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2/4/2014 Representaes sociais: aspectos tericos e aplicaes Educao Portal Metodista

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Representaes sociais: aspectos tericos e aplicaes Educao
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Alda Judith Alves-Mazzotti
[1]
Resumo
O estudo das representaes sociais investiga como se formam e como funcionam os sistemas
de referncia que utilizamos para classificar pessoas e grupos e para interpretar os
acontecimentos da realidade cotidiana. Por suas relaes com a linguagem, com a ideologia,
com o imaginrio social e, principalmente, por seu papel na orientao de condutas e das
prticas sociais, as representaes sociais constituem elementos essenciais anlise dos
mecanismos que interferem na eficcia do processo educativo. H muitas formas de conceber e
de abordar as representaes sociais, relacionando-as ou no ao imaginrio social. Elas so
associadas ao imaginrio quando a nfase recai sobre o carter simblico da atividade
representativa de sujeitos que partilham uma mesma condio ou experincia social, e esta a
perspectiva adotada pela autora no artigo, buscando seus fundamentos na Psicologia Social.
Palavras-chaves: Teoria das Representaes Sociais; imaginrio social; processo educativo
Social Representation: theoretical aspects applicable to education
Abstract
The studies of the social representation examine how the systems of reference we use to
classify people and groups and to interpret the happenings of the quotidian reality are formed
and how they work. Its relations with the language, with the ideology, with the social imaginary
and, mainly, by its role in the conduct orientations and the social practices, the social
representations constitute essential elements to analyze the mechanisms that interfere in the
efficacy of the educational process. There are many ways of conception and approaching the
social representations, relating them or not to the social imaginary. They are associated to the
imaginary when the emphasis is on the symbolic character of the representative activity of the
subjects which share the same condition or social experience and this is the perspective
adopted by the author in the article, searching its fundaments based on the Social Psychology.
Key words: Social Representation Theories; social imaginary; educational process.
Representaciones sociales: Aspectos tericos y aplicaciones a la Educacin
Resumen
El estudio de las representaciones sociales investiga como se forman y como funcionan los
sistemas de referencia que utilizamos para clasificar personas y grupos y para interpretar los
acontecimientos de la realidad cotidiana. Por sus relaciones con el lenguaje, con la ideologa,
con el imaginario social y, principalmente, por su papel en la orientacin de conductas y de las
prcticas sociales, las representaciones sociales constituyen elementos esenciales al anlisis de
los mecanismos que interfieren en la eficacia del proceso educativo. Hay muchas formas de
concebir y de abordar as representaciones sociales, relacionndolas o no con el imaginario
social. Ellas estn asociadas al imaginario cuando el nfasis recae sobre el carcter simblico de
la actividad representativa de sujetos que comparten una misma condicin o experiencia social
y esta es la perspectiva adoptada por la autora en el artculo, buscando sus fundamentos en la
Psicologa Social.
Palabras-clave: Teora de las Representaciones Sociales; imaginario social; proceso educativo.
Introduo
Entre os desafios com que os professores so confrontados em sua prtica docente, destacam-se a
educao das classes desfavorecidas e o papel da escola na ruptura do ciclo da pobreza. O chamado
fracasso escolar das crianas pobres hoje a preocupao dominante no campo da educao. Estudos
sobre percepes, atribuies e atitudes de professores e alunos, bem como de comportamentos
diferenciados do professor em funo de expectativas, relacionando-os ou no a efeitos no aluno, tm
procurado uma melhor compreenso do problema.
Embora a anlise desses estudos no seja o nosso objetivo aqui, podemos dizer que, de um modo
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geral, eles tm indicado que: (a) os professores tendem a atribuir o fracasso escolar a condies scio-
psicolgicas do aluno e de sua famlia, eximindo-se de responsabilidade sobre esse fracasso; (b) um
baixo nvel socioeconmico do aluno tende a fazer com que o professor desenvolva baixas expectativas
sobre ele; (c) os professores tendem a interagir diferentemente com alunos sobre os quais formaram
altas e baixas expectativas; (d) esse comportamento diferenciado freqentemente resulta em menores
oportunidades para aprender e diminuio da auto-estima dos alunos sobre os quais se formaram
baixas expectativas; (e) os alunos de baixo rendimento tendem a atribuir o fracasso a causas internas
(relacionadas a falta de aptido ou de esforo), assumindo a responsabilidade pelo fracasso; (f ) o
fracasso escolar continuado pode resultar em desamparo adquirido.
Tais resultados ajudam a visualizar o beco sem sada em que se encontra hoje a educao das
chamadas classes desfavorecidas. Mas, sobretudo, apontam a necessidade de se ultrapassar o nvel
da constatao sobre o que se passa na cabea dos indivduos, para procurar compreender como e
porque essas percepes, atribuies, atitudes e expectativas so construdas e mantidas, recorrendo
aos sistemas de significao socialmente enraizados e partilhados que as orientam e justificam. A
inteno propalada de propiciar mudanas atravs da educao exige que se compreendam os
processos simblicos que ocorrem na interao educativa, e esta no ocorre num vazio social. Em
outras palavras, para que a pesquisa educacional possa ter maior impacto sobre a prtica educativa,
ela precisa adotar um olhar psicossocial, de um lado, preenchendo o sujeito social com um mundo
interior, e, de outro, restituindo o sujeito individual ao mundo social (MOSCOVICI, 1990).
O estudo das representaes sociais parece ser um caminho promissor para atingir esses propsitos
na medida em que investiga justamente como se formam e como funcionam os sistemas de referncia
que utilizamos para classificar pessoas e grupos e para interpretar os acontecimentos da realidade
cotidiana. Por suas relaes com a linguagem, a ideologia e o imaginrio social e, principalmente, por
seu papel na orientao de condutas e das prticas sociais, as representaes sociais constituem
elementos essenciais anlise dos mecanismos que interferem na eficcia do processo educativo.
Mas o que entendemos por representaes sociais?
Nas sociedades modernas, somos diariamente confrontados com uma grande massa de informaes.
As novas questes e os eventos que surgem no horizonte social freqentemente exigem, por nos
afetarem de alguma maneira, que busquemos compreend-los, aproximando-os daquilo que j
conhecemos, usando palavras que fazem parte de nosso repertrio. Nas conversaes dirias, em
casa, no trabalho, com os amigos, somos instados a nos manifestar sobre eles procurando explicaes,
fazendo julgamentos e tomando posies. Estas interaes sociais vo criando universos
consensuais no mbito dos quais as novas representaes vo sendo produzidas e comunicadas,
passando a fazer parte desse universo no mais como simples opinies, mas como verdadeiras
teorias do senso comum, construes esquemticas que visam dar conta da complexidade do objeto,
facilitar a comunicao e orientar condutas. Essas teorias ajudam a forjar a identidade grupal e o
sentimento de pertencimento do indivduo ao grupo.
H muitas formas de conceber e de abordar as representaes sociais, relacionando-as ou no ao
imaginrio social. Elas so associadas ao imaginrio quando a nfase recai sobre o carter simblico da
atividade representativa de sujeitos que partilham uma mesma condio ou experincia social: eles
exprimem em suas representaes o sentido que do a sua experincia no mundo social, servindo-se
dos sistemas de cdigos e interpretaes fornecidos pela sociedade e projetando valores e aspiraes
sociais (JODELET, 1990). Esta a perspectiva que adotamos, buscando seus fundamentos na
Psicologia Social, os quais sero examinados a seguir.
