros
de 1 a 9. Estes so lidos
d direita para a
esquerda.

A Msica das Esferas


A grande extenso do I mprio Mourisco talvez seja a responsvel
por ele ter-se tornado uma espcie de bazar do conhecimento,
cujos intelect uais incluam desde os herticos cristos nesto
rianos do Oriente, at os judeus ifiis do Ocidente. Havia,
tambm, uma qualidade na religio islmica, a qual, embora
empenhada em converter as pessoas, jamais desprezava o conhe
cimento delas. A leste, a cidade persa de I sfahan o seu monu
mento. A oeste, ainda sobrevive o Alhambra no sul da Espanha , ,
como exemplo de um de seus mais extraordinrios postos
avanados.
Visto do exterior, o Alhambra aparece como uma fortaleza
quadrada, bruta, sem a menor indicao de se tratar de uma
construo rabe. Por dentro, v-se no se tratar de uma fortaleza,
mas, sim, de um palcio, e de um palcio deliberadamente
planejado para representar, na terra, as delicadezas do cu. O
Alhambra uma construo tardia. Tem a lassido de um imprio
em declnio, que perdeu o esprito aventureiro e se julga estvel.
A religio da meditao torna-se sensual e acomodada. Ela ressoa
com a msica da gua, cujas frases sinuosas permeiam todas as
melodias rabes, mas se encaiam perfeitamente na escala pita
grica. Cada recanto ecoa a memria de um sonho, no qual o
sulto flutua ( pois j no andava mais - era carregado) . Alhambra
se pretende uma rplica do Paraso descrito no Alcoro.
Abenoada seja a recompensa daqueles que trabaham pacientemente e
confiantes em Al. Aqueles que abraam a verdadeira f e produzem boas
obras sero hspedes eternos das manses do Paraso, onde rios correro
aos seus ps. . . e honrados sero nos jardins das delcias, na maciez das
amofadas. De uma fonte uma taa ser passada entre eles, lmpida, delicio
sa, queles que bebem . . . Suas esposas, em macias almofadas verdes, e em
lindos tapetes, teclinar-se-o.
O Al hambra representa o ltimo e mais curioso monumento
da civiizao rabe na Europa. Aqui govrnou o ltimo rei
mourisco at 1 492, ao tempo em que I sabel de Espanha financiava
a aventura de Colombo. Forma uma colmia de quadras e apo
sentos, e a Sala de las Camas o recanto mais secreto do palcio.
Para aqui se dirigiam as donzelas do harm, onde, depois do
banho, se reclinavam nuas. Msicos cegos tocavam na galeria, e
os eunucos se agitavam volta. O sulto contemplava altaneio,
at enviar uma ma, a mensagem de sua escolha, quela que
seria sua companheira da noite.
1 69
72
Visto de fora o Alhambra
uma fortaleza quadrada,
brutal.
Vista d Se"a Nevad e
do Alhambra em Granad.
73
O Alhambra representa o
ltimo e mais requintado
monumento da
civilizao abe na
Europa.
Galeri dos msicos
e sala de banhos do
harm.
1 7 2
A Escalada do Homem
Em uma civilizao ocidental, um aposento desse tipo estaria
certamente decorado de maravilhosas pinturas erticas de formas
femininas. Mas, aqui, no. A representao do corpo humano era
proibida ao maometano. Mesmo o estudo da anatomia era proibi
do, o que acabou sendo um fator de atraso na cincia muulmana.
Assim, a decorao se vale de cores, mas em desenhos de formas
geomtricas extraordinariamente simples. Na civilizao rabe, o
artista e o matemtico se confundem. E isso, reafirmo, se deu
literalmente. Os padres do desenho representam O resultado
final da explorao, pelos rabes, das sutilezas e simetrias do
espao; do espao plano, bidimensiona, daquilo que agora cha
mamos plano euclidiano, cuja caracterizao coubera a Pitgoras.
