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Carta de Henry Venn para seu filho, John, tambm pastor

Tenho muitas razes para pensar que o bom xito do meu ministrio foi, em grande parte,
impedido, pelas razes abaixo:
1. Julgo que muitas conseqncias negati!as entre meu po!o, poderiam ter sido e!itadas,
totalmente ou em grande parte, se eu ti!esse tomado cuidado de, freqentemente, permitir"
lhes saber quanto eu necessita!a de suas ora#es, para que o $sp%rito de &eus pudesse
ensinar"me, tanto a pregar, quanto a fazer"lhes o bem, e fazer"me sentir mais amor por suas
almas.
'e eu ti!esse tambm, repetidamente, instado"os a considerar qu(o grande responsabilidade
esta!a sobre mim, e que import)ncia solene eu tinha que dar * doutrina que lhes entregaria,
e da rela#(o singular que ha!ia entre mim e eles.
$u de!eria ter feito sempre referncia a estas coisas. Teria sido pro!eitoso se o ti!esse feito,
porque o rebanho ou!e, com peculiar aten#(o, quando seu pastor pro!a o seu cuidado e
aten#(o para com ele, bem como quando lhes solicita suas ora#es, para que, de sua parte,
n(o ha+a deficincia naquilo que possa promo!er o bem"estar presente e eterno deles.
,o mesmo tempo, uma completa explana#(o do de!er de um pastor em rela#(o ao seu
po!o, o meio de promo!er a estima deles e tambm, uma aten#(o mais determinada a sua
pala!ra.
-. $u de!eria ter estabelecido diante do meu po!o, a ordem endere#ada a todos os crentes:
.que tenhais em grande estima e amor/ aqueles que labutam entre !0s na pala!ra e na
doutrina, .por causa das suas obras/1 ter"lhes mostrado suas obriga#es para com eles,
como instrumentos nas m(os de &eus, atra!s dos quais suas almas s(o sal!as1 e pro!ado,
por esta raz(o, que eles contrariariam diretamente seus de!eres, caso menosprezassem seus
ministrios e, mais ainda, se os desamparassem.
2(o tratei destes assuntos, por uma apreens(o de que eu pudesse ser suspeito de !isar uma
preeminncia ou de impor"lhes uma su+ei#(o. 3as n(o seria dif%cil pro!ar o benef%cio
resultante de uma +usta estima do ministro de 4risto. 5 s6bio prop0sito pelo qual ele o
requereu, aliado a um comportamento isento de toda arrog)ncia e auto"exalta#(o, teria"lhes
mostrado, claramente, que eu nada mais alme+a!a, sen(o o benef%cio e a sal!a#(o deles.
7. &epois que meus ou!intes come#aram a pro!ar a boa 8ala!ra de &eus e os poderes do
mundo !indouro, eu negligenciei em indicar"lhes as muitas maneiras pelas quais o orgulho
espiritual e presun#(o come#ariam a agir. 9u(o prontos eles estariam em concluir que
tinham muita gra#a, quando n(o era certo que tinham alguma. 9u(o orgulhosamente eles
pensariam de seus pr0prios dons, caso pudessem orar com fer!or e fluncia, e falar com
grande eloqncia. 9u(o cedo eles seriam tentados a agir inadequadamente, contendendo
obstinadamente por suas opinies sobre todas as coisas, opondo"se aos antigos disc%pulos e
at mesmo, ao seu pr0prio mestre, os quais tm muito mais experincia. 4om que esp%rito
precipitado e descaridoso eles censurariam esta ou aquela pessoa, por qualquer coisa que
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n(o gostassem nela, embora fossem pouco humilhados pelos seus pr0prios erros ou pelas
di!ersas corrup#es de seus pr0prios cora#es.
'e eu ti!esse particularmente demonstrado estas coisas, eles poderiam ter sido incenti!ados
a atentar e !igiar contra elas e outros poderiam ter percebido a inclina#(o impr0pria que
atua!a neles, quando, como ne0fitos, en!aidecidos pela sua mente mundana, discursassem
com o prop0sito de corromper outros.
