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FUNDAMENTOS E METODOLOGIA DA MATEMTICA

TEXTO: I
Elizete de Paula Alves
HISTRIA DOS NMEROS
A noo de nmero e suas extraordinrias generalizaes esto intimamente ligadas histria da
humanidade. E a prpria vida est impregnada de matemtica: grande parte das comparaes que o homem
formula, assim como gestos e atitudes cotidianas, aludem conscientemente ou no a juzos aritmticos e
propriedades geomtricas. Sem esquecer que a cincia, a indstria e o comrcio nos colocam em permanente
contato com o amplo mundo da matemtica.
A LINGUAGEM DOS NMEROS
Em todas as pocas da evoluo humana, mesmo nas mais atrasadas, encontra-se no homem o sentido do
nmero. Esta faculdade lhe permite reconhecer que algo muda em uma pequena coleo (por exemplo, seus
filhos, ou suas ovelhas) quando, sem seu conhecimento direto, um objeto tenha sido retirado ou
acrescentado.
O sentido do nmero, em sua significao primitiva e no seu papel intuitivo, no se confunde com a
capacidade de contar, que exige um fenmeno mental mais complicado. Se contar um atributo
exclusivamente humano, algumas espcies de animais parecem possuir um sentido rudimentar do nmero.
Assim opinam, pelo menos, observadores competentes dos costumes dos animais. Muitos pssaros tm o
sentido do nmero. Se um ninho contm quatro ovos, pode-se tirar um sem que nada ocorra, mas o pssaro
provavelmente abandonar o ninho se faltarem dois ovos. De alguma forma inexplicvel, ele pode distinguir
dois de trs.
As espcies zoolgicas com sentido do nmero so muito poucas. E a percepo de quantidade numrica
nos animais de to limitado alcance que se pode desprez-la. Contudo, tambm no homem isso verdade.
Na prtica, quando o homem civilizado precisa distinguir um nmero ao qual no est habituado, usa
conscientemente ou no - para ajudar seu sentido do nmero - artifcios tais como a comparao, o
agrupamento ou a ao de contar. Essa ltima, especialmente, se tornou parte to integrante de nossa
estrutura mental que os testes sobre nossa percepo numrica direta resultaram decepcionantes. Essas
provas concluem que o sentido visual direto do nmero possudo pelo homem civilizado raras vezes
ultrapassa o nmero quatro, e que o sentido ttil ainda mais limitado.
Limitaes vm de longe
Os estudos sobre os povos primitivos fornecem uma notvel comprovao desses resultados. Os selvagens
que no alcanaram ainda o grau de evoluo suficiente para contar com os dedos esto quase
completamente disprovidos de toda noo de nmero. Os habitantes da selva da frica do Sul no possuem
outras palavras numricas alm de um, dois e muitos, e ainda essas palavras esto desvinculadas que se pode
duvidar que os indgenas lhes atribuam um sentido bem claro.
Realmente no h razes para crer que nossos remotos antepassados estivessem mais bem equipados, j que
todas as linguagens europeias apresentam traos destas antigas limitaes: a palavra inglesa thrice, do
mesmo modo que a palavra latina ter, possui dois sentidos: "trs vezes" e "muito". H evidente conexo
entre as palavras latinas tres (trs) e trans (mais alm). O mesmo acontece no francs: trois(trs)
e trs (muito).
Como nasceu o conceito de nmero? Da experincia? Ou, ao contrrio, a experincia serviu simplesmente
para tornar explcito o que j existia em estado latente na mente do homem primitivo? Eis aqui um tema
apaixonante para discusso filosfica.
Julgando o desenvolvimento dos nossos ancestrais pelo estado mental das tribos selvagens atuais,
impossvel deixar de concluir que sua iniciao matemtica foi extremamente modesta. Um sentido
rudimentar de nmero, de alcance no maior que o de certos pssaros, foi o ncleo do qual nasceu nossa
concepo de nmero. Reduzido percepo direta do nmero, o homem no teria avanado mais que o
corvo assassinado pelo senhor feudal. Todavia, atravs de uma srie de circunstncias, o homem aprendeu a
completar sua percepo limitada de nmero com um artifcio que estava destinado a exercer influncia
extraordinria em sua vida futura. Esse artifcio a operao de contar, e a ele que devemos o progresso
da humanidade.
O nmero sem contagem
Apesar disso, ainda que parea estranho, possvel chegar a uma ideia clara e lgica de nmero sem recorrer
a contagem. Entrando numa sala de cinema, temos diante de ns dois conjuntos: o das poltronas da sala e o
dos espectadores. Sem contar, podemos assegurar se esses dois conjuntos tm ou no igual nmero de
elementos e, se no tm, qual o de menor nmero. Com efeito, se cada assento est ocupado e ningum
est de p, sabemos sem contar que os dois conjuntos tm igual nmero. Se todas as cadeiras esto ocupadas
e h gente de p na sala, sabemos sem contar que h mais pessoas que poltronas.