Dentre uma grande riqueza de padres, escolhi comear por
um que simples, mas representativo. Neste, um pa de formas,
uma horizontal e escura e a outra vertical e clara, se repete e se
imbrica. As simetrias bvias so representadas por translaes
( isto , deslocamentos paralelos do padro) ou refexes, tanto
verticais como horizontais. Mas h um ponto mais delicado que
deve ser notado. Os rabes preferiam desenhos nos quais as
formas claras e escuras do padro fossem idnticas. Assim sendo,
desconheam as cores por um momento e vejam que, atravs da
rotao de um ngulo reto, uma forma escura ocupa o lugar de
uma clara. Continuando a rotao no mesmo sentido, acabamos,
aps trs passos, voltando posio inicial ; mas, observemos,
tambm, que todo o padro obedece ao mesmo sentido de
rotao, de tal forma que cada figura acaba ocupando a posio
de qualquer outra, independentemente da distncia dos centros
de rotao em que se encontrem.
A Msica das Esferas
Tanto a refexo na linha horizontal como na vertical apre
sentam pares simtricos dos padres coloridos. Mas, ignorando
as cores, vemos que a simetria qudrupla. Esta aparece impon
do-se uma rotao, em etapas de ngulos retos repetidos quatro
vezes, que uma operao semelhante quela por mim utiizada
na demonstrao do teorema de Pitgoras; dessa maneira, os
padres no coloridos equivalem, em simetria, ao quadrado
pitagrico.
Vejamos, agora, um padro muito mais sutil. Esses tringulos,
em forma de catavento, e apresentados em quatro cores, mostram
apenas um tipo puro de simetria em duas direes. O padro
passa a ocupar posies idnticas, quando deslocado horizontal
ou verticalmente. A forma de catavento no irelevante. F
incomum encontrar sistemas s imtricos que no permitam refe
xes. Entretanto, esses tringulos em forma de catavento no o
so, no se pode refetir uma figura sem torn-la sua imagem
especular.
Suponhamos, agora, que as cores desapareceram e o verde, o
amarelo, o preto e o azul-real passem a ser identificados apenas
como tringulos escuros e claros. Ainda assim, permanece uma
simetria de rotao. Fiemos nossa ateno em um ponto de
juno: a h confluncia de seis tringulos, alternando-se escuros
e claros. Um tringulo escuro pode ser rodado para a posio
dos tringulos escuros seguintes, voltando, na terceira vez, a
ocupar sua posio original - essa simetria tripla roda todo o
padro.
Na realidade, as simetrias possveis no param a. Desconhe-
cendo as cores por completo aparece uma outra rotao possvel,
1 73
A Escalada do Homem
fazendo-se um tringulo escuro ocupar o lugar de um claro, uma
vez que so idnticos em suas formas. Esta operao de rotao
levando de um escuro a um claro vai revelar uma simetria sxtu pIa
que tambm gira todo o padro. Este padro de simetria ns
conhecemos bem - o apresentado pelos cristais de neve.
A esta altura, o no-matemtico tem o dieito de perguntar: "E
da?". F essa a preocupao principal da matemtica? Ser que
os professores rabes e os matemticos modernos gastam seu
tempo com essa espcie de jogo elegante? A resposta , talvez,
inesperada: Bem, no se trata propriamente de um jogo. Ele nos
coloca face a face com algo difcil de lembrar, isto , que vivemos
em um tipo especial de espao - tridimensional, plano - cujas
propriedades so inextrincveis. Assim, procurando saber que
operaes podem reverter um padro de figuras de volta a ele
mesmo, estamos no caminho da descoberta das leis invisveis
que governam nosso espao. E este comporta apenas alguns tipos
de simetria, tanto para os desenhos feitos pelo homem como
para as regularidades que a prpria natureza impe s suas estru
turas atmicas fundamentais.
As estruturas que, por assim dizer, simbolizam os padres
naturais de espao so representadas pelos cristais. Quando se
olha para um exemplar que jamais foi tocado pela mo humana
- por exemplo, um cristal da I slndia - experimenta-se uma
inesperada surpresa ao perceber no ser intuitiva a noo de que
suas faces sejam regulares. Mesmo o fato de suas faces serem
planas no intuitivo. Assim so os critais ; estamos habituados
com o fato de eles serem regulares. Mas, por qu? No foi o
homem quem os criou e sim a natureza. A superfcie plana a
forma pela qual os tomos se juntam uns aos outros. O espao
impe a superfcie plana e a regularidade natureza com a
mesma irrevocabilidade com que deu simetria aos motivos
mouriscos por mim analisados.
