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UNIVERSIDADE FEDERAL DE MINAS GERAIS

REITORCllio Campolina Diniz


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EDITORA UFMG
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CONSELHO EDITORIAL
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Maria das Graas Santa Brbara
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EDUARDO DE ASSIS DUARTE
Organizador
L I T E R A T U R A E
A F R O D E S C E N D N C I A N O B R A S I L
A n t o l o g i a c r t i c a
V O L U M E 1
P R E C U R S O R E S
Belo Horizonte
Editora UFMG
201 1
RAMOS, Gucrreiro. 11ltrodu~t1()ITlil'd ti sociologia hmsileird. Rio dc
'/'\Ildro: Andt,s, t 957.
SEMOG, f:lc; NASCIMENTO, Abdias. Abdias Nascimento: o griot e as
muralhas. Rio dc J aneiro: Palias, 2006.
SOUSA, J . Galante de. O teatro no Brasil. Rio deJ aneiro: INL, 1960.
438
M A R I S A L A JO L O
C A R O L I N A M A R I A D E JE S U S
Mineira de Sacramento, Carolina Maria deJ esus nasceu em
1914emorreu emParelheiros-SPem1977. Nascida numa famlia
detrabalhadores rurais, comavsprovavelmenteescravos, afigura
dame eado av (queCarolina chama de"Scrates africano")
somuito fortes nas evocaes queaescritora faz desuainfncia.
Com pouca escolaridade (dois anos de escola cursados talvez
no Colgio Allan Kardec, prximo aLageado-MG), migrou
com ame para So Paulo, em 1930, fixando-se na cidade de
Franca, ondetrabalhou como domstica. Em1937, comamorte
da me, muda-se para a capital paulista, onde ganhou a vida
primeiro como domstica e, posteriormente, como catadora de
papel. Em 1948, nasceu seu primeiro filho, J oo J os deJ esus;
em1950, osegundo, J os Carlos deJ esus, e, em1953, acaula,
Vera Eunice de J esus Lima, que hoje depositria do esplio
literrio da escritora.
Moradora na favela paulistana do Canind, mantinha um
dirio que, no final dadcada de1950, atraiu aateno do jorna-
lista Audlio Dantas, que fazia uma reportagem sobre afavela.
Comintermediao dele, em1958 amdia descobriu Carolina:
ojornal paulista Folha da Noite publicou reportagem sobre ela,
qual seguiu-se, em1959, matria na revista O Cruzeiro.
O sucesso e a fama vieram em 1960, quando a Livraria
Francisco Alveslanou olivro Quarto de despejo: dirio de uma
favelada, constitudo por fragmentos do dirio deCarolina Maria
deJ esus editados por Audlio Dantas. A obra foi um sucesso:
consta que vendeu 600 exemplart$ na J loite deautgrafos, 10mil
exemplares naprimeira semalla e100mil emumano. Taiscifras
- ainda muito respeitveis no incio do sculo XXI - sugerem
que, j nos anos de 1960, a mdia desempenha papel decisivo
no s.istemaliterrio, ao visibilizar epromover autores eobras. O
livro foi traduzido para inmeras lnguas, esua autora ganhou
destaque internacional, tendo sido objeto dereportagens deLife,
Paris Match, Realit e Time.
A partir de 1960, a escritora deixou a favela e passou a
frequentar alguns crculos davida literria brasileira. Dessa sua
certificao no mundo das letras so emblema, por exemplo, a
homenagem querecebeu, ainda em1960, daAcademia Paulista
de Letras eda Academia de Letras da Faculdade de Direito da
USP,bemcomo suaparticipao, em1961, no I Festival deEscri-
tores, no Rio deJ aneiro. Ainda em1960, Amir Hadad escreveu
e produziu uma pea inspirada no livro. As viagens nacionais
einternacionais para as quais foi convidada tambm medem a
extenso deseu sucesso: no Rio Grande do Sul (Porto Alegre e
Pt'lotas), Rio deJ aneiro ePernambuco (RecifeeCaruaru), houve
lanamento de seu livro j em 1960, e em 1961 a autora fez
palestras naArgentina eno Uruguai.
O impacto de Quarto de despejo cruzou fronteiras eno
tardaram as tradues: em 1962 Carolina Maria de J esus foi
traduzida para o ingls (Child of the dark), saindo em 1963
uma edio popular, o que permitiu que o livro, a partir de
ento, integrasse a bibliografia de inmeros cursos de cultura
brasileira elatino-americana emuniversidades estadunidenses.
