Você está na página 1de 7

A MICROPALEONTOLOGIA NA INDSTRIA DO PETRLEO DimasDias-Brito Ref. Dias-Brito, D. 1989 -. A micropaleontologia na indstria do petrleo. RBG 19(2): 256259.

ABSTRACT - MICROPALEONTOLOGY IN OIL INDUSTRY. This article presents a comprehensive overview of the nature and use of Micropaleontology in oil industry, and is intended for undergraduate students of Geology and other courses in related scientific areas (e.g., Biology, Oceanography, etc.). The fossil groups most frequently employed in hydrocarbon exploration of the Brazilian seflirnentary basins are presented and discussed, on. the basis of investigations carried out by PETROBRAS at its Research Center (CENPES). Applled studles of palynomorphs, ostracodes, calcareous nannofossils and forarninifera, as well as examples of major contributions provided by such studies to stratigraphical or paleoecological interpretations of the geological history of Brazilian sedimentary basins, are also ii cl uded in the main scope of this paper. RESUMO - A MICROPALEONTOLOGIA NA INDSTRIA DO PETRLEO. O artigo apresenta uma viso atual acerca da natureza e uso da micropaleontologia na indstria do petrleo, atravs de um texto especialmente escrito para estudantes de geologia e de reas potencialmente formadoras de recursos humanos para atuao neste campo geocientfico (i.e: biologia, oceanografia). Centrado nas atividades que a PETROBRS desenvolve no seu Centro de Pesquisas -CENPES -, os diversos grupos de microfsseis mais amplamente utilizados na explorao petrolfera das bacias sedimentares brasileiras so citados e discutidos. A aplicao dos estudos palinolgicos, de ostracodes, nanofsseis calcrios e de foraminferos enfocada, explicitando-se algumas das contribuies que cada uma destas especialidades vem prestando interpretao de histria geolgica de nossas bacias, seja no campo estratigrfico ou no domnio da paleoecologia. Longe ao norte, numa terra chamada SVRRHJOD, existe uma rocha. Possui cem milhas de altura e cem milhas de largura. Uma vez em cada milnio, um passarinho vem rocha para afiar seu bico. Quando a rocha tiver sido assim totalmente desgastada, ento um nico dia da eternidade ter-se- escoado. HENDRIK W. VAN LOON, EICHER, D. (TEMPO GEOLGICO, traduo de J.E.S. Farjallat, Eds. Edgard Bliicher/EDUSP, p. 17, 1969). INTRODUO Antigos lagos e mares do passado geolgico da Terra constituem as bacias sedimentares que, hoje, so o alvo da indstria petrolfera mundial. O conhecimento geolgico dessas bacias, em cujo cerne se encontra a Micropaleontologia, um dos mais importantes fatores de sucesso desta indstria. Sendo ferramenta geolgica essencial para o reconhecimento da sucesso de eventos histricos que ocorreram em uma bacia sedimentar, a Micropaleontologia tem papel relevante e destacado para responder a questes vitais da explorao petrolfera (relaes entre rochas-fonte de hidrocarbonetos e entre rochas-fonte e rochas reservatrios; migrao do leo; influncia das descontinuidades na acumulao de petrleo; taxas de deposio e sua influncia na preservao da matria orgnica e na

acumulao do petrleo; influncia da forma e arquitetura da bacia sobre os ambientes e fcies [camadas sedimentares]; extenso das fcies ambientais no controle da distribuio e extenso das ocorrncias petrolferas; relao de depsitos turbidticos e acumulaes de petrleo, tais como formuladas por L.G. WEEKS em seu clssico artigo "Habitat of oil and some factors that control it" (in: Habitat o! Oil, A Symposium - AAPG, Tulsa, USA, 1958). Henry B. Milner em seu trabalho "The study and correlation of sediments by petrographic methods", como cita um dos maiores nomes da histria da indstria petrolfera americana M.T. HALBOUTY (in: Petrographic and Physical Characteristics o! Sands from Seven GulfCoast Producting Horizons, Houston, Texas, Gulf Publishing Company, 1937),cunha, em relao aos mtodos petrogrficos, a seguinte frase: .Os mtodos de maneira nenhuma substituem os processos mais exatos de correlao paleontolgica, que so e sempre devero ser de importncia primeira e fundamental na geologia analtica". No Brasil, todos os campos petrolferos descobertos at o momento tiveram, nos estudos geolgicos, a presena imprescindvel da pesquisa micropaleontolgica. Em bacias paleozicas, mesozicas e cenozicas, as vrias especialidades deste campo cientfico sempre marcaram presena. Assim, no demais afirmar que esse domnio da Paleontologia contribuiu e vem contribuindo significativamente para a descoberta de cada barril de petrleo produzido no pas. MICROPALEONTOLOGIA: PETROLFERA SUAS BASES E SEU USO NA INDSTRIA

