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187 Reconhecimentos Hidrogrcos na Cartograa Portuguesa da Costa Centro e

AFRICANA STUDIA, N 9, 2006, Edio do Centro de Estudos Africanos da Universidade do Porto (CEAUP)
RECONHECIMENTOS HIDROGRFICOS NA CARTOGRAFIA
PORTUGUESA DA COSTA CENTRO E SUL
DE MOAMBIQUE NO SCULO XIX
Ana Cristina Roque e Lvia Ferro
1
pp 187-203
Ao longo dos dois ltimos anos e no mbito de um trabalho ins-
crito num projecto do IICT Cartograa Poltica e Territrios Coloniais.
Comisso de Cartograa (1883-1936): um registo patrimonial para a
compreenso histrica dos problemas actuais que agora termina, pro-
cedemos ao levantamento e estudo preliminar das cartas hidrogrcas
de Moambique, em particular no mbito da produo da Comisso
de Cartograa, tendo em vista a sua importncia histrica para uma
avaliao da evoluo e das alteraes de aspectos especcos da costa
de Moambique, nomeadamente, das estruturas de mangal.
No decurso dos ltimos sculos, quer os processos de alterao
fsica decorrentes do avano das guas do mar e do assoreamento dos
leitos e barras de rios, quer o aumento da presso humana nas reas do
litoral, tem vindo a contribuir para mudanas signicativas em toda esta
regio. Mudanas estas que, do ponto de vista da informao histrica,
se encontram bem testemunhadas na documentao portuguesa.
A natureza da informao presente nos registos portugueses torna
particularmente evidentes as consequncias da combinao dos pro-
cessos de alterao fsica, no s porque de compreenso e visualizao
mais imediata como, sobretudo, pelas implicaes directas nos locais
onde a presena portuguesa se tornou efectiva, logo no sculo XVI.

1
Departamento de Cincias Humanas do IICT.
188 Ana Cristina Roque e Lvia Ferro
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Sofala, a Ilha de Moambique ou as Bocas do Cuama/Delta do Zam-
beze, so neste contexto excelentes exemplos. Porque correspondentes
aos primeiros locais onde os portugueses ocialmente se foram xan-
do, o manancial de informao possvel de recolher na documentao
portuguesa para estas reas e sobre esta matria permite, do ponto
de vista histrico, no s uma avaliao da evoluo destas alteraes
como um conhecimento de uma situao anterior veja-se, por exem-
plo, o caso de Sofala progressivamente a ser comida pelo avano do
mar e pelas cheias do rio
2
(Fig. 1
3
e 2) que pode contribuir hoje para
perspectivar medidas futuras tendentes a minorar as consequncias
destes processos.
2
Antigamente se quebrava o mar cousa de meo quarto de legoa distante da villa, mas
hoje as agoas se tem ja apoderado de todo aquele espao... Nas cheas ca tudo de
redor alagado... E ento o limitado terreno da villa se representa utuar no meio de
um lago.... SOARES (1857) Descrio da Villa de Sofalla, Goa.
3
Ver nal do artigo
ANNIMO (1864), Planta de Sofala e da Fortaleza de S. Caetano in Teixeira da Mota, Cartograa
Antiga de Sofala, 1973
Fig. 2
189 Reconhecimentos Hidrogrcos na Cartograa Portuguesa da Costa Centro e
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No parece por isso ser demais sublinhar que, desde a sua chega-
da ao ndico, no sculo XVI, e em estreita ligao com a necessidade
de suprir ao apoio e s necessidades especcas da Carreira da ndia,
os portugueses procederam a um reconhecimento progressivo e sis-
temtico de toda a costa de Moambique de que resultou, no quadro
do Imprio Portugus, ser esta uma das regies onde este aspecto se
encontra bem documentado.
As caractersticas da costa e as diferentes formas de se proceder
sua aproximao, o registo sobre a ocorrncia e especicidade da
fauna da regio em funo da poca do ano, os sinais especcos da
conhecena de portos e baas abrigados em que as espcies vegetais
e os acidentes geogrcos se apresentam como indicadores preferen-
ciais ou a meno s barras possveis ou no de acometer, foram sendo
sucessiva e minuciosamente registadas em cartas, roteiros e dirios
de navegao que se complementavam. Com o objectivo especco de
passar a outrm as indicaes necessrias viagem, s condies de
navegao e acessibilidade daquela costa, constituiu-se um vasto e
diversicado corpus documental que ultrapassa em muito os propsitos
para os quais foi concebido.