Tomemos um belo cubo de pirita. Ou o que, para mim, o
mais interessante de todos os cristais, o octaedro da fuorita ( o
cristal de diamante tem esta mesma forma) . Suas simetrias so
imposies do espao no qual vivemos - as trs dimenses, a
superfcie plana na qual nos movimentamos -, e nenhuma agre
gao de tomos pode-se desviar dessa lei crucial da natureza.
semelhana das unidades componentes de um padro, no cristal
1 74 os tomos se empilham em todas as direes. Dessa maneira,
7
Simetrias impostas
pela natureza do
espao em que vivemos.
Cistais naturais de
jluorita prpura,
rombides da
Islndi e cubos de
pirita.
A Escalada do Homem
imitando o que vimos para o padro, o cristal tem de apresentar
uma forma que possa ser entendida ou replicada indefnidamente .
Por essa razo as faces de um cristal apresentam apenas algumas
formas defnidas ; isto porque os padres de simetria tm de ser
mantidos. Por exemplo, as nicas rotaes possveis para turnos
completos se compem de repetio de dois e de quatro, de trs .. ...
e de seis, e s. Repeties de cinco nunca aparecem. No se
consegue agregar tomos de modo a formarem tringulos que se
ajustem, cinco de cada vez, mantendo uma regularidade espacial.
Pensar sobre as formas desses padres, esgotando na prtica
as possibilidades de simetria espacial ( pelo menos em duas di
menses) , foi o grande feito da matemtica rabe. E seu propsito
maravilhoso, a despeito de seus mil anos. O rei, as mulheres
nuas, os eunucos e os msicos cegos compunham um esplndido
padro formal no qual se podia atingir a perfeio na explorao
do que existia, sem pretenses de buscar nenhuma inovao. Aqui
no h nada de novo na matemtica, porque nada de novo h no
pensamento humano, at que a escalada do homem arranque em
busca de uma nova dinmica.
A cristandade comeou a ressurgir no norte da Espanha por volta
do ano 1 000 em focos de resistncia jamais conquistados pelos
mouros, como a vila de Santilhana e outras l ocalidades espalhadas
na faixa costeira. Aqui, a religio estava arraigada s coisas simples
da vida do campo - o boi, o jumento, o Cordeiro de Deus -
imagens animais eram inconcebveis na adorao muulmana -
mas muito mais que imagens aniais se permitiam representar o
Filho de Deus na forma de uma criana. A me desta criana era
uma mulher depositria de adorao pessoal. Ao ser carregada
em procisso, a Virgem compe um universo diferente de viso:
no mais de padres abstratos mas, sim, de vida exuberantemente
expressiva.
Na reconquista da Espanha pela cristandade, as fronteiras
foram palco da luta mais intrigante. Mouros, cristos e tambm
judeus se mesclaram em uma extraordinria cultura tecida de
diferentes credos. Em 1 085 Toledo foi por algum tempo o centro
de tal cultura. A cidade de Toledo se constituiu no porto de
entrada para a Europa crist de todos os clssicos recolhidos pelos
rabes da Grcia, do Oriente Mdio e da

sia.
Para ns a I tlia representa o bero do Renascimento. No
1 76 entanto, sua conceituao vamos encontr-la na Espanha, no
75
A famosa escola de
ta du tores de
Toledo.
Ilustao de
Alfonso, o Sbio,
fazendo um ditado
para acadmicos.
sculo XI I , simbolizada e expressa nos trabalhos da famosa escol a
de tradutores de Toledo, onde os textos antigos eram vertidos
do grego ( que a Europa havia esquecido) , atravs do rabe e do
hebraico, para o latim. Entre outros avanos intel ectuais, em
Toledo foram compostas algumas sries de tabelas astronmicas
na forma de uma encicl opdia da posio das estrelas. As tabelas
so crists, mas a numerao arbica, fato esse que caracteriza
a cidade e a poca, ainda hoje se nos apresentando reconhecida
mente atuais.