Tambm em 1962 surgiu a traduo italiana, Quarto (ed.
Valentino Bompiani, com prefcio de Alberto Moravia), uma
edio japonesa (Karorina no Nikki [Odirio deCarolina] Trad.
Hamaguchi, Nobuo. Ed. Kawade. Shobo, 1962) euma primeira
edio alem (Tagebuch der armut: Aufzeichnungen einer brasi-
lianischn negerin), reeditada em1968. Em1965, saiu traduo
cubana do livro, editada pela Casa deLasAmricas, prefaciada
por Mario Trejo. Foi de 1982atraduo francesa Le dpotoir,
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lanado por A. M. Mtailli. Registra-se tambm uma traduo
russa, da qual, no entanto, no foi possvel at hoje conseguir
informaes mais precisas.
No Brasil, Quarto de despejo tambm tevevrias reedies:
em 1976 a Ediouro publica uma nova edio, e em 1993 a
Editora Atica republica o livro, incluindo-o na coleo juvenil
Sinal Aberto.
Em1961, Carolina Maria deJ esus lanou suasegunda obra,
Casa de alvenaria: dirio de uma ex-favelada e, dois anos depois,
em1963, duas novas obras, Pedaos da fome, prefaciada pelo
escritor negro Eduardo deOliveira, eProvrbios.
Ao morrer, em 1977, deixou numerosos inditos, que aos
poucos vo sendo divulgados: em1982publicou-se na Frana
Le journal de Bitita, lanado no Brasil apenas em 1986 pela
Nova Fronteira. Dez anos depois, J os Carlos SebeBomMeihy
eRobert Levinepublicaram, pela editora Xam, Meu estranho
dirio, compartes do dirio deCarolina no includas na edio
de 1960. Ainda em 1992, Sebe Bom Meihy (com reviso de
Armando Freitas Filho) organizou para a editora da UFRJ a
Antologia pessoal, umacoletnea depoemas daescritora. A filha
deCarolina guarda inmeros manuscritos da me, que incluem
romances, peas deteatro, pensamentos eensaios, entre osquais
estariam os textos Felizarda eOs escravos.
Assimcomo sua obra deestreia documenta seucotidiano de
favelada, Casa de alvenaria documenta aexperincia dolorosa de
viver provocada eagredi danumbairro declassemdia (Santana,
zona norte deSoPaulo), para onde semudou. O desconforto-
eaconsequente agressividade - da classe mdia paulistana dos
anos de1960deter por vizinha uma negra famosa, me solteira
detrs filhos, foi o mesmo desconforto das letras brasileiras em
facedo sucesso deCarolina. Em1969, elasemuda para umstio
emParelheiros.
Semsuporte prolongado na mdia esemnenhum apoio nas
malhas centrais do sistema literrio, oslivros deCarolina Maria
deJ esus, comexceo deQuarto de despejo, foram fracasso de
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~:rtkat' dc plblko, cmhora acscrhora (nntinu,\ssc despertando
grande intel'esse no exterior. Em 1975, a Alemanha rodou um
dO(lUllcntrio sobre ela e a Universidade de Miami mantm
at hoje umprojeto depublicao ediscusso desua obra. Em
1977, aScappelli FilmCompany props umfilmeinspirado em
Quarto de despejo. No Brasil, sua obra desperta um interesse
espordico, s vezes alimentado pela mdia (em1983, Quarto
de despejo inspirou um Caso verdade da rede Globo), s vezes
despertado pela universidade: Quarto de despejo j integrou
a lista-deleituras indicadas para o vestibular da Universid~de
Federal deMinas Gerais e, em2001, trechos de vrios de seus
livros integraram o curso deliteratura adistncia, Brasillbrasis:
literatura e pluralidade cultural, oferecido pela Unicamp em
convnio como Instituto Cultural Ita.
A principal obra de Carolina o livro Quarto de despejo,
dirio que cobre cinco anos de vida na favela paulistana do
Canind, recobrindo, de forma salteada, o perodo de 15 de
julho de 1955 a 1dejaneiro de 1960 eoferecendo aos leitores
umminucioso relato de um dia a dia marcado pela pobreza e
pela fome, e tambm pela luta pela preservao da dignidade
humana edo decoro burgus.