Neste contexto, a cartograa, enquanto um dos documentos suporte
deste tipo de informao, adquire uma relevncia particular ao permitir
uma leitura mais imediata desses processos de transformao. O registo
criterioso dos sucessivos reconhecimentos hidrogrcos efectuados ao
longo dos sculos, e em particular os que de forma mais sistemtica e
precisa foram efectuados no sculo XIX, de par com o imenso nme-
ro de notas apostas s prprias cartas onde se expressam cuidados
a ter e se identicam diculdades e mudanas que a persistncia de
um trabalho no terreno permite detectar, tornam esta documentao
cartogrca um lugar privilegiado para o compreenso da evoluo
histrica destes processos.
Sem nos querermos alongar sobre estes aspectos, gostaramos
apenas de sublinhar que esta informao se complementa na demais
documentao portuguesa, manuscrita ou impressa, respeitante
a Moambique e, em particular, a pontos especcos da sua costa.
Alis, muitas so as situaes em que um dos registos se aproveita
da informao disponibilizada por outros e a incorpora veja-se, por
exemplo, a Carta da Zambzia e Sofala coordenada pelo Visconde de
190 Ana Cristina Roque e Lvia Ferro
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S da Bandeira (Fig.3
4
) e se por acaso falta a carta, ou esta existe
mas necessita de correces, h quase sempre um relatrio onde uma
descrio cuidada permite, tal Geographia de Ptolomeu, elabor-la ou
refaz-la posteriormente.
Onze anos depois da Comisso de Cartograa iniciar as suas fun-
es em Moambique, o relatrio apresentado em 1898 por Eduardo
Lupi sobre o Canal de Angoche , sem dvida, um excelente exemplo
desta complementaridade.
Entre o canal de Angoche, ao Norte, pela barra do Parapato,
segue numa extenso de 11 rumo de Oeste at ganhar a ponta
Mapatulle... e passando no meridiano desta, entre ilhotas, por
canaletes que a breve trecho se reunem, inecte para SE., e vae
novamente sahir ao mar pela barra de Quloa. Ficam assim rec-
ticados os roteiros e cartas da costa que o intitulam rio, e lhe
atribuem uma extenso seis vezes superior.
(LUPI, 1898, p.230-32).
Deste modo e embora parte integrante das atribuies conferidas em
1883 Comisso de Cartograa, os trabalhos de hidrograa continua-
ram a fazer-se com base na colaborao com quem conhecia o terreno
e podia fornecer dados que corrigissem erros anteriores enquanto, em
simultneo, se usavam justamente esses mesmos levantamentos para
se efectuarem as devidas recticaes. Esta colaborao foi particular-
mente frutuosa com a Marinha, no s porque grande parte dos levan-
tamentos hidrogrcos efectuados em Moambique antes da criao
da Comisso de Cartograa, tinham sido levados a cabo por ociais da
Marinha, como tambm porque essa colaborao se manteve, mesmo
depois da criao, em 1929, da Misso Hidrogrca de Moambique.
Dependente do Ministrio da Marinha, a Misso Hidrogrca de Mo-
ambique passou ento a assegurar no s os trabalhos de levantamento
hidrogrco, como todos os respeitantes a portos e baas, s sondagens da
costa e ao estudo das mars, correntes e observaes magnticas (MHM,
1940), cabendo-lhe ainda, a partir de 1939, com a criao de uma Brigada
do Ar, a realizao de todos os trabalhos de fotogrametria.
4
Ver nal do artigo
191 Reconhecimentos Hidrogrcos na Cartograa Portuguesa da Costa Centro e
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Porm, pese embora as atribuies especcas que passou a
ter a Misso Hidrogrca de Moambique, esta manteve uma estreita
colaborao quer com as brigadas da Comisso de Cartograa, quer
com as da Junta das Misses Geogrcas e de Investigaes Coloniais
na qual a Comisso se integrou aps a sua extino em 1936 e de que
resultou uma produo cartogrca conjunta, parte da qual integra alis
o arquivo da antiga Comisso de Cartograa existente no ex-CEHCA
5
;
arquivo este, que constitui o ncleo fundamental de documentao
cartogrca a partir do qual desenvolvemos este estudo.