Mas, afinal, o que a Micropaleontologia e em que residem suas bases? Quais seus enfoques e como vem sendo usada na indstria petrolfera, especialmente na Petrobrs? Procuraremos responder a essas questes com um texto especialmente escrito para estudantes envolvidos com as Cincias da Terra. A Micropaleontologia o ramo do conhecimento humano envolvido com o estudo dos microfsseis. Elementos biolgicos que viveram ou se distriburam nos lagos ou mares antigos e abundantemente se preservaram nas rochas, os microfsseis tm em si caractersticas que indicam as condies ambientais sob as quais a camada que os contm foi depositada. Por estudos analgicos, qualitativos e quantitativos, que comparam aspectos e distribuio das microfaunas e microfloras que hoje habitam os modernos lagos e oceanos com aqueles apresentados pelas comunidades de microfsseis, pode-se reconstruir, etapa a etapa, a evoluo paleoambiental de uma bacia sedimentar, sendo, ento, revelados pontos significativos, tais como: profundidade e salinidade da lmina d'gua do stio deposicional, produtividade orgnica do antigo ecossistema, nvel de oxigenao do meio, condies climticas da poca, etc. Este enfoque da Micropaleontologia insere-se no amplo e dinmico campo da Paleoecologia. O outro aspecto micropaleontolgico, que na explorao petrolfera certamente ainda mais importante que o enfoque paleoecolgico, refere-se correlao das camadas sedimentares. Os microfsseis so os elementos mais seguros e amplamente utilizados para correlacionar os estratos rochosos, dado ao fato de que, em decorrncia da evoluo dos seres vivos no tempo geolgico, cada parte do empilhamento sedimentar tem seu contedo