Matriz conceitual
A noo de representao social, tal como aqui entendida, foi introduzida por Moscovici em 1961, em
um estudo sobre a representao social da psicanlise. Em 1976, referindo-se a esse trabalho,
Moscovici revelava que sua inteno era redefinir o campo da Psicologia Social a partir daquele
fenmeno, enfatizando sua funo simblica e seu poder de construo do real. Afirmava, ento, que
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a tradio behaviorista, o fato de a Psicologia Social ter-se limitado a estudar o indivduo, o pequeno
grupo, as relaes no formais, constituam e continuam constituindo um obstculo a esse respeito
(MOSCOVICI, 1978, p.14). A tradio positivista constituiria um obstculo adicional expanso dos
limites da Psicologia Social.
O prestgio alcanado pelas teorias construtivistas e pelas abordagens qualitativas e, mais
recentemente, o crescente interesse pelo papel do simblico na orientao das condutas humanas
parecem ter contribudo para abrir espao ao estudo das representaes sociais. De fato, verifica-se
que, em anos recentes, um grande nmero de trabalhos de pesquisa e debates tericos tm surgido
nessa rea, podendo-se afirmar que o estudo pioneiro realizado por Moscovici realmente se constituiu
em um novo paradigma na Psicologia Social, na medida em que lanou as bases conceituais e
metodolgicas sobre as quais se desenvolveram as discusses e os aprofundamentos posteriores.
Moscovici inicia esse processo de elaborao terica retomando o conceito de representao coletiva,
proposto por Durkheim. Mostra que este se referia a uma classe muito genrica de fenmenos
psquicos e sociais, englobando entre eles os referentes cincia, aos mitos e ideologia, sem a
preocupao de explicar os processos que dariam origem a essa pluralidade de modos de organizao
do pensamento. Alm disso, a concepo de representao coletiva era bastante esttica o que
correspondia permanncia dos fenmenos em cujo estudo se baseou e, portanto, no adequada
ao estudo das sociedades contemporneas, que se caracterizam pela multiplicidade de sistemas
polticos, religiosos, filosficos e artsticos, e pela rapidez na circulao das representaes. A noo de
representao social proposta por Moscovici corresponde busca desta especificidade, atravs da
elaborao de um conceito verdadeiramente psicossocial, na medida em que procura dialetizar as
relaes entre indivduo e sociedade, afastando-se igualmente da viso sociologizante de Durkheim e
da perspectiva psicologizante da Psicologia Social da poca.
Coerente com essa preocupao, Moscovici distingue inicialmente o conceito de representao social
dos mitos, da cincia e da ideologia. Em seguida, coteja-o com conceitos de natureza psicolgica que
lhe so freqentemente associados, como os de opinio, atitude e imagem. Basicamente, afirma que
esses conceitos (tal como eram tipicamente tratados poca) pressupunham a existncia de um
estmulo externo, dado ao qual o indivduo responde. J no caso das representaes sociais, parte-se
da premissa de que no existe separao entre o universo externo e o universo interno do sujeito: em
sua atividade representativa, ele no reproduz passivamente um objeto dado, mas, de certa forma, o
reconstri e, ao faz-lo, se constitui como sujeito, pois, ao apreend-lo de uma dada maneira, ele
prprio se situa no universo social e material. Alm disso, afirma que as representaes sociais, tal
como as opinies e as atitudes, so uma preparao para a ao, mas, ao contrrio dessas, no o
so apenas porque orientam o comportamento do sujeito, mas principalmente porque reconstituem os
elementos do ambiente no qual o comportamento ter lugar, integrando-o a uma rede de relaes s
quais est vinculado o seu objeto.
Finalmente, observa que os conceitos de opinio, atitude e imagem no levam em conta o papel das
relaes e interaes entre as pessoas: os grupos so considerados a posteriori e de maneira esttica,
apenas enquanto selecionam e utilizam as informaes que circulam na sociedade e no como as
instncias que as criam e as comunicam. Os contextos, bem como os critrios, as intenes e as
propenses dos atores sociais no so considerados. Em resumo, o que Moscovici procura enfatizar
que as representaes sociais no so apenas opinies sobre ou imagens de, mas teorias coletivas
sobre o real, sistemas que tm uma lgica e uma linguagem particulares, uma estrutura de implicaes
baseada em valores e conceitos, e que determinam o campo das comunicaes possveis, dos valores
ou das idias compartilhadas pelos grupos e regem, subseqentemente, as condutas desejveis ou
admitidas (p. 51).
Quanto relao entre representao social, percepo e formao de conceitos, Moscovici lembra que
a Psicologia clssica concebia a representao como uma mediao, de propriedades mistas, entre a
percepo, predominantemente sensorial, e o conceito, predominantemente intelectual. Em sua
opinio, a representao no uma instncia intermediria, mas sim um processo que torna a
percepo e o conceito, de certa forma, intercambiveis, na medida em que se engendram
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mutuamente. Considerando-se que a ausncia do objeto concreto condio de seu aparecimento, [a
representao] segue a linha do pensamento conceitual; mas, por outro lado, tal como na atividade
perceptiva, ela deve recuper-lo, tornando-o tangvel. Nesse processo, a percepo engendrada pelo
conceito necessariamente distinta daquela que inicialmente o suscitou.
Para Moscovici, a representao tem, em sua estrutura, duas faces to pouco dissociveis como as de
uma folha de papel: a face figurativa e a face simblica. Isso significa que a cada figura corresponde um
sentido e a cada sentido uma figura. Os processos envolvidos na atividade representativa tm por
funo destacar uma figura e, ao mesmo tempo, atribuir-lhe um sentido, integrando-o ao nosso
universo. Mas tm, sobretudo, a funo de duplicar um sentido por uma figura e, portanto, objetivar, e
uma figura por um sentido, logo, consolidar os materiais que entram na composio de determinada
representao.
Moscovici introduz a, de passagem, os dois processos que do origem s representaes: a
objetivao e a ancoragem. S bem mais adiante ir definir esses processos: a objetivao como a
passagem de conceitos ou idias para esquemas ou imagens concretas, os quais, pela generalidade de
seu emprego, se transformam em supostos reflexos do real (p. 289); e a ancoragem, como a
constituio de uma rede de significaes em torno do objeto, relacionando-o a valores e prticas
sociais. A anlise desses processos constitui a contribuio mais significativa e original do trabalho de
Moscovici, uma vez que permite compreender como o funcionamento do sistema cognitivo interfere no
social e como o social interfere na elaborao cognitiva. Dada sua importncia terica e metodolgica
no estudo das representaes, a eles voltaremos mais adiante, pois no queremos interromper o
caminho percorrido pelo autor.
A atividade representativa constitui, portanto, um processo psquico que nos permite tornar familiar e
presente em nosso universo interior um objeto que est distante e, de certo modo, ausente. Nesse
processo, o objeto entra em uma srie de relacionamentos e de articulaes com outros objetos que j
se encontram nesse universo dos quais toma propriedades, ao mesmo tempo em que lhes acrescenta
as suas. Por exemplo, ao aproximar a psicanlise da confisso, deforma-se aquela idia, mas tambm
se transforma a idia de confisso. Pode-se dizer que o objeto deixa de existir como tal para se
converter num equivalente dos objetos aos quais foi vinculado. Os vnculos que se estabelecem em
torno do objeto traduzem necessariamente uma escolha, escolha esta que orientada por
experincias e valores do sujeito.
