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Lygia Sigaud

RESUMO
Para explicar como uma interpretao se torna hegemnica e
como se reproduzem os fenmenos de crena coletiva, o artigo centra foco na recepo do Ensaio sobre o dom, de Marcel
Mauss, e dos dirios de Malinowski. A comparao entre os casos permite examinar os fundamentos do crdito que se
atribui a certos intrpretes, bem como a dinmica da estruturao e da difuso de uma doxa.
PALAVRAS-CHAVE: doxa; Marcel Mauss; Malinowski; antropologia.
SUMMARY
In order to explain how an interpretation becomes hegemo-
nic and how collective belief is reproduced, the article focuses on the reception of The Gift, by Marcel Mauss, and of
Malinowskis diaries. By comparing both cases, it traces the origin of the credit attributed to certain interpreters, as well
as the dynamics of dissemination of a doxology.
KEYWORDS: doxology; Marcel Mauss; Malinowski; anthropology.
NOVOS ESTUDOS 77 MARO 2007 129
[1 ] Uma verso preliminar deste
texto foi apresentada em um semin-
rio de pesquisa no Centre de Sociolo-
gie Europenne, em novembro de
2005 em Paris; no colquio Rapports
ambivalents entre sciences sociales euro-
pennes et amricaines, em fevereiro de
2006 em Lige (Blgica), e em aula
inaugural ministrada no programa de
ps-graduao em antropologia so-
cial da Universidade Estadual de
Campinas (Unicamp), em maro de
2006.Agradeo aos colegas presentes
nos trs eventos pelos comentrios e
pelas crticas, assim como a Federico
Neiburg e Miguel Palmeira pela leitura
cuidadosa desta verso ampliada.
Assim como ocorre em outras disciplinas, existem
na antropologia interpretaes tidas como evidentes por si mesmas,
maneira de uma doxa jamais questionada. As vises dominantes a res-
peito de o Ensaio sobre o dom,de Marcel Mauss (1923-24),so um exem-
plo emblemtico dessa espcie de senso comum na disciplina. Desde
a dcada de 1960, antroplogos de diferentes tradies nacionais
vem no ensaio uma teoria da troca cujo princpio de explicao seria
a identificao entre o esprito do doador e a coisa dada. Essa interpre-
tao terminou por se impor como uma verdade a respeito do texto de
Mauss, conforme atesta sua consagrao, por exemplo, na biografia
escrita por Marcel Fournier
2
e no verbete troca da Encyclopedia of social
and cultural anthropology
3
.
DOXA E CRENA
ENTRE OS ANTROPLOGOS
1
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[2] Marcel Mauss.Paris:Fayard,1994.
[3 ] James Carrier. Exchange. In:
A. Barnard e J. Spencer. Encyclopedia
of social and cultural anthropology.
Londres/Nova York: Routledge,
1997 [1996].
[4] Ver Marcel Fournier, Marcel
Mauss, p. 521.
[5] Ver p. 524.
[6] The word of Odysseus. Nova York:
Viking Press, 1954.
[7] Le Pain et le cirque. Sociologie his-
torique dun pluralisme politique. Paris:
Editions du Seuil, 1976.
[8] Obligation and right: The Dur-
kheimians and the sociology of law.
In:Phillipe Besnard (org.).The sociolo-
gical domain and the founding of French
school. Cambridge/ Paris: Cambridge
University Press/ ditions de la Mai-
son des Sciences de lHomme, 1983.
[9] Rponse finale aux critiques.
In: Sociologie des religions. Paris: PUF,
1996 [1910], p. 445.
Tal interpretao contrasta fortemente com a dos contemporneos
de Mauss,a qual retinha do texto suas dimenses relativas ao direito,s
obrigaes e s prestaes totais. Assim, em uma resenha escrita em
1927 para a Revue historique du droit franais et tranger, Henry Lvy-Bruhl
descreveu o Ensaio sobre o dom(doravante ED) como uma contribuio
notvel e muito til para a histria e a pr-histria do direito. A histria
das obrigaes, dizia ento Lvy-Bruhl, poderia se beneficiar do estudo
das sociedades inferiores
4
. O tema do direito tambm chamou a aten-
o de Bronislaw Malinowski: em uma carta de 1925, escreveu ter che-
gado a concluses muito semelhantes s de Mauss ao trabalhar sobre
problemas relativos ao direito
5
. A partir dos anos 1960, contudo, os
antroplogos no mais se interessaram pelas anlises de Mauss no que
tangia ao direito e s obrigaes. Apoiando-se sempre na mesma pas-
sagem do texto referente etnografia maori , eles passaram a dis-
cutir a explicao mstica das trocas no ED. Esse foi um fenmeno pr-
prio apenas ao mundo dos antroplogos. Com efeito, entre
historiadores que se inspiraram em Mauss, como Moses Finley
6
e Paul
Veyne
7
, bem como entre estudiosos da produo do grupo de Dur-
kheim, como Paul Vogt
8
, essa interpretao no foi levada em conta.
Qualquer texto, evidentemente, passvel de uma infinidade de
leituras, e nenhum autor dispe dos meios necessrios para controlar
as interpretaes que sero feitas de seus escritos. As vicissitudes de
Max Weber em relao s interpretaes correntes de A tica protestante
e o esprito do capitalismo so um exemplo lapidar. Em 1910, cinco anos
aps a publicao original do trabalho, o socilogo alemo ainda
estava empenhado em replicar interpretaes pouco inteligentes e
desonestas, mas no entretinha iluses a respeito da eficcia de suas
respostas. Weber achava que o pblico no leria seus comentrios e
que crticos como o historiador Felix Rachfahl teriam sempre a ltima
palavra: para pessoas que no conhecem bem o assunto, escrevia
Weber, ser difcil crer que um professor universitrio de histria
tenha podido, sobretudo com tamanhasegurana, enganar-se comple-
tamente sobre a questo em debate em conseqncia de uma leitura
totalmente superficial e de seu parti pris fundamental
9
.
Desde a publicao,o EDfoi objeto de interpretaes diversas.No
se trata aqui de discuti-las,tampouco de tomar uma posio nos deba-
tes que elas suscitaram. Meu interesse incide sobre uma questo pre-
cisa: explicar e entender como uma interpretao, em meio a tantas
outras disponveis no mercado de idias, pde se tornar hegemnica.
Para esse tipo de questo no se encontram respostas prontas nas
intenes dos intrpretes. Eles tiveram suas razes ao propor certa
interpretao, e o que estava em jogo nessas razes deve ser levado em
conta e compreendido. Os intrpretes tampouco tiveram controle
sobre os usos de seus escritos, e se suas interpretaes de algum modo
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131 NOVOS ESTUDOS 77 MARO 2007
[1 0] Para a primeira parte, retomei e
remanejei uma anlise precedente
sobre o ED. Ver o artigo As vicissitu-
des do Ensaio sobre o dom , publi-
cado em Mana. Estudos de Antropolo-
gia Social, 5(2), 1999.
[1 1 ] Introduction.In:B.Malinow-
ski. A diary in the strict sense of the term.
Stanford: Stanford University Press,
1989 [1967], p. XVIII.
se impuseram como dominantes no mercado de idias foi porque
houve quem estivesse disposto a lhes atribuir crdito. Trata-se, por-
tanto, de examinar como se produzem e reproduzem tais fenmenos
de crena coletiva. O caso do EDser o fio condutor e o objeto da pri-
meira parte, a mais longa deste artigo. Nela, vou me concentrar no
texto e em sua pr-histria, no modo como ele foi recebido e usado
pelos antroplogos, na explicao mstica e em seu intrprete; final-
mente, procurarei mostrar como essa interpretao se tornou hege-
mnica
10
. A fim de testar minhas hipteses a propsito das condies
sociais que favorecem os fenmenos de crena coletiva, na segunda
parte vou analisar o caso de A diary in the strict sense of the term, de Bro-
nislaw Malinowski. Publicado em 1967, quinze anos depois da morte
do autor, esse texto, que Raymond Firth, em sua introduo, julgava
ser to-somente uma nota de p de pgina na histria da antropolo-
gia
11
, tornou-se, a partir dos anos 1970, um argumento poderoso para
legitimar outra modalidade de fazer antropologia, sobretudo entre
antroplogos norte-americanos. A comparao entre os dois casos
permitir,na concluso,um exame dos fundamentos do crdito que se
atribui a certos intrpretes, bem como a dinmica da estruturao e da
difuso de uma doxa.
UMA OBRA-PRIMA
O texto em seu contexto
Marcel Mauss publicou o ED aos 46 anos, quando ocupava a
cadeira de Histria das Religies dos Povos Primitivos e No Civiliza-
dos da cole Pratique des Hautes tudes, em Paris. O texto de 134
pginas e quase quinhentas notas composto de uma introduo, trs
captulos e uma concluso em trs partes. Os fatos etnogrficos so
objeto dos dois primeiros captulos. No terceiro, Mauss analisa o
direito nas civilizaes da Antiguidade. A concluso se divide em con-
cluses morais, concluses de sociologia econmica e de economia
poltica e concluses de sociologia geral e de moral.
O ponto de partida do ED a constatao de que em numerosas
civilizaes as trocas e os contratos se fazem sob a forma de presentes,
teoricamente voluntrios, mas na realidade obrigatoriamente dados e
retribudos. Segundo Mauss ao principiar o texto, o trabalho era parte
de um conjunto de estudos mais vastos dos quais o ED seria to-
somente um fragmento. Havia anos o autor se interessava pelo re-
gime do direito contratual e [pelo] sistema das prestaes econmicas
entre as diversas sees ou subgrupos de que se compem as socieda-
des ditas primitivas, e tambm as que poderamos chamar arcaicas.
Mauss pretendia considerar apenas um trao de todos esses temas: o
carter voluntrio [], aparentemente livre e gratuito, e no entanto
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[12] Essai sur le don. Forme et rai-
son de lchange dans les socits
archaques. Sociologie et Anthropolo-
gie. Paris: PUF 1991 [1923-24], pp. 147
e 148.
[1 3] Argonauts of Western Pacific.
Londres/ Nova York: G. Routledge &
Sons Ltd./ E.P. Dutton & Co.
[14] Para esta reconstituio do per-
curso rumo ao ED, apoiei-me nos
programas de curso de Mauss, em
suas conferncias e nas notas que
redigiu no perodo.Ver Marcel Mauss.
Oeuvres 3. Cohsion sociale et divisions
de la sociologie. Paris: Minuit,1969,
vol. III, pp. 34-77.
obrigatrio e interessado dessas prestaes. O autor esclarecia ainda
que seu estudo se deteria em somente um dos princpios que haviam
conferido esse aspecto a uma forma necessria da troca e que o faria
por meio de duas indagaes: Qual a regra de direito e de interesse
que, nas sociedades de tipo atrasado ou arcaico, faz que o presente
recebido seja obrigatoriamente retribudo? Que fora existe na coisa
dada que faz que o donatrio a retribua?
12
. O objetivo era duplo: por
um lado, chegar a concluses arqueolgicas sobre a natureza das tran-
saes humanas, sobre a moral e a economia dessas transaes; por
outro, mostrar como essa moral e essa economia funcionam ainda em
nossas sociedades, e em seguida deduzir concluses de ordem moral.
Seu mtodo consistia em servir-se da comparao precisa, estudando
o assunto em reas determinadas Polinsia, Melansia e Noroeste
americano e alguns direitos das civilizaes da Antiguidade.
Estabelecer relao entre os fatos do Noroeste americano, da Poli-
nsia e da Melansia e os direitos arcaicos foi produto de um longo
caminho percorrido por Mauss. Era notvel seu controle de tudo o que
se produzia na Frana, nos Estados Unidos, na Inglaterra e na Alema-
nha sobre o mundo primitivo, como atestam as setecentas resenhas
que escreveu para os catorze primeiros volumes do Anne Sociologique.
