Você está na página 1de 8

72 SCIENTIFIC AMERICAN BRASIL ESPECIAL ETNOASTRONOMIA

Relaes
A etnoastronomia dos
africanos trazidos como
escravos para o Brasil se
misturou com a dos nativos
do nosso pas constituindo
novas formas de saber
AFRO-
INDGENAS
Por Germano Afonso
WWW.SCIAM.COM.BR SCIENTIFIC AMERICAN BRASIL 73
D
esde os tempos mais antigos, os ha-
bitantes da frica e os indgenas que
habitavam o Brasil olhavam para o cu e
cavam maravilhados. Os africanos e os
indgenas perceberam que os fenmenos
celestes estavam relacionados com os da
terra, em uma harmoniosa sincronicida-
de. Esse conhecimento tradicional do
Cosmos envolvia as observaes dos mo-
vimentos dos corpos celestes, a seqncia
das estaes do ano e o comportamento
das plantas e dos animais. A visibilidade
de certas estrelas e constelaes marca-
va pocas signicativas do ano. At a
conduta correta da vida humana estava
ligada ao contexto sazonal dos fenme-
nos naturais. Juntas, estrelas e espcies
animal e vegetal, informavam ao homem
sobre a ordem e a unidade do Cosmos,
fornecendo uma bela viso do mundo,
suciente para a sobrevivncia em gru-
pos. Tentando explicar suas observaes,
criaram diversos mitos cosmognicos.
Os conhecimentos de astronomia dos
nativos dos dois continentes e suas apli-
caes no cotidiano se misturaram com a
chegada dos povos escravizados no Brasil.
Essa integrao teve espao para ocorrer
nos quilombos, locais de difcil acesso,
para onde iam os africanos que fugiam do
cativeiro. Os primeiros refgios s surgiram
graas associao que o africano efetuou
com o indgena na resistncia escravido.
Mesmo atualmente, h muito intercmbio
entre as comunidades quilombolas e os
indgenas, como temos observado, por
exemplo, nos quilombos situados nas
margens do rio Gurupi, na fronteira do Par
com o Maranho.
Cabem, ento, duas questes. Na po-
ca da escravido, o nvel de conhecimento
astronmico dos africanos e dos indgenas
era muito diferente? A troca de saberes
entre esses povos sobre a leitura do cu foi
muito importante?
Para responder a essas perguntas, deve-
mos lembrar que o continente africano e o
Brasil so compostos de centenas de etnias
culturalmente diferentes, podendo-se falar
dessas regies apenas de uma maneira
geral, sem especicar a etnia. A cultura
dos afro-brasileiros tem suas razes, princi-
palmente, em dois grandes grupos tnicos
africanos: os bantos e os sudaneses. Em-
A ETNOASTRONOMIA afro-indgena-brasileira uma juno dos conhecimentos dos povos que aqui j
viviam com os daqueles que vieram escravizados. Ilustrao sobre o quadro Dana tapuia, de Albert
Eckout, e foto de George Ermakoff, no livro O Negro na fotograa brasileira do sculo XIX
74 SCIENTIFIC AMERICAN BRASIL ESPECIAL ETNOASTRONOMIA
bora a maioria dos negros trazidos ao Brasil
fosse formada pelos primeiros, as tradies
culturais de alguns grupos sudaneses, como
os nags (ou iorubas), so importantes nas
heranas africanas da cultura brasileira,
principalmente na Bahia.
Os bantos so predominantes na frica
Equatorial e Tropical, na regio do Golfo
da Guin, Angola, Congo e Moambi-
que, planaltos da frica Oriental, costa
sul-oriental e toda a regio sul da frica.
Os sudaneses so habitantes da frica
ocidental, da costa setentrional do Golfo
da Guin, de Benin, Nigria e do Sudo
(fronteira com o sul do Egito). Mesmo na
frica, essas e outras culturas inuencia-
vam-se reciprocamente.
No Brasil, sudaneses e bantos entre-
laaram-se em considerveis propores,
resultando em novas composies biol-
gicas, culturais e religiosas. Alm disso,
misturaram-se, tambm, s culturas dos
indgenas que j habitavam o pas. Essa
adaptao de culturas to evidente que
j no dizemos culturas africanas e sim
afro-brasileiras, quando nos referimos
aos afro-descendentes.
No nal do sculo XX, a investigao
do conhecimento astronmico dos povos
antigos despertou o interesse de especia-
listas de vrias reas do conhecimento,
surgindo grande quantidade de publica-
es principalmente entre os antroplogos.