Uma vez esclarecida a natureza psicolgica das representaes, Moscovici passa a analisar, mais
especificamente, sua natureza social. Observa inicialmente que as proposies, reaes e avaliaes
que fazem parte da representao se organizam de forma diversa em diferentes classes sociais,
culturas e grupos, constituindo diferentes universos de opinio. Cada universo apresenta trs
dimenses: a atitude, a informao e o campo de representao ou imagem. A atitude corresponde
orientao global, favorvel ou desfavorvel, ao objeto da representao. A informao se refere
organizao dos conhecimentos que o grupo possui a respeito do objeto. Finalmente, o campo de
representao remete idia de imagem, ao contedo concreto e limitado de proposies referentes a
um aspecto preciso do objeto, e pressupe uma unidade hierarquizada de elementos. Essas trs
dimenses da representao social fornecem a viso global de seu contedo e sentido.
Nessa anlise dimensional, o estudo comparativo das representaes depende da possibilidade de
destacar contedos suscetveis de um relacionamento sistemtico entre os grupos. Tal tipo de
comparao pode ser retomada para cada dimenso e para o conjunto dos grupos estudados.
Admitindo-se que uma representao social possui as trs dimenses citadas, pode-se determinar seu
grau de estruturao em cada grupo. Com base nesse procedimento, Moscovici observou que a
psicanlise suscita atitudes em todos os grupos, mas nem todos apresentam, sobre ela,
representaes sociais coerentes. Esses resultados, segundo o autor, demonstram que a atitude a
mais freqente das trs dimenses e, talvez, geneticamente primordial, sendo razovel concluir que
uma pessoa se informa e se representa alguma coisa unicamente depois de ter adotado uma posio,
e em funo da posio tomada (p. 74).
A anlise das dimenses permite, ainda, abordar um outro ponto: a caracterizao dos grupos em
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funo de sua representao social. Isto quer dizer que possvel definir os contornos de um grupo,
ou, ainda, distinguir um grupo de outro pelo estudo das representaes partilhadas por seus membros
sobre um dado objeto social. Graas a essa reciprocidade entre uma coletividade e sua teoria, esta
um atributo fundamental na definio de um grupo.
Segundo Moscovici, a anlise dimensional indica um dos aspectos que justificam a utilizao do
qualificativo social com referncia representao um ponto que seria posteriormente alvo de
intenso debate terico. Mas, para ele, este apenas um aspecto superficial. Um outro, mais
significativo, se refere ao processo de produo da representao, ao fato de que ela engendrada
coletivamente. Mas isso tambm no bastaria porque a cincia e a ideologia tambm o so. Para
apreender o sentido do qualificativo social no que se refere s representaes, distinguindo-as
daqueles outros produtos sociais, diz Moscovici, necessrio indagar por que as produzimos, isto ,
enfatizar sua funo, a saber: elas contribuem exclusivamente para os processos de formao de
condutas e de orientao das comunicaes sociais. (p. 77)
Finalmente, com base em observaes feitas durante as entrevistas, Moscovici analisa o pensamento
natural em que se inscrevem as representaes, buscando explicitar a correspondncia entre a
situao social e o funcionamento do sistema cognitivo. Mostra que a situao social em que so
elaboradas as representaes apresenta trs caractersticas bsicas: a) disperso das informaes, o
que faz com que os dados de que o sujeito dispe sobre um novo objeto social sejam, ao mesmo
tempo, excessivos e insuficientes, contribuindo para a incerteza quanto ao mbito das questes
envolvidas; b) presso para a inferncia, gerando desvios nas operaes intelectuais, na medida em
que o sujeito precisa, a qualquer momento, no curso das conversaes cotidianas, estar pronto para
dar sua opinio, tornando estveis impresses com alto grau de incerteza; e c) focalizao sobre um
determinado aspecto ou ponto de vista, o que influencia o estilo de reflexo do sujeito. Tais condies
se refletem no funcionamento cognitivo, levando o sujeito, independentemente de seu nvel cultural, a
se utilizar de lugares-comuns e de frmulas consagradas na avaliao de objetos e eventos sociais,
sem a preocupao de integr-los em um todo coerente; a fazer inferncias de causalidade com base
em contigidades espaciais ou temporais, valores, intenes, etc.; a estabelecer o primado da
concluso (p.262), uma vez que esta, de certa forma, antecede o raciocnio, a seqncia do
pensamento, servindo apenas para demonstrar o que j estava previamente estabelecido. Mas, para
Moscovici, a principal caracterstica do pensamento natural o que ele chama de polifasia cognitiva
(p.287): a coexistncia, no mesmo indivduo, de modos de pensamento diversos, correspondentes a
estgios de desenvolvimento cognitivo diversos, cada um deles, porm, respondendo a uma
necessidade especfica condicionada pelo tipo de situao e de interao social. Tal fato refletiria a
atuao de dois sistemas cognitivos: o sistema operatrio responsvel pelas associaes, incluses,
descriminaes, dedues e um normativo que controla, seleciona e reelabora o material produzido
pelo primeiro, com base nas normas e nos valores do grupo.
Em resumo, a elaborao terica apresentada por Moscovici (1978) focaliza os dois aspectos essenciais
das representaes sociais na perspectiva da Psicologia Social: os processos responsveis por sua
formao e o sistema cognitivo que lhe prprio. Procura estabelecer um modelo capaz de dar conta
dos mecanismos psicolgicos e sociais de sua produo, suas operaes e suas funes, permitindo
relacionar interaes sociais, processos simblicos e condutas. A construo do conceito vai se fazendo
por aproximaes sucessivas, o que, ainda que possa constituir uma estratgia, em parte
determinada por sua complexidade. O prprio Moscovici admite que, embora as representaes sociais
sejam entidades quase tangveis na medida em que povoam nosso cotidiano , a essncia desse
conceito no fcil de apreender. Dentre as razes dessa dificuldade, destaca sua
interdisciplinaridade, isto , o fato de se encontrar numa encruzilhada formada por conceitos de
natureza psicolgica e sociolgica. Mas justamente a que reside toda a sua riqueza e originalidade, o
que justifica o esforo que vem sendo feito para transpor essa dificuldade.
O trabalho pioneiro de Moscovici, aqui brevemente exposto, constituiu a matriz conceitual sobre a qual
se desenvolveram os desdobramentos empricos e terico-epistemolgicos posteriores, quer buscando
aprofundar certos conceitos, quer questionando aspectos do modelo proposto. Esse autor, entretanto,
sempre se recusou a apresentar uma formulao estrita da teoria, argumentando que, ao inaugurar um
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campo de pesquisa, no poderia determinar, de antemo, como este iria evoluir (MOSCOVICI, 1988).
Essa relativa fluidez do conceito deu origem a inmeras crticas (que sero discutidas adiante neste
artigo), mas, por outro lado, parece ter favorecido a expanso do campo de pesquisa com a
contribuio de pesquisadores de diversas reas, conforme mostra Jodelet (1989). Ela analisa a
evoluo do conceito de representao social at os nossos dias, destacando sua complexidade,
vitalidade e transversalidade no campo das cincias humanas, e mostrando que j se pode falar de
uma teoria das representaes sociais, uma vez que este hoje um domnio de pesquisa dotado de
instrumentos conceituais e metodologias prprias (p. 31).
Da noo teoria
Principal colaboradora de Moscovici, Jodelet assume a tarefa de sistematizao do campo e
contribui para o aprofundamento terico, procurando esclarecer melhor o conceito e os processos
formadores das representaes sociais. O conceito de representao social por ela definido como
[...] uma forma especfica de conhecimento, o saber do senso comum, cujos contedos manifestam a
operao de processos generativos e funcionais socialmente marcados. De uma maneira mais ampla,
ele designa uma forma de pensamento social.
