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A NOO DE AUTONOMIA E A DIMENSO DO VIRTUAL

Andr do Eirado # Eduardo Passos


RESUMO. O artigo discute a relao entre a Biologia do Conhecimento de H. Maturana e F. Varela e a filosofia de H. Bergson. Os conceitos de autonomia e autopoiese propostos por Maturana e Varela no campo dos estudos da cognio so articulados com o conceito bergsoniano de virtual. Tais articulaes so possibilitadas por afinidades entre os dois campos conceituais investigados. O conceito de subjetividade articulado dinmica circular e paradoxal da autopoiese. afirmado que esta dinmica circular pode ser pensada a partir da lgica da criao em Bergson e que implica a distino entre o atual e o virtual.
Palavras-chave: autonomia, autopoiese, virtual.
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THE RELATIONSHIP BETWEEN AUTONOMY AND VIRTUALITY


ABSTRACT. This paper presents connections established between Maturana and Varelas biology of knowledge and Bergsons philosophy. The concepts of autonomy and autopoiesis from Maturana and Varelas cognitive theory are articulated with Bergsons concept of virtuality. Such articulation is made possible due to the affinities of both conceptual fields. The concept of subjectivity is articulated with both the circular and paradoxical dynamic of autopoiesis and the concept of virtuality.
Key words: cognition, autonomy, autopoiesis, virtuality. 1

O presente artigo trata de um problema surgido no domnio das teorias cognitivistas atuais, mais especificamente, no que se chama de biologia do conhecimento. Os trabalhos de Humberto Maturana e Francisco Varela aparecem, no incio da dcada de 1970, como uma alternativa terica no campo dos estudos da vida. Devemos entender que estes estudos em biologia no so assim definidos por se preocuparem essencialmente com a investigao das faculdades cognitivas. O que caracteriza essa biologia do conhecimento antes o seu princpio norteador, a saber, que h uma identidade entre vida e cognio. A biologia agora, por definio, um estudo dos fenmenos cognitivos com os quais se pode identificar o vivo. A nosso ver, esse problema faz eco a um outro: a produo da subjetividade. Trata-se do problema da relao de imanncia - se assim podemos nos exprimir - entre viver, conhecer e fazer. Os

tericos da biologia do conhecimento, Maturana e Varela resumem essa questo atravs de uma dupla afirmao: o ato cognoscente confunde-se com a operao mesma de autocriao (autopoiese) que definiria a essncia dos sistemas vivos; o conhecimento criao, e no representao. Um deslocamento to radical de perspectiva s tem par em certas concepes filosficas como, por exemplo, a de Bergson, com a qual no deixa de ter muitos pontos 1 em comum . No reduzir a vida ao vivo, mas mesmo assim mostrar no vivo a operao fundamental da vida autocriao, autopoiese , eis o que distingue a biologia do conhecimento de uma mera cincia da cognio. A vida passa ao primeiro plano, o que poderia caracterizar a empreitada de Varela e Maturana como um vitalismo imanente, poi justamente no viver do ser vivo, e no em algum tipo de princpio

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Doutor em Filosofia pela Universidade Paris 8, Docente do Departamento de Psicologia da Universidade Federal Fluminense. Doutor em Psicologia pela Fundao Getlio Vargas-FGV, Docente do Departamento de Psicologia da Universidade Federal Fluminense. Virgnia Kastrup (1995) chega a dizer que a cincia contempornea, da qual fazem parte Maturana e Varela, e que se caracteriza pela mise en circuit da problemtica do tempo como instncia criadora, , neste sentido, efeito da filosofia bergsoniana (p.92).

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transcendente, que se concentram os esforos para pens-la como um processo de autocriao contnuo. , ento, necessrio determinar em que sentido os tericos da biologia do conhecimento, ao lanar mo da noo de autonomia, no sentido de autocriao e autopoiese, esto colocando um problema muito mais amplo do que o da natureza da cognio. Como dizamos, este problema concerne natureza da nossa existncia, e no s quela de nossa sobrevivncia, ou mesmo de nossas vidas, se se entende por vida algo ligado conquista de status social, de desenvolvimento de carreira profissional, de direito civil, de bem-estar em famlia ou sociedade, ou seja, de tudo aquilo que se pode compreender pelas expresses padro de vida, qualidade de vida etc. Tudo isso se constitui em funo contra ou a favor de nossos modos de vida, dos tipos de subjetividade nos quais nos configuramos, enfim, de nossa existncia. Em seu livro Autonomie et connaissance: essai sur le vivant (1989a), Varela define o que seria prprio dos sistemas naturais: sua capacidade de interagir consigo mesmos, autodeterminando-se. Da a oposio aos sistemas de comando ou heternomos cujo funcionamento determinado extrinsecamente. Conforme este segundo modelo, definem-se os sistemas informacionais do tipo input/output que tm o seu comportamento orientado a partir de instrues externas. A hegemonia deste modelo de comando foi estabelecida, no campo da cincia cognitiva, a partir dos anos 1950, com o impacto causado pelas pesquisas computacionais. Os estudos da cognio ganharam um impulso especial quando as pesquisas em inteligncia artificial pareceram atestar a fecundidade da hiptese acerca da identidade funcional homem/mquina. A cognio, qualquer que seja a sua base material (o crebro ou o hardware do computador) passa a se definir como um processo simblico de tratamento de informao, isto , o sistema conhece na medida em que informado e processa smbolos a que correspondem estados de coisas do mundo. Enquanto o modelo do comando enfatiza a noo de informao como instruo e representao, fazendo da identidade do sistema um fato informacional, o modelo da autonomia produz um deslocamento do eixo de anlise: desloca o problema da instruo para aquele da construo; desloca o problema da representao para aquele da maneira como o comportamento adequado reflete a viabilidade do funcionamento do sistema (Varela, 1980/1989a, p. 9). Conhecer no adequar-se a uma realidade do meio, tampouco to-simplesmente acionar estruturas cognitivas preexistentes no sistema. A relao entre