Baseados em vestgios arqueolgicos,
documentos histricos, relatos de tradies
orais e registros etnogrcos, eles deram
consistncia a uma disciplina, denominada
etnoastronomia, que podemos chamar de
astronomia antropolgica. Esta procura
entender as concepes sobre o Universo
de diversos grupos tnicos e culturais. O
fato de os mesmos fenmenos astronmi-
cos terem sido contemplados por diversos
grupos humanos nos permite, ao comparar
essas diferentes vises, aprender muito
sobre as sociedades que as originaram, as
diferentes culturas e o mundo em que vive-
mos. No Brasil, a etnoastronomia tem um
grande potencial, em virtude da amplitude
e diversidade tnicas nacionais, principal-
mente indgenas e afro-brasileiras. Alm
do Egito, somente os dogons, da regio de
Mali, frica Ocidental, tm a astronomia
extensivamente estudada e registrada. Os
bantos e os iorubas tm o conhecimento
astronmico muito pouco pesquisado,
mesmo na frica.
Atualmente, a inuncia cultural dos
indgenas e dos africanos dominante em
todo o Brasil. Em geral, as comunidades
que habitam longe das grandes cidades tm
seus referenciais do cu herdados desses
povos. Comparamos de uma maneira geral,
neste artigo, parte dos conhecimentos de
etnias africanas que habitavam ao sul do
Trpico de Cncer com indgenas que
habitavam o Brasil. Apresentamos a seguir
as principais semelhanas astronmicas
entre esses povos que, apesar de morarem
em continentes diferentes, observavam,
praticamente, a mesma regio do cu.
O Nascimento do Sol e da Lua
Para a maioria das etnias africanas
e dos indgenas que habitavam o atual
territrio brasileiro, o Sol e a Lua eram
consideradas do sexo masculino. O incio
do ms era marcado pelo primeiro lete da
Lua crescente que aparece do lado oeste, ao
pr-do-sol, depois do dia da lua nova.
Segundo os ndios kaingang, no prin-
cpio do mundo havia dois sis irmos:
Kam ou R (Sol) e Kanyer ou Kys (Lua).
Devido ao forte calor provocado pelos dois
irmos, os rios estavam secando, as orestas
e as pessoas, cando fracas. O Sol brigou
com a Lua, dando um soco no olho dela. Ela
ento se enfraqueceu e se tornou a Lua atual.
Ficou ento criada a noite sob domnio da
Lua, para dar frescor Terra. O Sol perma-
neceu com o domnio do dia, dando o seu
calor Terra. A alternncia entre esses dois
pares opostos e complementares, Kam e
Kanyer, que possibilita a vida na Terra.
A complementaridade dos opostos
vista como perfeio e portadora de vida,
enquanto a unio de iguais considerada
estril. Os mitos kaingang enfatizam a ne-
cessidade de estabelecer a diferena, como
est explicito nesse mito do Sol e da Lua.
De acordo com um mito bosqumano
bastante conhecido no sul da frica, anti-
gamente o Sol era um homem que fazia o
dia quando levantava seus braos, atravs
de uma forte luz que brilhava de suas axilas.
No entanto, ao passo que ele envelhecia,
passou a dormir demais, deixando o povo
com frio. As crianas ento o pegaram
e o jogaram no cu, onde ele se tornou
redondo, quente e brilhante para sempre.
Alguns acreditavam que aps o pr-do-sol,
no lado oeste, o Sol retornava ao lado leste
IMAGEM DA LUA crescente
e de Vnus. Pela
mitologia de algumas
etnias africanas e tribos
indgenas brasileiras, a
Lua era um homem com
duas mulheres. Uma
o alimentava demais,
a outra no lhe dava
comida, o que explicava
a passagem das fases de
cheia a minguante
I
M
A
G
E
N
S
D
E
:
J
.
R
.
A
L
M
E
I
D
A
VNUS
Horizonte Leste
LUA MINGUANTE
WWW.SCIAM.COM.BR SCIENTIFIC AMERICAN BRASIL 75
que o esposo Lua, por cerca de 132 noites,
que corresponde metade do perodo em
que o planeta Vnus visvel, como estrela
vespertina ou como estrela matutina. De-
vemos lembrar que, dependendo da altura
em que Vnus se encontrar no cu, como
estrela matutina ou vespertina, entre a lua
cheia e a minguante, a Lua pode ser vista
por Vnus, desaparecendo no horizonte
oeste, mesmo antes da meia-noite e que
entre o quarto crescente e a lua cheia, a Lua
pode ser vista por Vnus, surgindo no hori-
zonte leste, tambm aps a meia-noite.