Foi em 1910, por recomendao de Durkheim, que comeou a se inte-
ressar pelos fatos do Noroeste americano, pelo potlatch descrito por
Franz Boas: a destruio ritual das riquezas acumuladas para ofuscar
o chefe rival. A princpio, acreditava que se tratava de uma instituio
nica no mundo. Em 1912, no entanto, Mauss tomou conhecimento
da etnografia da Melansia feita por Seligman e a partir da identifi-
cou alhures a presena de instituies do tipo potlatch. Ento ele j fala
em sistemas de prestaes totais, nos quais tudo se troca. Aps a Pri-
meira Guerra Mundial, retoma o estudo dos fatos melansios. Em
1921, estabelece relao entre as formas de troca e contrato encontra-
das no Noroeste americano e na Melansia, e antigos direitos indo-
europeus. Em 1922, pe-se a organizar as notas de Robert Hertz (seu
colega, morto durante a guerra). nessas notas que descobre a etno-
grafia dos Maori feita por Eldson Best, a qual lhe permitiu identificar
as trs obrigaes: dar, receber e retribuir. Em 1922, Mauss encontra
a ltima pea do quebra-cabea em Argonauts of Western Pacific, a
monografia de Bronislaw Malinowski
13
sobre a instituio do kula
(troca de braceletes e colares) entre os trobriandeses. Foi graas a esse
livro que ele pde se dar conta de todas as questes de prestgio e inte-
resse que havia nas trocas
14
.
O plano do ED inverso ao caminho percorrido por Mauss. O
ensaio comea pelo estudo dos fatos da Polinsia: as prestaes totais
no agonsticas. Mauss analisa o conceito de hau, o esprito do doador
que permanece na coisa dada e que obriga quem a recebeu a retribu-
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[15] Essai sur le don, pp. 266 e 267.
[1 6] Marcel Fournier. Marcel Mauss,
pp. 524-5.
[17] Crime and custom in savage
society. Londres: Routledge & Kegan
Paul, Ltd., 1970 [1926], p. 41.
la. O conceito tratado por Mauss como uma das idias centrais do
direito maori. No segundo captulo, so analisadas as prestaes
totais agonsticas,e para isso o autor se vale dos dados relativos ao kula
e ao potlatch. Aqui esto em jogo os conflitos, o lugar na hierarquia, as
ambies de prestgio e poder envolvidas nas trocas. No terceiro cap-
tulo, Mauss compara as instituies primitivas e os direitos arcaicos
de modo a pr em evidncia a oposio entre sociedades como as nos-
sas, que distinguem os direitos sobre as coisas dos direitos sobre as
pessoas, e as sociedades primitivas e as civilizaes antigas, nas quais
essa distino no feita. Em suas concluses, Mauss consagra a pri-
meira parte a consideraes de ordem moral. Depois de haver subli-
nhado a permanncia do dom, da liberdade e das obrigaes nas nos-
sas sociedades, defende no que uma interveno em debates da
poca a incorporao da moral do dom ao nosso direito. Na
segunda parte da concluso, Mauss examina as implicaes dos fatos
estudados para a anlise de fatos econmicos gerais. Trata-se, por um
lado, de implodir, assim como o fez Malinowski, as doutrinas corren-
tes a respeito da economia primitiva e de ir adiante: dissolver e dar
outra definio s noes que ele prprio utilizou (como dom e pre-
sente), pois so inexatas. Por outro lado, de pr em questo os concei-
tos do direito e da economia freqentemente opostos, tais como liber-
dade e obrigao, liberalidade e generosidade, luxo e poupana,
interesse e utilidade
15
. Mauss termina o ensaio com observaes de
mtodo e fixando os limites de sua empreitada. Diz que no estava
propondo um modelo: o trabalho era indicativo e estava incompleto;
visava formulao de questes para historiadores e etngrafos,assim
como a sugesto de objetos de pesquisa; no pretendia nem resolver
um problema, nem fornecer uma resposta definitiva.
O ensaio teve acolhida favorvel por parte de antroplogos reco-
nhecidos, como Malinowski na Inglaterra e Franz Boas nos Estados
Unidos, mas foi duramente criticado por Henri Hubert, amigo e cola-
borador de Mauss, que, em carta de 1925, apontou especialmente a
falta de preciso da noo de prestaes sociais totais
16
. Em 1926,
Malinowski publicou Crime and custom, livro cujo tema o direito e a
ordem nas sociedades primitivas. Suas questes so muito prximas
quelas formuladas no ED, ou seja, referem-se s regras do direito que
asseguram o cumprimento das obrigaes. Malinowski dedicou a
Mauss apenas uma nota de p de pgina para reconhecer que o colega
francs tinha razo ao lembrar que no existiam dons gratuitos
17
. Em
1929, o ED foi objeto de uma crtica de Raymond Firth em seu livro
sobre a economia dos Maori. Firth, que estudara economia na Nova
Zelndia, fizera o doutorado na Inglaterra sob orientao de Mali-
nowski. Sua tese apoiava-se na literatura disponvel, pois no havia
feito trabalho de campo. A principal crtica ao ED dizia respeito ao
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[18] Economics of the New Zealand
Maori. Wellington, Nova Zelndia: R.
E. Owen. Government Printer, 1959
[1929].
[19] Ver p. 421.
[20] Marcel Mauss,Loeuvre de Mar-
cel Mauss par lui-mme, Revue Fran-
aise de Sociologie, XX(1), janeiro-
maro.
[21 ] Vejam-se a esse respeito os pro-
gramas de curso da LSE (The calendar
of the LSE.1937-38;1938-39;1947-48);
Firth (An appraisal of modern social
anthropology. Annual Review of
Anthropology, vol. 4, 1975, p. 2) e Four-
nier (Marcel Mauss, pp. 634-5).
[22] Histoire de lethnologie classique.
Paris: Payot, 1971 [1937] e Trait de
sociologie primitive. Paris: Payot, 1969
[1936], pp. 193-6.
[23] Coral gardens and their magic.
Londres: George Allen & Unwin Ltd.,
1935.
[24] Richard Thurnwald et la Mla-
nesie. Rciprocits, hirarchies, vo-
lutions. Gradhiva: Revue dHistoire et
dArchives de lAnthropologie,n.14,1993.
conceito de hau, que, segundo Firth, no se referia ao esprito do doa-
dor, mas ao esprito da coisa
18
. Como seu estudo era sobre os Maori,
Firth se interessou somente pelas passagens do EDque se ocupavam
desse povo da Polinsia e superestimou a importncia dos dados mao-
ris no texto. O autor diz, por exemplo, que esses dados so centrais
para a teoria geral da reciprocidade de Mauss
19
.Ora,o vocbulo recipro-
cidade nem sequer faz parte do lxico do artigo do Anne Sociologique: h
referncia apenas a dons recprocos, o que no corresponde ao conceito
de reciprocidade.E autor do EDem parte alguma escreve que est a ela-
borar uma teoria da reciprocidade a nica teoria mencionada a das
trs obrigaes. Mauss no respondeu a Firth. A rigor, deixou de lado
o tema das trocas e do contrato. Seu interesse principal eram os rituais
e as representaes religiosas. Em 1930, no memorial escrito por
Mauss para o ingresso no Collge de France, o EDera visto como no
mais que um momento em seu percurso
20
.
Entre 1930 e 1940, os textos de Mauss e os que escrevera com
Hubert circulavam e eram lidos na Inglaterra nos cursos da Lon-
don School of Economics (LSE), principal centro de antropologia da
poca e nos Estados Unidos nas universidades de Chicago e
Berkeley
21
. Robert Lowie, professor em Berkeley e antroplogo de
renome, compartilhava o interesse dos colegas de Londres pelos tra-
balhos de Mauss e Hubert. Em sua histria do pensamento antropo-
lgico, so esses os nicos colaboradores de Durkheim a figurar no
captulo sobre a sociologia francesa. Lowie via o ED, para o qual j
chamara a ateno como uma contribuio ao estudo da hierarquia,
como um exemplo acabado da metodologia de Durkheim. Alm
disso, sublinhava o carter obrigatrio do dar e do receber, assim
como a idia de prestaes totais.
22
Os estudiosos que na dcada de 1930 publicaram sobre o tema da
troca no voltaram a Mauss. Malinowski, por exemplo, retomou a pro-
blemtica das obrigaes em seu Coral gardens
23
sem fazer referncia ao
ED. O antroplogo vienense Richard Thurnwald tambm no o cita,
como assinala Juillerat
24
. De fato, a problemtica no era a mesma:
Thurnwald se interroga sobre a origem da reciprocidade, percebida
como relaes simtricas,enquanto para o autor do EDo que importava
era identificar a regra de direito e de interesse que faz com que o presente
recebido seja obrigatoriamente retribudo. Alm disso, Thurnwald
buscava resposta em mecanismos biopsquicos,uma espcie de relao
causal que daria calafrios aos discpulos de Durkheim. O que importa
destacar que o ED no era referncia obrigatria poca.
A explicao mstica e seu intrprete
Na segunda metade da dcada de 1940, o EDhaveria de ser desta-
cado como uma descoberta da idia fundamental da reciprocidade,
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[25] La sociologie franaise. In:
Gurvitch, G. (org.). La sociologie au
XX-
e
sicle. Paris: PUF, 1947, p.20.
[26] Paris:Mouton,1967 [1949],p.61.
[27] Ver pp. XI-XII.
[28] Ver p. 61.
[29] Ver p. 99.
no balano que ento fez o etnlogo Claude Lvi-Strauss da sociolo-
gia francesa no sculo XX
25
. No final da dcada, quando Marcel Mauss
j se encontrava doente e afastado das atividades intelectuais, seu ED
foi invocado pelo mesmo autor como um trabalho admirvel, cls-
sico e fonte de inspirao para explicar as trocas matrimoniais por
meio do que Lvi-Strauss denominava princpio de reciprocidade. Essa
referncia est inscrita no livroLes Structures elmentaires de la parent
26
,
originalmente a tese de doutorado do autor, elaborada com base em
pesquisa em bibliotecas norte-americanas e defendida em 1948 em
Paris. O trabalho tinha a ambio de formular uma teoria geral dos sis-
temas de parentesco e adotava como mtodo, segundo Lvi-Strauss,
uma espcie de combinao do procedimento de examinar exemplos
extrados de diferentes contextos, como o havia feito Frazer, com o de
limitar-se ao estudo dos fatos no prprio contexto, ao estilo de Dur-
kheim. Tambm quanto a essa escolha metodolgica, o autor reivindi-
cava uma inspirao maussiana
27
.Lvi-Strauss abre o quinto captulo,
intitulado O princpio da reciprocidade, com uma referncia s con-
cluses do ED:
Mauss props-se mostrar primeiramente que a troca se apresenta nas
sociedades primitivas menos em forma de transaes que de dons recprocos,
e em seguida que estes dons recprocos ocupam um espao muito mais impor-
tante nessas sociedades que na nossa. Finalmente que esta forma primitiva
das trocas no tem somente, nem essencialmente, carter econmico, mas
coloca-nos em face do que chama, numa expresso feliz, um fato social
total, isto , dotado de significao simultaneamente social e religiosa,
mgica e econmica, utilitria e sentimental, jurdica e moral
28
.
Lvi-Strauss pra por a, no retornando mais ao texto de Mauss.
