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Como funciona a TV por satlite
por Karim Nice e Tom Harris - traduzido por HowStuffWorks Brasil
Introduo
Quando a televiso por satlite chegou ao mercado, as parablicas
domsticas eram unidades metlicas bastante caras, que ocupavam
um grande espao do jardim. Nesses primeiros anos, somente os fs
mais dures de TV encaravam o trabalho e o custo de instalar sua
prpria parablica. A TV por satlite era bem mais difcil de difundir do
que a TV a cabo.
Hoje em dia, voc v parablicas de satlite compactas instaladas nos
tetos por todos os Estados Unidos. Dirija pelas reas rurais alm do
alcance das companhias de cabo e voc encontrar parablicas em
quase todas as casas. As principais companhias de televiso por
satlite conquistam cada vez mais clientes todos os dias com a
seduo dos filmes, eventos esportivos e notcias de todo o mundo.
Neste artigo, vamos descobrir tudo o que faz a televiso por satlite,
da estao de TV ao televisor.
O problema da transmisso de TV
Conceitualmente, a televiso por satlite muito semelhante
transmisso de televiso comum. um sistema sem fio para a entrega
da programao de televiso diretamente casa do telespectador.
Ambas as estaes de transmisso de televiso e satlite enviam a
programao por meio de um sinal de rdio (veja Como funciona o
rdio para informaes sobre radiodifuso).
As estaes de transmisso usam uma antena poderosa para enviar
ondas de rdio pela rea circundante. Os telespectadores podem
captar o sinal com uma antena muito menor. A principal limitao da
transmisso de televiso o alcance. Os sinais de rdio utilizados na
transmisso de televiso se propagam da antena transmissora em
linha reta. Para receber esses sinais, voc tem de estar na "linha de
visada" direta da antena. Pequenos obstculos como rvores ou
pequenos edifcios no so um problema, mas um obstculo grande,
como a Terra, refletir essas ondas de rdio.
Se a Terra fosse perfeitamente plana, voc poderia captar a transmisso de televiso a milhares de
quilmetros da origem. Mas porque o planeta curvo, ele acaba por interromper a linha de visada do
sinal. O outro problema com a transmisso de televiso que o sinal freqentemente distorcido,
mesmo na rea de recepo da imagem. Para obter um sinal perfeitamente claro como o que voc
encontra na TV a cabo, voc tem de estar bem prximo da antena emissora, sem muitos obstculos no
caminho.
A soluo da TV por satlite
A televiso por satlite soluciona os problemas de alcance e distoro por meio da transmisso de
sinais a partir de satlites que orbitam a Terra. Como os satlites esto altos no cu, h muito mais
clientes na linha de visada. Os sistemas de televiso por satlite transmitem e recebem sinais de rdio
utilizando antenas especializadas chamadas parablicas de satlite.
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Os satlites esto muito mais alto no cu do que as antenas de
TV, assim elas tm um alcance de "linha de visada" muito maior
Os satlites de televiso esto todos em rbita geossncrona, o que significa que eles permanecem
em um local no cu em relao Terra. Cada satlite lanado ao espao a cerca de 11 mil km/h e
atinge aproximadamente 35.700 km acima da Terra. Nessa velocidade e altitude, o satlite dar a volta
ao planeta uma vez a cada 24 horas, o mesmo perodo que a Terra leva para fazer uma rotao
completa. Em outras palavras, o satlite acompanha exatamente o ritmo do movimento do nosso
planeta. Desse modo, voc precisa direcionar a parablica para o satlite somente uma vez, e a partir
da ele capta o sinal sem novos ajustes, pelo menos enquanto tudo funcionar bem (Veja Como
funcionam os satlites para mais informaes sobre as rbitas dos satlites).
Essencialmente, disso que se trata a televiso por satlite. Mas, como veremos na prxima seo, h
diversas etapas importantes entre a fonte da programao original e sua televiso.