microfossilfero particular. Se a descoberta de um esqueleto completo de um dinossauro se constitui em fato excepcional no mundo paleontolgico, o achado de milhares de microfsseis bem preservados em alguns gramas de sedimento um fato quase rotineiro. Com a combinao de dados radiomtricos e paleontolgicos, foi possvel o estabelecimento de uma escala padro de tempo - a Escala Internacional do Tempo Geolgico - usada em todo o mundo e que possibilita, pela identificao dos fsseis de determinada camada, o reconhecimento de sua idade (biocronologia). Vinculam-se a isso termos tais como Oligoceno, Mioceno, Albiano, Cretceo etc. (que significam determinados intervalos do Tempo Geolgico), to freqentemente usados na geologia do petrleo. Assim, o mtodo bioestratigrfico no s permite a datao, por exemplo, de uma camada geradora de petrleo ou de um corpo reservatrio de hidrocarbonetos, mas tambm auxilia no reconhecimento da extenso da camada na bacia; possibilita, por outro lado, a correlao desta camada com aquelas presentes em outras reas do pas ou mesmo em bacias estrangeiras. Alm disso, os estudos biocronoestratigrficos identificam e quantificam importantes descontinuidades no registro sedimentar, que so, na realidade, pginas perdidas da histria das bacias. Tais hiatos, muitas vezes oriundos da eroso de camadas por correntes submarinas ou vinculados a rebaixamento do nvel do mar, so de larga importncia para a geologia do petrleo j que, no raro, sua ocorrncia associa-se presena de importantes reservatrios turbidticos ou porque, freqentemente, colocam rochas geradoras em contato direto com sedimentos-reservatrio. Deste modo, a Bioestratigrafia e a Paleoecologia, que tm como suporte essencial os estudos de detalhe da morfologia dos microfsseis feitos sob microscopia ptica convencional e com o auxlio do microscpio eletrnico de varredura (MEV), so reas intimamente ligadas e se completam como ferramenta paleobiolgica de grande uso na indstria petrolfera: do nmero s pginas que fizeram a histria de cada bacia sedimentar, bem como fornecem importantes informaes sobre as condies paleoambientais dominantes em cada momento desta histria. Tais reas cientficas e seu pleno domnio tecnolgico so fundamentais para a prospeco de hidrocarbonetos em qualquer parte do mundo. Na Petrobrs, a rea micropaleontolgica teve origem nos anos 50 e vem dando indispensveis contribuies ao entendimento da geologia sedimentar de nosso territrio, podendo-se afirmar, com absoluta certeza, que a compreenso de nossas bacias petrolferas tem importante apoio nesta atividade cientfica. Na Petrobrs, o futuro da Bioestratigrafia e da Paleoecologia, cujas bases repousam sobre especialidades intrnsecas do campo micropaleontolgico exploratrio, tais como palinologia, ostracodes, foraminferos e nanofsseis calcrios, o mesmo que se delineia para a rea fora do Brasil: sua plena integrao com outros mtodos geocientficos, especialmente a ssmica, seu avano na utilizao de recursos da Informtica, seu crescimento nos campos da taxonomia e da investigao ecolgica nos ambientes modernos e sua expanso/diversificao como rea de pesquisa; este ltimo aspecto absolutamente indispensvel continuar com uma forte articulao de nossos especialistas com a comunidade cientfica nacional e, sobretudo, internacional. S assim far-se- frente gigantesca tarefa de se estudar os mais de 5.000.000 km2 da rea sedimentar brasileira e participar da explorao de bacias situadas em outros continentes do mundo.

PALINOLOGIA Um dos ramos da Paleontologia, mais particularmente da Paleobotnica, a Palinologia trata, sobretudo de plen e esporos de plantas, fragmentos de algas e fungos, registrados ao longo do tempo geolgico. Seu uso na explorao petrolfera vasto j que aplicada na datao e correlao de camadas depositadas tanto em ambiente marinho como em meio lacustre; auxilia, tambm, na reconstruo de cenrios deposicionais intimamente relacionados acumulao de petrleo, tais como deltas, recifes e embaiamentos costeiros, fornecendo informaes valiosas para a confeco de mapas paleogeogrficos. Dentro do campo da Geoqumica Orgnica, a colorao dos palinomorfos pode ser usada como guia na definio do grau de maturao da rocha geradora de hidrocarbonetos. No territrio brasileiro as investigaes palinolgicas tm-se prestado para as pesquisas geolgicas conduzidas nas mais diversas bacias. Vejamos alguns exemplos: Bacias pr-cambrianas (com sedimentos mais velhos que 570 milhes de anos): os estudos palinolgicos dataram rochas da Bacia de So Francisco, localizada nos Estados de Minas Gerais, Bahia e Gois, onde a Petrobrs revela interesse exploratrio em hidrocarbonetos. Bacias paleozicas (com sedimentos mais velhos que 250 milhes de anos) envolvem as bacias do Paran, Parnaba, Amazonas e Solimes. As idades das rochas geradoras e reservatrios da rea de Urucu, por exemplo, obtidas com base em anlises palinolgicas foram de grande importncia para a compreenso do modelo geolgico da Bacia do Solimes. Bacias mesozicas (com sedimentos mais velhos que 65 milhes de anos) envolvem as bacias costeiras de Pelotas a Cassipor. O mtodo palinolgico aparece com destaque nessas bacias pela datao de nossas rochas no-marinhas geradoras de hidrocarbonetos, sendo especialmente importante para o estabelecimento das relaes das rochas lacustres do Brasil -depositadas entre 140 e 115 milhes de anos atrs -com suas contemporneas marinhas acumuladas em outras bacias da Terra; tambm de alta aplicao na subdiviso estratigrfica dos pacotes rochosos das formaes Maca e Campos da Bacia de Campos e Pendncia da Bacia Potiguar, onde se encontram importantes jazidas de hidrocarbonetos. Bacias cenozicas (com sedimentos mais jovens que 65 milhes de anos): Ao longo de toda a margem atlntica brasileira, sedimentos depositados sob forte influncia continental, como as formaes Pirarucu e Tucunar na Bacia da Foz do Amazonas, s podem ser datados com o auxlio da Palinologia, cujas informaes tambm so de grande valia para os estudos paleoclimticos. OSTRACODES Diminutos crustceos (carapaas calcrias com tamanho mdio de 0,5 a 1,5 mm), os ostracodes ocorrem em corpos aquosos -lagos, rios e oceanos -da Terra desde 570 milhes de anos atrs. Tais fsseis so particularmente usados pela indstria do petrleo para o estudo de antigas bacias lacustres, como as do Brasil, da costa oeste africana, do Sudo, China, Monglia, Unio Sovitica e do Oriente Mdio.