Um mito semelhante contado por
diversas etnias indgenas do Brasil. O etn-
logo alemo Theodor Koch-Grnberg, por
exemplo, no incio do sculo XX, recolheu
com os taurepangs, de Roraima, tambm
conhecidos como taulipangs e pemons,
o seguinte relato sobre a Lua e suas duas
mulheres: Kapei, a Lua, tem duas mu-
lheres, ambas chamadas Kaiuanog, uma
no leste, a outra no oeste. Sempre est
com uma delas. Primeiro ele vai com uma,
que lhe d muita comida, de forma que se
torna cada vez mais gordo. Ento a deixa e
vai com a outra, que lhe d pouca comida
e ele emagrece cada vez mais. Depois se
encontra novamente com a outra, que o
faz engordar, e assim por diante. A mulher
do leste briga com o marido por cime.
Ela lhe diz: V para junto da outra. Ento
cas outra vez gordo. Comigo no podes
engordar. E ele vai para junto da outra. Por
isso as duas mulheres so inimigas e cam
sempre separadas uma da outra.
A Constelao da Arapuca
A maioria dos povos antigos mar-
cava o incio do ano no dia em que uma
determinada estrela ou constelao era
visvel novamente, no lado leste, antes do
nascer-do-sol (nascer helaco), depois de
um perodo sem ser observada. Sua prin-
cipal utilidade consistia em desenvolver
sistemas de visualizao para o controle
da estao agrcola.
Os antigos egpcios, por exemplo,
desde cerca de 5 mil anos atrs, utilizavam
o dia do nascer helaco de Srius, a estrela
O NASCER DE SRIUS, a estrela mais
brilhante do cu, marcava o incio da
cheia do Nilo para os antigos egpcios e o
comeo do novo ano
PLIADES
ALDEBARAN
TRS MARIAS
SIRIUS
Horizonte Leste
passando por trs do rmamento, e que as
estrelas eram pequenos furos no cu que
deixavam a luz solar passar.
Eles contam, tambm, que a Lua era
um homem que irritou o Sol. Devido
raiva, o Sol pegou uma faca e foi cortando
a Lua em pedaos. Quando ele percebeu
que a havia destrudo totalmente, sobrando
apenas um lete, cou com remorso. A
Lua implorou para levar o lete para suas
crianas e o Sol permitiu. Quando a Lua
se viu fora do ataque do Sol, pegou os pe-
daos que havia perdido e, medida que
os juntava, voltava a crescer at se tornar
novamente lua cheia. Depois, mais uma vez
irritava o Sol e tudo recomeava. Esse ciclo
tem acontecido, uma vez por ms, desde o
incio dos tempos.
As posies do nascer e do pr-do-sol,
nos dias do incio do vero e do inverno
(solstcios) eram chamadas, respectivamen-
te, casa do vero e casa do inverno do
Sol. Essas posies eram os pontos de retor-
no do astro para a direo do ponto cardeal
Leste (equincios) e eram importantes para
fornecer o calendrio solar, como ocorria
em muitas outras partes do mundo, inclu-
sive com os indgenas do Brasil. Muitos
dos africanos que habitam o campo ainda
conam mais nas observaes tradicionais
do Sol do que nos calendrios impressos.
Muitos africanos e indgenas brasileiros
contavam que a Lua tinha duas esposas:
a estrela vespertina e a matutina. Eles no
percebiam que as duas eram, na realidade,
o planeta Vnus, que era chamado de
Mulher da Lua.
Os bantos da Repblica de Malaui,
pas do sudeste da frica, por exemplo,
do nomes para as duas esposas da Lua: a
estrela matutina Puikani e localiza-se no
lado leste, na direo em que o Sol nascer.
Durante cerca de uma quinzena, entre as
luas cheia e nova, quando a Lua visvel por
Puikani somente aps a meia-noite, o casal
ca junto, mas essa esposa no alimenta seu
marido deixando-o cada vez mais magro at
desaparecer, isto , passa de lua cheia para
lua nova. A estrela vespertina chamada
de Chekechani e localiza-se no lado oeste,
onde o Sol desaparece. Durante cerca de
uma quinzena, entre as luas nova e cheia,
quando a Lua visvel por Chekechani
somente antes da meia-noite, ela cuida de
seu esposo at que ele engorde, tornando-se
totalmente redondo e partindo novamente,
para se encontrar com Puikani.