As representaes sociais so modalidades de pensamento prtico orientadas para a compreenso
e o domnio do ambiente social, material e ideal. Enquanto tal, elas apresentam caractersticas
especficas no plano da organizao dos contedos, das operaes mentais e da lgica.
A marca social dos contedos ou dos processos se refere s condies e aos contextos nos quais
emergem as representaes, s comunicaes pelas quais elas circulam e s funes que elas servem
na interao do sujeito com o mundo e com os outros (JODELET, 1990, pp. 361-362).
Na anlise dos processos responsveis pela construo das representaes, Jodelet (1990) especifica
suas caractersticas e fases procurando esclarecer como os mecanismos sociais acima mencionados
interferem na elaborao psicolgica que constitui a representao e como esta elaborao psicolgica
interfere na interao social.
Define a objetivao como uma operao imaginante e estruturante que d corpo aos esquemas
conceituais, reabsorvendo o excesso de significaes, procedimento necessrio ao fluxo das
comunicaes. Distingue trs fases nesse processo: a construo seletiva, a esquematizao
estruturante e a naturalizao. A primeira corresponde ao processo pelo qual o sujeito se apropria das
informaes e dos saberes sobre um dado objeto. Nessa apropriao, alguns elementos so retidos,
enquanto outros so ignorados ou rapidamente esquecidos. As informaes que circulam sobre o
objeto vo sofrer uma triagem em funo de condicionantes culturais (acesso diferenciado s
informaes em decorrncia da insero grupal do sujeito) e, sobretudo, de critrios normativos (s se
retm o que est de acordo com o sistema de valores circundante). Na esquematizao, uma estrutura
imaginante reproduz, de forma visvel, a estrutura conceitual de modo a proporcionar uma imagem
coerente e facilmente exprimvel dos elementos que constituem o objeto da representao, permitindo
ao sujeito apreend-los individualmente e em suas relaes. O resultado dessa organizao
chamado de ncleo ou esquema figurativo. No estudo sobre a psicanlise, esse ncleo representado
pelo inconsciente e pelo consciente visualizados acima e abaixo de uma linha de tenso onde se
localiza o recalque, que d origem ao complexo. O ncleo figurativo, por sua vez, permite concretizar,
coordenando-os, cada um dos elementos, os quais se tornam seres da natureza.
Assim, um jogo de mascaramento e de acentuao de elementos do objeto da representao produz
uma viso desse objeto marcada por uma distoro significante, fenmeno que se assemelha ao que
Piaget definiu como pensamento sociocntrico, por oposio ao pensamento cientfico: um saber
elaborado para servir s necessidades, aos valores e aos interesses do grupo. Na objetivao,
portanto, a interveno do social se d no agenciamento e na forma dos conhecimentos relativos ao
objeto da representao (JODELET, 1990).
Jodelet esclarece ainda que, embora a objetivao tenha sido descrita por Moscovici com referncia
representao de uma teoria cientfica, o processo de construo seletiva/esquematizao
estruturante/naturalizao parece generalizvel formao de qualquer representao. A
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generalidade da naturalizao, sua importncia em contextos sociais reais, tem sido amplamente
demonstrada. A estabilidade do ncleo figurativo, bem como sua materialidade, conferem-lhe o
estatuto de referente e de instrumento para orientar percepes e julgamentos sobre a realidade. Tal
fato tem importantes implicaes para a interveno social: qualquer ao que pretenda modificar uma
representao s ter xito se for dirigida prioritariamente ao ncleo figurativo, uma vez que este no
apenas a parte mais slida e estvel da representao, como dele depende o significado desta
(IBEZ, 1988).
O segundo processo descrito por Moscovici, a ancoragem, diz respeito ao enraizamento social da
representao integrao cognitiva do objeto representado no sistema de pensamento preexistente
e s transformaes que, em conseqncia, ocorrem num e noutro. No se trata mais, como na
objetivao, da construo formal de um conhecimento, mas de sua insero orgnica em um
pensamento constitudo.
Jodelet (1990) retoma esse conceito, procurando mostrar que a interveno do social, a, se traduz na
significao e na utilidade que so conferidas representao. Ao analisar a ancoragem como
atribuio de sentido, afirma que a hierarquia de valores prevalente na sociedade e em seus diferentes
grupos contribui para criar em torno do objeto uma rede de significaes na qual ele inserido e
avaliado como fato social. Assim, por exemplo, no caso da psicanlise, ela foi inscrita em diversas
perspectivas, passando a ser vista no como uma cincia, mas como um privilgio dos ricos ou como um
emblema da liberao sexual, dependendo do sistema de valores do grupo. Esse jogo de significaes
externas s quais o objeto associado se reflete nas relaes que se estabelecem entre os elementos
da representao: dependendo da perspectiva em que o grupo situa a psicanlise, como prtica
cientfica ou poltica, por exemplo, ele tende a apontar diferentes grupos como seus principais usurios
(respectivamente, os intelectuais ou os ricos). A escolha de tais perspectivas ditada pelos valores e
crenas do grupo, podendo-se dizer, ento, que ele expressa sua identidade pelos sentidos que
imprime a suas representaes. O fato de que um princpio de significado, tendo uma sustentao
social, assegura a interdependncia dos elementos da representao constitui indicao fecunda para
tratar das relaes existentes entre os contedos de um campo de representao. Por outro lado, ele
permite identificar uma das articulaes entre o aspecto processual e o aspecto temtico das
representaes e um dos pontos de reencontro entre seus aspectos individual e social.
Quanto utilidade atribuda representao no processo de ancoragem, Jodelet (1990) lembra
inicialmente que os elementos da representao no apenas exprimem relaes sociais, mas
contribuem para constitu-las. A estrutura imaginante torna-se um guia de leitura da realidade e, por
generalizao funcional, referncia para compreender a realidade. Esse sistema de interpretao tem
uma funo de mediao entre o indivduo e seu meio e entre os membros de um mesmo grupo,
concorrendo para afirmar a identidade grupal e o sentimento de pertencimento do indivduo. Ele se
torna um cdigo comum que permite classificar pessoas e acontecimentos, comunicar-se usando a
mesma linguagem e, portanto, influenciar. Assim, a ancoragem fornece objetivao seus elementos
imaginados a ttulo de pr-constructos, para servir elaborao de novas representaes.
Por outro lado, a representao sempre se constri sobre um j pensado, manifesto ou latente. A
familiarizao com o estranho pode, com a ancoragem, fazer prevalecer quadros de pensamento
antigos, posies preestabelecidas, utilizando mecanismos como a classificao, a categorizao e a
rotulao. E classificar, comparar, rotular supe sempre um julgamento que revela algo da teoria que
temos sobre o objeto classificado. Aos prottipos que orientam as classificaes correspondem
expectativas e coeres que definem os comportamentos que se adotam em relao s pessoas que
eles classificam e aqueles que lhes so exigidos. A interao com eles se desenrola de maneira a
confirmar as caractersticas que lhes so atribudas, num processo semelhante ao que, em outro
contexto terico, ficou conhecido como profecia autoconfirmvel.
Cabe aqui lembrar que Moscovici (1978) aponta, entre as caractersticas do pensamento natural, o fato
de que um objeto social sempre apreendido como algo associado a um grupo e a suas intenes e
objetivos.