cognio e criao se impe agora como sada dos limites estreitos impostos pelo modelo do comando. A vida criao e conhecer um ato de poiesis. Da a relao entre estes termos viver, conhecer e fazer , o que leva a uma redefinio tambm do objeto da biologia. O vivo , portanto, o domnio da autonomia por excelncia, j que sua existncia se define e constri a partir de um ato pragmtico ato a um s tempo criador e cognitivo daquele que vive/conhece e do mundo vivido/conhecido. Consideremos mais detidamente o sentido que Varela d noo de autonomia. Palavra composta de auto, que quer dizer o prprio, o si-mesmo, e de nomos, que quer dizer lei ou norma, autonomia seria, ento, dar-se a si mesmo suas prprias regras, e se oporia a heteronomia, que indicaria o estado daquele, ou daquilo, que regrado, determinado por outro. At a, concordamos ; mas queremos colocar a seguinte questo: o ato mesmo de dar a lei ou a regra no supe, para ser compreendido, algum tipo de mediao, ou talvez de distncia entre a lei dada e o modo de ser que se conforma a ela? O que viria a ser, ento, a autonomia, se todo ato de legislar supusesse uma tal mediao? Aquele que se diz autnomo verse-ia de imediato dividido em dois, partido em dois pedaos: um onde se instalaria toda a espontaneidade que a atividade de legislar implica, e outro, onde se localizaria toda a docilidade, para no dizer passividade, que implica a atividade de se conformar lei dada. E ainda, seria preciso supor uma forma pela qual a lei dada se aplica necessariamente quilo que ela pretende legislar, ou, em outros termos, supor uma forma do legislvel em geral, capaz de reunir as duas partes inconciliveis: a que d a lei e que, portanto, pura determinao, e a que recebe a lei e que, logo, puramente indeterminado2. Pensando desta forma, afirmamos que a autonomia, por um efeito de retroao sobre si mesma, engoliria a heteronomia e esta ltima, no final das contas, passaria a ser o princpio da primeira, constituindo-se como a sua possibilidade. No nos parece que seja este o sentido que Varela daria sua noo de autonomia. Nosso desafio, ento, tentar pensar a autonomia como primeira em relao heteronomia (ou aonomia, como algumas vezes aparece nos textos desse autor), de tal modo que o ato de dar a lei e o ato de se conformar a ela fossem um s
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Estamos aqui utilizando a forma do argumento deleuziano quando, em Diferena e Repetio (1988/1968, p. 150151), compara o cogito cartesiano e o cogito kantiano. No queremos dizer com isto que o argumento de Deleuze nesta passagem trate do tema da autonomia, mas apenas que sua forma utilizvel na nossa discusso.