Importa ainda referir que o trabalho que agora se apresenta, embora
se pretenda com incidncia no Centro e Sul de Moambique, procura
igualmente fazer uma sntese de todo o trabalho desenvolvido ao longo
destes dois anos e cujos resultados, no que respeita costa Norte de Mo-
ambique, foram j parcialmente divulgados (Roque e Ferro, 2006).
Procurando evitar repetir consideraes sobre a metodologia de
trabalho utilizada ou sobre aspectos especcos j referidos na primeira
parte deste estudo, chamaremos apenas a ateno sobre alguns pontos
considerados mais signicativos, nomeadamente a quantidade de cartas
com dados relevantes para a temtica abordada e o tipo de informao
possvel de recolher nelas.
Assim, apesar do arquivo da Comisso de Cartograa constituir
o ncleo base da nossa investigao foram igualmente desenvolvidas
pesquisas noutros arquivos e bibliotecas (vd. Quadro 1) de que resultou
termos constitudo uma base de dados com um total de 536 cartas das
quais, 247 foram consideradas relevantes para o projecto (vd. Quadro
2); ainda que nesta apresentao se utilizem sobretudo as 158 cartas
do Arquivo da Antiga Comisso de Cartograa, produzidas por esta
Comisso ou em colaborao com ela, das quais, 48 so da segunda
metade do sculo XIX e 31 respeitam ao Sul de Moambique.
5
Como exemplo desta situao podem referir-se a Carta Hidrogrca da Costa desde
o Lrio a Moambique (1931/33), O plano hidrogrco da baa de Condcia (1931) e
o da Baa de Mocambo (1934), bem como os Planos hidrogrcos da barra e porto de
Moebase (1937) e da Baa de Montepuez (1939).
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QUADRO 1. Origem da documentao consultada
ARQUIVOS/BIBLIOTECAS N de CARTAS
Comisso de Cartograa C.C. CEHCA 481
Arquivo Histrico Militar AHMil 12
Arquivo Histrico Ultramarino AHU 4
Gabinete de Estudos de Arqueologia e En-
genharia Militar
GEAEM 8
Sociedade de Geograa de Lisboa SGL 31
Total 536
QUADRO 2. Documentao considerada relevante para o projecto
Cartas
Perodo
s/
data
Arquivo/Biblio-
teca
Obs
Total
Comisso de
Cartograa
247 1758-1952 52
ACC AHM AHU
GEAEM SGL
191 1758-1952 43 C.C. CEHCA
154 1888-1934 38 C.C. CEHCA
Produzidas pela
C.C. ou em co-
lab. com esta
4 4 C.C. CEHCA
Eventualmente
produzida pela
C.C.
Na base desta primeira escolha, foram consideradas todas as cartas
com informao possvel de contribuir para o objectivo ltimo deste
trabalho, independentemente da sua cronologia coincidir ou no com
o perodo que aqui se aborda ou com o de funcionamento da prpria
Comisso de Cartograa. Neste sentido, esta comunicao corresponde
apenas a uma pequena parte da pesquisa efectuada.
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Por outro lado, todas as cartas foram analisadas na dupla perspecti-
va da sua elaborao e do seu contedo, mas sempre em funo do seu
uso como documento escrito, passvel de uma leitura direccionada para
outros objectivos que no estritamente cartogrcos. Daqui resulta (vd.
Quadro 3) que, quando encaradas do ponto de vista da sua elaborao,
a maioria das cartas analisadas, e em particular as da Comisso de
Cartograa, no possui elementos que identiquem os seus autores ou
mesmo os responsveis pelos levantamentos efectuados.
A chancela da Comisso de Cartograa constitua, por excelncia,
o identicador da sua provenincia, elaborao, produo e mesmo im-
presso quando, a partir de 1885 se comeam a publicar as primeiras
cartas resultantes do trabalho da Comisso
6
.