Nessa parte do livro, menciona ainda sociedades em que havia a troca
por meio de dons recprocos e detm-se no exemplo da Polinsia, nos
Maori, referindo-se a Best (a fonte de Hertz) e ao livro de 1929 de Ray-
mond Firth, mas no crtica deste a Mauss. Ao longo do captulo, o
autor formula a tese de que os fenmenos da troca se inscrevem em um
mesmo complexo fundamental da cultura. Mais adiante, no stimo
captulo,desenvolve a teoria de que a origem desses fenmenos,assim
como da proibio do incesto, das regras de exogamia e das organiza-
es dualistas, residiria nas estruturas fundamentais do esprito
humano, cuja universalidade ele reivindica. Tais estruturas seriam a
exigncia da regra como regra; a noo de reciprocidade e o carter sin-
ttico do dom
29
.
Mauss morreu em 1950. Para homenage-lo, o socilogo francs
Georges Gurvitch organizou uma coletnea de textos na qual figurava
o ED e convidou Lvi-Strauss para escrever a introduo. Era a
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[30] Sobre a reivindicao da heran-
a maussiana, ver Karady (Prsenta-
tion. In: Marcel Mauss. Oeuvres. 1.
Les Fonctions sociales du sacr. Paris:
Les ditions de Minuit, 1968, pp. I-
VI), e Fournier (Marcel Mauss, pp.
760-6). Karady quem chama a
ateno para o fato de que a preocupa-
o em reabilitar a Escola via Mauss
teria funcionado como critrio na
seleo dos textos includos na cole-
tnea. Assim, s foram escolhidos
textos da maturidade de Mauss e
deixados de lado outros mais confor-
mes ortodoxia durkheimiana, pro-
vavelmente para tornar o ensina-
mento da escola mais aceitvel ao
gosto da poca (p. V).
[31 ] Claude Lvi-Strauss. Intro-
duction loeuvre de Marcel Mauss.
In:Marcel Mauss.Sociologie et anthro-
pologie. Paris: PUF 1991 [1950].
[32] Claude Lvi-Strauss. Intro-
duction loeuvre de Marcel Mauss,
p. XXIV.
segunda vez que lhe confiava um trabalho: o primeiro havia sido o
balano referente sociologia francesa acima mencionado. Os dois
conheciam-se de Nova York. L haviam se refugiado durante a Se-
gunda Guerra Mundial e atuado como professores da Escola Livre de
Altos Estudos. Em 1950, ambos reivindicavam a herana maussiana
e estavam empenhados em reabilitar, via Mauss, a Escola Socilogica
francesa no ambiente hostil ao durkheimianismo do ps-guerra na
Frana
30
. Em vida, Mauss no publicara nenhum livro, e seus traba-
lhos encontravam-se dispersos em peridicos, notadamente no
Anne Sociologique. A coletnea se inscrevia, portanto, em um projeto
de editar sua obra.
Lvi-Strauss inicia sua Introduo a Sociologie et anthropologie
31
com um elogio a Mauss: diz que poucos pensadores tiveram tamanha
repercusso na Frana e refere-se aos ecos durveis que sua obra teria
alcanado no exterior entre figuras como Malinowski, Radcliffe-
Brown, Firth e Evans-Pritchard, na Inglaterra; Redfield, Herskowitz e
Lloyd Warner,nos Estados Unidos.Na Frana,a influncia maussiana
havia se produzido mais pela via do contato regular ou ocasional com
colegas e discpulos, e, fora da Frana, mais por meio do acaso de um
encontro ou uma leitura do que diretamente pelos escritos. Com isso,
Lvi-Strauss instituiu o contato pessoal como critrio para legitimar a
pretenso a intrprete autorizado: s os que conheceram e escutaram
Mauss e implicitamente ele se considera um deles estavam em
condies de avaliar a fecundidade da obra do autor e fazer um balan-
o. Em seguida, d incio a seus comentrios.
O pensamento de Mauss caracterizado como denso e esot-
rico, atravessado de cintilaes e dado a caminhos tortuosos que
o afastavam do itinerrio que o conduziria ao ncleo dos problemas.
Lvi-Strauss anuncia que vai destacar na obra alguns aspectos e
coloca em evidncia o carter precursor dos escritos de Mauss, desde
as primeiras pginas apresentado como uma espcie de profeta que
teria se antecipado a uma srie de desenvolvimentos ulteriores da
antropologia. Dentre o conjunto de seis textos reunidos na primeira
edio de Sociologie et anthropologie, Lvi-Strauss detm-se mais longa-
mente no ED: dedica-lhe 16 das 43 pginas da Introduo. O traba-
lho apresentado como um texto capital, o mais justamente cle-
bre, aquele cuja influncia foi mais profunda
32
, um evento decisivo
da evoluo cientfica,uma obra-prima.Tantas honrarias o EDjamais
recebera em sua saga, que comeara nos anos 1920.
O aspecto do EDa ser explorado a revoluo que Mauss teria
operado. Segundo Lvi-Strauss, pela primeira vez na histria do
pensamento etnolgico, um esforo era feito para transcender a
observao emprica e atingir realidades mais profundas. A desco-
berta atribuda ao autor passa ento a ser louvada: teria aberto novas
136 DOXA E CRENA ENTRE OS ANTROPLOGOS Lygia Sigaud
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[33] Ver pp. XXXIII-XXXVI.
[34] Ver p. XXXVIII.
[3 5] Os negritos correspondem s
supresses. Ver Marcel Mauss, Essai
sur le don, p. 214.
possibilidades metodolgicas, como aquelas exploradas por Firth
com a anlise dos ciclos de reciprocidade entre os Tikopia; estaria
prxima das descobertas, tambm metodolgicas, feitas por Trou-
betzskoy e Jakobson para a lingstica estrutural; sua relevncia seria
equivalente da descoberta da fonologia para a lingstica; o texto
teria, enfim, inaugurado uma nova era para as cincias sociais, e sua
importncia seria comparvel quela da descoberta da anlise combi-
natria para a matemtica moderna. Embora Mauss no houvesse
explorado a prpria descoberta, sua intuio estava correta. Como
prova, Lvi-Strauss apresenta outra descoberta, mais recente no
domnio do parentesco, de regras precisas segundo as quais se cons-
tituem, em qualquer tipo de sociedade, ciclos de reciprocidade cujas
leis mecnicas so doravante conhecidas, possibilitando o emprego
do raciocnio dedutivo num domnio que parecia submetido ao arb-
trio mais completo
33
. No h autocitao, mas no difcil reconhe-
cer nessa passagem a teoria desenvolvida pelo autor em 1949. Assim,
a justeza da reflexo de Mauss estaria no desenvolvimento que ele, o
comentador, teria dado ao seu achado.
Foi ento que Lvi-Strauss ofereceu uma explicao para o fato de
Mauss no ter explorado sua prpria descoberta, comparando o mes-
tre ao profeta Moiss, que no logrou conduzir seu povo Terra Pro-
metida. Mauss teria a certeza lgica de que a troca um denominador
comum de grande nmero de atividades humanas. A observao
emprica no lhe permitia ver a troca nos fatos, mas to-somente as
obrigaes de dar, receber e retribuir. A teoria, afirma Lvi-Strauss,
exigia uma estrutura. No fica claro no entanto de que teoria se trata,
nem possvel localizar no ED uma preocupao dessa natureza. A
soluo encontrada por Mauss para o problema que lhe atribui o
comentador foi aplicar uma fonte de energia que opere sua sntese
34
.
Segue-se ento uma citao do ED: Pode-se [] provar que nas coi-
sas trocadas [] h uma virtude que fora as ddivas a circularem, a
serem dadas e retribudas. O que suprimido da citao, feita sem
referncia s pginas correspondentes, permitiria ao leitor identificar
o contexto original da formulao. Trata-se da concluso da parte refe-
rente ao Noroeste americano, na qual Mauss analisa o potlatch. Eis a
citao completa: Podemos ainda levar mais longe a anlise e provar
que, nas coisas trocadas no potlatch, h uma virtude que fora as ddi-
vas a circularem, a serem dadas e retribudas. E prossegue Mauss:
Em primeiro lugar, pelo menos os Kwakiult e os Tsimshian fazem,
entre os diversos tipos de propriedades, a mesma distino que os
romanos ou os trobriandeses e os samoanos. Para eles []
35
. Embora
no esteja em jogo fazer uma exegese do ED, no se pode concluir que
Mauss a estivesse resolvendo o problema terico formulado por
Lvi-Strauss. Ele est apenas apresentando uma concepo nativa
137 NOVOS ESTUDOS 77 MARO 2007
07_Sigaud.qxd 3/26/07 3:21 PM Page 137
[36] Ver p. XXXVIII.
[37] Ver p. XXXIX.
[38] Annie Cohen-Solal. Claude
Lvi-Strauss aux Etats-Unis: Des
portes donnant accs dautres mon-
des et tous les temps. Critique, LV,
1999, p. 25.
[3 9] F. Peixoto. Lvi-Strauss no
Brasil: A formao do etnlogo.
Mana: Estudos de Antropologia Social,
vol. 4, n. 1., 1988, pp. 81-7.
[40] F. Hritier. La Citadelle impre-
nable. Critique, T.LV., n.620-621,
1999, p.63.
[41 ] Claude Lvi-Strauss e Didier
Eribon. De prs et de loin, p. 76.
e relacionando-a com outras concepes nativas e com as encontra-
das nos direitos antigos. Prosseguindo com o raciocnio do comenta-
dor: escreve ele em seguida que, como a virtude da coisa no est na
coisa, mas concebida subjetivamente, ou bem essa virtude no
outra coisa seno o prprio ato da troca, ou bem de uma natureza
diferente e, em relao a ela, o ato da troca se torna um fenmeno
secundrio. O nico modo de escapar ao problema teria sido perce-
ber que a troca que constitui o fenmeno primitivo, e no as opera-
es discretas nas quais a vida social a decompe. Mauss teria procu-
rado restituir o todo com suas partes, porm, como isso seria
impossvel, teria ento acrescentado uma quantidade suplementar.
Essa quantidade seria o hau. No estamos aqui diante de um desses
casos (no to raros) em que o etnlogo se deixa mistificar pelo
nativo?
36
O hau no a razo ltima da troca: a forma consciente
sob a qual homens de uma sociedade determinada, em que o pro-
blema tinha uma importncia particular, conceberam uma necessi-
dade inconsciente cuja razo est alhures. Tambm aqui no h
nenhuma citao do ED, nem ao contexto no qual Mauss se referiu ao
hau e aos juristas maoris, tratados por Lvi-Strauss como sbios.
Graas a essa tcnica argumentativa, o hau, que aparecia em Mauss
como uma noo central do direito maori,torna-se,com Lvi-Strauss,
a explicao da troca.Foi esse equvoco que impediu que Mauss che-
gasse terra prometida, tal como Moiss. Aqui a terra prometida
seria a percepo de que a realidade subjacente troca s pode ser
encontrada nas estruturas mentais inconscientes, que podem ser
atingidas atravs das instituies e sobretudo da lngua
37
.
Lvi-Strauss tinha 42 anos quando publicou sua Introduo.
Aps uma estada quase ininterrupta de seis anos em Nova York, havia
regressado a Paris em fins de 1947, disposto a iniciar a carreira univer-
sitria. At ento, na Frana, s tinha sido professor do ensino secun-
drio.Sua iniciao no magistrio superior se dera no Brasil (1935-38),
na recm-criada Universidade de So Paulo (USP). Durante a guerra,
Lvi-Strauss voltou a lecionar, desta vez nos Estados Unidos. Quando
l estava, no lhe faltaram convites para trabalhar em prestigiosas uni-
versidades norte-americanas: recusou todos porque ambicionava
exercer sua profisso na Frana
38
. Para um outsider autodidata que
vinha da filosofia, no estudara etnologia e, apesar do campo feito no
Brasil e da publicao de alguns artigos que lhe valeram o reconheci-
mento como americanista
39
, era visto como um antroplogo de gabi-
nete
40
, havia, portanto, todo um caminho a percorrer para inserir-
se no establishment cientfico francs. Por ocasio do regresso, pede a
Georges Davy, colaborador de Mauss e ento titular da ctedra de
Sociologia na Sorbonne, que se torne seu orientador, para que possa
defender a tese defendida nos Estados Unidos
41
. Em 1948, foi
138 DOXA E CRENA ENTRE OS ANTROPLOGOS Lygia Sigaud
07_Sigaud.qxd 3/26/07 3:21 PM Page 138
[42] Ver p. 80.