Esse conhecimento possvel graas a um procedimento que domina toda a matemtica, e que recebeu o
nome de correspondncia biunvoca. Esta consiste em atribuir a cada objeto de um conjunto um objeto de
outro, e continuar assim at que um ou ambos os conjuntos se esgotem.
A tcnica de contagem, em muitos povos primitivos, se reduz precisamente a tais associaes de ideias. Eles
registram o nmero de suas ovelhas ou de seus soldados por meio de incises feitas num pedao de madeira
ou por meio de pedras empilhadas. Temos uma prova desse procedimento na origem da palavra "clculo",
da palavra latina calculus, que significa pedra.
A ideia de correspondncia
A correspondncia biunvoca resume-se numa operao de "fazer corresponder". Pode-se dizer que a
contagem se realiza fazendo corresponder a cada objeto da coleo (conjunto), um nmero que pertence
sucesso natural: 1,2,3...
A gente aponta para um objeto e diz: um; aponta para outro e diz: dois; e assim sucessivamente at esgotar
os objetos da coleo; se o ltimo nmero pronunciado for oito, dizemos que a coleo tem oito objetos e
um conjunto finito. Mas o homem de hoje, mesmo com conhecimento precrio de matemtica, comearia a
sucesso numrica no pelo um mas por zero, e escreveria 0,1,2,3,4...
A criao de um smbolo para representar o "nada" constitui um dos atos mais audaciosos da histria do
pensamento. Essa criao relativamente recente (talvez pelos primeiros sculos da era crist) e foi devida
s exigncias da numerao escrita. O zero no s permite escrever mais simplesmente os nmeros, como
tambm efetuar as operaes. Imagine o leitor - fazer uma diviso ou multiplicao em nmeros romanos! E
no entanto, antes ainda dos romanos, tinha florescido a civilizao grega, onde viveram alguns dos maiores
matemticos de todos os tempos; e nossa numerao muito posterior a todos eles.
Do relativo ao absoluto
Pareceria primeira vista que o processo de correspondncia biunvoca s pode fornecer um meio de
relacionar, por comparao, dois conjuntos distintos (como o das ovelhas do rebanho e o das pedras
empilhadas), sendo incapaz de criar o nmero no sentido absoluto da palavra. Contudo, a transio do
relativo ao absoluto no difcil.
Criando conjuntos modelos, tomados do mundo que nos rodeia, e fazendo cada um deles caracterizar um
agrupamento possvel, a avaliao de um dado conjunto fica reduzida seleo, entre os conjuntos modelos,
daquele que possa ser posto em correspondncia biunvoca com o conjunto dado.
Comeou assim: as asas de um pssaro podiam simbolizar o nmero dois, as folhas de um trevo o nmero
trs, as patas do cavalo o nmero quatro, os dedos da mo o nmero cinco. Evidncias de que essa poderia
ser a origem dos nmeros se encontram em vrios idiomas primitivos.
claro que uma vez criado e adotado, o nmero se desliga do objeto que o representava originalmente, a
conexo entre os dois esquecida e o nmero passa por sua vez a ser um modelo ou um smbolo. medida
que o homem foi aprendendo a servir-se cada vez mais da linguagem, o som das palavras que exprimiam os
primeiros nmeros foi substituindo as imagens para as quais foi criado. Assim os modelos concretos iniciais
tomaram a forma abstrata dos nomes dos nmeros. impossvel saber a idade dessa linguagem numrica
falada, mas sem dvida ela precedeu de vrios milhes de anos a apario da escrita.
Todos os vestgios da significao inicial das palavras que designam os nmeros foram perdidos, com a
possvel exceo de cinco (que em vrias lnguas queria dizer mo, ou mo estendida). A explicao para
isso que, enquanto os nomes dos nmeros se mantiveram invariveis desde os dias de sua criao,
revelando notvel estabilidade e semelhana em todos os grupos lingusticos, os nomes dos objetos
concretos que lhes deram nascimento sofreram uma metamorfose completa.
Palavras que representam nmeros em algumas lnguas indo-europeias:
N Grego arcaico Latim Alemo Ingls Francs Russo
1 en unus eins one un odyn
2 duo duo zwei two deux dva
3 tri tres drei three trois tri
4 tetra quatuor vier four quatre chetyre
5 pente quinque fnf five cinq piat
6 hex sex sechs six six chest
7 hepta septem sieben seven sept sem
8 octo octo acht eight huit vosem
9 ennea novem neun nine neuf deviat
10 deca decem zehn ten dix desiat
100 hecaton centum hundert hundred cent sto
1000 xilia mille tausend thousand mille tysiatsa

Fonte: Dicionrio Enciclopdico Conhecer - Abril Cultural