O aparecimento deQuarto de despejo deu-senummomento
deacirradas disputas polticas numcontexto cultural ao mesmo
tempo requintado, esquerdizante e popular. Coincidiu com a
fundao dos Centros Populares de Cultura, espcie de polo
produtor edifusor deobjetos culturais que sepretendiam diver-
gentesfrenteaosprojetos eprticas culturais daclassedominante
e, tambm, com o lanamento do premiado filme Cinco vezes
favela, que desfolclorizou epolitizou a j tradicional presena
depersonagens demorro na cinematografia nacional. A intel1i-
gentzia brasileira viviaforte guinada esquerda, eanegativa de
Carolina emassumir essediscurso patrocinou odesencontro com
aescritora ideologicamente contraditria. Ao mesmo tempo, o
processo de massificao da cultura acelerava-se, e a escritora
era presa frgil desta indstria que - como hoje se sabe bem
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melhor do quc sesabia nos idos de 1960 -, cria edevora seus
prprios produtos.
A estrutura fragmentada do dirio - particularidade do gnero
- parece reforar a redundncia das cifras de uma aritmtica
simplesdeadioesubtrao, queconfiguraorelato dascarncias
cotidianas, midas egradas, dentre asquais afomeeacomida
adquirem perfil deexperincia esttica. Na sucesso deregistros,
as cifras mencionadas vo tendo alterado seu sentido de mera
denotao contbil, adquirindo valor conotativo que expressa,
emsua aparente frieza eobjetividade, asubjetividade das vidas
que por elas semedem.
Os registros so vazados numa linguagemcuja peculiaridade
vai almdascifras:infraesdagramticaedaortografiaconvivem
comumlxico alambicado, que semarca pelo preciosismo fora
de moda, na moldura de uma narrao desataviada, de frases
curtas e imagens que do concretude viso de mundo que
exprimem. Encontra-se assimemQuarto de despejo um texto
mestio, onde convive o rebuscamento do palavreado s vezes
raro cominfraes comezinhas das normas gramaticais. Issofaz
o livro trafegar na contramo da literatura de seu tempo, que
proclamava o completo esgotamento do modelo parnasiano-
-acadmico ecanonizava alinguageminformal ecotidiana, respei-
tando porm a norma culta. Radicalizando seu desencontro
comosistema literrio deseutempo, Carolina intua - deforma
ingnua, porm - os usos da escrita eo valor dos livros como
fator deascenso social, nisso infringindo aesperada gratuidade
desinteressada do gesto deescrever, oqueintensifica aestranheza
comque dentro efora dafavela era vista suafamiliaridade com
livros ecomescritura.
Suapoesia- no quearepresenta aantologia de1996- tambm
se ancora no cotidiano, ora pungentemente lrica, ora miuda-
menterealista. Seulirismo tematiza amores no correspondidos,
o esforo de decifrao do sentido da vida, da aventura do ser
humano sobre aTerra, particularmente ocotidiano amargo dos
pobres emque, contra aplenitude fsicaemetafsica, conspiram a
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falta de dinhdl'O, a priso, aembriaglll.'z, aviolncia, as rclacs
sm:iais degradadas c a m.orte. Tudo transcrito, muitas vezes, em
esteretipos eclichs vindos de diferentes formaes discursivas.
Assim como emsua prosa arecorrncia de cifras ealgarismos
marca forte einconfundvel, sua poesia recorre aimagens tam-
bmfortes eigualmente originais: metforas como "inquilina do
meu corao" e"beijos por sinal" cartografam uma transferncia
de registros que tornam estranhos os sentidos corriqueiros de
"inquilina" ede "sinal". O procedimento serepete, tornando-se
sistemtica a utilizao do jargo econmico que, invadindo o
poema, patrocina o estranhamento da leitura.
Numa aprendizagem emprica eautodidata de poesia, Caro-
lina Maria deJ esus interiorizou procedimentos poticos rgidos
c fora de moda, que a levaram a versejar em metros menores,
rimas pobres com estrofao irregular, constituindo o conjunto
uma poesia forte, cheia de sotaques e externamente oportuna
por textualizar uma cultura que quase nunca se v impressa e
em circulao pelos elos mais centrais do sistema literrio, que
s agora vem encontrando categorias eolhos para ler de forma
menos preconceituosa a obra desta originalssima escritora.
OBRAS
MEMORIALISMO
Quarto de despejo: dirio de uma favelada. Organizao eapre-
sentao de Audlio Dantas. Rio de J aneiro: Livraria Francisco
Alves, 1960.