O sistema global
Os primeiros espectadores da TV por satlite foram uma espcie de desbravadores. Eles usavam suas
caras parablicas para descobrir uma programao exclusiva que no se destinava necessariamente s
audincias de massa. A parablica e o equipamento receptor proporcionavam aos espectadores as
ferramentas para captar estaes estrangeiras, transmisses ao vivo entre diferentes estaes de
transmisso, atividades da NASA e diversas outras coisas transmitidas por meio de satlites.
Alguns proprietrios de TV por satlite ainda buscam esse tipo de programao por conta prpria. Mas
hoje, a maioria dos clientes de TV por satlite, obtm sua programao de um provedor de satlite de
transmisso direta (direct broadcast satellite, ou DBS), como a DirecTV ou Dish Network. O provedor
seleciona programas e os transmite para assinantes como um pacote estabelecido. Basicamente, a
meta do provedor trazer dzias ou mesmo centenas de canais at sua televiso em uma forma que
aproxima a competio com a TV a cabo. Ao contrrio da programao dos primeiros tempos, o
provedor da transmisso completamente digital, o que significa uma qualidade de imagem e som
muito melhor (Veja Como funciona a televiso digital para detalhes). Inicialmente, a televiso por satlite
era transmitida na banda C de rdio, uma faixa de freqncia entre 3,4 GHz e 7 GHz. O satlite de
transmisso digital envia a programao na faixa de freqncia Ku (12 GHz a 14 GHz).
H cinco componentes principais envolvidos em um sistema de satlite direct to home (DTH, ou direto
para sua casa): a fonte da programao, o centro de transmisso, o satlite, a parablica para satlite e
o receptor. Na prxima pgina, daremos uma olhada com maior detalhe em cada componente.

Os componentes
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Fontes de programao so simplesmente os canais que fornecem a programao para a
transmisso. O provedor no cria uma programao original. Ele paga outras companhias
(HBO, por exemplo, ou a ESPN) pelo direito de transmitir o contedo fornecido via satlite.
Desse modo, o provedor como um corretor entre voc e as fontes de programao reais. As
companhias de televiso a cabo funcionam pelo mesmo princpio.
O centro de transmisso o elo central do sistema. No centro de transmisso, o provedor de
televiso recebe sinais de diversas fontes de programao e irradia um sinal de transmisso
para satlites em rbita geoestacionria.
Os satlites recebem os sinais da estao de transmisso e o retransmitem para o solo.
A parablica do telespectador capta o sinal do satlite (ou mltiplos satlites na mesma
regio do cu) e o envia para o receptor na casa do espectador.
O receptor processa o sinal e o envia para um aparelho de televiso comum.
Nas prximas sees, daremos uma olhada mais detalhada em cada etapa do processo.
A programao
Os provedores de TV por satlite obtm a programao de duas fontes principais: os canais
permanentes nacionais (como HBO, ESPN e CNN) e diversos canais locais (os afiliados da NBC,
CBS, ABC, PBS e Fox em uma rea em particular). A maioria dos canais permanentes tambm oferece
programao para televiso a cabo, e os canais locais tipicamente transmitem sua programao por
radiodifuso.
Os canais permanentes geralmente possuem um centro de distribuio que envia sua programao
para um satlite geoestacionrio. O centro de transmisso usa grandes parablicas de satlite para
captar esses sinais analgicos e digitais provenientes de vrias fontes.
A maioria das estaes locais no transmite sua programao para os satlites, e o provedor precisa
obt-lo de outro modo. Se o provedor inclui a programao local em uma rea em particular, ele ter
uma pequena instalao constituda de alguns racks de equipamento de comunicaes. O equipamento
recebe sinais locais diretamente do transmissor por meio de um cabo de fibra ptica ou uma antena e,
em seguida, os transmite para o centro de transmisso central.
O centro de transmisso converte toda essa programao em uma corrente digital no-comprimida de
alta qualidade. Nesse ponto, a corrente contm uma vasta quantidade de dados, cerca de 270 megabits
por segundo (Mbps) para cada canal. A fim de transmiti-lo a partir dali, o centro de transmisso precisa
comprimir o sinal. Caso contrrio, ele seria demasiado grande para o satlite lidar. Na prxima seo,
vamos descobrir como o sinal comprimido.