QUADRO 3. Informao adicional sobre a elaborao das cartas
Item
considerado
Total das Cartas
no ACC
Total das cartas
produzidas pela C.C.
191 158
Assinatura 46 24% 42 26,5%
Nome do desenhador 23 12% 18 11%
Direco/Coordenao dos trabal-
hos
43 22,5% 32 20%
Equipa de levantamentos 89 46,5% 76 48%
Em contrapartida, no que se refere a contedos a informao
vasta e diversicada, possvel de nos remeter para reas to diversas
quanto o alumiamento da costa e a sondagem de portos e barras, ou
a delimitao de fronteiras e a identicao de regulados, sendo que
6
A primeira Carta de Moambique foi publicada pela Comisso de Cartograa em 1885.
Trata-se da Carta do Rio Pungu, cujos trabalhos de levantamento foram efectuados
por Emdio Fronteira. Relao das cartas publicadas pela C.C. desde a sua creao
(1883) at presente data. datada de 20 de Dezembro de 1933, no assinada.
Constitui o Anexo C do documento Trabalhos da Comisso de Cartograa desde 1883
a 1925. Documento manuscrito e dactilografado em dossier, s/cota, do ex-Centro de
Cartograa do IICT.
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aqui, pela natureza do trabalho que se apresenta, apenas se d conta
da informao que respeita a aspectos particulares com ligao directa
aos nossos objectivos (Quadro 4).
QUADRO 4. Informao sobre aspectos particulares com ligao directa
aos objectivos do trabalho
Item
considerado
Total das Cartas
no ACC
Total das cartas
produzidas pela C.C.
191 158
Flora/Vegetao 139 72,5% 119 75%
Sinais convencionais 54 28% 49 31%
Legenda/Notas/Observaes 118 61,5% 93 58,5%
E estes aspectos no s so signicativos, como adquirem especial
relevncia dado o cuidadoso detalhe com que se procede ao seu registo.
Vejam-se, por exemplo, as cartas da costa de Inhambane, a que por
acaso acresce tambm a localizao do farol da Pta. Zvora, do troo nal
do Rio Maputo ou das lagoas costeiras do litoral de Zavala (Fig.4
7
).
Os levantamentos hidrogrcos tornam deste modo possvel um
conhecimento mais diversicado da regio onde se trabalha e eviden-
ciam aspectos da paisagem, em particular os referentes a acidentes
geogrcos, ora e vegetao. Perpetuando, no tempo, a importncia das
conhecenas que, desde o sculo XVI, preencheram cartas e roteiros
de navegao, os registos do sculo XIX e mesmo do sculo XX, e ape-
sar da introduo de novos mtodos de sinalizao (Fig.5) continuam
a funcionar no s como sinais privilegiados de reconhecimento da
costa como tambm enquanto pontos referenciais de sinalizao (Fig.6)
ou de interseco do estabelecimento das coordenadas para efeitos de
triangulao. Por isso se d conta quando estes desaparecem.
A necessidade permanente de sublinhar a importncia dos sinais
de reconhecimento, de os manter e quantas vezes, refazer, decorre da
situao de mutao permanente da costa de Moambique j atrs
7
Ver nal do artigo
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Esboo do curso inferior dos Rios Moma e Cocola (excerto), 1903 Arquivo da Comisso
de Cartograa - CEHCA, P03C024
Plano da Barra e Porto da Beira (excerto), 1907, Arquivo da Comisso de Cartograa, CEHCA
P07C063
Fig. 6
Fig. 5
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referida. As mudanas, em particular na zona Centro e Sul, so to
rpidas que h zonas onde nem um reconhecimento sistemtico e
continuado permite um registo actualizado. O delta do Zambeze
sem dvida um dos melhores exemplos desta situao. Ao longo dos
sculos, e depois das primeiras informaes do sculo XVI
8
, em que
se foram conhecendo as suas variantes e se tentaram estabelecer as
melhores entradas, pretendeu-se, na segunda metade do sculo XIX,
um levantamento mais exaustivo e sistemtico por forma a superar
lacunas, diculdades e erros das cartas anteriores.