[43] Em entrevista concedida vinte
anos aps o episdio, Lvi-Strauss
refere-se a este sentimento (C. Cl-
ment e D. A. Grisoni. Lvi-Strauss:
autoportrait. Magazine Littraire,
n.58, nov. 1971, p. 24) .
[44] Como observa Bertholet, o fato
de ocupar um lugar na antropologia
americana conferia-lhe prestgio e
um peso considervel na Frana, mas
no lhe assegurava posio institu-
cional. Para tanto, Lvi-Strauss preci-
sava se situar na tradio etnolgica
francesa. por isso que ele acres-
centa s referncias americanas uma
srie de nomes franceses. Marcel
Mauss, claro. (D. Bertholet. Claude
Lvi-Strauss. Paris: Plon, 2003, p. 173.)
[45] Homo academicus. Paris: Les
Editions de Minuit, 1984.
nomeado matre de recherche no Centre National de la Recherche
Scientifique (CNRS), um posto de espera
42
, e, em seguida, subdire-
tor do Muse de lHomme. No ano seguinte, apoiado pelo historia-
dor Lucien Febvre, que conhecera em 1935 quando estivera em mis-
so na USP, passou a dar seminrios na cole Pratique des Hautes
tudes (seo VI). Graas a Georges Dumzil, outro colaborador de
Mauss, foi indicado para diretor de Estudos da cole Pratique des
Hautes tudes (seo V, de Cincias Religiosas) e assumiu a ctedra
de Histria das Religies dos Povos Primitivos e No Civilizados,
que Mauss ocupara entre 1901 e 1940. Em pouco tempo, portanto,
Lvi-Strauss logrou se inserir no mundo universitrio francs com o
apoio de pessoas prximas a Mauss, as quais viam nele um herdeiro
natural do mestre. Em 1949, apresentou sua candidatura cadeira
de Sociologia Comparada do Collge de France e no foi aceito. Em
1950 reapresentou-se e foi novamente derrotado.As duas candidatu-
ras, assim como o sentimento de que aps a segunda derrota sua car-
reira havia sido liquidada
43
, constituem forte indcio de que tinha
ambies elevadas, de que desejava chegar ao topo da hierarquia de
prestgio, reconhecimento que lhe teria sido assegurado caso hou-
vesse sido eleito para o Collge de France.
Em virtude do interesse em inserir-se no mundo acadmico fran-
cs, Lvi-Strauss tinha de inscrever-se na trilha aberta por Mauss, o
grande nome da etnologia na Frana. Essa era a modalidade apro-
priada para ser ouvido naquele mundo, ser reconhecido como par e
obter posies nas instituies universitrias
44
. Nos escritos de 1946
e 1949,Lvi-Strauss homenageava Mauss e no lhe fazia nenhuma cr-
tica. Mesmo no compartilhando o ponto de vista de Mauss tanto
no que se refere ao mtodo (valer-se de exemplos retirados de diversas
provncias etnogrficas) como no que se relaciona ao tratamento dado
s trocas (uma manifestao de regras do inconsciente,do princpio de
reciprocidade) , nosso personagem fez o que deveria ser feito ao
escrever sua obra sobre o parentesco:apresentou-se como seguidor do
mestre. Para avanar na carreira e galgar ao topo deveria seguir ajus-
tando-se ao modo de funcionamento do mundo acadmico francs:
era preciso distinguir-se de Mauss, ir alm do mestre para lograr
aumentar o valor de seu prprio nome, que, como o assinala Pierre
Bourdieu
45
, o bem mais precioso do mundo acadmico. Com a sua
Introduo, Lvi-Strauss novamente fez o que deveria ser feito: con-
sagrou o ED, conferindo-lhe um valor que at ento no lhe tinha sido
atribudo, e em seguida apontou o erro que lhe permitia fazer avan-
ar sua prpria teoria e com isso superar Mauss. Se tivesse escolhido
inserir-se no mundo acadmico de outro pas, Lvi-Strauss talvez
pudesse ter desenvolvido sua prpria teoria e dispensado as revern-
cias a Mauss e a busca de seus erros.
139 NOVOS ESTUDOS 77 MARO 2007
07_Sigaud.qxd 3/26/07 3:21 PM Page 139
[46]The structural implications of
matrilineal cross-cousin marriage.
Journal of the Royal Anthropological
Institute, n. 81, 1951.
[47] Political systems of highland
Burma. Boston: Beacon Press, 1967
[1954].
[48] As referncias a Leach se apiam
em trabalho anterior (L. Sigaud,
Apresentao. In: E. Leach.Sistemas
polticos da Alta Birmnia. So Paulo:
Edusp, 1996), no qual analisei a sua
posio singular no campo da antro-
pologia social britnica.
[49] Claude Lefort. A troca e a luta
dos homens.In:Escobar,C.H.:O m-
todo estruturalista. Rio de Janeiro:
Zahar Editores,1967 [1951],pp.64-79
[50] Maurice Merleau-Ponty. De
Mauss Lvi-Strauss. Signes. Paris:
Gallimard, 1960, pp. 143-57.
[51 ] In memoriam. Marcel Mauss.
Anne Sociologique. Troisime Srie
(1948-49), 1951.
A comparao com o caso do antroplogo britnico Edmund
Leach pode ser esclarecedora nesse sentido. Como o colega fran-
cs, Leach iniciou a carreira nos anos 1940. Defendeu a tese de douto-
rado na London School of Economics, aos 37 anos, em 1946. No ano
seguinte foi incorporado equipe da mesma instituio como lecturer.
Em 1951, escreveu um ensaio sobre parentesco com crticas devasta-
doras a Radclife-Brown, Meyer Fortes, Evans-Pritchard e Lvi-
Strauss
46
. Recebeu por esse ensaio o Curl Prize, concedido pelo Royal
Anthropological Institute e atribudo por um jri do qual participava
Meyer Fortes,um de seus alvos,algo impensvel no mundo acadmico
francs.Aps esse episdio,Leach foi convidado a integrar a Faculdade
de Antropologia e Arqueologia da Universidade de Cambridge pelo
mesmo Meyer Fortes. Em 1954, publicou uma monografia sobre os
Kachin,na qual no se apoiava na teoria de nenhum colega e usava seu
material para colocar por terra as idias bem estabelecidas dos mem-
bros do establishment da antropologia social britnica
47
. Raymond
Firth, um dos autores criticados nesse livro, redigiu o prefcio, o que
seria ainda altamente improvvel no universo francs. Ao longo da
carreira universitria, Leach cultivou a representao de si mesmo
como hertico e foi um crtico implacvel das teses dos colegas dos
quais discordava. Tornou-se um grande nome da antropologia
social britnica, sem precisar render homenagens nem poupar crti-
cas aos colegas. Foi ainda provost do Kings College, na University of
Cambridge, com o apoio de seus pares, e feito Sir do Imprio Brit-
nico pela rainha Elizabete II. Se o confronto permanente no lhe pre-
judicou a carreira, isso se deve s particularidades do modo de funcio-
namento do mundo acadmico britnico. Leach no esteve sujeito s
coeres que se abateram sobre Lvi-Strauss para lograr construir
um nome na Frana
48
.
A maorisao do ED
A crtica de Lvi-Strauss a Mauss no produziu efeitos imedia-
tos: salvo pelos comentrios de filsofos, como Claude Lefort
49
e
Merleau Ponty
50
, no seria exagero dizer que permaneceu ignorada
por algum tempo.
No volume do Anne Sociologique de 1951, Henry Lvy-Bruhl escre-
veu o In memoriam a Marcel Mauss, citou a publicao do Sociologie et
anthropologie, mas no a Introduo. O ED foi ento mencionado,
dentre outros textos clebres do autor, como um trabalho que havia
aberto importantes perspectivas sobre a gnese do direito e da econo-
mia poltica
51
. No mesmo volume foram publicados dois artigos refe-
ridos a Mauss e ao ED. Um da autoria de mile Benveniste, para
quem o grande mrito de Mauss foi ter demonstrado a relao fun-
cional entre o dom e a troca, e definido, por meio dessa relao, um
140 DOXA E CRENA ENTRE OS ANTROPLOGOS Lygia Sigaud
07_Sigaud.qxd 3/26/07 3:21 PM Page 140
[52] Don et change dans le voca-
bulaire indo-europen. Anne Socio-
logique. Troisime Srie (1948-49),
1951, pp. 7 e 8.
[5 3] Droit et predroit en Grce
Ancienne.Droit et Institution en Grce
Ancienne. Paris: Flammarion, 1982
[1951], pp. 11-2.
[54] Une science en devenir. LArc,
n. 48, 1972 [1952], p. 8.
[55] E. Evans-Pritchard. Introduc-
tion LEssai sur le don, LArc, n.
48, 1972 [1954].
[56] The Maori and his religion in its non-
ritualistic aspects. Copenhague: Ejnar
Munksgaard,1954,p.115,nota 75.
[57] Ver pp. 117-9.
[58] Economics of the New Zealand
Maori.
[59] Primitive Polynesian Economy.
Londres: Routledge & Keagan Paul,
1965[1939], pp. 331-2.
[60] Review of M. Mauss The Gift.
Man, 55 (30), 1955.
[61 ] Some principles of exchange
and investment among the Tiv.
American Anthropologist, 57 (1), pp.
60-70, 1955.
[62] Claude Lvi-Strauss. The forma-
tive years. Cambridge, Cambridge
University Press, 2003, p. 175.
conjunto de fenmenos religiosos, econmicos e polticos das socie-
dades arcaicas. Ao longo do texto o lingista procura explorar os ele-
mentos que no vocabulrio das lnguas indo-europias iluminam a
pr-histria das noes de dom e troca
52
. O segundo artigo, de Louis
Gernet, dedicado ao estudo dos direitos mediterrneos da Antigui-
dade, notadamente das sociedades helnicas. Tambm a se trata de
levar adiante as pistas do ED e examinar representaes religiosas e
comportamentos nos quais seja possvel buscar os antecedentes de
um pensamento jurdico
53
.
Em 1952, por ocasio de conferncia pronunciada em Oxford,
onde se encontrava como professor visitante, o antroplogo francs
Louis Dumont ressaltou a importncia da Introduo para entender
o impacto da obra de Mauss na antropologia contempornea
54
.No se
refere, no entanto, aos supostos erros de Mauss. Dois anos mais
tarde, Evans-Pritchard redigiu o Prefcio primeira traduo
inglesa do ED.
55
A Introduo de Lvi-Strauss a figura, ao lado do
In memoriam de Henry Lvy-Bruhl, como exemplo de anlise da con-
tribuio de Mauss ao pensamento sociolgico na Frana. Tambm
aqui nenhuma palavra sobre os equvocos contidos no ED. Ainda em
1954, J. P. Johansen publica em Copenhague um livro sobre os Maori.