:. 2(o sou menos respons6!el, por n(o mostrar como homens iluminados, mas n(o
con!ertidos, s(o sempre os primeiros a criar confus(o sobre coisas sem import)ncia, ao
in!s de limitar suas aten#es *s mara!ilhosas e fundamentais doutrinas de 4risto e aos
frutos que elas de!eriam produzir. $u de!eria ter pro!ado que isto indolncia, amor ao
pecado e uma a!ers(o ao esfor#o para mortificar temperamentos corrompidos que, apesar
de impercepti!elmente, le!am homens a fazer de coisas insignificantes, grandes problemas
;...< &es!iando suas aten#es da pecaminosidade do pecado, da sal!a#(o em 4risto e da
necessidade da santifica#(o1 tornando os homens capciosos em seus esp%ritos, de tal forma,
que eles perdem o amor uns para com os outros e o interesse que come#aram a sentir em
andar de conformidade com o $!angelho de 4risto.
$u de!eria ter notado o crescimento e progresso desta inclina#(o m6, bem como o efeito do
orgulho e do engano de 'atan6s, e apelado as suas conscincias, mostrando que estas coisas
impedem a comunh(o deles com &eus e destroem sua paz.
=. $u negligenciei em descre!er, de forma completa e ampla, a lament6!el conseqncia da
di!is(o e separa#(o no meio do po!o rea!i!ado e chamado para o conhecimento de 4risto,
pelo seu ministro. 4omo a separa#(o e a di!is(o conduzem os homens a concluir que
ningum pode, com certeza, determinar o que a f de 4risto representa e que ela n(o ser!e a
nenhum prop0sito melhor do que causar di!ergncias e disputas sem fim1 do que causar,
aos fracos na f, perplexidade e trope#os1 dar aos incrdulos ocasi(o para alardear que as
paixes e preconceitos n(o est(o sub+ugados entre os mais religiosos.
&esta forma, o e!angelho +ulgado ser de pouca utilidade para a ra#a humana, embora t(o
lou!ado por aqueles que o pregam e por aqueles que professam receb"lo como e!angelho
da paz, que transforma homens * imagem do &eus de paz e amor.
>. ?ui culpado tambm de grande negligncia, em n(o instruir meu po!o mais freqente e
completamente, do perigo de preferir e exaltar o ritual da prega#(o, * adora#(o espiritual a
&eus na congrega#(o, que uma das principais conseqncias que o e!angelho, quando
recebido, pode produzir. 4omo os homens enganam"se a si mesmos e ofendem o $sp%rito
de &eus, supondo estarem 6!idos em ou!ir a prega#(o e esperando ser aben#oados por ela,
quando tm sido indolentes e indiferentes em confessar seus pecados, ou em seus pedidos
por gra#a e conhecimento1 sem const)ncia e miseric0rdia em suas intercesses e destitu%dos
de toda gratid(o a &eus, quando lou!ores s(o oferecidos a $le, por todas as suas
miseric0rdias.
9ue o exerc%cio destes sentimentos, habitual e prazerosamente, est6 muito acima do ou!ir
os melhores sermes e se constitui numa pro!a completa de que nascemos de &eus. $, qu(o
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e!idente a falta desta adora#(o espiritual naqueles que se chamam crentes em 4risto@ 9ue
manifesto estupor, estupidez, e dureza de cora#(o, pre!alece entre os professos em geral@
8or esta raz(o, ou se+a, &eus sendo t(o pouco honrado no culto oferecido a sua di!ina
3a+estade, seu $sp%rito est6 retra%do1 a pala!ra pregada n(o eficaz, mas de modo geral,
algo seco, ins%pido, para a maior parte dos ou!intes.
A. $stou consciente tambm, que n(o instei com os professos, como de!eria ter feito, sobre
quanto lhes competia, * medida que recebessem o conhecimento das coisas de &eus e
ti!essem habilidades, come#ar a trabalhar +untamente com seu pastor.
$u de!eria ter"lhes dito, clara e constantemente, qu(o pouco bem, comparati!amente,
poderia ser feito por um homem apenas, no ensino da !erdade, pela sua con!ersa#(o, ou em
!isitas aos necessitados, ignorantes ou aos aflitos. 9ue estas coisas de!em ser consideradas,
como foram nas Bgre+as plantadas pelos ap0stolos, como de!eres comuns e indispens6!eis
de todo aquele que professa religiosidade.
9ue fossem diligentes entre os seus pr0ximos, nos labores e de!eres do amor.