Geraldo de Cremona foi o mais famoso dos tradutores de
Toledo, e o mais brilhante tambm. Veio da I tlia especialmente
em busca de uma cpia do Almagesto, o livro de astronomia de
Ptolomeu, mas acabou permanecendo na cidade e traduzindo
Arguimedes, Hipcrates, Galeno, Euclides - os clssicos da
cincia grega.
Contudo, para mim, a traduo mais importante e gue
acabou tendo uma influncia duradoura no foi a de um grego.
I sso tem a ver com meu interesse pela percepo de obje tos no
espao. Alis, este um assunto sobre o qual os gregos se
equivocaram redondamente. Mas tal fato foi compreendido,
pel a primeia vez, por volta do ano 1 000, como produto do
trabal ho de um matemtico excntrico, ao qual chamamos
Al hazen, a nica mente realmente cient fica produzida pela
1 77
R
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76
Em um afresco de
Florena, pintado
por volta de 1 350,
no h nenhuma
inteno de
perspectiva, porque
o pintor se pensava
registrando as coisas
no da maneira
como elas se
apresentavam, mas
como elas eram.
+amusdrmnrat:un tn,ncmutgcnIu
t&R
i :nccund .uura_;&ctncrum dtla
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77
Aazen foi O
primeiro a
reconhecer que
vemos um objeto
porque cada ponto
do mesmo die e
refete um raio de
luz para dento
de nossos olhos.
O conceito de um
cone de raios do
objeto para os
olhos vai-se
constituir no
fundamento da
perspectiva.
A Msica das Esferas
cultura rabe. Os gregos pensavam que a luz ia dos olhos para o
objeto. Alhazen foi o primeiro a reconhecer que a viso de um
objeto se deve refexo e direcionamento, para os olhos, de
raios de luz incidindo em cada ponto do mesmo objeto. A con
ceituao grega no permitia explicar a mudana de forma
aparente de um objeto; de minha mo, por exemplo, quando
em movimento. Na explanao de Alhazen, fca perfeitamente
esclarecido que o cone de raios emergentes do contorno e da
forma de minhas mos diminui de dimetro medida que o
afasto dos olhos de um observador. Aproximando minha mo
dos olhos desse mesmo observador, o cone de raios, entrando
nos olhos dele, aumenta de dimetro, subentendendo, dessa
maneira, um ngulo maior. E isso, e apenas isso, d conta da
diferena de tamanho percebida. A noo to incrivelmente
simples que de se admirar como os cientistas no lhe deram
ateno ( Roger Bacon foi uma exceo) durante seiscentos anos.
Entretanto, artistas levaram-na em conta muito antes, e o fize
ram de uma forma prtica. A idia do cone de raios que vai do
objeto para o olho se constitui no fundamento da perspectiva. E
a perspectiva a nova idia que revivifica a matemtica.
A perspectiva foi incorporada arte no norte da I tlia, em
Florena e Veneza, no sculo XV. Na Biblioteca do Vaticano h
uma cpia manuscrita de uma traduo da Optica de Alhazen,
anotada por Lorenzo Ghiberti, autor da famosa perspectiva em
bronze das portas do Batistrio de Florena. Mas este no foi o
pioneiro da perspectiva - Filippo Brunelleschi um candidato
mais provvel - e, na realidade, pode-se identificar um nmero
deles, a tal ponto de formarem uma escola de Perspectivi. Era
uma escola de pensadores, uma vez que se propunham, no apenas
imprimir vida s suas figuras, mas, tambm, criar a impresso de
seus movimentos no espao.
O movimento se apresenta evidente, mesmo em uma rpida
confrontao de um trabalho de um dos Perspectivi com outro,
anterior a eles. A "Santa

rsula" de Carpaccio, representando


uma figura feminina se afastando de um porto veneziano vaga
mente delineado, foi pintada em 1 495. O efeito pretendido o
de dar uma terceira dimenso ao espao visual, semelhana da
nova profundidade e dimenso das harmonias ento recentemente
introduzidas na msica europia. Mas o efeito buscado no era
tanto profundidade como movimento. Na msica e na pintura,
os habitantes possuem mobilidade. Acima de tudo, temos a 1 79
A Escalada do Homem
impresso de que os olhos do pitor esto em movimento
contnuo.