Sua aplicao na explorao petrolfera tem estado, sobretudo, associada datao das rochas sedimentares. Somente nos ltimos anos tem-se voltado para as investigaes paleoambientais baseadas nos ostracodes, o que vem exigindo maiores investimentos na pesquisa deste grupo biolgico. No Brasil, a Petrobrs vem empregando os estudos de ostracodes desde 1956. Por conter um grande nmero de espcies que apresentaram rpida evoluo biolgica em lagos de 140 a 115 milhes de anos atrs (Lago do Recncavo, Lago Potiguar , Lago de Campos etc.), o grupo dos ostracodes fsseis constitui-se a mais importante ferramenta de que dispomos para a datao de nossas camadas lacustres geradoras e acumuladoras de hidrocarbonetos. Em realidade, o habitat dos ostracodes se confunde com o prprio habitat em que ocorreu a deposio das rochas geradoras de todo [na verdade, de grande parte] o petrleo nacional. Esta associao d a medida correta do que significa a importncia do conhecimento da distribuio espacial e vertical dos ostracodes nas bacias sedimentares brasileiras. Se integrada aos estudos palinolgicos, a pesquisa ostracodolgica se transforma em uma das armas mais poderosas que o gelogo dispe para a correlao de nossas bacias com aquelas do Oeste da frica. Nas bacias do Recncavo, Tucano, Sergipe-Alagoas, Potiguar, Campos, Bahia Sul e Esprito Santo, que tiveram as subdivises estratigrficas de suas rochas lacustres feitas sobretudo com base nos ostracodes, empregam-se esses microfsseis no dia-a-dia exploratrio para a correlao dos poos perfurados. Atualmente, tomando-se como referncia a Bacia do Recncavo, realiza-se no Cenpes um programa de estudo com base em ostracodes cujo objetivo reconstruir as condies ecolgicas e ambientais do antigo Lago Recncavo em sua histria evolutiva. De vanguarda, tal pesquisa visa auxiliar a compreenso do modelo geolgico daquela bacia e contribuir para a gerao de novas idias a serem incorporadas no processo prospectivo de nossas bacias sedimentares. NANOFSSEIS Plaquetas alglicas com dimenses inferiores a 0,03 mm, os nanofsseis calcrios so os menores microfsseis em uso na indstria do petrleo. De origem marinha, os organismos produtores dessas plaquetas ocorrem nos oceanos da Terra desde 150 milhes de anos atrs. Por terem apresentado taxas de evoluo e diversificao biolgica extremamente rpidas, os nanofsseis so excelentes indicadores da idade das rochas, o que os transforma em forte ferramenta para a explorao petrolfera: da seu uso crescente por todas as companhias do mundo. No Brasil, esta especialidade da Micropaleontologia empregada desde os anos 70. Todas as bacias da margem leste e de grande parte da margem equatorial da Plataforma Continental Brasileira vm tendo seu contedo nanofossilfero investigado. Tais estudos, semelhana da especialidade que se ocupa com os foraminferos, permitem que se detalhe, com agudez, a sucesso dos eventos histricos ocorridos em uma bacia: pode-se