O ED citado como um texto que oferece reflexes finas e indiscut-
veis a respeito da troca.O autor,contudo,faz duas ressalvas:a primeira
diz respeito traduo de um provrbio maori
56
e a segunda ao con-
ceito de hau,que,segundo ele,apresentaria muito mais dificuldades do
que Mauss percebera
57
. No h referncia a Lvi-Strauss. Cinco anos
mais tarde, Raymond Firth
58
reedita seu livro de 1929 sobre a econo-
mia maori e no leva em conta a crtica de Lvi-Straus a Mauss; em
1965 publica outro livro sobre economia primitiva e volta a comentar
o ED: destaca a contribuio de Mauss para o estudo da natureza vin-
culante das obrigaes nas trocas primitivas, da coero social para a
retribuio do presente e da rivalidade envolvida nas transaes
59
.
Desta feita, nem sequer se refere ao hau e no cita a Introduo de
1950. Ainda nos anos 1950, Edmund Leach
60
escreve uma resenha da
traduo do EDpara o ingls. Como acompanhava de perto o trabalho
de Lvi-Strauss, pouco provvel que desconhecesse a Introduo.
Todavia, no se refere a ela, assim como tambm no o faz Paul Bohan-
nan em estudo sobre a troca
61
.
Nos anos seguintes publicao da Introduo, Claude Lvi-
Strauss no voltou a discutir o EDnem os erros de Mauss. Publicou
trabalhos importantes, como Tristes trpicos (1954) e Antropologia estru-
tural (1958), tornou-se referncia no pequeno mundo dos antroplo-
gos, sobretudo dos especialistas em parentesco que discutiam sua
teoria sobre aliana, e passou a ocupar um lugar central na antro-
pologia francesa
62
. Sua obra fascinava os filsofos, o que certamente
141 NOVOS ESTUDOS 77 MARO 2007
07_Sigaud.qxd 3/26/07 3:21 PM Page 141
[63] Muito j foi escrito sobre a pree-
minncia de Lvi-Strauss naquele
perodo e o fascnio dos filsofos por
seu estruturalismo. Ver a respeito
Pierre Bourdieu e Jean-Claude Passe-
ron (Sociology and philosophy in
France since 1945: death and resur-
rection of a philosophy without sub-
ject, Social Reasearch XXXIV(1),
1967), D. Bertholet (Claude Lvi-
Strauss, pp. 179-242) e F. Keck (Claude
Lvi-Strauss, une introduction. Paris: La
Dcouverte, 2005).
[64] D. Bertholet. Claude Lvi-
Strauss, p. 325.
[65] Themes in economic anthro-
pology. A general comment. In: R.
Firth (org.). Themes in economic anth-
ropology. Londres: Tavistock Publica-
tions,1970 [1967], pp. 24 e 25.
[66] Marshall Sahlins.The spirit of
the gift: une explication de texte. In:
Pouillon, J. e Maranda, P. (orgs.).
changes et communications. Melanges
offerts Claude Lvi-Strauss loccasion
de son anniversaire. Paris: Mouton,
1970. pp. 1001-2.
[67] D. Bertholet. Claude Lvi-
Strauss, p. 325.
[68] Marcel Mausss The Gift revisi-
ted. Man, vol. 5, n. 1, 1970, p.60.
contribuiu para que tambm ocupasse lugar central na cena intelec-
tual em seu pas
63
. Em 1959 foi eleito para o Collge de France. Nas
dependncias da instituio criou ento o Laboratoire
dAnthropologie Sociale e fundou, em 1961, a revista LHomme. Tanto
o Laboratrio como a revista constituram bases slidas para difun-
dir seu ponto de vista a respeito da boa antropologia, como Lvi-
Strauss chegou a definir o seu estruturalismo
64
. Sua fama atravessou
o Atlntico: a intelectual nova-iorquina Susan Sontag dedicou-lhe o
captulo de um de seus livros (Contra a interpretao), as revistas
especializadas e os suplementos literrios apresentaram artigos que
resenhavam sua obra, e editoras prestigiosas publicaram livros cole-
tivos nos quais antroplogos, filsofos e crticos lhe prestavam
homenagem. Foi nesse novo contexto que sua interpretao do ED
tornou-se referncia para os antroplogos e o interesse pelo trabalho
de Mauss ampliou-se de forma notvel tanto na Frana como no
mundo anglo-saxo, sobretudo nas dcadas de 1960 e 70, momento
do auge do estruturalismo.
No final da dcada de 1960, Victor Karady editava na Frana pela
Minuit trs volumes de textos de Marcel Mauss. Do outro lado da
Mancha, Raymond Firth j citava o valioso comentrio de Lvi-
Strauss a respeito do trabalho de Mauss e expressava seu acordo com
a crtica ao uso do hau como explicao da troca
65
. Insistia, no
entanto, retomando os argumentos de 1929, em que Mauss havia
errado na interpretao do hau. Em 1970, Marshall Sahlins publica o
artigo The spirit of the gift: une explication de texte, em uma colet-
nea em homenagem a Lvi-Strauss. Inicia o texto com a seguinte afir-
mao: o conceito central do Ensaio sobre o dom a idia nativa maori
do hau. E acrescenta algumas linhas adiante: o hau maori erigido
numa explicao geral. O autor refere-se a Lvi-Strauss como um dos
crticos da interpretao maussiana do hau(os outros dois sendo Firth
e Johansen) e cita a passagem do erro
66
. Sahlins estivera vinculado
ao Laboratrio de Antropologia Social entre 1967 e 1969, e l apresen-
tara os resultados de seu trabalho sobre a reciprocidade entre os
Maori e sobre a maneira pela qual Mauss e seus sucessores a haviam
compreendido. A relao estabelecida com Lvi-Strauss naquele
perodo parece t-lo marcado decisivamente: certos princpios do
estruturalismo penetraram a vida intelectual e ao menos a antropolo-
gia nunca mais ser a mesma, disse ele em entrevista concedida em
1985 Magazine Littraire
67
.
Ainda em 1970, escrevendo na Man, principal revista britnica de
antropologia,Michel Panoff distingue o ED como um acontecimento
maior na histria da teoria antropolgica
68
e cita como evidncia a
afirmao de Lvi-Strauss, da Introduo de 1950, de que Mauss
teria sido um precursores do estruturalismo. Dois anos mais tarde, a
142 DOXA E CRENA ENTRE OS ANTROPLOGOS Lygia Sigaud
07_Sigaud.qxd 3/26/07 3:21 PM Page 142
[69] Claude Dubar. Retour aux tex-
tes. LArc, n. 48, 1972, p.25.
[70] G.Condominas.Marcel Mauss
et lhomme de terrain. LArc, n. 48,
1972, p. 4.
[71 ] R. Gasch. Lchange hlio-
centrique. LArc, n. 48, 1972, p. 84.
[72] D. Holler. Malaise dans la
sociologie, LArc, n.48 1972, p. 61.
[73] Pierre Bourdieu. Le Sens prati-
que. Paris: ditions de Minuit,1980,
pp. 167-89.
[74] Esquisse dune thorie de la prati-
que. Genebra/ Paris: Librairie Droz,
1972, p. 222.
[75] P. E. Josselin de Jong. Marcel
Mauss et les origines de lanthro-
pologie structurale hollandaise.
LHomme, 12(4), 1972, pp. 62-84.
[76] David Parkin. Exchanging
words. In: Kapferer, B. (org.). Tran-
saction and meaning. Direction in the
anthropology of exchange and symbolic
behaviour. Filadlfia: Institute for the
Study of Human Issues, 1976, p. 163.
[77] The Budhist saints of he forest and
the cult of amulets. A study in charisma,
hagiography, sectarianism, and millen-
nial Budhism. Cambridge: Cambridge
University Press, 1993 [1984], p. 340.
[78] LAbondance des pauvres. Paris:
Editions du Seuil, 1984, p. 33.
[79] Inalienable possessions. The Para-
dox of keeping-while-giving. Berkeley:
University of California Press, 1992,
pp. 44-65.
[80] Lnigme du don. Paris: Fayard,
1996, p. 32.
[81 ] Negative strategies in Mela-
nesia. In: Fardon, R. (org.). Locali-
zing strategies. Regional traditions of
ethnographic writing. Edimburgo/
Washington: Scottish Academic
Press/ Smithsonian Institution
Press, 1990, p. 204.
[82] Exchange, p. 219.
revista LArc edita um nmero dedicado a Mauss contendo 13 textos. O
EDa aparece unanimemente considerado a obra-prima do autor e
revelador do princpio oculto da reciprocidade
69
. A Introduo de
Lvi-Strauss j dada como clssica
70
. Dois dos trabalhos includos
no volume correspondem a seminrios feitos pelos autores em cursos,
nos quais certamente o EDestava sendo discutido: o caso do texto de
Gasch para um seminrio de J. Derrida na cole Normale Sup-
rieure
71
e do trabalho do organizador do volume,Dennis Holler
72
,para
um curso de A. Green. Em livro publicado em 1972, Pierre Bourdieu
cita a Introduo de Lvi-Strauss para criticar-lhe a interpretao a
respeito das trocas, especialmente as leis mecnicas que regeriam o
ciclo de reciprocidade, e chamar a ateno para o intervalo entre o dom
e o contradom e a dimenso de incerteza que cerca as transaes
aspectos que haveria de explorar posteriormente em sua teoria da pr-
tica
73
. Bourdieu menciona as reservas de Lvi-Strauss a Mauss
74
, mas
no se posiciona em relao ao suposto erro do autor do ED. Ainda em
1972, LHomme publica um longo artigo de Josselin de Jong sobre
Mauss e as origens da antropologia estrutural holandesa
75
, cujo ponto
de partida a Introduo de 1950. Em 1976, o EDseria invocado por
Parkin como uma das principais referncias do conceito de troca. O
texto ento associado ao princpio da reciprocidade, e a Mauss o
autor atribui a percepo de um sistema de troca cultural, envolvendo
mulheres, bens, servios e mensagens
76
, em uma evidente confuso
entre o ED e os escritos de Lvi-Strauss. Refere-se ainda s crticas a
Mauss feitas por Firth em 1929, as quais, por crer estarem amparadas
em trabalho de campo intenso, aceita sem reservas.
A partir da dcada de 1980, o estruturalismo comeou a perder
fora, mas no a tese de que o EDcontinha uma explicao mstica da
troca. Com o tempo, a tese foi sendo enriquecida com a recuperao
das crticas de Firth de 1929 e do artigo de Sahlins de 1970 transfor-
mado em clssico,e cristalizou-se em uma espcie de crena coletiva.
Tudo o que havia de arbitrrio e conjuntural nas interpretaes foi se
naturalizando. O texto de Mauss e o hau, os Maori, a reciprocidade e a
teoria da troca tornaram-se ento indissociveis. Assim, por exemplo,
Tambiah refere-se formulao mstica
77
do ED; Guidieri noo
de hau que domina o Ensaio
78
; Weiner trata o EDcomo o texto terico
mais famoso e mais controvertido sobre reciprocidade e s o invoca
para reanalisar dados maoris
79
; Godelier afirma que no pode deixar
de endossar a crtica de Lvi-Strauss de que o hau, contrariamente ao
que pensava Mauss, no pode ser tomado como a explicao da
troca
80
; Strathern escreve que Mauss havia encontrado entre os Maori
uma das idia nativas que procurava
81
; Carrier resume assim a tese
ED no verbete troca: [nas relaes de troca] o objeto dado carrega a
identidade do doador, que o donatrio adquire com o prprio
143 NOVOS ESTUDOS 77 MARO 2007
07_Sigaud.qxd 3/26/07 3:21 PM Page 143
[83] Marcel Mauss, p. 520.