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ato em via de se fazer. Para tanto, preciso que se pense a autonomia no apenas como o ato de se determinar a si mesmo, no sentido fraco, mas como o ato de criar-se a si mesmo, no sentido forte. A noo de criao passa ao primeiro plano, enquanto a noo de lei ou determinao adquire um sentido novo, j que aparece como conseqncia de um ato criador. Lei e regra no se impem de fora e a priori, constrangendo ou limitando um ser que poderia se subtrair a elas. Ao contrrio, emergem com esse ser, fazem parte de seu modus vivendi e, ao invs de o determinarem por limitao ou constrangimento, o determinam na medida em que constituem para ele um poder/fazer: territrio onde desenvolve suas capacidades. Por isso mesmo, autonomia significa antes de tudo autocriao, autopoiese: diferena entre aquilo que construdo por outro e aquilo que se constri a si mesmo. Mas o deslocamento da noo de lei ou determinao para a noo de criao s pode ajudarnos a pensar a autonomia como primeira na medida em que ela possa ser pensada fora da dicotomia entre criador e criatura, posto que tal dicotomia nos faria recair na heteronomia. A criao, alm do mais, ter que ser pensada sem recurso a qualquer fundamento, sem recurso a qualquer realidade substancial desde sempre dada ou a qualquer forma que a priori viesse delimitar sua possibilidade3. Isso no implica, no entanto, que o processo criativo seja monoltico, unitrio... Ao contrrio, como veremos, ele no exclui a distino de planos que se entrecruzam e se criam mutuamente, quer dizer, h um pouco de criatura no criador e um pouco de criador na criatura. Resta estabelecer qual o sentido que se deve atribuir a cada um, isto , em que sentido o criador criatura e em que sentido a criatura criadora. Entrelaar estes dois planos pensar o ato de criao como inaugural, primeiro por relao a qualquer domnio de realidade criada, seja ele subjetivo ou objetivo. No entanto, devemos evitar tomar esta criao primordial como um Fiat Lux ou uma criao ex nihilo, e entend-la como criao em um ato sempre concreto, atual. A instncia criadora, portanto, sem ser externa ou transcendente ao que por ela criado, deve ser pensada como um modo de operar que singulariza o vivo. O que esta nova teoria do vivo nos faz ver que em toda criatura h uma dimenso autopoitica que a
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interessante notar que uma verso do problema formulado por Varela se d na forma da interseo da biologia com a filosofia oriental, mais especificamente com o Zen Budismo. O que interessar Varela, inicialmente, a maneira como esta filosofia busca um conhecimento sem fundamento (Varela, Thompson & Rosch, 1993).

abre para a criao. A um s tempo criatura e criador, organismo e auto-organizao, os dois planos o da criao e o do criador se entrelaam formando um circuito, no qual se diferenciam sem, contudo, poderem se separar. Parece-nos que a dificuldade em pensar a autonomia reside justamente na tentao sempre renovada de separar e opor radicalmente planos que, embora distintos, no podem ser concebidos um sem o outro e so inseparveis. Por a, Varela nos faz desviar do senso comum, utilizado muitas vezes pela cincia e pela filosofia para definir a noo de diferena. Tal desvio do senso comum deve ser, neste contexto, entendido como recusa do pressuposto de que todo distinto separvel. Trata-se de uma atitude intelectual que rebate (e reduz) a realidade sobre o plano descontnuo e homogneo do espao, l onde as coisas se distinguem como unidades discretas e isolveis. Embora encontremos, nas noes de autonomia e autopoiese, uma maneira de superar esta atitude, na obra de Varela aparece com outro sentido e outro destaque a noo de senso comum. Aqui este termo designa o campo da experincia onde o conhecimento se d como um "saber-fazer", um engajamento prtico ou ativo no mundo, podendo-se verificar nele a "inscrio corporal do esprito" (Varela e cols., 1993). O senso comum ganha, portanto, este outro sentido, como o campo de uma ao que se desdobra no tempo e que, conseqentemente, no pode ser completamente apreendida como uma realidade espacial delimitvel. Sentido produzido no tempo e contextualmente, ele o plano ontolgico de onde emergem por determinao recproca o sujeito e o objeto do conhecimento . Como afirma Varela: "a cognio no pode ser adequadamente compreendida sem o senso comum, que nossa histria fsica e social, ele nos faz deduzir que aquele que conhece e esse que conhecido, o sujeito e o objeto, so a especificao recproca e simultnea um do outro. Em termos filosficos: o saber ontolgico" (Varela, 1980/1989b, p. 99). No obstante, tradicionalmente, o senso comum toma a diferena a partir da idia de separao e mtua excluso. E assim, acaba-se por constituir seja uma ontologia dualista (Descartes coisa extensa / coisa pensante), seja uma teoria do conhecimento que s se exprime atravs da dualidade (Kant sujeito transcendental / sujeito emprico). Mas, a quem acredita que a passagem do dualismo substancial para a dualidade subjetiva introduz algo de essencialmente novo, ns retrucamos que a forma de pensar a diferena permanece a a mesma. Varela insiste no ponto seguinte: a autonomia (autopoiese) se assenta