estabelecer, a cada milho de anos, a seqncia de episdios transcorridos no stio sedimentar, o que valiosssimo para a explorao petrolfera. A tcnica tem sido exaustivamente usada na explorao de guas profundas na Bacia de Campos, oferecendo subsdios essenciais para o entendimento da histria e geometria dos reservatrios turbidticos dos campos gigantes de Albacora e Marlim. Da, pode-se depreender que sua aplicao ser de vital importncia para as novas descobertas que a Petrobrs dever fazer em guas profundas ao longo da margem atlntica do Brasil. Neste contexto, ocorrem hoje, no Centro de Pesquisas da Petrobrs (Cenpes), projetos que visam a implantao desta ferramenta exploratria nas bacias Potiguar e do Cear, objetivando o plano futuro de prospeco de hidrocarbonetos nas guas profundas dessas bacias. FORAMINFEROS Protozorios que constroem carapaas calcrias ou arenosas de 0,02 a 44 mm, os foraminferos ocorrem nos mares da Terra desde 570 milhes de anos atrs. Seu uso na indstria petrolfera praxe quando se exploram bacias marinhas. Em razo de sua extensa variabilidade morfolgica, de sua grande abundncia nas rochas sedimentares e da rpida evoluo que suas espcies apresentaram atravs do tempo geolgico, esses microfsseis so excelentes elementos para a correlao e a datao de camadas depositadas em ambientes marinhos. Devido ampla distribuio de suas espcies nos mais diversos habitats dos oceanos (cada conjunto de espcies habitando reas ocenicas especficas - da costa s profundidades abissais), os foraminferos so os mais importantes elementos de que dispe o paleoeclogo para reconstruir a histria dos oceanos. Pelo estudo desses microfsseis fazem-se mapas batimtricos para as diferentes fases da evoluo geolgica de uma bacia sedimentar, indicando-se os valores da lmina d'gua da bacia ao longo tempo. Tais estudos, por exemplo, auxiliam na identificao de corpos arenosos turbidticos que no Brasil representam os reservatrios portadores das mais importantes acumulaes de hidrocarbonetos, tais como Marlim e Albacora; so, tambm, de grande importncia para: clculos de subsidncia (afundamento da bacia ao longo do tempo) que visam avaliar o potencial gerador de H C das bacias sedimentares. Eis algumas aplicaes dos foraminferos no Brasil: Bacias paleozicas: Datao de camadas calcrias depositadas entre 250 e 350 milhes de anos atrs na Bacia do Amazonas. Bacias mesozicas: Datao de rochas carbonticas da Bacia de Campos contendo reservatrios com petrleo (campos de Garoupa, Pampo e Bicudo, entre outros) e reconstruo das condies paleoambientais da poca (110 milhes de anos atrs), quando se depositou a Formao Maca. Datao dos reservatrios turbidticos dos campos petrolferos de Namorado, Cherne, Vermelho e Garoupinha, entre outros, e dos reservatrios Au na Bacia Potiguar. Na Bacia de Santos, os foraminferos foram usados para a datao dos sedimentos do Campo de Merluza e daqueles presentes no Poo 1-PRS-

4, cuja gnese dos reservatrios se situa na mesma situao paleoecolgica dos calcrios da Formao Maca na Bacia de Campos. Bacias cenozicas: Na plataforma de Par-Maranho rochas calcrias, formadas base de foraminferos, constituem reservatrios que j produziram alguma quantidade comercial de petrleo. Em Sergipe-Alagoas, os estudos de foraminferos auxiliaram na definio da idade dos sedimentos Calumbi, nos campos de Guaricema e Caioba, principais produtores de HC da bacia. Na Bacia de Campos, as pesquisas baseadas em foraminferos esto sendo usadas para a compreenso do contexto ambiental em que se depositaram os arenitos dos importantes campos petrolferos de gua profunda de Albacora e Marlim.

Nanofsseis calcrios

Ostracodes

Foraminferos

Gro de plen