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PREVENO

Exploses em bueiros
Solues de engenharia podem prever futuras ocorrncias e evit-las
Estellito Rangel Jr.

Diversas ocorrncias de exploses em bueiros, como so popularmente conhecidas as CTs (Cmaras Transformadoras), tm sido registradas com frequncia no Rio de Janeiro. A mais recente delas ocorreu no dia 8 de outubro deste ano na Rua Hilrio de Gouveia, em Copacabana, e provocou a evacuao do prdio onde funciona a Secretaria de Transportes, a Central do SAMU (Servio de Atendimento Mvel de Urgncia) e a Igreja Nossa Senhora de Copacabana, alm de interditar o trnsito. Felizmente sem feridos desta vez, o fato j to frequente que andar nas ruas da cidade passou a ser comparado a uma roleta russa, em que a qualquer momento algum pode sofrer srias consequncias como os dois turistas americanos, Sarah Lowry e James McLaughlin, que tiveram respectivamente 80% e 35% do corpo queimado no dia 29 de junho deste ano, quando atravessavam na faixa de pedestres da Rua Repblica do Peru, tambm em Copacabana. Afinal, essas ocorrncias se devem a foras ocultas e nada podemos fazer alm de cruzar os dedos, ou existe uma soluo de engenharia para acabar com esse perigo que amedronta os cariocas? Ao contrrio do que muita gente pensa, esse no um fato novo. No primeiro semestre de 2000, foram registradas nove exploses em bueiros no Rio de Janeiro, sendo que a mais marcante foi matria de primeira pgina do jornal O Dia em 18 de maio daquele ano: a foto de uma tampa
BETO SOARES/ESTDIO BOOM

autoridades americanas impuseram s concessionrias a prioridade em elaborar um plano de ao para impedir a repetio de tais eventos. ENSAIOS De forma simplificada, para haver uma exploso, necessita-se da presena simultnea de dois fatores: uma atmosfera com caractersticas explosivas e uma fonte de ignio capaz de fornecer a energia necessria. No caso das redes subterrneas, a atmosfera explosiva apresenta-se a partir da concentrao de gases inflamveis. Como fonte de ignio podemos apontar os prprios cabos eltricos em caso de deteriorao de seu isolamento, quando pode surgir um ponto quente. Esse ponto quente, por sua vez, realimenta um processo de deteriorao crescente, agravando o problema. As repetidas ocorrncias de exploses, fumaa e fogo em bueiros levaram a concessionria de Nova Iorque, Con Edison, a contratar a Universidade de Connecticut para realizar um estudo sobre esses fenmenos. O trabalho foi iniciado com a realizao de ensaios especiais para se conhecer a estabilidade trmica dos isolantes EPR (borracha etileno-propileno) e SBR (borracha estireno-butadieno), que so os mais utilizados na rede subterrnea da Con Edison. Esses ensaios permitiram conhecer quais substncias so liberadas durante o processo de decomposio daqueles polmeros, tanto em atmosfera contendo oxignio, quanto em ambiente anaerbico. O grfico Ambiente anaerbico mostra o percentual em volume das substncias liberadas durante a queima do EPR a 500 graus Celsius neste tipo de local. Os estudos ressaltaram que os materiais polimricos empregados no isolamento dos cabos apresentam-se estveis na temperatura normal de operao, porm em caso de sobreaquecimento decompemse rapidamente e liberam gases inflamDEZEMBRO / 2010

Estellito Rangel Jr. - Consultor de instalaes eltricas industriais em ambientes com atmosferas explosivas. Integrante da Comisso de Sistemas de Preveno de Exploso da ABNT, da Diviso Tcnica Especializada de Segurana do Clube de Engenharia, da Abracopel (Associao Brasileira de Conscientizao para os Perigos da Eletricidade); do Electrical Safety Workshop do IEEE e da Dielectrics & Electrical Insulation Society do IEEE.

de bueiro sobre o banco traseiro de um carro Gol, comprado um ms antes. A tampa atravessou o para-brisa e feriu o motorista nos braos, rosto e pescoo, enquanto ele transitava pela rua So Clemente, no bairro Botafogo. Somente neste ano, at o ms de setembro, foram registradas na mdia 15 exploses em bueiros na cidade do Rio de Janeiro, tendo sido considerado o caso de consequncias mais graves, o ocorrido com os turistas americanos em Copacabana. Cabe alertar que no s no Rio de Janeiro que ocorrem essas exploses. H registros em So Paulo e em cidades como Nova Iorque e Washington, nos Estados Unidos, tambm em sistemas de distribuio subterrnea de energia eltrica. Porm, diferente do Rio de Janeiro, as