Em resumo, Jodelet (1990) procura mostrar como o processo de ancoragem, relacionado dialeticamente
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objetivao, articula as trs funes bsicas da representao: a funo cognitiva de integrao da
novidade, a funo de interpretao da realidade e a funo de orientao das condutas e das
relaes sociais. Assim, esse processo permite compreender: (a) como a significao conferida ao
objeto representado; (b) como a representao utilizada como sistema de interpretao do mundo
social e instrumentaliza a conduta; (c) como se d sua integrao em um sistema de recepo e como
influencia e influenciada pelos elementos que a se encontram.
Alm do prprio Moscovici e de Jodelet, muitos outros pesquisadores tm apresentado contribuies
relevantes para o aprimoramento da teoria ao longo desse perodo de mais de trinta anos que nos
separam de sua formulao inicial. Grande parte desses trabalhos foi reunida por Jodelet (1989) em um
volume exclusivamente dedicado ao estudo das representaes sociais. Na impossibilidade de rev-los
aqui, ainda que brevemente, apenas mencionaremos algumas dessas contribuies, a ttulo de
referncia. Assim, por exemplo, Grize analisa a lgica natural em operao nas atividades discursivas;
Doise desenvolve o estudo das relaes entre o sistema operatrio e o metassistema normativo no
desenvolvimento das cognies; Sperber se ocupa do processo de difuso das representaes;
Flament procura identificar os elementos que compem sua estrutura; Abric investiga a influncia das
representaes sobre o comportamento; Kas analisa as relaes entre psicanlise e representao
social; e Hewstone, entre esta e a atribuio causal. Alm disso, inmeros estudos empricos tm
investigado representaes de objetos sociais, como criana, escola, trabalho, corpo, sade e
doena, prostituio e muitos outros, sob os mais variados aspectos. Como pode ser observado
pelos trabalhos citados, e que constituem apenas uma pequena parcela daqueles que vm sendo
desenvolvidos, uma vasta rea de estudos tericos e de investigaes empricas est sendo coberta.
Esse desenvolvimento, porm, no foi contnuo nem linear. Inaugurado no incio da dcada de 1960, o
campo dos estudos das representaes sociais passou praticamente despercebido durante toda essa
dcada. Na dcada seguinte, porm, um nmero significativo de pesquisas, realizadas em diferentes
reas de conhecimento, comea a surgir na Europa, enriquecendo e dando visibilidade ao campo. Mas
sobretudo na dcada de 1980 que o estudo das representaes sociais atinge um novo patamar: a par
de um volume de pesquisas sempre crescente, a publicao, em lngua inglesa, de trabalhos realizados
na rea expande esse conhecimento para alm das fronteiras europias, chamando a ateno de
pesquisadores e de revistas especializadas. nessa poca que se situa o debate que resumiremos a
seguir.
O mtodo crtico em ao
As crticas aqui apresentadas, embora muitas delas tenham implicaes metodolgicas, centram-se no
nvel terico, questionando, fundamentalmente, a falta de clareza na definio dos conceitos,
particularmente no que se refere ao significado do termo social quando aplicado s representaes.
Este o caso dos questionamentos feitos por Harr (1984; 1989), que aponta, inicialmente, uma tripla
ambigidade no uso do termo social: o termo usado para indicar que a representao de um objeto
social, ou que ela prpria, enquanto entidade, algo social, ou, ainda, que a representao social por
ser partilhada por um grupo. Para Harr esta ltima concepo seria aplicvel apenas a grupos reais,
que se intercomunicam, desempenham papis e tm entre si relaes de compromisso. Entretanto,
grande parte das pesquisas trabalha com o que ele chamou de grupos taxonmicos, criados pelo
pesquisador e constitudos por um agregado de pessoas ligadas pela simples semelhana de suas
crenas (Harr, 1989, p.131). Para Codol (1988), porm, cada indivduo se apropria, atualiza e
expressa as formas sociais das culturas e dos grupos em que est inserido, sendo, portanto,
perfeitamente legtimo tentar capt-las nas falas e condutas individuais. Poderamos acrescentar que,
ao trabalhar com grupos taxionmicos, a identificao de regularidades intragrupos e diferenas
intergrupos com relao representao do mesmo objeto uma evidncia de que essas
representaes so partilhadas no mbito de cada um daqueles grupos. Ou, ainda, como responde o
prprio Moscovici (1984), de que no se pode negar que esses grupos existem e que se pode
identificar um certo grau de associao entre seus membros. A pertinncia de utilizar grupos reais ou
taxionmicos depende do tipo de questo em que est interessado o pesquisador. No estudo do
imaginrio social, por exemplo em que se parte da existncia de um quadro cultural que matricia a
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produo imaginativa do grupo (TEVES, 1992, p.17), veiculando significados simblicos, valores e
aspiraes sociais sem que haja, necessariamente, interao entre seus membros parece
perfeitamente vlido investigar como diferentes sujeitos que partilham uma mesma condio, social,
profissional ou outra, se apropriam dessa matriz de representaes. O fato de partilhar uma mesma
condio social, como nos lembra Jodelet (1989), acompanhado de um tipo de relao com o mundo,
de valores, modelos de vida, constrangimentos e desejos que representam uma forma de afirmao de
solidariedade e afiliao grupal necessrias manuteno da identidade social.
Uma outra crtica, esta mais difcil de ser superada, foi feita por Potter e Litton (1985). Esses autores
chamam a ateno para o fato de que, uma vez que o sujeito pertence a vrios grupos, nada nos
garante que ele se identifica com aquele grupo especificado pelo pesquisador, no qual foi includo. Esse
fato apareceu claramente em uma pesquisa por ns realizada focalizando o imaginrio de diversos
grupos sobre os meninos de rua (ALVES-MAZZOTTI, 1994). Um dos entrevistados, includo no estudo
na condio de policial, era evanglico. Suas respostas se afastavam claramente das respostas de seu
grupo, tendo a anlise da natureza dessas respostas indicado que sua afiliao mais profunda era com
o grupo evanglico, e no com o dos policiais, no que se referia ao objeto pesquisado. O
questionamento feito por esses autores sublinha a necessidade do estabelecimento de critrios
analticos na escolha dos grupos em estudo (LEME, 1993), bem como de obter informaes detalhadas
sobre os sujeitos envolvidos, utilizando-as na anlise dos dados.
Referindo-se, ainda, constituio dos grupos, Potter e Litton (1985) revelam sua preocupao com
algumas questes no suficientemente esclarecidas: que tamanho devem ter os grupos e qual o nvel
de consenso necessrio para que se possa dizer que estamos frente a uma representao social? De
fato, observa-se que estes variam muito nas pesquisas existentes. Moscovici, em seu estudo sobre a
psicanlise, trabalhou com um grande nmero de sujeitos (2.265); trabalhos posteriores, porm,
usaram grupos bem menores, alguns no chegando a uma dzia de sujeitos (Sato (1993) trabalhou
com 8; Guareschi (1993), com dois grupos de 7, para dar apenas alguns exemplos de pesquisas
recentes realizadas no Brasil). No caberia aqui fazer uma anlise mais detalhada das questes
metodolgicas a implicadas; cabe assinalar, porm, que o nmero de sujeitos envolvidos decorre, em
grande parte, do paradigma metodolgico em que se est operando: se o pesquisador adota uma
abordagem qualitativa que utiliza amostragem serial (LINCOLN; GUBA, 1985), o nmero de sujeitos
definido a posteriori, em funo de um ponto de redundncia entre as respostas, o que contempla,
ao mesmo tempo, as duas questes levantadas por aqueles autores. Poderamos acrescentar, ainda, o
argumento utilizado por Veyne a propsito das mentalidades, e lembrado por Jodelet (1989), segundo
o qual as conotaes sociais do pensamento no se devem tanto a sua distribuio entre muitos
indivduos, e sim ao fato de que o pensamento de cada um deles , de vrias maneiras, marcado pelo
fato de que outros tambm pensam da mesma forma.