Casa de alvenaria: dirio deuma ex-favelada. So Paulo: Livraria
Francisco AlveslEditora Paulo de Azevedo Ltda., 1961.
Pedaos da (orne. Prefcio de Eduardo de Oliveira. So Paulo:
Aquila,1963.
Dirio de Bitita. Rio de J aneiro: Nova Fronteira, 1986.
Meu estranho dirio. Organizao de J os Carlos Sebe Bom
Meihy eRobert Levine. So Paulo: Xam, 1996.
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POESIA
Antologia pessoal. Organizao deJ os Carlos Sebe Bom Meihy.
Rio de J aneiro: Editora UFRJ , 1996.
OUTROS
Provrbios. So Paulo:[~.n.], 1963.
Um Brasil para brasileiros. Rio deJ aneiro: Nova Fronteira, 1982.
EXCERTOS
Euestava comseteanos eacompanhava aminha mepor todos os
lados. Eu tinha ummedo deficar sozinha. Como seestivesse alguma
coisa escondida neste mundo para assustar-me. Eu ainda mamava.
Quando senti vontade demamar comecei achorar.
Eu quero irme embora!
Eu quero mamar!
Eu quero irme embora!
A minha saudosaprofessora D. LanitaSalvinaperguntou-me: "Ento
asenhora ainda mama?"
"Eu gosto demamar."
As alunas sorriram.
"Ento asenhora no temvergonha demamar?"
"No tenho!"
A senhorita estficando mocinha etemqueaprender aler eescrever,
eno vai ter tempo disponvel para mamar, porque necessita preparar
as lies. Eu gosto de ser obedecida! Estais ouvindo-me D. Carolina
Maria deJ esus?"
Fiquei furiosa erespondi cominsolncia.
"O meu nome Bitita. No quero que troque o meu nome."
"O teu nome Carolina Maria deJ esus."
Era aprimeira vez que eu ouvia pronunciar o meu nome.
Que tristeza que senti. Eu no quero este nome, vou troc-lo por
outro.
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A proft,ssol'a dt'u-me umas rt'guadas lias lwrnas, parei dt, chorar.
(~lIando cheguei na minha casa tive nojo de lllamar na minha me.
Compreendi que cu ainda mamava porque era ignorante, ingnua ea
t'sola esclareceu-me umpouco.
Minha me sorria dizendo:
"Graas aDeus! Eulutei para desmamar estacadelaeno consegui.
A minha me foi beneficiada no meu primeiro dia deaula. Minha tia
Oluandimira dizia:
"f~porque vocboba edeixa esta negrinha te dominar."
(In: Cinderela Negra: asagadeCarolina Maria deJ esus,
p.173-174)
18DE J ULHO - Levantei s 7horas. Alegre econtente. Depois que
veioos aborrecimentos. Fui no deposito receber... 60 cruzeiros. Passei
1 1 0 Arnaldo. Comprei po, leite, paguei oque devia ereservei dinheiro
para comprar Licor de Cacau para Vera Eunice. Cheguei no inferno.
Abri a porta epus os meninos para fora. A D. Rosa, assimque viu o
meu filho J os Carlos comeou impricar com ele. No queria que o
menino passasseperto do barraco dela. Saiucomumpau para espanc-
-lo. Uma mulher de48 anos brigar comcriana! Asvezes eu saio, ela
vem at aminha janela ejoga ovaso defezesnas crianas. Quando eu
retorno, encontro ostravesseiros sujos eas crianas ftidas. Elaodeia-
-me. Diz que sou preferida pelos homens bonitos edistintos. E ganho
mais dinheiro do que ela.
Surgio aD. Cecilia. Veiorepreender osmeus filhos. Lhejoguei uma
direta, elaretirou-se. Eudisse: - Temmulher quedizsaber criar osfilhos,
mas algumas temfilhos na cadeia classificado como mau elemento.
Elaretirou-se. Veio aindolente Maria dos Anjos. Eu disse:
- Eu estava discutindo com a nota, j comeou chegar os trocos.
Os centavos. Eu no vou na porta deninguem. vocs quemvemna
minha porta aborrecer-me. Eununca chinguei filhos deninguem, nunca
fui na porta devocs reclamar contra seus filhos. No pensa que eles
so santos. que eu tolero crianas.