Compresso
Os dois maiores provedores nos Estados Unidos usam o formato de vdeo comprimido MPEG-2, o
mesmo usado para armazenar filmes em DVDs. Com a compresso MPEG-2, o provedor pode reduzir a
corrente de 270 Mbps para cerca de 5 ou 10 Mbps (dependendo do tipo de programao). Essa a
etapa fundamental, que tornou o servio DBS em um sucesso. Com a compresso digital, um satlite
tpico pode transmitir cerca de 200 canais. Sem a compresso digital, ele pode transmitir apenas 30
canais.
No centro de transmisso, a corrente de vdeo digital de alta qualidade passa por um codificador
MPEG-2, o qual converte a programao para vdeo MPEG-2 do tamanho e formato correto para o
receptor de satlite em sua casa.
O codificador MPEG analisa cada quadro e decide como codific-lo. O codificador elimina dados
redundantes ou irrelevantes e extrapola a informao proveniente de outros quadros para reduzir o
tamanho total do arquivo. Cada quadro pode ser codificado em uma de trs maneiras:
como um intraquadro - um intraquadro contm os dados da imagem completa para todo o
quadro. Este mtodo de codificao proporciona a menor compresso.
como um quadro predito - um quadro predito contm apenas a informao suficiente para
informar o satlite sobre como exibir o quadro com base no intraquadro ou quadro predito
exibido mais recentemente. Isso significa que o quadro contm somente os dados que
relacionam como a imagem foi alterada a partir do quadro anterior.
como um quadro bidirecional - para exibir um quadro bidirecional, o receptor deve ter a
informao proveniente do intraquadro ou quadros preditos circundantes. Utilizando os dados
dos quadros circundantes mais prximos, o receptor interpola a posio e a cor de cada pixel.
Esse processo ocasionalmente produz "artefatos", pequenos erros de sinal na imagem do vdeo.
Entretanto, para a maior parte da transmisso, ele gera uma imagem clara e ntida.
A taxa de compresso depende da natureza da programao. Se o codificador converte um noticirio,
ele pode usar muito mais quadros preditos porque a maior parte da cena permanecer a mesma de um
quadro para o outro. Em outros tipos de programao, como filmes de ao e videoclipes, as coisas
mudam muito rapidamente e o codificador precisar criar mais intraquadros. Como resultado, algo como
um noticirio pode ser comprimido para um tamanho muito menor do que algo como um filme de ao.

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Encriptao e transmisso
Depois que o vdeo comprimido, o provedor necessita encriptar o sinal para impedir que as pessoas o
acessem gratuitamente. A encriptao embaralha os dados digitais de tal modo que eles somente
podem ser desencriptados (convertidos novamente em dados utilizveis) se o receptor possuir o
algoritmo de desencriptao e as chaves de segurana corretos (Veja Como funciona a encriptao
para mais informaes).
Assim que o sinal comprimido e encriptado, o centro de transmisso o envia diretamente para um de
seus satlites. O satlite capta o sinal com a parablica a bordo, o amplifica e usa uma outra parablica
para envi-lo de volta Terra, onde os espectadores podem capt-lo.
Na prxima seo, veremos o que acontece quando o sinal atinge a casa do espectador.
A parablica
Uma parablica de satlite apenas um tipo especial de antena projetada para focalizar uma fonte de
transmisso especfica. O prato da antena parablica padro consiste de uma superfcie (adivinhou!)
parablica (ou em forma de bacia) e uma guia direcional central. Para transmitir um sinal, um
controlador o envia atravs da guia e o prato focaliza o sinal em um feixe relativamente estreito.
O prato curvo reflete a energia da guia direcional, gerando um
feixe estreito
A parablica, na extremidade receptora, no pode transmitir informaes, mas somente receb-las. A
parablica receptora funciona de maneira exatamente oposta a do transmissor. Quando um feixe atinge
o prato curvo, o formato de parbola reflete o sinal de rdio para dentro em um ponto particular, assim
como um espelho cncavo focaliza a luz em um ponto particular.