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veis. importante atentar para o fato de que as normas tcnicas indicam as limitaes de temperatura para funcionamento contnuo de cada tipo de cabo eltrico, por exemplo, 90 graus Celsius. As normas tambm definem o regime suportvel de sobrecargas e, nesse caso, h limites rgidos: at 130 graus Celsius no pode passar de 100 horas por 12 meses seguidos, nem 500 horas por toda a vida do cabo. Como as condies operacionais das redes subterrneas esto sujeitas a diversas variaes ao longo do dia, muito difcil garantir o respeito a tais limitaes e, consequentemente, pode ocorrer uma deteriorao do isolamento tornando o cabo danificado uma fonte de ignio. SOLUES Aps entender as caractersticas fsicoqumicas do fenmeno necessrio implementar um plano de ao que permita estabelecer prioridades para que os pontos mais vulnerveis sejam atacados primeiro. A Con Edison contratou, ento, o Centro para Sistemas de Aprendizagem Computacional da Universidade de Columbia para elaborar um sistema que pudesse predizer os locais onde ocorreriam os prximos eventos em bueiros. Foi desenvolvido um sistema computacional que a partir dos registros de manuteno da rede subterrnea de 1996 a 2006, mapeou a rede e criou um perfil de vulnerabilidade a partir da anlise de diversas informaes. O sistema foi desenvolvido de forma integrada ao aplicativo Google Earth, permitindo que os dados completos de cada elemento da rede sejam obtidos ao se clicar na tela, conforme mostrado na figura Identificao de bueiros.

No Brasil, a imprensa tem noticiado que o planejamento da concessionria de energia do Rio de Janeiro est voltado para a expanso da rede, para coibir furtos e monitorar invases nas galerias, no tendo sido identificadas medidas efetivamente voltadas para solucionar o problema de exploses de bueiros. No dia 20 de setembro foi noticiado pelo jornal O Estado de So Paulo que a Light efetuar at dezembro deste ano obras na capital, no Sul Fluminense e na Baixada. O total de investimentos em distribuio para 2010 somam R$ 525 milhes. Na capital, as obras sero feitas principalmente nas zonas Oeste e Norte. A Light tambm far obras estruturais em Copacabana e Leblon, cujos investimentos somam R$ 4 milhes, incluindo a instalao de nove quilmetros de cabos de mdia tenso, nove circuitos alimentadores e a substituio de oito transformadores. Esse planejamento aponta que o maior volume de investimentos ser em reas onde no h exploses. As obras previstas para a Zona Sul da cidade no esto voltadas para resolver o problema das exploses e correspondem a apenas 0,76% do montante. ATUAO A situao preocupante, pois aparentemente no h cobrana do poder concedente no sentido de que seja apresentado um plano prioritrio para a soluo do problema. Alm da populao estar em risco, tais eventos j provocaram a morte de eletricitrio americano - em 9 de outubro de 2008 em Nova Iorque um empregado da concessionria morreu dentro de um bueiro quando houve uma exploso - e queimaduras em policiais brasileiros - em

Figura

Identificao de bueiros
Lapso

13 de setembro de 2008 dois policiais se aproximaram de um bueiro que explodira na rua Raul Pompia, em Copacabana, e uma segunda exploso ocorreu, queimando e arremessando um deles contra a grade de um prdio. Pelo exposto, com base nas aes realizadas pela Con Edison, podemos dizer que a soluo para evitar as exploses de bueiros passa por um trabalho srio e dedicado. A declarao feita no dia 19 de julho deste ano, quando a Secretaria Estadual de Desenvolvimento Econmico, Energia e Servios do Rio de Janeiro, em reunio com as concessionrias do Estado, disse no haver mo de obra nem material disponvel para solucionar o problema, alm de soar inadequada, pode caracterizar um srio descaso, como colocado no site da Comisso de Direitos Humanos e Legislao Participativa, do Senado Federal. O perigo existe, est comprovado por diversas ocorrncias h pelo menos 10 anos e tem registros de ferimentos, queimaduras e morte, de forma que fundamental uma atuao firme por parte das autoridades e da direo da Light. necessrio tornar a soluo das exploses em bueiros uma prioridade, visto o dano potencial s pessoas, s propriedades e as consequncias imagem da cidade. Ficar de braos cruzados e colocar a culpa no azar no resolve o problema. Temos que dar um basta s desculpas esfarrapadas e arregaar as mangas.

Na imagem da esquerda, esto assinalados os bueiros e os registros dos eventos ocorridos em cada um. No lado direito, so apresentados os eletrodutos e a classificao dos pontos mais vulnerveis da rede. A tonalidade mais forte de vermelho indica o ponto mais provvel a uma futura falha.
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