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em uma operao de circularidade (reflexividade), onde dois planos distintos (organizao e estrutura, lingstico e extralingstico, organismo e meio, planos de significao diferentes etc.) se determinam reciprocamente ao se criarem mutuamente. A grande novidade deste pensamento - que , ao mesmo tempo, sua grande dificuldade - reside nas tentativas de designao e nas estratgias de definio desta operao que, em resumo, nada mais do que um incessante diferenciar-se. Trata-se, ento, de opor s perspectivas duais um outro modo de articular a diferena. o aprofundamento da noo de circularidade que vai nos permitir avanar na compreenso deste problema. Varela nos fala dos "crculos criativos", numa tentativa de dar conta da experincia de autonomia como decorrncia de uma operao peculiar, que se denomina comumente como crculos viciosos (Varela, 1981/1994)4. Na esfera da lgica, esta operao circular expressa pela figura do paradoxo, que se constitui, para a tradio, como um limiar do pensvel. O paradoxo, de fato, fere o postulado segundo o qual as afirmaes sobre algo no devem ser elemento constituinte desse algo. O que pressuposto neste postulado a separabilidade radical do plano da existncia (objeto) relativamente ao plano da linguagem (sujeito). Assim, fora do paradoxo, a distino entre os planos implica em sua separao. O importante no paradoxo que, nele, o que deveria permanecer separado se entrecruza (...) de maneira que dois planos confundem-se em um s e, no entanto, continuam diferenciveis (Varela, 1981/1994, p. 306). Varela toma indistintamente como exemplos de paradoxo o koan de Quine (Esta frase falsa se incorpora aspas a si mesma) e o enunciado de Epimnides, o cretense (Todos os cretenses so mentirosos). Ambos, de fato, se constroem como crculos viciosos, possuindo, no entanto, consistncias diferentes. O interessante no enunciado de Epimnides o fato de ele extrapolar o domnio puramente lingstico, designando uma operao de circularidade que conta com a exterioridade absoluta criada por que ela mesma. Pois dizer que todos os cretenses so mentirosos, em sendo um cretense, implica em fazer da circularidade o modo de desestabilizao de um domnio de existncia. De fato, neste paradoxo, o campo da enunciao em choque com o campo da referncia produz a instabilidade, seja do enunciado
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O contedo deste artigo foi retomado pelo autor na edio revisada para a lngua francesa do seu livro Principles of Biological Autonomy.

em sua pretenso verdade, seja do mundo a que ele se refere. Enquanto no koan quiniano o crculo fecha o enunciado sobre ele mesmo, uma vez que o enunciado o seu prprio referente, em Epimnides, o enunciado paradoxal faz parte do seu referente (j que um ato cretense) porm no se confunde com todo o domnio do referente (o mundo cretense que se impe como o exterior do enunciado). esta exterioridade pressuposta pelo enunciado que acaba por sofrer tambm os efeitos vertiginosos da circularidade instaurada. Imaginemos a situao em que Epimnides proferisse seu enunciado em uma assemblia cretense. Diferente do efeito produzido caso dissesse Vocs todos so mentirosos, excluindo-se a si mesmo do domnio recoberto pelo enunciado, no caso do paradoxo as condies de verdade e falsidade no esto preestabelecidas nem conseguem se estabelecer, j que, em sendo verdadeiro, o enunciado se torna falso e, em sendo falso, torna-se verdadeiro. No entanto, este enunciado supe um domnio que ele possa vir a recobrir, domnio que deve ser criado ao mesmo tempo que suposto. Que cidade grega esta cujos cidados so todos mentirosos, inclusive aquele que atesta tal verdade? Tal pergunta acerca do referente do enunciado de Epimnides faz com que a busca desta regio recoberta pelo enunciado entre em um movimento circular e vertiginoso; pois se h esta Creta onde todos so mentirosos, logo, aquele enunciado, em sendo verdadeiro, compelido a se confrontar com a sua inevitvel falsidade, uma vez que proferido por um cretense por definio mentiroso. E se, por outro lado, admitimos que o enunciado "Todos os cretenses so mentirosos" falso, conseqentemente, esta Creta dos que mentem no existe e Epimnides pode ser um cretense que diz uma verdade. E neste crculo incessante vamos passando do verdadeiro ao falso, enquanto aquilo que se diz faz parte daquilo sobre o que se fala. A Creta dita no enunciado se distingue sem se separar da Creta de que se fala; e, por esta inseparabilidade das duas Cretas distintas, a cidade de Epimnides se desestabiliza, nunca podendo ser uma mesma e tranqila Creta. Logo, podemos concluir que, para a sustentao desse jogo circular, Creta suposta como algo puramente indeterminado que funciona como um horizonte de nonsense para o sentido que o paradoxo enuncia. Suportar tal paradoxo faz com que, necessariamente, o enunciado passe a no poder mais se garantir em uma realidade preexistente que lhe sirva de referncia. Sem referente, este enunciado s pode criar dinamicamente seu domnio que, por outro

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lado, passa tambm imediatamente a constitu-lo. Essa lgica do paradoxo foi reconhecida por Varela como idntica dinmica da vida. Se, ento, a vida pensada como o paradoxo, a criao do vivo, assim como de seu mundo prprio (Umwelt) se faz pela circularidade, supondo sempre este horizonte puramente indeterminado como um plano de nonsense, a partir do qual emergem heterogneas regies de sentido (eu/mundo, enunciado/domnio, organismo/meio, lingstico/extralingstico ...)5. Notemos que essa circularidade do paradoxo, circuito paradoxal da vida, ao supor ou pressupor um tal plano de nonsense, se coloca perante uma exterioridade que no pode ser considerada nem objetiva nem subjetiva. Difcil seria pens-la por referncia dimenso do espao, como ademais, costuma-se pensar qualquer exterioridade. Quem sabe, ento, se lanarmos mo da dimenso do tempo, as coisas se esclaream mais facilmente? Um pensamento bergsoniano pode vir em nosso auxlio: o real ao mesmo tempo atual e virtual. Sabe-se, a partir dos comentrios de Deleuze (1966), que Bergson prope uma distino do tempo diferente daquela normalmente empregada. Ao lado de passado, presente e futuro, dimenses temporais definveis ao mesmo tempo dos pontos de vista subjetivo e objetivo (seja como vivido do sujeito, seja como objeto de relaes no interior da vida social e da cincia), nosso filsofo distingue as dimenses do atual e do virtual no tempo. Trata-se de dimenses totalmente assimtricas e heterogneas, pois que o atual apreensvel tanto do ponto de vista do sujeito como do ponto de vista do objeto, enquanto o virtual s apreensvel de um ponto de vista sui generis, a partir do qual se penetraria a experincia antes que esta fosse forada a portar em si a distino do subjetivo e do objetivo6. Ora, interessante observar que esta distino do atual e do virtual fora Bergson a pensar o tempo a partir de uma operao singular de ciso onde as partes, melhor dizendo, os processos obtidos (atual e virtual), ao invs de se separarem, se torcem