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Ve.io aD. Silviareclamar contra osmeus filhos. Que osmeus filhos
so mal iducados. Mas euno encontro defeito nas crianas. Nemnos
meus nemnos dela. Sei que criana no nascecomsenso. Quando falo
comuma criana lhedirijo, palavras agradaveis. O que aborrece-me
elas vir na minha porta para perturbar aminha escassa tranquilidade
interior (00') Mesmo elasaborrecendo-me, euescrevo. Sei dominar meus
impulsos. Tenho apenas doisanos degrupo escolar, masprocurei formar
o meu carater. A unica coisa que no existe na favela solidariedade.
Veio o peixeiro Senhor Antonio Lira e deu-me uns peixes. Vou
fazer o almoo. Asmulheres sairam, deixou-me empaz por hoje. Elas
j deram o espetaculo. A minha porta atualmente theatro. Todas
crianas jogam pedras, mas os meus filhos so os bodes expiatorios.
Elas alude que eu no sou casada. Mas eu sou mais feliz do que elas.
Elas temmarido. Mas, so obrigadas apedir esmolas. So sustentadas
por associaes decaridade.
Os meus filhos no so sustentados compo deigreja. Euenfrento
qualquer especiedetrabalho para mant-los. E elas, temquemendigar
e ainda apanhar. Parece tambor. A noite enquanto elas pede socorro
eu tranquilamente no meu barraco ouo valsas vienenses. Enquanto
os esposos quebra as tabuas do barraco eu emeus filhos dormimos
socegados. No invejo as mulheres casadas da favela que levamvida
deescravas indianas.
No casei eno estou descontente. Os quepreferiu meeramsoezes
eas condies que eles meimpunham eramhorrveis.
( ...)
Fui catar papel epermaneci fora decasaumahora. Quando retomei
vi varias pessoas as margens do rio. que lestava umsenhor incon-
ciente pelo alcool eos homens indolentes da favela lhe vasculhavam
os bolsos. Roubaram o dinheiro erasgaram os documentos (00') 5
horas. Agora queoSenhor Heitor ligoualuz! Eeu, vou lavar ascrianas
para irempara oleito, porque eupreciso sair. Preciso dedinheiro para
pagar aluz. Aqui assim. A genteno gasta luz, mas precisa pagar. Sa
efui catar papel. Andava depressa porque jera tarde. Encontrei uma
senhora. Iamaldizendo suavidaconjugal. Observei mas no dissenada.
(00.) Amarrei os sacos, puis as latas que catei no outro saco evimpara
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casa. Quando cht'gut'i ligud o radjo para salwf as horas. Era 23,55.
Esquentei wmida, li, dt~spi-meedepois deitei. O sono surgiu logo.
(Quarto de despejo, p. 13-15)
Os NEGROS
- Seeu pudesse comprar isto! Seeupudesse comprar aquilo!
Vestiaumvestido deminha me, amarrava umbarbante nacintura
epulava o muro da vizinha, trepava nas rvores, colhia as frutas, ia
introduzindo-as dentro do seio, depois descia eiasabore-las.
Mas no sentia tranquilidade interior. O meu subconsciente me
advertia que havia praticado um ato indigno. Eu no tenho coragem
deroubar. Devo edeverei lutar para conseguir tudo comhonestidade.
Tinha a impresso que algum sussurrava nos meus ouvidos - seja
honesta, sejahonesta, sejahonesta - como sefosseumtique-taque de
umrelgio. Parece que eu tinha umpreceptor dirigindo-me. Quando
eu ganhava uma fruta, ou comprava, no ficava atemorizada, todos
tmo bomsenso. Seo homem rouba, porque elecanalha.
Passados uns dias, resolvi entrar no quintal davizinha. Quando fui
pegar uma manga, acobra foi pondo aboca. Assustei, perdi oequilbrio
e a noo. Fui desprendendo-me de cima para baixo, batendo nos
troncos eca no solo semi-inconsciente. Esqueci que estava furtando
as mangas. Comecei agemer, os ces, ouvindo-me gemer, ladraram e
as galinhas cacarejaram. A dona Faustina foi averiguar o que havia.
Encontrou-me como seio recheado demangas. Dirigiu-me umolhar
que amedrontou-me. Percebi que elaera avarenta.
Repreendeu-me!
- Ento vocquemrouba asminhas frutas. Negrinha vagabunda.
Negro no presta.
Respondi:
- Os brancos tambm so ladres porque roubaram os negros da
frica.