Examinemos, agora, um afresco forentino pintado h uma
centena de anos anteriormente, por volta de 1 350. Reproduz
uma viso da cidade, tomada de fora dos muros, o pintor olhando
ingenuamente por cima destes e dos telhados, como se fossem
dispostos em andaimes. Entretanto, esse quadro no refete uma
habilidade ou falta dela, mas, sim, uma inteno. A perspectiva
no considerada, porque o pintor se pensa a si prprio como
um reprodutor das coisas como elas so, e no como elas parecem
ser: uma viso do olho de Deus, um mapa da verdade eterna.
O pintor da perspectiva portador de uma inteno diferente.
Qualquer viso absoluta ou abstrata delberadamente afastada.
78
O pintor da
perspectiva
imbudo de uma
inteno diferente.
A pintura e seus
habitantes so
mveis.
"Santa

rrula e
seu pretendente
despedindose de
seus pais" de
Vittorio Carpaccio.
Academi, Veneza,
1495.
79
DIer fou um
momento no tempo.
"Interonha uma
tela de malhas de
fios entre seus olhos
e o modelo nu a ser
representado e
desenhe os quadros
co"espondentes no
papel. Coloque
uma marca na
tel de modo que
siva como ponto
fixo de refernci .
.
.
Esta a maneia
pela qual d Vinci
descreve o uso
de um tela
semelhante a esta.
Diogama d
construo de uma
elipse por Drer.
A Msica das Esferas
C reproduzido no um lugar, mas um momento, e um momento
fugaz : um ponto de vista no tempo, mais do que no espao. Tudo
isso foi conquistado atravs de mtodos exatos, matemticos. O
equipamento ento utilizado foi cuidadosamente descrito e ilus
trado pelo artista alemo Albrecht Drer, que foi I tlia em
1 50
?
a fim de aprender a "arte secreta da perspectiva". O prprio
Drer fixou um momento no tempo; se recriarmos sua cena,
veremos o artista em busca do momento dramtico. Ele poderia
ter interrompido mais cedo sua inspeo volta do modelo. Um
momento mais tarde poderia igualmente ter sido escolhido para
ser fixado na tela. Mas, acontece que ele decidiu abrir os olhos,
tal qual o diafragma de uma cmera, c isso compreensivelmente,
no instante exato em que o modelo se mostrou por inteiro. A
perspectiva no representa apenas um ponto de vista; naquilo que
toca ao pintor um trabalho ativo e contnuo.
Nos primrdios da perspectiva costumava-se usar um visor e
uma grade como ajuda para fiar o momento na tela. O equipa
mento de observao vinha da astronomia, e o papel quadriculado
no qual a cena era desenhada constitui, hoje, um dispositivo
auxil iar da matemtica. Todos os detalhes naturais nos quais
Drer se delicia so expresses da dinmica do tempo: o boi e o
asno, o corado juvenil na face da Virgem. A tela A Adorao
dos Magos. Os trs sbios do Leste encontraram a estrela, e esta
anunciava o nascimento do tempo.
A taa, no centro da pintura de Drer, era uma pea-chave no
ensino da perspectiva. Por exemplo, temos a anlise de Uccello
sobre as maneiras de se ver e desenhar uma taa; hoje, podemos
entregar essa tarefa a um computador. Mas o artista da perspectiva 1 8 1
80
boi e o asno, o rosado
juvenil na face da
Virgem.
Drer: "A Adorao dos
Magos ", (detalhe).
Uffizi, Florena.
Um momento como um
risco no espao.
"A Enchente ", de
Paolo Uccello e sua anlise
em perspectiva de um
clice.
8 1
A trajetria de um projtil . . . seqncia na formao de
uma gota de lquido.

Desenho de da Vinci ds trajetrias de balas de morteiro.


