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George Steiner. Depois de Babel: questes de linguagem e traduo. Curitiba: Editora UFPR, 2005, 533 pp.

Traduo de Carlos Alberto Faraco.

Se o Brasil traduz muito, cerca de 60 a 80 % de seu saber, de acordo com Lia Wyler e Helosa Barbosa, nada mais salutar, embora com atraso de 30 anos, que finalmente se tenha a publicao da traduo do famoso e importante livro de George Steiner. Talvez essa demora se deva ao fato do livro ter um carter enciclopdico, pois as reflexes sobre traduo passam pelos campos da filosofia, religio, literatura, histria etc.

Depois de Babel um clssico e referncia obrigatria para quem quer aprender mais sobre traduo e linguagem. destinado, conforme o prprio autor destaca, para os filsofos da lngua, os historiadores das idias, aos especialistas de potica, da arte e da msica, aos lingistas e, obviamente, aos tradutores. O livro dividido em seis captulos: A compreenso como traduo, Linguagem e gnose, Palavra contra coisa, As demandas da teoria, O movimento hermenutico e Topologias da cultura. Tem como preocupao principal a traduo entre lnguas [..], mas tambm uma entrada, uma abertura para uma investigao sobre a linguagem em si (p. 72).

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Alm disso, ao longo das seis partes, a afirmao recorrente : traduzir interpretar. Depois de Babel no trata apenas de traduo interlingstica, mas examina tambm os problemas que a traduo pode suscitar, por exemplo, dentro da prpria lngua, denominada por Jakobson como traduo intralingstica. Esta discusso feita logo no primeiro captulo, A compreenso como traduo. Para Steiner, os homens realizam um ato de traduo, no sentido completo da palavra, quando recebem uma mensagem falada de outro ser humano. Tempo, distncia e diferenas tornam esse ato mais ou menos difcil. Por isso, a comunicao sempre traduo. Em Linguagem e Gnose, Steiner afirma que a traduo necessria em razo de os seres humanos falarem diferentes lnguas (p. 77). Atravs de um passeio por vrias teorias da linguagem (evolucionista, religiosa, filosfica, literria etc), ele tenta responder s questes Por que os homens falam lnguas diferentes e mutuamente incompreensveis? Como possvel explicar esta confuso?. Essa discusso retomada e ampliada no terceiro captulo Palavra contra coisa, demons-

trando aqui toda a sua erudio na matria. A parte mais controversa do livro e talvez por isso mesmo, a mais criticada, quando Steiner, no captulo quatro, divide a histria da reflexo terica sobre a traduo em quatro perodos. Segundo ele, o primeiro caracteriza-se como o mais emprico e abarcaria de 46 a. C. a 1804, isto , de Cicero a Hlderlin. Entre essas duas datas, figuram Leonardo Bruni, So Jernimo, PierreDaniel Huet. Du Bellay, Montaigne, Chapman, Dryden, Pope; o segundo perodo, de teoria e investigao hermenutica, d ao problema da traduo uma categoria mais filosfica, iniciando-se com os escritos de Tytler e Schleiermacher, passando por Schlegel e Humboldt. J os textos de Goethe, Schopenhauer, Matthew Arnold, Paul Valry, Pound, I.A. Richards, Croce, Benjamin e Ortega y Gasset refletem as descries da atividade do tradutor e das relaes entre as lnguas. Essa poca comporta uma historiografia da traduo e se estende at Valery Larbaud (1946); o terceiro momento o da corrente moderna. No final da dcada de 40 aparecem artigos sobre traduo automtica. Os pesqui-

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sadores russos e tchecos aplicam a teoria lingstica e os mtodos estatsticos traduo.; no quarto momento, por volta da dcada de 60, h o redescobrimento do texto A tarefa do tradutor (1923) de Walter Benjamin, dando nova vida aos estudos hermenuticos, quase metafsicos, sobre a traduo e a interpretao. Nesse poca, o estudo da teoria e prtica da traduo converte-se em um ponto de contato interdisciplinar: da psicologia, antropologia, sociologia etnografia etc.. (pp. 246-248). De acordo com Steiner, apesar da variedade de escritos sobre a arte e a teoria da traduo, o nmero de idias originais e significativas muito limitado, porque depois de dois mil anos de discusses, as idias e os desacordos sobre a natureza da traduo tm sido os mesmos, isto , traduo literal versus traduo livre ou quando muito, a de uma terceira via, como a da parfrase proposta por Dryden , um meio caminho entra a traduo literal e a traduo livre. Se este captulo controverso devido juno e simplificao das teorias, por outro lado, Steiner aponta para um problema ainda atual, o da traduo no ter sido um tema de primeira importncia

na histria e na teoria da literatura. Somente no curso das ltimas dcadas se prestou ateno histria e epistemologia da transmisso de sentido, o que se poderia chamar, tecnicamente, de hermenutica diacrnica. Aps essas discusses no captulo 5, O deslocamento hermenutico, que o autor discute a traduo como um deslocamento hermenutico, atravs de quatro percursos: 1 Confiana; Convico; Incorporao, apropriao; Compensao, restituio (p. 303). Para ele, a traduo, vista como interpretao ativa, mesmo do enunciado mais literal, possui uma dimenso hermenutica. Ao propor sua teoria hermenutica da traduo, e talvez aqui resida o mrito maior do livro, Steiner chega concluso de que a traduo literal est longe de ser o modo de traduo mais rudimentar e mais evidente, a traduo literal na realidade o caminho menos acessvel. A verso verdadeiramente interlinear o fim supremo e irrealizvel do ato hermenutico. Observa ainda que o literalismo no , conforme os modelos tradicionais de traduo, o mtodo mais fcil, mas ao contrrio o procedimento mais refinado (pp. 330-1).

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No sexto e ltimo captulo, Topologias da cultura, Steiner retoma a discusso inicial, afirmando que os problemas epistemolgicos e lingsticos fundamentais que implica a traduo interlingual so fundamentais porque j se encontram contidos em todo discurso intralingual. Ao longo de todo o livro , Steiner procura mostrar que uma teoria da traduo no pode ser mais que uma teoria ou, mais exatamente um modelo histrico-psicolgico, em parte dedutivo, em parte intuitivo, das operaes de uma mesma lngua. Uma compreenso da compreenso, uma hermenutica incluir sempre a

deduo e a intuio. Logo, interrogar-se sobre as condies e a validez da significao equivale a estudar a essncia e os limites da traduo (p. 422). Embora tenha sido escrito em 1975 e desde ento muito se tenha publicado sobre o fenmeno tradutrio e os tradutores tenham obtido mais visibilidade, Depois de Babel ainda no perdeu sua validade, talvez por colocar o seu objeto no centro da comunicao humana, por tratar do assunto de forma panormica e por abrir mltiplas portas do fascinante mundo da traduo a todos os interessados.
Andria Guerini UFSC