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Elaolhou,mecomnojo.
-Imagina s seeu iaat africa para trazer vocs... Eu no gosto
demacacos.
Eupensava queafricaeraamedos pretos. Coitadinha dafrica
que, chegando emcasa, no encontrou osseusfilhos. Deveter chorado
muito.
Estava deitada no cho edizia:
- Olha acobra! Olha acobra! - desfaleci.
Foram avisar minha me que eu estava roubando as mangas de
dona Faustina. Minha mepegou umchicoteedeu-meduas chicotadas.
Despertei, e sa correndo como seas minhas pernas fossem movidas
amotor.
Minha me ficou furiosa porque havia vestido o seuvestido novo.
Era umvestido defusto estampado. Que suplcio quando eupassava
pelas ruas eos meninos gritavam:
- Ladrona demanga! Ladrona demanga.
Mas isto eramcenas que passavam. E as crianas esquecem logo o
que presenciam eos dias iamdecorrendo-se.
Eu notava que os brancos eram mais tranquilos porque j tinham
seus meios devida. E os negros, por no ter instruo, avida era-lhes
mais difcil. Quando conseguiam algumtrabalho, eraexaustivo. Omeu
avcomsetenta etrs anos arrancava pedras para ospedreiros fazerem
osalicerces das casas. Os pretos, quando recebiam aquele dinheirinho,
no sabiam gastar emcoisas teis. Gastavam comprando pinga. Os
pretos tinhampavor dospoliciais, queosperseguiam. Para mimaquelas
cenas eram semelhantes aos gatos correndo dos ces.
Os brancos, queeramosdonos do Brasil, no defendiam osnegros.
Apenas sorriam achando graa dever os negros correndo deumlado
para outro. Procurando um refgio, para no serem atingidos por
uma bala.
A minha bisav Maria Abadia dizia:
- Osbrancos deagora jesto ficando melhor para ospretos. Agora,
eles atiram para amedront-los, antigamente atiravam para mat-los.
E os pretos sorriam dizendo:
- O Benedito virou lebre, quando viu os policiais.
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Quando os Ill't'tosfnlnv;lm: - Ns agora, estamos emliberdade - cu
pt'nsava; "Mas que liberdade esta seeles tmque correr das autori-
dadtscomo sefosscmculpados decrimes? Ento o mundo j foi pior
para os negros? Ento o mundo negro para o negro, ebranco para
o branco!"
Eunotava que, comasmulheres pretas, elesno mexiammuito. No
faziamelascorrerem. Mas falavam palavres para elas emostravam o
pnis, eeu fui dizer para aminha me:
- Sabemame, eu vi o homem mostrando avelapara aVitalina, e
falou umas coisas que eu no compreendi. A filha daVitalina chorou
edisseque vai contar ao noivo dela.
( ... )
Os oito filhos do meu av no sabiamler.Trabalhavam nos labores
rudimentares. O meu av tinha desgosto porque os seus filhos no
aprenderam a ler, edizia:
- No foi por relaxo deminha parte. que na poca que os seus
filhos deveriam estudar no eram franqueadas as escolas para os
negros. Quando vocs entrarem nas escolas, estudem comdevoo e
esforcem-se para aprender.
E ns, os netos, recebamos as palavras do vov como sefossem
umselo eumcarinho.
O meu av era umvulto que saa da senzala alquebrado edesilu-
dido, reconhecendo que havia trabalhado para enriquecer o seusinh
portugus. Porque os que haviam nascido aqui no Brasil tinham nojo
deviver explorando o negro.
O vov dizia que os brasileiros eram os bons homens, dementali-
dades puras, iguais s nuvens no espao.
- Deus que ajude os homens do Brasil - echorava, dizendo: - O
homem que nasce escravo, nasce chorando, vive chorando e morre
chorando. Quando elesnos expulsaram das fazendas, ns no tnhamos
umteto decente, seencostvamos numcanto, aquele local tinha dono
eosmeirinhos nos enxotavam. Quando algumnos amparava, ns j
sabamos queaquela alma erabrasileira. Ens tnhamos f: oshomens
quelutaram para nos libertar ho denos acomodar, oquenos favorece
450
que vamos morrer um dia e do outro lado no existe a cor como
divisa, lpredominaro as boas obras que praticamos aqui.
No msdeagosto, quando asnoites erammais quentes, nos agrup-
vamos aoredor do vov para ouvi-lo contar oshorrores daescravido.