A Lua est sempre com uma de suas
esposas e nunca com as duas juntas. Quan-
do uma delas visvel no cu, a outra no
, independente das fases da Lua. Cada
mulher visvel no cu, ao mesmo tempo
76 SCIENTIFIC AMERICAN BRASIL ESPECIAL ETNOASTRONOMIA
mais brilhante do cu, que coincidia com
o incio da cheia do rio Nilo (inundao)
para comear seu ano. Possivelmente os
astrnomos-sacerdotes egpcios deter-
minavam o dia e o local do nascimento
dessa estrela utilizando a reta imaginria
que passa pelas Pliades, por Aldebaran e
por Srius, respectivamente. Em geral, nas
noites de vero, usamos esse alinhamento
de estrelas brilhantes para encontrar as Pl-
iades. Devemos salientar, no entanto, que
essas estrelas nascem aps o aparecimento
da constelao.
Na maioria das outras regies da frica,
so as Pliades que marcam o calendrio
agrcola. Os bantos, por exemplo, vm as
Pliades na forma de um arado e as cha-
mam de Kilimia que vem do verbo kulima
e signica cultivar a terra. O ano-novo
comea quando as Pliades aparecem pela
primeira vez de madrugada antes do nascer
helaco. Quando as Pliades surgem no
horizonte logo aps o pr-do-sol (nascer
anti-helaco) comea o tempo de cultivar a
terra e plantar. Tendo em vista que a regio
do cu acima das Pliades no apresenta es-
trelas muito brilhantes, como os indgenas
brasileiros podem determinar a poca e o
lugar do nascer helaco das Pliades?
Os ndios guaranis nos mostraram a
constelao da Arapuca (Monde Py, em
guarani), que utilizada por eles para
determinar a posio e a data do nascer
helaco das Pliades. Ela se situa na re-
gio do cu entre o Grande Quadrado de
Pgaso (formado pelas estrelas Markab,
Scheat, Algenib e Alpheratz) e as Plia-
des. O grande quadrado forma a caixa
onde o passarinho ca preso. A corda da
arapuca constituda pelas estrelas delta
da constelao de Andrmeda, por Rasal-
mothallah e pela estrela 41 da constelao
de ries. Seguindo a reta imaginria que
une as trs, encontramos as Pliades.
O nascer helaco de cada uma dessas
estrelas que formam a corda precede o nas-
cer helaco das Pliades, aproximadamente,
nos seguintes intervalos de tempo: delta
de Andrmeda 45 dias; Rasalmothallah
30 dias; 41 de ries 15. Registrando
a data e a direo do nascimento dessas
trs estrelas alinhadas, podemos prever a
data e a direo do nascimento helaco das
Pliades, que surgem aproximadamente no
mesmo lugar que o Grande Quadrado de
Pgaso. A partir do dia do desaparecimento
das Pliades ao escurecer, o Grande Qua-
drado de Pgaso j bem visvel, antes de
amanhecer. E tudo recomea...
Caminho das Estrelas
A Via Lctea, esse campo de estrelas
visveis no cinturo de nossa Galxia, ocu-
pou uma importante posio na mitologia
dos povos antigos que a viam como um
lugar privilegiado para a morada de seus
deuses. Ela representou o Nilo Celeste para
os egpcios e o Caminho da Anta para os
tupis-guaranis (ver artigo na pg. 46).
Muitas etnias africanas a chamam de
Caminho de Estrelas, e dizem que ela
organiza o cu e faz com que o Sol retorne
ao lado leste ao amanhecer. De acordo com
um dos mais famosos mitos africanos, a Via
Lctea foi criada por uma menina da raa
antiga que, h muitos e muitos anos, jogou
as cinzas de sua fogueira para cima, fazendo
uma estrada na escurido do cu, para guiar
de volta para casa um caador que estava
perdido. Depois, a menina criou as estrelas
brilhantes lanando razes no cu, sendo
que as estrelas brancas esto prontas para
serem comidas, mas as vermelhas so razes
velhas, no comestveis.
Na Amrica do Sul, a Via Lctea era
vista como um guia, no cu, do Caminho
do Peabiru, um trajeto indgena pr-co-
lombiano e transcontinental que, suposta-
mente, ligava o oceano Atlntico ao oceano
Pacco, passando pelo Brasil, Paraguai,
Bolvia e Peru. No entanto, no sabemos
que povos marcaram esses percursos. Os
colonizadores espanhis e portugueses
utilizaram o Caminho do Peabiru desde o
sculo XVI. Por exemplo, o espanhol Alvar
Nues Cabeza de Vaca, escolhido como o
novo governador do Paraguai, partiu de
Florianpolis, Brasil , em 18 de outubro de
1541 e chegou em Assuno, Paraguai, em
11 de maro de 1542, guiado por indgenas
guaranis e seguindo esse caminho.