Tais discusses, que fazem parte do que Popper chama de diviso de trabalho hostil-amistosa entre
os cientistas, desempenharam um papel importante para o progresso da rea, levando a um maior
refinamento terico-metodolgico de um programa de pesquisa que vem se revelando fecundo e cujo
valor heurstico parece inegvel. Isso no significa, porm, que a teoria das representaes sociais seja
uma teoria axiomtica, plenamente consolidada: algumas questes no satisfatoriamente resolvidas
indicam que ela se encontra ainda em construo. Entre estas, destacamos as implicaes da utilizao
do termo estrutura, aplicado s representaes, bem como a necessidade de procedimentos que
permitam uma identificao mais precisa dos elementos que a compem. Isso nos remete a questes
metodolgicas referentes pesquisa, assunto este que ser analisado a seguir.
A investigao das representaes
grande a variedade de abordagens encontradas nos estudos de representaes sociais. Isso se
deve no apenas ao fato de que esses estudos so realizados em reas diversas, nas quais
predominam diferentes tradies de pesquisa, mas tambm porque no h uma metodologia
cannica. A despeito da variedade, porm, o pesquisador deve ter em mente as questes que esta
linha de investigao se prope responder. De acordo com Jodelet (1990), ela deve responder dupla
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questo que est na base da teoria e que a distingue das outras abordagens da cognio social: como
o social interfere na elaborao psicolgica que constitui a representao e como essa elaborao
psicolgica interfere no social. Isso quer dizer que estamos interessados em uma modalidade de
pensamento social, quer sob seu aspecto constitudo, isto , como produto, quer sob o aspecto
constituinte, o que supe a anlise dos processos que lhe deram origem: a objetivao e a ancoragem.
Ao estud-las como produto, procuramos apreender seu contedo e sentido atravs de seus
elementos constitutivos: informaes, crenas, imagens, valores, expressos pelos sujeitos e obtidos
por meio de questionrios, entrevistas, observaes, anlise de documentos, etc. Entretanto, para que
constituam uma representao, esses elementos devem se apresentar como campo estruturado, o que
pressupe organizao e hierarquizao dos elementos que configuram seu contedo.
Ao estud-las como processo, estamos interessados na relao entre a estrutura da representao e
suas condies sociais de produo, bem como nas prticas sociais que induzem e justificam. Isso
geralmente requer a anlise de aspectos culturais, ideolgicos e interacionais, prevalentes no grupo
estudado, que possam explicar a emergncia de um dado ncleo figurativo, inscrevendo-o em uma rede
de significaes.
Se no se pode exigir que um pesquisador individual seja capaz de captar toda a complexidade dos
processos envolvidos no estudo de uma dada representao, lcito esperar que ele faa
adequadamente uma parte desse percurso. E para isso necessrio que tenha em mente aonde se
pretende chegar. Muitas das pesquisas sobre representaes sociais, entretanto, se limitam a
descrever o campo de representao sem sequer identificar a organizao e a hierarquizao entre os
elementos que o compem. Embora declarem que vo utilizar aquele quadro terico, no o vemos em
operao, e os resultados apresentados no passam de opinies sobre, no se distinguindo de
tantas outras pesquisas ditas qualitativas que se limitam a arrolar falas dos entrevistados, com
pouca ou nenhuma tentativa de teorizao. A qualidade hermenutica da anlise e a falta de rigor das
pesquisas nessa rea tm sido, no sem alguma razo, objeto de severas crticas. Embora no se
possa negar que muitas dessas crticas decorrem de resqucios de uma viso positivista de cincia e se
inserem num quadro de desvalorizao das pesquisas qualitativas em geral (SPINK, 1993), tambm
verdade que muitas delas no atendem aos critrios de qualidade estabelecidos no mbito desse
mesmo paradigma.
Finalmente, cabe enfatizar que, como lembra Spink (1993, p. 90), consenso entre os pesquisadores
da rea que as representaes sociais, enquanto produtos sociais, tm de ser sempre referidas s
condies de sua produo, uma vez que justamente esta a caracterstica que as distingue das
outras abordagens da cognio social.
Aproximao com outros campos de estudo
de certa forma, compreensvel que, ao procurar firmar o estudo das representaes sociais como um
novo paradigma para a Psicologia Social, seus proponentes tivessem se preocupado em enfatizar mais
as diferenas que os pontos de contato com outros conceitos ou teorias j estabelecidas. Hoje, porm,
uma vez consolidado o campo, nada impede que essa integrao de conhecimentos com outras reas
se faa, cada uma se beneficiando dos conhecimentos acumulados pela outra. Vrias possibilidades de
cooperao e de complementao j vm sendo exploradas. Entre elas, destacamos algumas que
interessam mais de perto educao.
Doise (1989a) mostra que possvel adotar uma abordagem mais integrada das atitudes, articulando o
estudo no nvel do indivduo sua insero em sistemas de natureza societal e s relaes simblicas
entre atores sociais, sem se restringir a diferenas entre indivduos, mas incluindo diferenas entre
grupos e entre culturas. Estudar a ancoragem das atitudes nas relaes sociais que as geram equivale
a estudlas como representaes sociais.
Alm disso, afirma que o fato de no ter sido mantida, na pesquisa atual, a distino clssica entre
atitudes, opinies e esteretipos (passando o termo atitude a ser uma denominao geral que engloba
os demais) no ocorreu por acaso. Tal distino s teria sentido a partir do estudo das ligaes entre
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modalidades de comunicao e organizao das cognies individuais. Doise prope, ento, que se
utilize neste campo de pesquisa uma tipologia, elaborada por Moscovici em seu estudo sobre a
representao da psicanlise, que distingue opinies, atitudes e esteretipos, relacionando-os a
diferentes modalidades de comunicao, por sua vez, relacionadas organizao cognitiva do conjunto
de mensagens. Assim, na difuso, relacionada opinio, no h diferenciao entre fonte e emissor, na
medida em que, por exemplo, aqueles que transmitem as informaes atravs dos meios de
comunicao, por sua vez, as receberam dos especialistas. Os temas so pouco ordenados entre si e
os diferentes pontos de vista apresentados podem ser contraditrios. J a propagao, relacionada
atitude, feita por um grupo que produz uma viso de mundo bem organizada, que dispe de uma
crena a ser disseminada e a ser acomodada aos saberes estabelecidos. Finalmente, a propaganda,
ligada aos esteretipos, uma forma de comunicao que se inscreve em relaes sociais, no conflito
entre o saber verdadeiro e o falso, visando a recusa da concepo rival atravs da apresentao
consistente e rgida de uma viso competidora.
Doise afirma que alguns estudos recentes (o autor cita, como exemplo, o de Moscovici e Mugny, 1987)
j incorporam a perspectiva das representaes sociais, buscando a explicao para a mudana de
atitude na modificao de sistemas de relacionamento social. Por outro lado, observa que muitos
estudos anteriores sobre mudana de atitude indicam pistas interessantes para o pesquisador
interessado nas representaes sociais.