[84] O artigo de Alain Testart (Un-
certainties of the obligation to re-
ciprocate. In: W. James e N. J. Allen
(orgs.). Marcel Mauss. A centenary tri-
bute. Nova York/ Oxford: Berghahn
Books, 1998, pp. 97-110) a respeito da
obrigao de retribuir um exemplo
eloqente da amnsia dos antroplo-
gos. Em nenhuma passagem do texto
o autor trata essa obrigao como
prpria do direito primitivo. Uma
abordagem distinta da teoria da obri-
gao em Mauss pode ser encontrada
no trabalho de um socilogo como
Vogt (Obligation and right).
[85] Lvi-Strauss. 4a ed. Londres:
Fontana Press, 1996 [1970], p. 121.
[86] E. Evans-Pritchard. History of
anthropological thought. Londres/
Boston: Faber and Faber, 1981, pp.
191-2.
[87] Il ny a pas de don gratuit.
Introduction ldition anglaise de
lEssai sur le don de Marcel Mauss. La
Rvue Mauss, n-
0
4, 2o semestre de
1989.
[88] The gift, the Indian gift and
the Indian gift. Man, (N. S.) 21,
1986, pp. 453-73.
[89] J. Parry e M. Bloch. Money and
the morality of exchange. Cambridge:
Cambridge University Press, 1995
[1989], pp. 5 e 11.
[90] A. Appadurai. The social life of
things. Commodities in cultural perspec-
tive. Cambridge/ Nova York/ Port
Chester/ Melbourne/ Sydney: Cam-
bridge University Press,1990 [1986].
[91 ] Peter Ekeh. Social exchange
theory. The two traditions.Londres:Hei-
nemann Educational Books, 1974.
objeto
82
; Fournier, o bigrafo, escreve que em sua explicao da troca
Mauss havia privilegiado o poder espiritual das coisas
83
. Nos lti-
mos trinta anos, o EDfoi sendo maorizado, como se tratasse apenas
da Polinsia. Tornou-se reconhecido como obra-prima, mas mar-
cado indelevelmente por um erro: a mistificao pelo ponto de vista
nativo; passou a ser visto como uma teoria, e da reciprocidade, noo
que nem sequer havia retido a ateno de Mauss naquele momento; e
foi transformado em estudo de economia. Tudo o que nele havia refe-
rente ao direito tema central para Mauss e para o grupo de Dur-
kheim foi completamente esquecido pelos antroplogos, que se
enredaram em querelas sobre o hau e a explicao da troca
84
.
Nem todos os antroplogos que trataram o EDno perodo compar-
tilharam, no entanto, a crena coletiva em relao explicao mstica.
Se observarmos a antropologia social britnica, por exemplo, exceo
de Firth, outras figuras expressivas no a consideraram. Edmund
Leach,no livro sobre Lvi-Strauss,nem sequer inclui a Introduo na
bibliografia do autor. Para tratar do que chama de argumentos do
antroplogo francs sobre a troca, reporta-se ao estudo de 1949 e os
trata como se eles se inscrevessem na mesma linha de pensamento de
Mauss e dos funcionalistas britnicos, como Firth
85
. Evans-Pritchard,
que conhecera pessoalmente Mauss e tinha por ele um grande apreo,
distingue o EDcomo um dos principais trabalhos do amigo e destaca
sua contribuio para a comparao sistemtica da troca de presentes e
sua funo na articulao da ordem social. Essas observaes esto
inseridas na nota que escreveu sobre Mauss, includa em livro publi-
cado postumamente
86
. Ainda Mary Douglas
87
, em sua introduo a
uma traduo inglesa do ED, explora a dimenso interessada dos dons
e nem sequer faz meno a aspectos msticos.Em trabalho sobre o dom,
Jonathan Parry argumenta, contra Sahlins e Lvi-Strauss, que Mauss
no oferece uma explicao geral a partir de uma ideologia especfica
[maori],mas que pe em evidncia a indissociabilidade entre pessoas e
coisas, presente tambm nos direitos antigos
88
. A importncia desse
ponto do ED voltaria a ser destacada pelo mesmo autor em publicao
posterior
89
. E fora da Inglaterra haveria outros exemplos a mencionar,
como Appadurai
90
e Ekeh
91
.
O ETNGRAFO DOS ETNGRAFOS
Passo agora anlise do caso do Dirio no sentido estrito de termo
(doravante simplesmente Dirio), de Malinowski, a fim de testar
minhas hipteses. O livro composto de duas partes: a primeira apre-
senta notas escritas entre setembro de 1914 e agosto de 1915, durante
a estada do autor em Mailu; a segunda contm notas redigidas entre
outubro de 1917 e julho de 1918, quando estava nas ilhas Trobriande-
144 DOXA E CRENA ENTRE OS ANTROPLOGOS Lygia Sigaud
07_Sigaud.qxd 3/26/07 3:21 PM Page 144
[92] Ver R. Firth, Second introduc-
tion. In: B. Malinowski. A diary in the
strict sense of the term. Stanford: Stan-
ford University Press, 1989 [1967].
[93] Under the mosquito net,
New York Review of Books, vol. 9, n-
0
4,
set. 1967.
sas.A se encontra um repertrio de angstia,mal-estar no trabalho de
campo, exploses de raiva em relao aos nativos, mas tambm se
vem notas de mtodo, comentrios sobre colegas, notas tericas,
observaes sobre os nativos que atestam sua amizade por eles ,
crticas duras a si mesmo e sobre suas relaes com as mulheres, suas
fraquezas e seus desejos. Ao registrar suas reaes em um Dirio, Mali-
nowski pretendia, e diz isso repetidas vezes, manter o controle de si.
Foi por iniciativa da viva que o manuscrito polons foi traduzido para
o ingls e publicado em 1967. Raymond Firth escreveu uma introdu-
o de oito pginas, na qual adverte os leitores de que se trata de um
documento humano, destinado a tornar-se apenas uma nota de
rodap na histria da antropologia.
A publicao do Dirio foi recebida com indignao pelos ex-alu-
nos de Malinowski. Em nova introduo para a segunda edio,
Raymond Firth confessa explicitamente o desconforto ao escrever
a primeira e revela as reaes que tiveram em privado Hortense Pow-
dermarker, Phyllis Kaberra e Lucy Mair, os quais lhe reprovaram dura-
mente por haver dado consentimento implcito publicao, ao escre-
ver a Introduo: temiam eles que os j hostis a Malinowski se
servissem do Dirio para atac-lo. Em uma carta endereada a Firth em
maio de 1967, Audrey Richards lhe dizia que Hortense Powdermarker
j detectava certa irritao entre os americanos, especialmente com
relao ao emprego do termo nigger para falar dos nativos, s refern-
cias raiva que Malinowski sentira por eles e ao tempo passado entre
os europeus. Em resenha publicada no jornal britnico The Guardian,
Edmund Leach, que tambm fora aluno de Malinowski, condenou a
publicao do Dirio e enfatizou que a palavra polonesa nigrami no
deveria ter sido traduzida como nigger,erro que levava Malinowski a ser
visto como racista
92
.
Os receios de Hortense Powdermaker tinham fundamento. Em
setembro de 1967, a New York Review of Books, prestigiosa revista liter-
ria norte-americana, publicou uma resenha devastadora escrita por
Clifford Geertz
93
.O Dirio apresentado como o derradeiro golpe des-
ferido contra o mito Malinowski: pesquisador que em seu trabalho
de campo tinha empatia extraordinria com os nativos. O mtodo do
autor dos Argonautas questionado:sua conduta no campo,particular-
mente as exploses de raiva, revelava falta de empatia; e tal conduta
no fazia jus quela que o prprio definia como apropriada para um
pesquisador. Geertz no diz, no entanto, onde, em sua obra, Mali-
nowski havia firmado a empatia como essncia de seu mtodo.
No momento em que a resenha fora publicada, Geertz tinha 41
anos e ocupava uma das cadeiras do Departamento de Antropologia
da Universidade de Chicago. Iniciara os estudos universitrios como
aluno de letras, seguindo depois o curso de filosofia. Em 1949, tendo
145 NOVOS ESTUDOS 77 MARO 2007
07_Sigaud.qxd 3/26/07 3:21 PM Page 145
[94] Para os dados biogrficos de
Geertz, usei Handler (An interview
with Clifford Geertz. Current Anthro-
pology, 32 (5), 1991, p. 607), Geertz
(After the fact. Two countries, four decades,
one anthropologist.Cambridge (Mass.):
Harvard University Press, 1995) e
Kuper (Culture. The anthropologists
account.Cambridge (Mass.) / Londres:
Harvard University Press,1999).
[95] R. Handler. An interview with
Clifford Geertz, p. 607, e David
Schneider, Schneider on Schneider. The
Conversionof the Jews and other Anth-
ropological Stories. Durham e Lon-
dres, Duke University Press, 1995,
pp. 174-191.
[96] Geertz desenvolveu essas idias
no artigo Religion as a cultural
system.In:M.Banton (org.).Anthro-
pological approaches to the study of reli-
gion. Londres: Tavistock Publica-
tions, 1973 [1966], pp. 1-46.
[97] The expansive moment. Cam-
bridge: Cambridge University Press,
1995, pp. 146-8.
terminado a formao universitria, seguiu os conselhos de um pro-
fessor e decidiu estudar antropologia; ento foi fazer o doutorado na
Universidade de Harvard,onde Talcott Parsons criara o Department of
Social Relations, empreendimento interdisciplinar que marcaria a
sociologia dos Estados Unidos na dcada de 1950. Em 1967, Geertz j
fizera trabalho de campo na Indonsia (Bali e Java) e no Marrocos;
publicara artigos e livros; ensinara em Berkeley durante um ano; esti-
vera no Center for Advanced Studies in the Behavioral Sciences em
Palo Alto, onde entrara em contato com alguns grandes nomes das
cincias humanas, entre os quais o socilogo Edward Shills, o cien-
tista poltico David Apter, o antroplogo britnico Meyer Fortes e o
lingista Roman Jakobson. Shills e Apter o convidaram a participar de
outro projeto interdisciplinar na Universidade de Chicago: o Com-
mittee for the Comparative Studies of New Nations, cujo objetivo era
estudar as transformaes sociais desencadeadas pelo desmantela-
mento dos imprios coloniais
94
.
A resenha de Geertz se inscrevia nas disputas que opunham os
antroplogos dos Estados Unidos a seus colegas na Inglaterra em
relao ao modo de fazer antropologia: privilegiar a cultura que, desde
Talcott Parsons, era compreendida entre os americanos como o uni-
verso dos valores e smbolos, ou privilegiar as relaes sociais, como
preferiam os antroplogos britnicos. Desde sua chegada a Chicago,
Geertz e David Schneider, bem como outros jovens antroplogos,
dedicavam-se a modificar o ensino de antropologia na universidade.A
pretenso deles era descartar a herana estrutural-funcionalista e
redefinir a antropologia como o estudo da cultura
95
. Em 1963, Geertz
foi convidado, junto de Marshall Sahlins, Eric Wolf e David Schnnei-
der, a apresentar o ponto de vista americano em uma reunio da Asso-
ciation of Social Anthropologists (ASA), que ocorreria na Universi-
dade de Cambridge. Nessa ocasio, criticou duramente seus colegas
europeus, os quais considerava parados no tempo, incapazes de qual-
quer renovao terica. Geertz questionou em especial o modo como
se conduziam os estudos sobre religio,principalmente por se relacio-
nar a outras dimenses da vida social, e exprimiu seu ponto de vista
segundo o qual a religio deveria ser estudada como uma ideologia
96
.