Coube a Augusto de Castilho a responsabilidade deste trabalho e
no deixa de ser curioso vericar que uma das primeiras observaes
presentes no seu relatrio seja, justamente, sobre a rapidez com que
se manifesta o processo de alterao do litoral nesta regio e as con-
sequncias imediatas dela decorrentes:
Tendo sido encarregado de ir explorar e sondar a barra do rio
Luabo, principal embocadura do Zambeze... vou resumidamente
apresentar o fructo do meu trabalho. (...) J em meados de 1858
tinha este local sido estudado pelo Sr. Francisco Skead , distinto
ocial da marinha de S.M. Britnica, e em 1861, pelo.... capito
tenente Germano Augusto da Silva, tendo de ento para c sofrido
to notveis e grandes alteraes, que as instruces daquelles
ofciais de nada me serviram, por se acharem completamente ine-
xactas hoje, sendo de esperar que daqui a alguns anos tambem os
meus trabalhos presentes no tenham valor algum.
As irregularidades e fortes correntes teem a tal ponto modi-
cado o leito do Zambeze, que uma ilha que naquella pocha existia
junto foz de que fallei foi completamente destruda, no apare-
cendo hoje sequer o mais tnue vestgio della.
(CASTILHO, 1869, p.197).
8
1512-1516 Viagens de Antnio Fernandes e Duarte Barbosa Primeiras notcias.
1516 Carta de Joo Vaz de Almada para el-rei 1 referncia necessidade de se
proceder ao reconhecimento do Zambeze; 1517 Carta de Cristvo de Tvora para
el-rei Preparativos para a descoberta do rio Cuama; 1519 Carta de Francisco de
Brito para el-rei Projecto para o estabelecimento de uma torre de madeira na foz do
Cuama para identicao e controle da entrada do rio. As verses impressas desta
documentao podem ser consultadas em Documentao sobre os Portugueses em
Moambique e na frica Central, vols. III, IV, V e VI, Lisboa, 1964-1969.
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A conscincia desta situao e, em simultneo, a necessidade de
procurar contorn-la por forma a produzir uma cartograa o mais
prxima possvel da realidade obrigou a um intensivo e continuado
trabalho de campo sendo que, em certas zonas, a combinao destes
aspectos com outras particularidades da costa impediram mesmo que se
efectuasse qualquer tipo de reconhecimento, por falta de equipamento
apropriado sua realizao. Tome-se, por exemplo, o caso da regio
costeira entre o Cabo de S. Sebastio e Moebase para a qual, em 1949,
os responsveis pela Misso Hidrogrca de Moambique alertavam
para a impossibilidade de efectuar quaisquer trabalhos pela falta de
meios tcnicos adequados. Nesta zona inclui-se o
Banco de Sofala que se estende nalgumas regies a 50 milhas do
litoral com profundidade de 50 metros. (e) Por ser a costa muito baixa, os
processos clssicos usados na hidrograa s podem ser usados numa
pequena faixa que praticamente no tem interesse para a navegao
Da a necessidade de se de adquirir material apropriado (sendo
que) Um equipamento completo custa actualmente 2.500 contos havendo
ainda a diculdade da sua obteno.
(MHM, 1940).
No obstante estas condicionantes, os trabalhos possveis foram
prosseguindo, mesmo nas reas mais problemticas, embora a um ritmo
nem sempre constante porque tambm pautado pela interferncia de
um outro conjunto de factores no quotidiano dos trabalhos de reconhe-
cimento; sendo que entre eles se destacam, a participao das brigadas
da Comisso de Cartograa noutros trabalhos e o clima de agitao
social e poltica que se vivia na regio centro e Sul de Moambique
durante a segunda metade do sculo XIX.