9ue o pastor de!eria ser considerado como o oficial, de fato, que d6 a ordem de comando e
toma a lideran#a em toda boa obra, mas que todo o po!o de &eus, como soldados sob seu
comando, de!eria lutar contra o inimigo comum. &e!eria esfor#ar"se em difundir luz e
conhecimento e mostrar compaix(o aos que s(o ignorantes e perdidos e, empenhar"se em
traz"los ao conhecimento da !erdade. $u de!eria ter"lhes mostrado, que, por muitas
razes, con!m aos crist(os exortar, instruir e repro!ar *queles de condi#es e idades
semelhantes as suas. 3ostrar"lhes ser isto uma como!ente pro!a de amor para com eles.
,lm disso, que mais pro!6!el incit6"los a buscar conhecimento, quando !em outros,
alm do pastor, familiarizados com as realidades di!inas, mesmo aqueles que n(o tm
educa#(o melhor que a deles pr0prios, tendo em !ista que grande parte se desculpa de sua
ignor)ncia, assumindo que o pobre e todo aquele que trabalha para conseguir seu p(o, n(o
tem tempo de adquirir conhecimento.
,queles poucos que tem amor e zelo para ir adiante e a+udar na promo#(o da sal!a#(o de
almas, descobrem que &eus os aben#oa por causa da sua boa"!ontade para com seus
semelhantes e que, com tais sacrif%cios $le se agrada.
C. $u mencionarei mais um erro s0, que consiste no meu modo de falar *s pessoas sempre
cheias de dD!idas, temores, inquieta#(o e sem conforto. $u muito prontamente deduzia esta
rebeldia de um correto e profundo senso de suas corrup#es e de suas grandes falhas em
obedecer e em n(o depositar inteira confian#a em 4risto. 3as geralmente, como Eichard
Faxter comenta, tais pessoas s(o indolentes e n(o totalmente persuadidas at mesmo da
existncia de um cu e de um inferno eternos. $u de!eria ter perguntado"lhes, com
sinceridade, se o amor ao dinheiro n(o go!erna seus cora#es e sua confian#a1 se eles n(o
estariam fechando seus cora#es aos seus semelhantes aflitos e em sofrimento1 e se esta n(o
seria a causa de andarem na escurid(o. $sta , estou persuadido, geralmente a raz(o, porque
a promessa de luz e de grande consola#(o e alegria em &eus e da prosperidade da alma,
feita para aqueles que tm um esp%rito amoroso e generoso. .,caso n(o este o +e+um que
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escolhiG que soltes as ligaduras da impiedade, que desfa#as as ataduras do +ugoG e que
deixes ir li!res os oprimidos, e despedaces todo +ugoG 8or!entura n(o tambm que
repartas o teu p(o com o faminto, e recolhas em casa os pobres desamparadosG que !endo"
o, o cubras, e n(o te escondas da tua carneG $nt(o romper6 a tua luz como a al!a, e a tua
cura apressadamente brotar6. e a tua +usti#a ir6 adiante de ti1 e a gl0ria do 'enhor ser6 a tua
retaguarda. $nt(o clamar6s, e o 'enhor te responder61 gritar6s, e ele dir6: $is"me aqui. 'e
tirares do meio de ti o +ugo, o estender do dedo, e o falar iniquamente1 e se abrires a tua
alma ao faminto, e fartares o aflito1 ent(o a tua luz nascer6 nas tre!as, e a tua escurid(o ser6
como o meio dia. 5 'enhor te guiar6 continuamente, e te fartar6 at em lugares 6ridos, e
fortificar6 os teus ossos1 ser6s como um +ardim regado, e como um manancial, cu+as 6guas
nunca falham/; Bs. =C: >"11<.
HHH

IenrJ Kenn, 1A-:"1ALA, foi um dos proeminentes pregadores da igre+a da Bnglaterra no
despertamento e!anglico do sculo dezoito. $le ministrou em Mondres, Iuddersfield e
Iuntingdonshire, e escre!eu The Complete Duty of Man ;5 completo de!er do homem<,
um popular li!ro de bolso sobre a !ida crist(. 'eu filho, John, para quem estas pala!ras
foram escritas, foi tambm ministro, ser!indo aquela igre+a em 4lapham que foi o centro
espiritual da Clapham Sect ;?ac#(o de 4lapham<.



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