um em direo ao outro, se refletem e entram em circuito.


Nossa existncia atual, medida que se desenrola no tempo, duplica-se assim de uma existncia virtual, de uma imagem em espelho. Portanto, todo momento de nossa vida oferece dois aspectos: atual e virtual, percepo de um lado, lembrana de outro. Cinde-se ao mesmo tempo em que se pe. Ou melhor, consiste nessa ciso mesma, pois o instante presente, sempre em movimento, limite fugidio entre o passado imediato que no mais e o futuro imediato que no ainda, reduzir-se-ia a uma simples abstrao se no fosse precisamente o espelho mvel que reflete sem cessar a percepo em lembrana. (Bergson,1919/1985, p. 136) 7.

Acerca da substituio da oposio self / nonself por este outro self / nonsense ver o artigo de Ana Maria C. de Faria (1987), assim como Nelson Vaz e Ana Maria C. de Faria (1990). O tema da contraposio entre a experincia til onde se encara a experincia como tributria da distino sujeito/objeto e a experincia imediata onde se tenta acessar a experincia em sua fonte, quer dizer, antes desse tournant decisivo a partir do qual ela sofre uma inflexo que a faz seguir o sentido de nossa utilidade e torna-se propriamente a experincia humana (Bergson, 1985/1896, pp. 204-206).

Essa operao do tempo uma operao de alterao: distinguindo-se e refletindo-se incessantemente, atual e virtual, no lugar de se separarem e formarem dois, alteram a natureza do circuito que os une: o que caracteriza esse circuito sua multiplicidade, e no sua unidade. Por isso dir-se que nesse mar de alterao, neste horizonte de nonsense, aparecem diferenciaes mltiplas. Assim, esta ciso/alterao do tempo em duas dimenses distintas e inseparveis d necessariamente origem a uma ciso/diferenciao ou bifurcao. O atual se caracterizaria como aquilo que dado, determinado, se no fosse por sua inseparabilidade do virtual, que justamente definido como o que no nem dado nem dvel, o que indeterminado, de forma que a subsistncia do virtual no seio do atual joga este ltimo na dimenso do devir, do ato em vias de se fazer. O atual se torna tendncia, e o modo de ser de uma tendncia o de desenvolver suas virtualidades at que sua forma atual no mais as comporte e ela seja forada a se bifurcar, diferenciando-se em duas novas tendncias divergentes e imprevisveis, pois no podem ser deduzidas da exclusiva considerao da tendncia de onde surgiram. somente nesse momento que a circularidade vertiginosa em que entram as dimenses do atual e do virtual d lugar produo dos mltiplos tipos de realidades distintas, e mesmo assim sempre provisrias e metaestveis, que ns denominamos de eu e mundo, sujeito e objeto, enunciado e referente etc. Mais ainda, cada par considerado encerra em si uma multiplicidade de formas diferentes: ns tentamos mostrar que o paradoxo de Quine difere
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OBS: as tradues dos textos citados neste trabalho so de nossa responsabilidade.

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em natureza daquele de Epimnides, assim como Bergson tambm encontra acoplamentos sujeito/objeto que diferem em natureza (torpor, instinto, inteligncia). A partir desta redefinio da dinmica criativa (autopoitica) da vida, torna-se necessrio pensar o vivo (este organismo, aquele indivduo ou um sistema perceptivo) como uma unidade cuja existncia se define frente a um mundo que lhe coetneo e igualmente determinado na mesma operao poitica8. E para alm deste par em "acoplamento", o resto se define no como nonself mas como nonsense. No h uma realidade exterior preexistente que o organismo venha finalmente a conhecer ou com a qual venha a se acoplar, assim como no h um organismo dado que se oferea como garantia para o conhecimento de mundos futuros. Conhecer a forma como, por uma ao gerativa, emergem tanto o plo subjetivo quanto o objetivo da relao cognoscente. E assim a vida: ato puro de criao sem criador, indeterminado determinante. A questo que se coloca agora a da operao concreta da circularidade da vida ou do indeterminado determinante que define a vida como dinmica autopoitica e explica a emergncia do vivo como atualizao concreta desta dinmica. Nos estudos da cognio, a noo de rede oferece a possibilidade de uma definio operacional da dinmica autopoitica. o que se d, no campo das cincias cognitivas, com o advento das teorias neoconexionistas, que permitem pensar sistemas auto-organizados que, em seu operar, geram suas prprias regras. Eis a o crculo criativo em sua dinmica, onde j no se separam criador e criatura, determinante e determinado. neste sentido que Maturana e Varela pensam a operao circular prpria vida se desdobrando em rede de conexes que ampliam o campo do sentido na extenso com que se amplia o campo da criao de si. Estes autores da biologia do conhecimento so, portanto, atores do neoconexionismo, sobretudo nos campos da neurobiologia e da imunobiologia. Chega8