No que se refere ao desenvolvimento cognitivo, Doise (1989b) mostra, atravs da anlise de vrias
pesquisas, como o estudo das representaes sociais em crianas constitui terreno privilegiado para
investigar a interveno do metassistema de regulaes sociais no funcionamento cognitivo. Pesquisas
clssicas sobre julgamento moral, papis sexuais, relaes inter-tnicas, bem como sobre
desenvolvimento cognitivo, so revistas para mostrar as vantagens de abordar as questes por elas
focalizadas na perspectiva das representaes sociais.
A ttulo de ilustrao, apresentamos sucintamente um exemplo, citado por Doise, que indica a
interferncia do metassistema normativo em uma prova piagetiana. Crianas no conservadoras
foram testadas em uma prova de conservao de lquidos. Em certas condies experimentais, cada
criana tinha um parceiro e o pesquisador lhes dizia que ambas tinham trabalhado muito bem e que,
em conseqncia, ambas mereciam ser recompensadas recebendo um suco. As prprias crianas
deveriam avaliar a igualdade da partilha, o que normalmente deveria dar lugar a erros entre as
noconservadoras (que tendem a avaliar a quantidade de lquido com base unicamente na altura
deste, sem considerar simultaneamente a largura do recipiente). Em uma segunda condio de partilha,
esta se fazia com um parceiro simblico que deveria se reunir depois com a criana, o que a obrigava
a decidir sozinha sobre a igualdade da diviso do suco. Nas outras condies, o experimentador no
sublinhava os mritos iguais dos parceiros. Os resultados mostraram que, em ambas as situaes de
partilha igualitria, os sujeitos progrediram mais do que aqueles na condio sem atividade de partilha.
Tais resultados sublinham o quanto importante que uma norma social seja salientada para
estabelecer uma situao de conflito cognitivo que leve a criana a progredir.
Quanto aproximao com a cognio social, algumas observaes iniciais so necessrias. Embora as
representaes sociais sejam freqentemente associadas cognio social, na maioria das vezes elas
so comparadas buscando-se estabelecer distines entre esses dois campos de estudo. Tais
distines se centram em dois pontos bsicos. O primeiro se refere ao fato de que, na quase totalidade
dos estudos de cognio social, apenas o contedo dos conhecimentos estudados social: os modelos
explicativos focalizam unicamente os mecanismos cognitivos usados pelos sujeitos, procurando
identificar os processos e a lgica subjacente, como se estes fossem inerentes ao seu funcionamento
cognitivo. Em outras palavras, o sujeito visto como um processador de informaes. Leme (1993)
lembra, ainda, que alguns autores tm apontado semelhanas entre a ancoragem e os processos de
discriminao, categorizao e generalizao descritos na teoria dos esquemas; entretanto, ao
contrrio do que ocorre nesta, na teoria das representaes sociais a origem social das categorias
parte integrante do modelo. A outra diferena se refere preocupao com os vieses ou erros
cometidos pelos sujeitos nos seus julgamentos sobre objetos ou eventos sociais, preocupao essa
que tem dominado o campo de estudos da atribuio causal. Sobre esse aspecto, argumenta-se que a
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afirmao da existncia de vieses pressupe que as pessoas deveriam se pautar em princpios lgico-
formais em seus julgamentos. Para a teoria da representao social no tem sentido falar em erro, uma
vez que esta a forma mesma do pensamento social; suas caractersticas so decorrentes das
situaes sociais em que esse pensamento se origina e das normas sociais que os moldam.
A insatisfao com o potencial explicativo das teorias existentes no campo da cognio social tem sido
assinalada por seus prprios adeptos. Assim, por exemplo, Ross, um de seus maiores expoentes,
observa que, apesar da grande ateno dada aos estudos de esquemas e scripts, os progressos
relativos ao seu papel na preciso ou no erro inferencial so desanimadores. Conclui que necessrio
saber como os esquemas so recrutados, pois continuamos ignorando o que faz um observador ou um
ator social ser levados a aplicar um dado esquema a uma dada situao (ROSS, 1981). A teoria das
representaes sociais permite superar esse impasse, como o reconheceu Hewstone.
Para Hewstone (1990), as representaes sociais podem ser consideradas, nesse contexto, como
quadros de referncia que classificam e selecionam a informao, assim como sugerem explicaes
(p.208). Prope integr-las ao estudo do processamento socializado (usando aqui uma expresso de
Wells), o qual busca compreender como as pessoas aprendem a respeito das causas dos eventos
sociais e adotam hipteses culturais atravs do processo de comunicao.
Embora no haja aqui espao para uma discusso mais extensa, parece claro que esse caminho abre
novas perspectivas para as pesquisas no campo do ensino/aprendizagem, bem como para a
investigao de outros aspectos de interesse para a educao e, em particular, para a preveno do
fracasso escolar.
Representaes sociais no campo educativo
Em uma ampla reviso do estudo das representaes sociais no domnio educativo, Gilly (1989)
observa que h, ainda, poucas pesquisas nas quais estas ocupam, enquanto tais, um lugar central: ou
bem os autores no estudam seno alguns de seus aspectos ou manifestaes, ou bem eles as
evocam apenas enquanto fatores subjacentes, com estatuto de variveis intervenientes, para explicar
os resultados obtidos. A viso relativamente recente da turma como um sistema social interativo cujo
funcionamento s pode ser compreendido com referncia a um ambiente social mais amplo levou,
entretanto, a uma srie de estudos sobre as significaes referentes s situaes pedaggicas.
possvel estabelecer, nesses estudos, uma articulao com as representaes sociais, mesmo quando
estas no so diretamente focalizadas, analisando as significaes que deles possam ser
depreendidas.
Assim, por exemplo, pesquisas focalizando julgamentos de professores sobre seus alunos, submetidas
meta-anlise, indicaram que duas dimenses principais sustentam o sistema geral de apreenso a
partir do qual cada aluno particularmente julgado: a instruo e a gesto. Cerca de 30 a 60% da
varincia da impresso geral dos professores se relacionam ao fator instruo (atitude com relao ao
trabalho, nvel de assimilao e de criatividade), enquanto de 14 a 21% se referem ao fator gesto da
classe (conformidade s normas e regras sociais e morais da vida escolar). Gilly observa que este
modelo de apreenso do aluno privilegia a busca de objetivos coletivos em que a criana perde sua
identidade, passando a ser um elemento da entidade-classe, e vista em relao dependncia
hierrquica fundada na diretividade do professor.
Pesquisas atuais sobre a significao atribuda a situaes, tarefas e parceiros sugerem articulaes
com o estudo de representaes sociais propriamente ditas. Este o caso de trabalhos sobre as
significaes atribudas pelos alunos a situaes escolares e s atividades propostas. A leitura pelo
aluno de diferentes nveis de significao (a curto, mdio e longo prazo) das aprendizagens propostas
, como seria de se esperar, tributria de sistemas mais gerais de representao da escola e de suas
finalidades que caracterizam diferentes meios sociais e familiares.
Outras linhas de pesquisa recentes indicam a utilidade da abordagem das representaes sociais
relacionadas a situaes escolares. Entre elas destacam-se os estudos que buscam investigar em que
medida as representaes da criana sobre as situaes de comunicao com o adulto isto , seu
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papel, as expectativas a seu respeito, o sentido de suas intervenes determinam a maneira pela
qual concebem seu prprio papel e como se comportam do ponto de vista cognitivo. Outra linha de
pesquisa destacada por Gilly se refere aos fenmenos de descontextualizao e recontextualizao
sucessivos do conhecimento que ocorrem a cada etapa de sua transmisso social (do saber erudito ao
saber apresentado criana) por processos de seleo e reorganizao da informao. As prticas
sociais sucessivas (seleo dos contedos do ensino, construo dos manuais, planejamento do ensino
pelo professor) operam, a cada vez, reconstrues de um objeto novo, representaes sociais
sucessivas do saber cientfico inicial, finalizadas pelos objetivos mesmos das prticas sociais implicadas.