Formao e qued de uma gota de gua sob a ao da gravidade.
trabalhava intensamente ; seus olhos giravam tal qual uma mesa
giatria, a fim de explorar a forma cambiante do objeto, a
elongao dos crculos em elipses e, ento, apanhar um instante
no tempo, na forma de uma pincelada no espao.
Analisar as vaiaes dos movimentos de um objeto, como eu
posso fazer com a ajuda de um computador, era uma atividade
totalmente estranha s mentes dos gregos e dos muulmanos
.
Estes procuravam sempre o imvel, o esttico, um mundo in
temporal de perfeita ordem. Para eles, a forma perfeita era
representada pelo crculo. O movimento tinha de progredi, suave
e uniformemente, em crculo; a estava a harmonia das esferas.
Essa a razo pela qual, no sistema de Ptolomeu, as rbitas
eram circulares, pois, assim, o tempo podia transcorrer uniforme
e imperturbavelmente. Acontece, porm, no existirem movi
mentos uniformes no mundo real. Velocidade e direo variam a
cada instante, de modo que s puderam ser analisadas quando se
criou uma matemtica na qual o tempo era uma varivel. Este
problema pode ser terico tratando-se dos cus, mas prtico e
de aplicao imediata na terra - na trajetria de um projtil , no
crescimento explosivo de uma planta, no simples cair de uma
gota de l quido, passando por variaes abruptas de tamanho e
dieo. A Renascena no dispunha de equipamento capaz de
fazer parar, de instante a instante, a imagem de uma cena em
movimento. Mas a Renascena havia conquistado o equipamento
intelectual : o olho penetrante do pintor e a lgica do matemtico.
Dessa maneira, depois do ano 1 600, J ohannes Kepler se con
venceu de que o movimento de um planeta no nem circular
nem uniforme. A rbita uma elipse que o planeta percorre em
velocidades variveis. I sso significava que a velha matemtica dos
padres estticos j no era mais suficiente ; nem a matemtica do
movimento uniforme. Havia a necessidade de uma matemtica
capaz de definir e operar com movimentos instantneos.
A matemtica do movimento instantneo foi inventada por duas
mentes privilegiadas do fim do sculo XVI I - I saac Newton e
Gottfried Wilhelm Leibniz. A ns nos parece to familiar que
tendemos a co.siderar o tempo como um elemento natural na
descrio da natureza; mas isso no foi sempre assim. Foram
eles que criaram a idia de tangente, a idia de acelerao, a
idia de inclinao, a idia de infinitesimal, de diferencial. H
1 84 uma palavra, j agora esquecida, mas que representa a melhor

r.

."
Z
O crescimento
explosivo de uma
planta.
Um cone de
pinheiro, a
sperfcie de uma
ptala de rosa, uma
concha e uma
margarid.
83
A matemtica se
transforma em uma
maneira dinmica
de pensamento, e
esse fato constitui
um dos gandes
passos na
escalada do homem.
Cura gerada por
computador da
trajetri de
partfcu/s
subtmicas.
A Msica das Esferas
descrio para aquele fluxo de tempo o qual Newton fez parar
como que com um golpe de guilhotina: Fluxions. Este era o
nome dado por Newton ao que, depois de Leibniz, passou a ser
chamado clculo diferencial. Consider-lo sob o aspecto de
apenas mais uma tcnica avanada equivaleria a no entender o
seu significado real. Com ele a matemtica se torna uma maneira
dinmica de pensamento, e essa conquista representa um enorme
salto mental na escalada do homem. O conceito tcnico subja
cente a toda a sua aplicao , por estranho que isso possa
parecer, o de um deslocamento infinitesimal ; e o avano intelec
tual consistiu em se ter atribudo um rigoroso significado ao
mesmo. Mas podemos deixar o conceito tcnico aos profissionais,
e nos contentarmos em cham-la matemtica das variaes.
As leis da natureza tm sido sempre formuladas atravs de
nmeros, desde que Pitgoras os considerou a linguagem da na
tureza. Entretanto, agora j se tornava necessrio que a linguagem
da natureza inclusse nmeros capazes de descrever o tempo. As
lei naturais tornam-se leis do movimento, e a prpria natureza
j no mais uma seqncia de quadros estticos, mas, sim, um
processo em movimento.