se mesmo a falar em uma "segunda gerao da rede", que superaria, conservando-os, os avanos alcanados pelo modelo conexionista de explicao da cognio como efeito emergente de um sistema em rede (Varela & Coutinho, 1991, pp. 159-166). Esta noo de rede fundamental para que possamos entender a noo de autonomia, pois para que se efetive a superao do modelo de comando preciso que se feche operacionalmente o sistema. este o sentido do conceito de "clausura operacional", que deve ser entendida como a operao de base de todo sistema autopoitco. So, portanto, autnomos ou autopoiticos os sistema regidos por uma endodeterminao, tal como Maturana e Varela explicitam com a definio do conceito de "determinismo estrutural"9. notvel que essa biologia implique, segundo Varela, na superao do modelo da representao, e que de imediato se torne necessrio propor, para o domnio do conhecimento, um novo modelo que supere, a um s tempo, realismo e idealismo. preciso ficar alerta para o fato de que a afirmao da vida como crculo criativo no incorre numa nova forma de idealismo solipsista. Para evitar tal encruzilhada se tentou, na tradio recente do cognitivismo computacional, manter a perspectiva da cognio como sistema input/output, sistema operacionalmente aberto que recebe informao do meio, de forma que, na leitura de Varela, esta perspectiva seria ainda tributria de certo realismo latente. O equvoco do cognitivismo seria manter-se seja na perspectiva do objeto como fundamento do conhecimento (aqui lembramos de um realista stricto sensu como o de James Gibson), seja na perspectiva do sujeito (todo neokantismo do cognitivismo computacional ou da etologia de Konrad Lorenz [Varela, 1980/1989b, p. 105]), posto que ambas as posies pressupem a preexistncia tanto do sujeito quanto do mundo, e uma relao entre os dois s possvel a partir do modelo da representao10. Se, por um lado, a dinmica da
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Em um dilogo com a teoria da evoluo, Maturana e Mpodoziz, buscam resgatar a noo de conduta e repensar o papel do meio como agente de uma seleo natural. A noo de nicho definida como "domnio de existncia" aponta para a dupla criao organismo/meio: Na medida em que o meio inclui o nicho e o nicho no preexiste ao ser vivo, tampouco preexiste o meio ao ser vivo que o ocupa; ao contrrio, surge com ele. O domnio de existncia de um ser vivo corresponde substancialmente ao que Von Euxkll (1957) chama seu Umwelt, e um mesmo ser vivo pode realizar distintas identidades ao realizar distintos nichos. (Maturana & Mpodoziz, 1992. p 14).

Para os conceitos de "clausura operacional" e de "determinismo estrutural", ver Maturana e Varela, (1980/1972). Ver tambm Varela (1983. p. 147-164) e Varela (1995). As alternativas do modelo da representao so descritas por Bergson da maneira seguinte: Ou o esprito se regra pelas coisas, ou as coisas se regram pelo esprito, ou preciso supor entre as coisas e o esprito uma concordncia misteriosa. (1956/1907, p. 207). Mas existiria ainda uma alternativa, fora do modelo da representao, que consistiria em propor uma gnese simultnea do sujeito e do objeto tanto no domnio do conhecimento como tambm no domnio da vida. Essa empreitada de Bergson nos parece coincidir com aquela a que se propem Maturana e Varela.