A questo se complica ainda mais se considerarmos que os alunos no abordam a maior parte desses
objetos de ensino com a mente vazia de contedos, mas com todo um conjunto de representaes
ingnuas enraizadas elas prprias em crenas, usos e prticas de seu meio, o que nos remete outra
vez questo das representaes sociais.
Os trabalhos mencionados mostram que a considerao dos grandes sistemas organizados de
significaes que constituem as representaes sociais til compreenso do que se passa em
classe durante a interao educativa propriamente dita, tanto do ponto de vista dos objetos do
conhecimento a ser ensinado quanto dos mecanismos psicossociais em ao no processo
educacional. A considerao desses sistemas essencial superao dos problemas que levam ao
fracasso escolar, uma vez que, como observa Gilly (1989),
[...] as representaes sociais, enquanto sistemas autnomos de significaes sociais, so fruto de
compromissos contraditrios sob a dupla presso de fatores ideolgicos e de restries ligadas ao
funcionamento efetivo do sistema escolar, sendo que o peso destas ltimas parece to mais forte que
os indivduos so diretamente afetados por, ou implicados nas, prticas cotidianas. V-se, ento que,
face a uma instituio que est longe de realizar nos fatos as mudanas esperadas, os indivduos se
apiam, para guiar e justificar seus comportamentos, em sistemas representacionais que privilegiam
mais freqentemente elementos e esquemas de forte inrcia (p. 382).
Consideraes finais
Nessa breve reviso do campo de estudo das representaes sociais, procuramos ressaltar, ao lado de
seus aspectos terico-metodolgicos, aqueles referentes a suas aplicaes a algumas reas de
conhecimento de especial interesse para a educao como desenvolvimento cognitivo, atitudes e
atribuies causais , concluindo com algumas sugestes de caminhos promissores para uma
compreenso mais ampla do fenmeno educacional.
Duas ordens de preocupao esto subjacentes ao desenvolvimento deste trabalho. A primeira, de
natureza eminentemente terica, foi a de demonstrar que, apesar das lacunas e das dificuldades
mencionadas, a teoria das representaes sociais oferece um instrumental terico-metodolgico de
grande utilidade para o estudo da atuao do imaginrio social sobre o pensamento e as condutas de
pessoas e grupos. A segunda preocupao foi estimular a reflexo de professores e pesquisadores
sobre as possibilidades oferecidas por esse campo de estudos para a compreenso dos sistemas
simblicos que, atuando nos nveis grupal e macrossocial, interferem nas interaes cotidianas na
escola, contribuindo para a produo do fracasso escolar.
Alguns estudos recentes realizados no Brasil indicam a utilidade de ver o fracasso escolar sob a
perspectiva das representaes sociais. Assim, por exemplo, Penin (1992) ressalta a importncia de os
agentes educativos conhecerem suas representaes sobre os alunos pobres e suas famlias e a
refletirem sobre as contradies entre suas percepes e conhecimentos sobre as condies de vida
destes e a viso que mantm quanto necessidade de assessoramento aos alunos por parte das
famlias, o que leva a exigir destas, o que sabem que elas no podem dar. Nicolaci-da- Costa (1987)
indica evidncias de que o sucesso escolar do aluno das classes desfavorecidas, tal como o fracasso,
pode implicar sofrimento, uma vez que o preo desse sucesso o abandono dos valores, das atitudes,
dos comportamentos e da linguagem de seu grupo sociocultural de origem, arriscando-se, assim, a
perder por completo sua identidade cultural. Essa autora assinala, ainda, que, curiosamente, as
pesquisas sobre fracasso escolar tendem a priorizar as representaes obtidas junto equipe
escolar e s famlias, deixando de fora aqueles que ocupam o lugar central nesse processo, ou seja, os
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alunos.
A ttulo de ilustrao, vale reproduzir alguns dados obtidos em uma pesquisa em que investigamos
como meninos trabalhadores e de rua representam a escola (ALVES-MAZZOTTI, 1994). Esta no
vista de forma positiva por nenhum dos grupos focalizados: embora haja meno a uma escola ideal,
abstrata, que importante, ajuda a ser algum na vida, ao falar da escola real nenhum dos grupos
tem dela uma viso que possa justificar sua ligao com o trabalho e o futuro. As professoras so
retratadas como pessoas chatas, grossas, que vivem gritando, no respeitam o aluno, no
tratam todos da mesma maneira, nem se esforam para que ele aprenda. Mas o aspecto central na
representao da escola entre os meninos trabalhadores a desorganizao: falta de professores,
professores que faltam, alunos que fazem o que querem e a sujeira (dos prdios, das salas, dos
banheiros) so os principais aspectos mencionados.
Este retrato de uma escola pobre, suja, feia e desorganizada no diferente daquele que revelado
pelas pesquisas que focalizam as condies das escolas localizadas nas reas mais pobres. O que
importante assinalar, porm, que esta escola, que emblematicamente reproduz as condies
miserveis de vida que esses meninos tm em casa, s com muito esforo poderia ser vista como o
caminho para um futuro melhor.
Quanto aos meninos e meninas de rua, a imagem da escola real, embora menos ntida, ainda mais
negativa do que aquela apresentada pelos meninos e meninas trabalhadores. Mesmo quando se
referem escola ideal, aquela que ajuda a ser algum na vida, se apressam em dizer que isso no se
aplica quela que conheceram e que ficou na memria associada a angstias e fracassos. Esta
retratada como uma escola que no os acolhe, que desconhece as necessidades e dificuldades
relacionadas a sua insero social, ou mesmo que os rejeita. Em conseqncia, as tarefas escolares
so vistas como muito acima de suas capacidades, e s vezes como obstculos insuperveis.
Estes resultados confirmam um estudo recente, realizado por Adorno (1992), que investigou as
representaes de escola atravs da memria de menores que cumpriam sentenas em uma instituio
penal e concluiu que, para eles, a evaso escolar apresentava-se com um fato inevitvel, seja pela
presso econmica, seja pela imposio de um ensino estranho ao seu universo e pelas humilhaes
sofridas pelo no-saber.
Os estudos mencionados mostram que cada grupo, cada segmento sociocultural tem seu sistema de
representaes sobre os diferentes aspectos de sua vida, os quais ns, educadores e pesquisadores,
teimamos em no ouvir. Enquanto grupo scioprofissional, construmos nossas prprias representaes
e, em funo delas, construmos nossas prticas e as impomos aos alunos, na suposio de que
sabemos o que bom para eles. Se o conhecimento das representaes sociais, as de nossos alunos e
de suas famlias, bem como das nossas prprias, puder nos ajudar a alcanar uma maior descentrao
no que se refere aos problemas educacionais, j ter demonstrado sua utilidade.
Alda Judith Alves-Mazzotti coordenadora do PPGE da Universidade Estcio de S, Rio de Janeiro. E-
mail: aldamazzotti@uol.com.br
[1] Artigo publicado inicialmente na revista Em Aberto, Braslia MEC-INEP, ano 14, n 61, jan/mar.
1994, p. 60 a 78. (Republicado aqui, com autorizao da autora)
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