Na platia encontravam-se, entre outros, Edmund Leach, Max Gluck-
man, Jack Goody, Audrey Richards, Raymond Firth, Meyer Fortes,
todos formados direta ou indiretamente por Malinowski. No obs-
tante os conflitos pessoais, todos ali se reconheciam no mtodo do
mestre.Nas notas que fez nessa ocasio,Goody
97
registrou suas reser-
vas em relao a essa nova maneira de fazer antropologia e enfatizou
que, para fazer avanar a teoria, so necessrios dados e modelos a fim
de analis-los, o que correspondia s lies de Malinowski. A publica-
o do Dirio deu a Geertz a oportunidade de lanar um novo ataque a
146 DOXA E CRENA ENTRE OS ANTROPLOGOS Lygia Sigaud
07_Sigaud.qxd 3/26/07 3:21 PM Page 146
[98] A. Kuper. Culture.
[99] The interpretation of cultures.
Basic Books, 1973, pp. 5-6.
[100]Baloma, The Spirits of the
Dead in the Trobriand Islands,
Magic, Science and Religion. Garden
City, Nova York: Doubleday Anchor
Books, 1955[1916].
[1 01 ] Local knowledge. Further essays
in interpretive anthropology.NovaYork:
Basic Books, 1983, pp. 56-7.
[102] Enquanto Malinowski consi-
seus colegas de alm-mar ao desacreditar o homem que havia inven-
tado a antropologia social britnica.
Em 1970, Geertz foi convidado a ser o primeiro professor da
School of Social Sciences, recm-criada na prestigiosa Universidade
de Princeton no quadro do Institute for Advanced Studies. quela
altura, ele j era um nome da antropologia americana e tinha trun-
fos importantes: fora aluno de Talcott Parsons, o que contava no
mundo acadmico americano,como assinala Kuper
98
,mesmo em um
contexto de declnio do modelo parsoniano; e acumulara capital
social graas sorte que tivera de estar nos lugares estratgicos no
momento certo, como em Harvard, Palo Alto e Chicago entre as dca-
das de 1950 e 1960.
Em 1973,Geertz publicou seu manifesto em favor de uma antropo-
logia interpretativa.O propsito da disciplina,segundo ele,era a inter-
pretao dos smbolos da cultura. As relaes sociais em nada inte-
ressavam.Fazer antropologia ento definido como fazer etnografia,e
esta, por sua vez, consiste em uma descrio densa
99
. Tal concepo
representava uma ruptura, no assinalada por Geertz, com o ponto de
vista de Malinowski,para quem a etnografia era um mtodo,como fica
claro em Baloma
100
, Argonauts of Western Pacific e Coral gardens. Em
1983, Geertz voltou a tratar do Dirio. O problema do texto, ao con-
trrio do que muitos haviam apontado, no era de ordem moral, mas
epistemolgica. ODirio tinha sido para a antropologia o equivalente
descoberta da estrutura do DNA para a biofsica, pois tornara inve-
rossmeis as narrativas sobre o modo de trabalho dos antroplogos.
O mito do pesquisador camaleo, perfeitamente afinado com seu
entorno extico, um milagre ambulante de empatia, tato, pacincia e
cosmopolitismo, foi demolido pelo homem que talvez tenha mais
feito para cri-lo
101
. Geertz continuava a se apoiar nos dois supostos
da resenha de 1967: o de que o Dirio revelava ausncia de empatia, e o
de que a empatia constitua o ncleo do mtodo de Malinowski. O
autor formula ento a seguinte pergunta: se o conhecimento do ponto
de vista dos nativos no depende da empatia,como ento ele seria pos-
svel? A soluo seria o estudo das formas simblicas: as palavras, as
imagens, as instituies e os comportamentos. Os comentrios ser-
vem de prembulo a uma anlise sobre as concepes de pessoa em
Bali, Java e no Marrocos. O modo como as apresenta e as interpreta
permite perceber a distncia que o separava do mito. Para Mali-
nowski, descrever e interpretar crenas eram tarefas complexas. Como
mostra exausto nas mais de cem pginas de Baloma , o problema
residia em como identificar as crenas. Para Geertz, tal questo nem
sequer se colocava: ele no explica ao leitor como chegou s crenas
nativas, tampouco leva em conta a diversidade interna e as diferentes
competncias para falar sobre as crenas, que tanto preocupavam
147 NOVOS ESTUDOS 77 MARO 2007
07_Sigaud.qxd 3/26/07 3:21 PM Page 147
derava que o domnio da lngua era
condio necessria para compreen-
der o ponto de vista nativo, Geertz
no se preocupava com isso: analisou
a noo de pessoa entre os balineses
sem conhecer a lngua deles. Quando
Handler lhe indagou, na entrevista
publicada em 1991, se o trabalho de
campo em Bali havia implicado o
aprendizado da lngua, respondeu:
No, jamais aprendi bem o balins.
[1 03 ] C. Geertz, Local knowledge,
p. 70.
[104] C. Geertz, Works and Lives. The
Anthropologist as Author. Stanford:
Stanford University Press, 1988.
[1 05] Em artigo sobre a importncia
dos procedimentos burocrticos nas
etnografias de alguns antroplogos,
Kenneth Dauber (Bureaucratizing
the etnographers magic. Current
Anthropology, 36 (1), 1995, pp. 75-95)
analisa o caso de Malinowski e chama
a ateno para a preocupao com os
registros precisos, valendo-se para
tanto tambm do Dirio.
[1 06] A. Kuper. Culture.
[1 07] Ver A. Kuper, Culture, p. 118, e
Alternative histories of British social
anthropology, p. 61 (Social Anthro-
pology, 13(1), 2005).
[1 08] Sherry Ortner (org.). The fate
of Culture. Geertz and beyond. Berke-
ley/ Londres: University of California
Press, 1999, pp. 1-13.
[1 09] W. H. Sewell Jr. Geertz, cultu-
ral history: From synchrony to trans-
formation. In: Sherry Ortner (org.).
The fate of Culture, p. 35.
Malinowski
102
. A diferena no residia, portanto, na empatia, jamais
invocada por este como recomendao de mtodo, mas na natureza
das questes formuladas. Em Geertz, a questo consistia em interpre-
tar significados, tarefa que prope que ser realizada da mesma forma
como se interpreta um texto ou um poema
103
.
Em 1988, Geertz retorna uma vez mais publicao de 1967, nos
quadros de uma discusso sobre a credibilidade dos textos dos antro-
plogos
104
. Defende ento a tese de que a credibilidade se deve capa-
cidade de convencer que os autores possuem e de que o convenci-
mento por eles logrado mediante o recurso a procedimentos
literrios, ao estilo e ao fato de terem estado l, no campo. Mali-
nowski apresentado como o heri que foi abatido por seu Dirio, mas
Geertz no lhe recusa o crdito de ter convencido bem seus leitores a
propsito do kulae lhe confere o epteto de etngrafo dos etngrafos.
No so levadas em conta as recomendaes metodolgicas de Mali-
nowski, como a conduta no trabalho de campo, o recolhimento de
dados, a elaborao de explicaes, quadros e diagramas, a tomada de
notas, o teste das hipteses que se encontram nos textos de carter
metodolgico e no prprio Dirio
105
. Para Geertz, as atividades do
antroplogo em campo no interessam: o que importa o modo como
narra a experincia. O Dirio serve de argumento para evidenciar a dis-
tncia entre a experincia subjetiva no campo e os escritos acadmi-
cos. Se Malinowski teve xito ao estabelecer o vnculo entre o trabalho
de campo e a escrita, isso se deve a recursos literrios; se os leitores se
convencem, isso no se deve aos fatos apresentados.
As escolhas tericas de Geertz tm relao com a herana parso-
niana (a cultura vista como esfera autnoma) e com a aproximao,
nos Estados Unidos, entre a antropologia, a filosofia e os estudos
literrios, como mostra Kuper
106
. No se trata aqui de discutir esses
escritos, mas de examinar o lugar do Dirio neles. Malinowski foi e
continua a ser referncia obrigatria na disciplina. A despeito das cr-
ticas s suas supostas falhas tericas e de tudo o que foi dito sobre
o Dirio, um autor incontornvel sempre que se trata de ensinar s
novas geraes o ofcio de antroplogo; sua monografia sobre o kula
tida como etnografia exemplar. Mesmo aqueles que desejam fazer
uma revoluo so constrangidos a prestar-lhe homenagem. o
caso de Geertz, que acreditou encontrar no texto de 1967 uma esp-
cie de face oculta da etnografia e disso se serviu para avanar suas pro-
posies sobre o dever ser do ofcio de antroplogo.
Desde a dcada de 1980, Geertz se tornou um personagem central
na antropologia dos Estados Unidos
107
: foi reconhecido como o res-
ponsvel pela renovao da disciplina
108
e como o antroplogo mais
influente fora do crculo dos pares
109
. Suas proposies relativas
antropologia como interpretao de significados, cultura como um
148 DOXA E CRENA ENTRE OS ANTROPLOGOS Lygia Sigaud
07_Sigaud.qxd 3/26/07 3:21 PM Page 148
[1 1 0] George Marcus e Dick Cush-
man. Etnographies as texts. Annual
Review of Anthropology, n. 11, 1982, pp.
25-69; George Marcus and Michael
M. J. Fischer (orgs.). Anthropology as
cultural critique. An experimental
moment in the human sciences. Chi-
cago/ Londres: The University of
Chicago Press, 1986;. James Clifford
e George Marcus. Writing culture. The
poetics and politics of ethnography. Ber-
keley (LA)/ Londres: 1986; James
Clifford. The predicament of culture.
Cambridge (Mass.)/ Londres: Har-
vard Univesity Press, 1988; Sherry
Ortner (org.). The fate of Culture,
1999; R. Rosaldo. Culture and truth.
The remaking of social analysis.Boston,
1999. Encontra-se uma anlise fina
da importncia de Geertz como fonte
de inspirao para a nova gerao em
Kuper (Culture, pp. 201-25).
[1 1 1 ] The ethnographers magic.
In: The ethnographers magic and other
essays in the history of social anthropo-
logy. Chicago: The University of Wis-
consin Press, 1983, pp. 12-59.
[1 1 2] Further reflections on Lesu
and Malinowskis Diary. Oceania,
vol. 40, 1970, pp. 346-7.
[1 1 3] Antroplogos e antropologia.
Rio de Janeiro: Francisco Alves Edi-
tora, 1978 [1973].
[1 1 4] J. Urry. Before social anthropo-
logy: Essays on the history of British
social anthropology. Chur (Sua):
Harwood Academic Press, 1993.
[1 1 5] Malinowski. Odyssey of an anth-
ropologist: 1884-1920. New Haven/
Londres: Yale University Press, 2004.
texto; suas discusses sobre a escrita e a credibilidade dos textos
antropolgicos; sua defesa da ruptura das fronteiras entre a antropo-
logia, a filosofia e a crtica literria, e sua nfase na preeminncia da
experincia subjetiva do antroplogo no campo tornaram-se fonte de
inspirao para a nova gerao de antroplogos norte-americanos,
como Marcus, Cushman, Fischer, Clifford, Ortner e Rosaldo
110
. Os
debates relativos natureza da etnografia, inaugurados por Geertz,
apaixonam os jovens praticantes,que dedicam longos textos exegese
do trabalho de campo, escrita antropolgica e ao carter experimen-
tal da etnografia. Os procedimentos do antroplogo em campo para
constituir seu corpus de anlise no so objeto de debate e passam a ser
associados ao realismo da antropologia social britnica, um para-
digma que decretam superado.Nesse contexto o Diriode Malinowski
freqentemente invocado como um documento que atestaria a
incongruncia entre a experincia subjetiva e as exigncias de rigor
metodolgico e cuja publicao teria desencadeado uma revoluo na
disciplina. Nas referncias ao Dirio, nem sempre Geertz era citado:
suas interpretaes sobre o texto e seus veredictos a respeito das
implicaes para a etnografia j eram, nos anos 1980, uma doxa entre
os antroplogos nos Estados Unidos. Para os historiadores da antro-
pologia, a etnografia e o Dirio se tornaram um problema. Assim,
George Stocking
111
props-se a historicizar o trabalho de campo de
Bronislaw Malinowski. O Dirio foi tomado como fonte, mas o ponto
de partida era a problemtica da empatia, do mito Malinowski, da
desmistificao do heri e da experincia no campo, questes caras
a Geertz desde 1967.