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circularidade pensada como operao fechada sobre si mesma, por outro lado, ela concebida como estando aqum da relao sujeito/mundo ou organismo/meio, de forma que esta dinmica no pode estar isolando o sujeito nele mesmo. Ao contrrio do solipsismo, o dinamismo circular funda sujeito e mundo ao mesmo tempo que funda a relao dos dois, supondo em sua operao sempre a referncia a um horizonte indeterminado (anterior ao sujeito e ao mundo) a partir do qual ela se d como criao de realidades subjetiva e objetiva (tal como Epimnides e aquela Creta indeterminada, criados a cada enunciao do paradoxo). Essas realidades criadas se multiplicam sem jamais esgotar a dinmica da criao. So muitos mundos (M), muitos organismos (O e muitos tipos de relao entre eles (R) que emergem desse plano indeterminado. A vida em sua evoluo criadora funciona como um plano virtual que est sempre impondo abertura s realidades criadas, tornando inesgotvel o processo de mudana ou deriva natural dos seres vivos. A noo de deriva natural, central na obra de Maturana e Varela, atesta o sentido forte dado dimenso tempo. Contra pressupostos da teoria da evoluo darwinista, os autores afirmam que a evoluo do vivo se d como um fenmeno de "mltiplas derivas naturais" entre organismo e meio, no havendo progresso ou otimizao adaptativa nesta relao. O que evolui o acoplamento estrutural entre duas sries em variao contnua, no podendo nenhuma delas desempenhar a funo de juiz deste desenvolvimento. (Maturana & Mpodoziz, 1992 e Maturana & Varela, 1995). A vida, portanto, um fluxo temporal ou uma deriva. Talplano indeterminado estaria sempre em excesso frente aos MOR. E com isto no se deve supor que no domnio das realidades atuais o virtual se expresse como figura do negativo, como a falta do indeterminado na determinao. O atual comporta o virtual pelo que tem de excesso e no pelo que nele carncia carncia pelo fato de ser menos do que o todo de que ele parte. Eis novamente o paradoxo de uma parte em que vigora todo o virtual. Parte e todo so agora duas dimenses da vida que no podem ser isoladas, separadas. Sem separar o todo de suas partes, abole-se a figura do nada ou da falta. No h mais onde alojar a falta, j que as realidades se do em excesso. Na verdade, esse excesso funciona internamente a essas realidades, tornando-as abertas ao tempo, sempre em deriva. Vemos aqui o ponto de interseco entre a teoria da autonomia de Varela e a concepo bergsoniana da criao. O pensamento de Bergson, com efeito, pode nos ajudar a entender o paradoxo dessa dimenso de

excesso que se incorpora nos MOR em processo de criao incessante, ao mesmo tempo em que a operao do crculo criativo tende a coincidir com o plano indeterminado. A noo de criao, segundo o filsofo, s pode ser pensada no tempo, pois fora do tempo ela implica em iluso. Com efeito, quando se pensa o ato criador fora do tempo, coloca-se em causa tudo o que existe, todo o real mais todo o possvel, e, conseqentemente, ns no podemos escapar concluso de que tudo atual, de que tudo est dado de uma vez por todas, e que preciso postular, de toda eternidade, ou a multiplicidade material ela mesma, ou o ato criador desta multiplicidade, dado em bloco na essncia divina (Bergson, 1907/1956, p. 241). Do ponto de vista da criao no h coincidncia entre real e atual; ou seja, preciso supor que o real comporta uma dimenso de inatualidade, uma dimenso virtual no menos real que aquela do atual. Mais do que isso, preciso supor tambm que a criao o processo pelo qual uma virtualidade se desenvolve (se intensifica e muda) atravs de mltiplas e diferentes atualizaes. Assim, o ato criador necessariamente duplo, pois ele prprio a alguma coisa que se cria, criando outras coisas. Isto no seria possvel sem que o criador permanecesse unido e imanente criatura, mesmo sendo diferente e tomando distncia em relao a ela. Ora, esta espcie de imanncia na diferena ou na distncia justamente a essncia do crculo criativo, que conjugaria ao mesmo tempo duas operaes: a clausura operacional, que corresponderia atualizao de um MOR, e a deriva natural, que corresponderia subsistncia da dimenso do virtual no seio da MOR criada (dito em outras palavras, corresponderia a uma abertura temporal da MOR). Ns poderamos dizer que a criao se faz sempre em um Todo Aberto, seja ele orgnico, psquico, social ... O Todo um sistema fechado pela prpria natureza (fechamento espacial ou da estrutura), mas isto no significa que o Todo seja dado, pois sempre subsiste nele uma certa abertura paradoxal ao tempo, posto que de sua essncia estar incessantemente em estado de mutao e criar sempre algo de novo. O Todo atravessado por alguma coisa que impede justamente que ele se esgote de uma s vez: ele assombrado por virtualidades que o ultrapassam, que transbordam sua atualidade. Toda realidade natural , ento, dupla: por um lado, atual, por outro, virtual. O virtual deve ser concebido justamente como um excesso preso forma atual, algo como uma exigncia de criao que, ao se fazer sentir, empurra a forma para um novo devir. Por isso, de um certo ponto de vista, ns poderamos dizer que o Todo