Falava dos Palmares, ofamoso quilombo onde osnegros procuravam
refgio. Ochefeeraumnegro corajoso denome Zumbi. Quepretendia
libertar ospretos. Houve umdecreto: quemmatasse oZumbi ganharia
duzentos mil-ris eumttulo nobre debaro. Mas onde quejseviu
um homem que mata assalariado receber umttulo de nobreza! Um
nobre para ter valor temque ter cultura, linhagem.
( ... )
Havia os pretos que morriam comvinte ecinco anos: detristeza,
porque ficaram com nojo de serem vendidos. Hoje estavam aqui,
amanh ali, como sefossemfolhas espalhadas pelo vento. Elestinham
inveja das rvores que nasciam, cresciam emorriam no mesmo lugar.
Os negros no so imigrantes, so acomodados. No sonham com
outras plagas. svezesohomemeravemdido eseparado desuaesposa.
Os sinhs haviam espalhado queeleseramamaldioados pelo profeta
Cam. Que eles haviam deter apele negra, eser escravo dos brancos.
A escravido era como cicatriz na alma do negro.
Quando um negro dizia: - Eu sou livre!, ningum acreditava e
zombavam dele.
- queuma cobra iamorder omeu sinh, euvi, ematei-a eosinh
disse que eu salvei a sua vida elibertou-me. Agora eu sou a menina
dos olhos do sinh. Almoo na mesma mesa ao lado do sinh eno
durmo na senzala.
Aps a libertao, os portugueses ficaram apavorados commedo
dos negros. Era o reverso da medalha para eles que foram os lees e
eramobrigados atransformar-se emovelhas. Milhares deixaram opas
eo Brasil ficou deriva.
- J que vocs so livres, saiam das minhas terras! Vamos ver se
vocsconseguem encher abarriga comaliberdade. Imagina s, ter que
dar dinheiro aos negros! umpecado.
O povo era revoltado porque oseu sonho era aprender aler para
ler o livro de Castro Alves. Os negros adoravam o Tiradentes em
451
sillll.:io, S(' umnc~ro l11encioonsst' o 1l01lK' deTinHklltes, era l:hicoteado,
ia para () palanqu(' para servir de exemplo, Para os portugueses o
Tiradentes ('raosecretrio do diabo. Para osnegros, eleera oministro
de Deus.
O vov nos olhava comcarinho. "Deus os protegeu auxiliando-os
ano nascer na poca da escravido." Os negros libertos no podiam
ficar no mesmo local. Deveriam sair desuas cidades. Uns iampara o
Estado do Rio, outros para o Estado de Minas, de Gois, para ficar
livres dos xingatrios dos ex-sinhs, erepetiam as palavras deCastro
Alves:."O negro livrequando morre."
Eu estava com cinco anos, achava esquisito aquelas cenas anta-
gnicas, a minha mentalidade embrionria no me auxiliava a
compenetrar aquelas divergncias. Seo negro passava cabisbaixo, o
branco xingava!
- Negro, vagabundo! Eu no gosto desta raa! Eu tinha esta raa
para o comrcio.
Eu pensava: "Meu Deus! quem foi que comeou esta questo, foi
O preto ou foi o branco? Quem procurou o preto? Sefoi o branco
quemprocurou opreto, eleno temodireito dereclamar. O negro no
invadiu suas terras, foram eles que invadiram as terras dos negros."
Ningum para me explicar. A minha me j estava saturada com as
minhas perguntas.
Mas o mundo to grande! Temtanto espao, todos podem viver
bemaqui dentro! Por que estas brigas? O meu av dizia:
- Os que brigam so os animais que no sabem pensar.
Ento ohomemumanimal porque elebrigamaisdoqueosanimais.
Oh! meu Deus! Seo mundo assim, no vale apena nascer! Seno
predominar aeducao entre os homens, elesjamais sero felizes. H
mais dio no mundo do que amizade.
Eu j sabia que as raas que eramhostilizadas no mundo eram: os
negros, por causa dacor; osciganos, por seremnmades, ladres trapa-
ceiros eno teremptria, eossemticos porque brigaram comoCristo.
Mas seoCristo, quefoi oofendido emartirizado, perdoou-lhes, ento
por quequeoshomens ho deguardar ressentimentos? Seoshomens
depois da morte de Cristo tivessemdeixado dematar compreendendo
452
a inutilidade do homem matar o prprio homem! Mas o homem
continuou com a sua tara. Eleno respeita os dez mandamentos do
livrearbtrio. Quando ummata o outro, ficajactancioso, arrogante.