No resto do mundo anglo-saxo, o Dirio no foi tratado do mesmo
modo. Assim, em 1970, Hortense Powdermaker observa que Mali-
nowski jamais afirmara, nem nos escritos nem nos cursos, ter empatia
com os nativos: isso no fazia parte das recomendaes muito precisas
que dava a seus alunos que partiam para o campo
112
; Adam Kuper, em
sua histria da antropologia social britnica, volta ao Dirio, mas para
evidenciar o modo como Malinowski trabalhava no campo e sua enor-
me criatividade
113
; Urry, antroplogo australiano, em sua histria da
antropologia britnica, faz referncia ao texto de 1967 para assinalar as
recomendaes metodolgicas do autor
114
; e, mais recentemente,
Michael Young, o bigrafo, serve-se largamente do texto de 1967 para
reconstituir a estada de Malinowski no campo e estabelecer relao
entre os dados do Dirio e outras fontes
115
. Outros grandes nomes da
antropologia norte-americana, como Marshall Sahlins, Eric Wolf e
Sydney Mintz, no se engajaram na nova definio de antropologia
proposta por Geertz,mas foi o ponto de vista do ltimo que prevaleceu.
A associao que estabeleceu entre antropologia,etnografia e experin-
cia , em nossos dias, a interpretao hegemnica nos Estados Unidos.
149 NOVOS ESTUDOS 77 MARO 2007
07_Sigaud.qxd 3/26/07 3:21 PM Page 149
[1 1 6] Science de la science et rflexi-
vit. Paris: ditions Raison dAgir,
2001, p. 70.
A DOXA
No decorrer da anlise, destaquei, por um lado, Lvi-Strauss, por-
que foi a partir de seus escritos que se produziu a inflexo na leitura do
texto de Mauss, e, por outro, Clifford Geertz, cujo modo de tratar o
Dirio foi o que se imps como dominante. Para os dois casos foi pos-
svel formular hipteses a respeito do que poderia estar em jogo em
suas interpretaes no contexto em que foram formuladas: para Lvi-
Strauss, em um primeiro momento filiar-se a Mauss para ser aceito
por seus pares na Frana, e dele se distinguir por meio da indicao do
erro para fazer avanar sua prpria teoria e sua prpria carreira; para
Geertz, em um primeiro momento demolir Malinowski no mbito da
concorrncia com os antroplogos britnicos e depois utiliz-lo para
legitimar uma nova definio do ofcio de antroplogo. Uma vez ela-
boradas, suas interpretaes sobre o ED e o Dirio, como quaisquer
outras, eram somente novas mercadorias a circular no mercado das
idias. O crdito atribudo a seus escritos esteve intimamente relacio-
nado ascenso de nossos dois personagens na hierarquia de prest-
gio dentro e fora do mundo dos antroplogos. Foi o capital cientfico,
essa espcie particular do capital simblico, fundada sobre o conhe-
cimento e o reconhecimento
116
, que lhes proporcionou tanto a aten-
o para seus escritos como a crena na justeza de suas interpretaes.
No que diz respeito ao ED,os primeiros antroplogos a atriburem
crdito a Lvi-Strauss foram Raymond Firth e Marshall Sahlins. No
pertenciam mesma gerao, mas tinham propriedades em comum:
ambos trabalhavam sobre temas como a economia, as trocas e o Pac-
fico Sul. Alm disso, a argumentao da Introduo se apoiava em
passagens do ED referentes aos Maori, povo que os dois tinham estu-
dado. Compreende-se ento por que os comentrios de Lvi-Strauss
chamaram a ateno deles e por que eles, e no os especialistas de
outras provncias etnogrficas, foram os propagadores da interpreta-
o de 1950.Lvi-Strauss era,desde os anos 1950,um interlocutor pri-
vilegiado dos antroplogos nos debates sobre parentesco, poca
tema nobre da disciplina. A Introduo permitiu que os outsiders das
disputas sobre aliana e filiao, como Firth e Sahlins, viessem a tam-
bm participar das discusses com a obra daquele que era o farol da
disciplina. Firth e Sahlins j tinham ento um nome, eram antrop-
logos reconhecidos e professores de dois dos principais centros de
ensino da disciplina: a London School of Economics e a Universidade
de Chicago. O prestgio pessoal e o prestgio das instituies s quais
estavam vinculados garantiram que o aval dado por ambos interpre-
tao de 1950 tivesse acolhida favorvel.
No caso do Dirio, foram os jovens antroplogos, alguns deles ex-
alunos de Geertz, como Sherry Ortner, que levaram adiante a boa-
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[1 17] A. Kuper. Alternative histo-
ries of British social anthropology.
[1 1 8] O modo como Lvi-Strauss e
Geertz lidaram com os textos de
Mauss e Malinowski foi semelhante.
Nos dois casos no h referncia s
pginas para o leitor conferir o que
est sendo dito. Ambos os intrpretes
consideram que os textos em questo
desencadearam verdadeiras revolu-
es na disciplina. Assim, o ED teria
aberto uma nova era para as cincias
sociais e sua importncia para a
antropologia seria equivalente quela
da descoberta da anlise combinat-
ria para a matemtica moderna. Para
Geertz, o Dirio seria o equivalente
em antropologia descoberta do
DNA. Haveria aproximaes a serem
feitas entre esse modo de proceder e
aquele corrente entre profetas e mgi-
cos, mas no h espao aqui neste
artigo para explorar esses pontos.
[1 1 9] Norbert Elias e John L. Scot-
son. The established and the outsiders.
A sociological enquiry into community
problems. Londres/ Nova Delhi:
Thousand Oaks/ Sage Publications,
1994 [1965].
nova do mestre. Desejando participar da revoluo simblica pro-
movida pelo grande nome da antropologia, eles trataram de repro-
duzir os pontos de vistas de Geertz, dentre eles o que dizia respeito a
Malinowski. medida que os jovens tambm passaram a ocupar posi-
es importantes no mundo universitrio norte-americano e a fazer
nome,lograram obter uma enorme audincia para seus escritos den-
tro e fora do pas. O declnio da antropologia social britnica e a ascen-
so da antropologia cultural norte-americana a partir dos anos 1970
117
foram certamente decisivos para que esses jovens antroplogos se
impusessem no campo da antropologia.
Nos dois casos em exame, no houve por parte dos difusores das
interpretaes a preocupao de ir nem ao ED nem ao Dirio para veri-
ficar a pertinncia das interpretaes. As palavras de Lvi-Strauss e de
Geertz foram tratadas como palavras autorizadas, como se o prestgio
dos dois eminentes antroplogos constitusse por si uma garantia do
fundamento de suas afirmaes
118
. Afinal, como alertava Max Weber
no trecho citado no incio deste artigo,seria difcil pensar que um pro-
fessor universitrio pudesse se enganar completamente sobre a ques-
to em debate. A mesma observao vale para os antroplogos que,
em diferentes tradies nacionais, no se indagam sobre a pertinncia
das interpretaes a respeito de Mauss e Malinowski. Tambm eles
acreditam na palavra emitida pelos grandes nomes; eles crem.
A dinmica da instaurao de uma doxa entretida por essa crena
e pelo modo de funcionamento do mundo acadmico. Nesse mundo,
os indivduos desejam adquirir um nome, ser escutados e reconhe-
cidos como membros plenos. A via clssica e menos arriscada para
atingir tal objetivo aliar-se ao mainstream,seguir os grandes nomes.
Em antropologia, isso se faz sem muitos problemas: basta enquadrar-
se em um esquema terico e assinalar a prpria singularidade pelo vis
de sua etnografia. Essa abordagem garante, ao mesmo tempo, a escuta
dos crentes ao grande nome e o reconhecimento como especialista
legitimado pelo trabalho de campo (um nome). Tal modo de fun-
cionamento contribui para que as interpretaes daqueles cujo
carisma reconhecido sejam consideradas evidentes por si mesmas.
Mas possvel ir alm e tentar compreender a dinmica da doxa. A
comparao com o fluxo de intrigas (gossip) em Winston Parva, comu-
nidade estudada por Elias e Scotson
119
, no nos afastar demasiado do
assunto. Como observam os autores, a participao nas intrigas de
admirao (praise gossip) e nas intrigas de acusao (blame gossip) em
relao aos outsiders garante aos estabelecidos o sentimento de perten-
cer ao grupo eles se sentem por isso compelidos a tomar parte no
jogo de intrigas: o preo a pagar para usufruir dos privilgios do esta-
blishment. Um dos elementos determinantes da intriga o grau de con-
corrncia para ser escutado. possvel avanar a hiptese de que a
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[1 20] The sociology of philosophies. A
global theory of intellectual change.
Cambridge (Mass.)/ Londres: The
Belknap Press of Harvard University
Press, 1988, pp. 38-9.
reproduo das interpretaes de Lvi-Strauss e de Geertz faria parte
das intrigas de admirao; a associao do EDa aspectos msticos e
a associao do Dirio destruio do mito e seu mtodo fariam
parte das intrigas de acusao. Valorizar uns e criticar outros era con-
dio necessria para se fazer entender, ou, como sugere Randall Col-
lins
120
, para atrair a ateno e ser aceito como membro pleno de uma
comunidade aqui, a comunidades dos antroplogos. Como em
Winston Parva, aqueles que desejavam ser reconhecidos como mem-
bros eram submetidos a coeres;estas,no entanto,no eram percebi-
das como tais o observador quem as v. Em um mundo como o
acadmico, no qual se cr na liberdade dos indivduos e na virtude das
idias, no surpreende que os indivduos pensem a reproduo de um
ponto de vista simplesmente como produto da livre escolha intelec-
tual da melhor idia no mercado.
Ao longo deste texto,procurei indicar a existncia de antroplogos
que, no perodo estudado, trataram diferentemente o EDe o Dirio e
nem sequer levaram em conta as interpretaes de Lvi-Strauss e
Geertz. Esses casos levantam uma nova gama de questes como a
do alcance das redes de intrigas e a das outras modalidades de consti-
tuir um nome (como a heresia) , que vo alm dos objetivos deste
trabalho. Tentei aqui simplesmente tornar inteligveis os fundamen-
tos das crenas coletivas em uma certa interpretao e a dinmica de
uma doxa. Para isso, levei em conta o lugar das ambies pessoais na
produo dos veredictos sobre os autores, as relaes entre carisma e
crena e os efeitos das coeres sofridas para ser escutado dimen-
ses freqentemente negligenciadas nas anlises encantadas da
repercusso das obras. No era o caso de questionar as obras ou a
importncia das contribuies de Lvi-Strauss, Geertz ou outros per-
sonagens aqui invocados teoria antropolgica, mas de compreender
o ponto de vista deles e sua influncia. Desenvolvi minha anlise com
base nos casos do ED e do Dirio e poderia proceder a partir de
diversos outros que apresentam caractersticas semelhantes com o
propsito de oferecer pistas para a anlise da fora das idias.
Lygia Sigaud professora associada do Departamento de Antropologia do Museu Nacional
(UFRJ) e bolsista do CNPq e da Faperj.
152 DOXA E CRENA ENTRE OS ANTROPLOGOS Lygia Sigaud
Recebido para publicao
em 7 de fevereiro de 2007.
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