De entre as muitas actividades da Comisso de Cartografia
destacam-se as Misses de Fronteira, no Sul, em particular entre
Moambique e a Swazilndia
9
, a participao nas comisses de avaliao
9
Delimitao da fronteira Incomti-Metingatinga (1887), Singuedzi-Incomti (1890) e
Maputo (1896-1897) e de demarcao e delimitao da fronteira com a Swazilndia
(1894-1900). Misses organizadas pela Comisso de Cartograa ou em que teve in-
terferncia. Constitui o Anexo A do documento Trabalhos da Comisso de Cartograa
desde 1883 a 1925. Documento manuscrito e dactilografado em dossier, s/cota, do
198 Ana Cristina Roque e Lvia Ferro
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de situaes de ocupao e jurisdio em territrios ainda no deli-
mitados da Provncia de Moambique ou a preparao de misses e
intervenes de vrio tipo
10
, designadamente na avaliao dos pedidos
de concesso de terrenos a particulares de que resultou, alis, uma
cartograa especca e de grande detalhe dessas reas (Fig.7)

ex-Centro de Cartograa do IICT.
10
Destaque, em nais do sculo XIX, para a preparao da Misso do Major Caldas Xavier
(1893-1894), do Projecto de instrues para a organizao de uma misso catlica
junto do rgulo Gungunhana (1893) e para a avaliao dos pedidos de concesses de
terrenos na margem esquerda do Rio Inhapura (1893). In Principais trabalhos em
que teve interveno a Comisso de Cartograa. Constitui o Anexo B do documento
Trabalhos da Comisso de Cartograa desde 1883 a 1925. Documento manuscrito e
dactilografado em dossier, s/cota, do ex-Centro de Cartograa do IICT.
Planta da Concesso de Augusto de M.P. Cardoso Districto de Inhambane 1912ca. Arquivo da
Comisso de Cartograa, CEHCA P08C014
Fig. 7
199 Reconhecimentos Hidrogrcos na Cartograa Portuguesa da Costa Centro e
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Por outro lado, a segunda metade do sculo XIX marcada na
zona Sul pela persistncia de confrontos regionais, de entre os quais se
destacam as guerras de Gaza e os violentos ataques dos Swazis zona
de Loureno Marques enquanto, em simultneo, expedies inglesas
procuravam garantir apoio na regio para a eventualidade de virem a
poder reclamar toda esta zona
11
. Pretenses estas que, no caso de Gaza,
no deixaram de ser consideradas pelo prprio rei at que em Junho
de 1891, a Gr-Bretanha e Portugal chegaram nalmente a um acordo
que reconhecia que a maioria das terras de Gaza se situava dentro das
fronteiras portuguesas.
Deste modo, para alm das condicionantes geo-climticas, as briga-
das que procediam aos vrios trabalhos de reconhecimento hidrogrco,
viam muitas vezes os seus trabalhos interrompidos ou momentanea-
mente inviabilizados por outros factores que no dependiam da sua
capacidade de actuar no terreno.
No cabe no mbito deste trabalho explorar esta matria. Todavia,
no queramos deixar de referir que nos parece que poderia ser bastante
interessante avaliar o decorrer das vrias campanhas de trabalho tam-
bm em funo destes aspectos, no s por estes constiturem factores
de grande instabilidade regional, que naturalmente afectavam todos
quantos ali viviam ou desenvolviam trabalhos pontuais, como tambm
pelo facto dos elementos que constituam as brigadas da Comisso de
Cartograa serem muitas vezes, como j atrs se referiu, chamados a
uma interveno directa, sobretudo quando em causa estavam ques-
tes de fronteira ou de jurisdio sobre territrios ainda indenidos
do ponto de vista da ocupao das potncias europeias.
Estas questes parecem-nos tanto mais importantes porquanto se
reectem, de facto, nos contedos da produo cartogrca, vericando-
se que, no que respeita regio Centro e Sul de Moambique e mesmo
quando s considerada a faixa litoral, uma boa parte das cartas se refere
delimitao de fronteiras e diviso poltica e administrativa, sendo
que tambm signicativo o nmero de mapas cadastrais e dos que
informam e identicam os regulados locais, independentemente destes
11
Veja-se, por exemplo, a expedio inglesa de 1880, patrocinada pela Sociedade de
Geograa de Londres que, entrando pelo Rio Save se propunha descobrir as terras
do imprio de Gaza.