Minha tia Claudimira trabalhava para os srios que vinham como
imigrantes para oBrasil. E aqui conseguiam atempregadas. Ganhava
trinta mil-rispor ms, para lavar aroupa, pass-la, cuidar dascrianas,
da casa eda cozinha.
Pensava: "Por que ser que eles deixam asua ptria evmpara o
Brasil?" E dizemque o nosso pas umpedacinho do cu, No havia
motivos para odi-los. Por que gostavam do pas, eno perturbavam.
Pensei: "SerqueoBrasil vai ser sempre bomcomo dizemeles?Por que
ser que oestrangeiro chega pobre aqui eficarico? E ns, osnaturais,
aqui nascemos, aqui ns vivemos emorremos pobres?"
Ouvia dizer queosestrangeiros quejesto hmais tempo no Brasil
auxiliavam ospatrcios pobres. Que osbrasileiros ricos no auxiliam o
brasileiro pobre. Queno confiam. Osestrangeiros no vinhampobres.
Eles no eram analfabetos e dominavam o comrcio. E o brasileiro
analfabeto no tinha condio deprogredir.
Minha tia levava o quibe para ns comermos edizia que os srios
socavam a carne no pilo. E ns dvamos risada. O brasileiro no
conhecia alentilha edizia que era o feijo dos turcos.
( ...)
O branco criou aalta sociedade, lno entra o negro. Saterra
queno temorgulho. No mundo ahumanidade nasceemorre. Quando
o homem est vivo, vivecomos cereais que saemda terra. E quando
morre vai para o seio da terra. Ela no fala, mas sbia. amelhor
obra deDeus.
Eugostava defrutas, maseradifcil conseguir dinheiro para compr-
-las. Eu jestava notando que o pobre vivemais comas pretenses.
Umdia ouvi aminha mecontando que omeu tio J oaquim estava
tomando gua numa torneira pblica - ochafariz - quando ofilho do
J uca Baro chegou edisse-lhe:
- Sai da negro sujo! Quem deve beber gua primeiro sou eu, que
sou branco -, eempurrou o meu tio, que ficou nervoso eretirou uma
453
faquinha dearco debarril lIm' eleftz,edeu umgolpl'na nuca do filho
do J uca Baro, que caiu no solo semvida.
O meu tio no foi preso por ser menor.
O juiz de direito era o doutor Brand. Os brancos reuniram-se e
foram xingar o vov:
- Agora que os negros so livres, vo matar os brancos e j so
protegidos pela lei.
Estas cenas eram motivo para os portugueses ufanarem:
- Estes atos selvagens so aconsequncia daliberdade. E vocs vo
ver coisas piores, pois o Rui chegou a dizer que, se o negro estudar,
poder ser governador, presidente, deputado, senador eatdiplomata.
Os negros que ouviam no respondiam, porque os portugueses
eram ricos. Eles eram livres, mas pobres. Na questo do negro como
branco, ningumprocura saber comquemqueestarazo. E onegro
quem acaba sendo o bode expiatrio.
(Dirio de Bitita, p. 54-63)
QUADROS
Meu So Paulo enigmtico
Ora frio, ora calor
Mesmo assimte quero bem
Mesmo assimtenho-lhe amor.
(...)
Passei pelo mundo sofrendo
No realizei as minhas vocaes
E pouco apouco fui perdendo
Ideal etodas iuses.
( ...)
Eu disse: o meu sonho escrever!
Responde o branco: elalouca.
O que as negras devemfazer...
ir pro tanque lavar roupa.
(Antologia pessoal, p. 197-201)
454
SONIIEI
Sonhei que estava morta
Vi umcorpo no caixo
Emvez deflores eram livros
Que estavam nas minhas mos
Sonhei que estava estendida
No cimo deuma mesa
Vi o meu corpo semvida
Entre quatro velas acesas
Ao lado o padre rezava
Comoveu-me a sua orao
Ao bomDeus eleimplorava
Para dar-me asalvao
Suplicava ao Pai Eterno
Para amenizar o meu sofrimento
No meenviar para o inferno
Que deveser umtormento
Eledeu-me aextrema-uno
Quanta ternura notei
Quando foi fechar o caixo
Eu sorri ... edespertei.
(Antologia pessoal, p. 174)
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