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Eirado & Passos

uma criatura (algo criado) e que o virtual, imanente a ele, um excedente, um resto, surgido no momento da criao e que no se atualizou. Trata-se de uma diferena que, dentro da coisa, alguma coisa que a ultrapassa. Em termos bergsonianos a dimenso atual do Todo chama-se matria, enquanto sua dimenso virtual chama-se lan vital. O lan vital exprime este excesso, essa diferena interna ao Todo. A criao envolve, ento, uma certa relao do virtual com o atual, do lan vital com a matria, e, a noo que exprime mais adequadamente esta relao aquela de problema. Examinando-se essa noo torna-se possvel fazer a passagem da esfera da criao do ser vivo para aquela da natureza do ato cognitivo que lhe concerne. Assim, o viver, o conhecer e o fazer passam a coincidir na operao do crculo criativo. Mais uma vez, vemos se entrecruzar a teoria da autonomia de Varela com a concepo de criao de Bergson. O ato cognitivo, para Varela, muito mais do que simplesmente resoluo de problema. E esta posio contrasta com uma tendncia dominante nos estudos cognitivistas, pois, tradicionalmente, o trabalho da inteligncia, como de resto o que caracteriza qualquer ato cognitivo, a soluo de problemas. Entenda-se, aqui, por soluo de problema a atividade de uma inteligncia que se encontra frente a um conjunto de condies predefinidas. Nesta perspectiva tradicional, o que fica necessariamente fora do esquema explicativo o carter criativo ou inventivo da cognio; esta se definindo, portanto, como atividade recognitiva. Conhecer reduz-se assim soluo de um problema cujo xito depende do reconhecimento de "elementos, propriedades e relaes de regies dadas previamente"(Varela, Thompson & Rosch, 1993). Mas ao contrrio, a biologia do conhecimento, com Maturana e Varela, assume a tarefa de pensar a cognio menos como atividade de soluo do que de posio de problema. Verifica-se que, mais uma vez, o eixo de anlise deslocado, apostando-se no carter inventivo da cognio, sobretudo se entendemos, como o faz Bergson, que colocar um problema implica sempre em criao.
Mas a verdade que se trata, em filosofia e mesmo alhures, de encontrar o problema e conseqentemente de coloc-lo, mais do que de resolv-lo (...) Colocar o problema no simplesmente descobrir, inventar. A descoberta concerne ao que j existe, atualmente ou virtualmente; ela certamente viria cedo ou tarde. A inveno d ser ao que no era, ela teria podido no vir jamais (...)

Posio e soluo de problema esto prximos aqui de ser equivalentes: os verdadeiros grandes problemas s so colocados quando so resolvidos." (Bergson, 1922/1986, p. 51-52).

Bergson considera ento, que a noo de problema muito mais importante para pensar a evoluo vital do que a determinao negativa da necessidade. Um problema nunca o efeito de uma necessidade que exige ser satisfeita, mas, ao contrrio, so necessidades novas que surgem da soluo de um problema. Todo problema tem necessariamente uma dupla origem: por um lado, h uma exigncia de criao, uma diferena que se cria ou um excesso que quer passar; por outro lado, um obstculo a superar, uma resistncia ao movimento ou uma condio com a qual se deve contar. O problema est sempre na relao de uma superabundncia com a coisa na qual essa superabundncia se criou; ele marca a inadequao da coisa quilo que est em excesso nela, exprime uma espcie de tenso entre o ser e o devir do ser. Em outras palavras, um problema s se cria atravs de uma mudana que se exprime por uma desproporo entre aquilo que se e aquilo que se est em via de se tornar. Assim, um problema verdadeiro cria mais do que simplesmente um novo modo de pensar: ele cria um novo modo de existir, uma nova forma de subjetividade. neste movimento de criao problemtica de modos de existncia que deve ser entendida a vida em seu carter cognitivo. Conhecer a criao de si do vivo na ao do vivo. Eis novamente o sentido circular e a dificuldade da frmula proposta por Maturana e Varela da qual partimos: a relao de imanncia entre viver, fazer e conhecer. Como uma serpente que morde o prprio rabo, ou como as imagens paradoxais de Escher11, vemos que todo ato de conhecer produz um mundo no qual aquele que conhece se constitui. Neste crculo criativo, abolida toda existncia previamente garantida, restando, portanto, o ato puro da criao com o qual a vida (e no o vivo) se identifica. Nessa ao infinitiva de fazer emergir mundos, a cognio ganha este estatuto ontolgico de ato de decretao de existncias uma "enao" como prefere Varela, utilizando-se de um neologismo derivado do vocabulrio jurdico: to enact designando

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So freqentes, nos textos de Maturana e Varela, as referncias aos trabalhos do gravador neerlands M. C. Escher. Em especial os autores utilizam, como ilustrao, a gravura "Mos que desenham", na qual duas mos se desenham reciprocamente. Acerca da relao entre os autores e Escher (Passos, 1995, p.41-50.

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Autonomia e virtualidade

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o ato de decretar uma realidade. E, por "enao", no se deve entender a ao de algum sobre algo ou a distncia entre a lei decretada e aquilo sobre o que ela legisla. Este ato, para ser expresso da autonomia do vivo, deve ser entendido como ao criadora na qual se distinguem sem se separar a criatura e o criador. A vida , ento, o que excede no vivo, o que nele se d como abertura temporal para a criao. A vida autopoiese, seguindo um curso ou deriva natural que deixa atrs de si territrios existenciais constitudos e tem frente existncias virtuais.

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Recebido em 04/09/2003 Aceito em 11/03/2004

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