200 Ana Cristina Roque e Lvia Ferro
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poderem igualmente fornecer outro tipo de informao. Estes aspectos
surgem mais frequentemente na cartograa da zona Sul, sobretudo a
Sul do Rio Limpopo. Para Norte deste rio e salvaguardando algumas
reas mais especcas, como as das circunscries do Bzi, Sofala ou
Govuro onde uma srie de mapas cadastrais informam com mincia
extrema sobre reas de concesses, sobre o nome e o estatuto dos
proprietrios ou mesmo sobre a diviso das vrias parcelas em funo
dos cultivos e pessoas a afectar, ou a cartas produzidas a pedido das
Companhias majestticas, o essencial da produo cartogrca reecte,
de facto, uma maior preocupao por um reconhecimento hidrogrco
exaustivo que permita a disponibilizao de uma informao precisa e
actualizada para toda a costa.
Antes de concluirmos gostaramos ainda de chamar a ateno para
um aspecto particular, a que j atrs zemos uma pequena referncia,
e que de certo modo sublinha a necessidade de um trabalho com-
plementar de pesquisa quando se aborda o tema dos levantamentos
hidrogrcos e, sobretudo, quando se pretendem perceber as alteraes
que tm vindo a ocorrer naquela costa. Referimo-nos especicamente
s situaes onde, por diculdades vrias, faltam as cartas ou as que
existem no do uma imagem precisa da rea considerada.
Uma das reas mais afectada neste particular , justamente, a costa
entre o cabo de S. Sebastio e Moebase onde, como j vimos, se situa
o Banco de Sofala e, a Sul deste, o arquiplago de Bazaruto.
A histria deste arquiplago , no geral, pouco conhecida. Do mes-
mo modo, a sua relao com as terras do continente que lhe fronteiro
frequentemente negligenciada em detrimento de uma histria que,
antes do sculo XVI, evidencia sobretudo o seu papel no contexto do
complexo comercial do ndico e, nos sculos seguintes, se polariza em
torno de projectos nem sempre bem sucedidos de explorao dos bancos
perlferos, aps o que se votar a um esquecimento que s no total
porque ali persiste um farol e se construiu um presdio.
Curiosamente, 8 anos antes dos primeiros levantamentos efec-
tuados pela Comisso de Cartograa na regio, e de que resultaram
as cartas que hoje integram o seu arquivo, Guilherme Hermenegildo
da Silva, ento professor primrio em Chiloane, tinha compilado uma
srie de dados sobre o Arquiplago de Bazaruto e o continente fronteiro
201 Reconhecimentos Hidrogrcos na Cartograa Portuguesa da Costa Centro e
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(Silva, 1884)
12
. Dados estes que complementam de forma absolutamen-
te extraordinria a documentao cartogrca, j que revelam uma
imagem da regio que a cartograa no captou. por exemplo, o caso
da relao das lagoas costeiras referidas para o continente fronteiro
ao arquiplago e das lagoas ento existentes nas vrias ilhas, para as
quais no existe na poca qualquer correspondncia cartogrca.
O documento torna-se assim particularmente relevante porque
nico, permitindo situar no tempo a existncia destas lagoas, parte
das quais s aparecer registada na cartograa dos anos 70 do sculo
XX .
De igual modo, tambm outra documentao da poca informa
sobre os processos fsicos de alterao da regio ao dar conta do pro-
gressivo desaparecimento de 3 das ilhas que, pelo menos no incio do
sec. XIX, ainda integravam o arquiplago, ento constitudo por 7 ilhas
e no 4 como hoje
13
.
Poder parecer forado incluir aqui este tipo de informao quando a
pesquisa que se desenvolve tem por base a cartograa. Contudo, e dado
que noutras situaes nos deparamos com uma estreita relao entre
as cartas e os relatrios elaborados pareceu-nos oportuno evidenciar
que essa ligao, podendo no ser to imediata, persiste noutro tipo de
documentos que no devem por isso ser negligenciados.
Em jeito de concluso e considerando a globalidade da informao
recolhida, consideramos que tambm, do ponto de vista dos levanta-
mentos hidrogrcos da regio Centro e Sul de Moambique, existe
um conjunto de dados que nos permitem avaliar, do ponto de vista da
evoluo histrica, as alteraes que tem vindo a ocorrer na costa de
Moambique.