O prato curvo focaliza as ondas de rdio que chegam para a guia
direcional
Neste caso, o ponto a guia direcional da antena, a qual envia o sinal para o equipamento receptor. Em
uma configurao ideal, no h grandes obstculos entre o satlite e a parablica, de modo que a
parablica recebe um sinal claro.
Em alguns sistemas, a parablica precisa captar sinais provenientes de dois ou mais satlites ao
mesmo tempo. Os satlites podem estar prximos o suficiente para que uma parablica normal com
uma nica guia direcional possa captar os sinais de ambos. Isso compromete um pouco a qualidade,
porque a parablica no est apontada diretamente para um ou mais satlites. Um novo projeto de
parablica usa duas ou mais guias para captar os sinais de satlites diferentes. medida que os feixes,
provenientes dos diferentes satlites, atinge o prato curvo, so refletidos em ngulos diferentes de modo
que um feixe atinge uma das guias e o outro atinge uma guia diferente.
O elemento central na guia direcional o conversor de bloqueio de baixo rudo, ou LNB (de low
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noise blockdown). O LNB amplifica o sinal de rdio que refletido pelo prato e filtra o rudo (sinais de
rdio que no carregam programao). O LNB envia o sinal amplificado e filtrado para o receptor de
satlite dentro da casa do espectador.
O receptor
O componente final de todo o sistema de TV por satlite o receptor. O receptor executa quatro tarefas
essenciais:
ele desembaralha o sinal encriptado. A fim de desbloquear o sinal, o receptor precisa do chip
decodificador para aquele pacote de programao. O provedor pode se comunicar com o chip,
por meio do sinal do satlite, para fazer os ajustes necessrios para seus programas de
decodificao. O provedor pode ocasionalmente enviar sinais que interrompem o
funcionamento de desembaralhadores ilegais, como uma contramedida eletrnica (ECM, de
electronic counter measure) contra usurios ilegais;
ele pega o sinal digital MPEG-2 e o converte em um formato analgico que um aparelho de
televiso comum pode reconhecer. Nos Estados Unidos, os receptores convertem o sinal
digital no formato analgico NTSC. Algumas parablicas e configuraes de receptor tambm
podem emitir um sinal HDTV;
ele extrai os canais individuais do sinal mais amplo do satlite. Quando voc muda o canal no
receptor, ele envia apenas o sinal daquele canal para sua TV. Como o receptor emite apenas
um canal de cada vez, voc no pode gravar um programa enquanto assiste outro. Voc
tambm no pode assistir dois canais diferentes em duas TVs conectadas ao mesmo receptor.
Para fazer essas aes, que so padro em um cabo convencional, voc precisa adquirir um
receptor adicional;
ele rastreia os programas pay-per-view e periodicamente informa via telefone um computador
no escritrio central do provedor para comunicar as informaes de cobrana.
Os receptores tambm possuem diversos outros recursos. Eles captam um sinal com a agenda da
programao do provedor e apresentam essa informao em um guia de programao exibido na tela.
Muitos receptores possuem opes de bloqueio de canais pelo usurio, e alguns possuem gravadores
de vdeo digital (DVRs) embutidos, o que permite que voc pause a transmisso ao vivo ou grave-a em
um disco rgido.
Enquanto o servio de transmisso digital por satlite ainda no possui alguns dos recursos bsicos do
cabo convencional (a capacidade de dividir facilmente os sinais entre TVs diferentes e videocassetes,
por exemplo), a alta qualidade de sua imagem, a seleo variada da programao e a ampliao das
reas de servio a tornam uma boa alternativa para algumas pessoas. Com o crescimento do cabo
digital, que tambm melhorou a qualidade da imagem e aumentou a seleo de canais, a guerra da TV
est realmente esquentando. Qualquer coisa pode acontecer nos prximos 10 anos na medida em que
esses provedores de televiso batalham.
Para mais informaes sobre a televiso por satlite e outros sistemas de transmisso, verifique os links
na prxima pgina.
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