12
A primeira parte deste documento foi j publicada por ROQUE, Ana C. (2001), Breves
noes sobre a medicina cafreal do districto de Sofala ou sobre o conhecimento que
os portugueses tinham das virtudes e usos das plantas e ervas medicinais na costa
Sul-Oriental de frica na segunda metade do sculo XIX, Anais de Histria de Alm-
mar, Lisboa, vol.II, p. 211-271. A segunda parte do manuscrito aguarda publicao,
pelas autores deste estudo, na mesma revista.
13
No princpio do sculo XIX o Arquiplago de Bazaruto era constitudo por 7 ilhas e
ilhus Ilhus de Chirundure, Lunene e Bangu e ilhas de Magaruque, Bengueru,
Bazaruto e Sta. Carolina. (FERRAZ, 1901, p. 53). Em 1885, restavam apenas 5
(CUNHA, 1885, p. 11). Finalmente, na segunda metade do sculo XX, j s restavam
4. (BARRADAS, 1967, p.10).
202 Ana Cristina Roque e Lvia Ferro
AFRICANA STUDIA, N 9, 2006, Edio do Centro de Estudos Africanos da Universidade do Porto (CEAUP)
certo que, por vezes, a ausncia de legendas detalhadas e, sobre-
tudo, da explicitao dos sinais convencionais utilizados para identicar
os aspectos assinaladas, que nem sempre constam das cartas, torna
por vezes difcil a identicao de alguns registos pela semelhana dos
vrios sinais utilizados, nomeadamente os que se referem a pntanos,
mangais e lnguas. Contudo, documentao cartogrca complemen-
tar a esta permite, para certas reas, ultrapassar esta diculdade. o
caso, por exemplo, do distrito de Quelimane para o qual dispomos de
um magnco esboo xilogrco (Fig. 8
14
), que nos permite conrmar,
para este districto, a presena ou ausncia de algumas das estruturas
de vegetao referenciadas.
Deste modo, o conjunto de dados possveis de recolher na do-
cumentao cartogrca para a regio centro Sul de Moambique,
nomeadamente sobre as estruturas de vegetao, juntamente com a
informao disponvel para toda a costa, constituem um corpus docu-
mental fundamental para compreender, do ponto de vista histrico, os
processos de alterao que tem ocorrido naquela regio.

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Ver nal do artigo
203 Reconhecimentos Hidrogrcos na Cartograa Portuguesa da Costa Centro e
AFRICANA STUDIA, N 9, 2006, Edio do Centro de Estudos Africanos da Universidade do Porto (CEAUP)
Bibliograa
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nes, Bathias, Parses, Mouros, gentios e Indgenas. Moambique, Imprensa
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MISSO HIDROGRFICA DA COLNIA DE MOAMBIQUE Relatrio resumo
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ROQUE, Ana Cristina e FERRO, Lvia (2006), Reconhecimentos hidrogrcos
na cartograa portuguesa da costa Norte de Moambique, no sculo XIX in
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cina cafreal do districto de Sofala (Chiluane, 4 de Maro de 1884), manuscrito
da Sociedade de Geograa de Lisboa (SGL Res.1 pasta E n 22).
SOARES, Augusto Estanislau Xavier Soares (1857) Descrio da Villa de So-
falla, Goa.
Trabalhos da Comisso de Cartograa desde 1883 a 1925. Documento ma-
nuscrito e dactilografado em dossier, s/cota, do ex-Centro de Cartograa
do IICT.
Fig. 1. Mariz Carneiro (sc. XVIII), Fortaleza de Sofala.
in L. Albuquerque (coord.), Portugal no Mundo, 1989
Fig.3. VISCONDE de S DA BANDEIRA (1795-1876), Zambzia e Soflla - Mappa coordenado
sobre numerosos documentos antigos e modernos portuguezes e estrangeiros, Instituto Geogrco
Portugus cota 0582IGP.
Fig.4. Reconhecimento das lagoas e canaes entre a Lagoa Poelella e Zavala Costa de Inhambane,
1900. Arquivo da Comisso de Cartograa, CEHCA P08C004-4
Fig. 8. Esboo Xilogrco do Districto de Quelimane, s/data. Arquivo da Comisso de Cartograa
CEHCA P04C002