No sentido religioso, os guaranis no-
meiam a Via Lctea A Morada dos
Deuses. Para eles, tudo o que existe na
Terra apenas uma imagem imperfeita do
que existe no Cu. Assim, o Caminho do
A CONSTELAO DA ARAPUCA era usada pelos guaranis para determinar a posio e a data do nascer helaco das
Pliades. Ela se situa perto do Grande Quadrado de Pgaso (formado pelas estrelas Markab, Scheat, Algenib e
Alpheratz), imaginado como a caixa onde o passarinho ca preso. Seguindo a reta de estrelas que formam a corda
da arapuca encontramos as Pliades
MARKAB
SCHEAT
ALPHERATZ
PLIADES
ALGENIB
DELTA ANDRMEDA
RASALMOTHALLAH
41 RIES
WWW.SCIAM.COM.BR SCIENTIFIC AMERICAN BRASIL 77
Peabiru representa uma imagem, na terra,
a Morada dos Deuses, a Via Lctea. Eles
trilhavam o Caminho do Peabiru, que cha-
mam de Tape Aviru, em suas peregrinaes
para atingir Yvy Mare_, a Terra sem Males,
sua prpria verso mtica do Paraso.
Quando se referem a essa regio,
antroplogos e historiadores a localizam
na direo do oceano Atlntico, a leste.
Em suas peregrinaes, os guaranis se
deslocavam nas direes do nascer-do-sol
nos solstcios e nos equincios. Assim, os
guaranis viajavam, literalmente, pela Via
Lctea terrestre, o Tape Aviru, seguindo
as direes do nascer e do pr-do-sol nos
solstcios e nos equincios, mostradas pela
Via Lctea celeste.
Na Espanha, o Caminho de Santiago
de Compostela foi marcado por peregrinos
da Idade Mdia, que tambm seguiam a
orientao da Via Lctea. A origem da pala-
vra compostela signica campo de estrelas e
na maioria dos pases de lngua espanhola a
Via Lctea chamada de Caminho de San-
tiago, o que ocorre at mesmo em algumas
cidades do interior do Brasil.
A relao dos antigos caminhos terres-
tres com a Via Lctea ainda mais interes-
sante, pois podemos utilizar suas estrelas
para orientao espacial bsica, para datar
eventos, para mostrar suas constelaes e
contar os seus mitos. Em geral, nos textos
sobre astronomia dos povos antigos consta
como eles aproveitavam as marcaes no
cu para a elaborao do calendrio, e pou-
co consta como eles o usavam, na prtica,
para suas grandes viagens.
Durante o dia, os indgenas do Brasil e
os africanos determinavam, diretamente,
o ponto cardeal Norte ou Sul, atravs
da sombra mnima diria de uma haste
vertical cravada em um terreno horizontal
(gnmon), projetada pelo Sol, ao meio-
dia. Alm disso, utilizavam as direes
do nascer e do pr-do-sol nos dias de
solstcios e de equincios. Mas como
visualizar, o ano inteiro, essas direes
durante o dia e noite?
Sabemos que a Via Lctea se desloca
do lado leste para o oeste, em uma noite,
devido a rotao da Terra. Alm disso, em
um mesmo horrio, em noites diferentes,
ela no se encontra no mesmo lugar, por
causa da translao da Terra. Tendo em
vista que um referencial em movimento,
como a Via Lctea, no pode servir para
orientao, os indgenas do Brasil, os
peregrinos europeus da Idade Mdia e
os africanos se guiavam, na verdade, pelas
estrelas da Via Lctea, pois cada uma delas
sempre faz a mesma trajetria no cu. Ou
seja, eles seguiam as estrelas da Via Lctea
e no a Via Lctea.
Durante a noite, a maioria dos povos
que habita ao sul do Trpico de Cncer,
como os indgenas do Brasil e muitos gru-
pos africanos, determinam o ponto cardeal
sul observando o Cruzeiro do Sul, que se
situa em plena Via Lctea. Outras estrelas
serviam de orientao quando as direes
do nascer e ocaso delas coincidiam com as
direes do nascer e ocaso do Sol nos dias
de solstcios e de equincios. Como exem-
plo de um conjunto dessas estrelas, utili-
zadas pelos guaranis, temos: Antares (de
Escorpio), Aldebaran (de Touro) e as Trs
Marias (ou Cinturo de rion). As duas
primeiras, que so estrelas vermelhas, cam
de lados opostos no cu e so conhecidas
pelos guaranis como A Cabea da Ona,
enquanto a Trs Marias so conhecidas,
religiosamente, como O Caminho dos
Mortos. Muitas etnias indgenas enterram
seus mortos com as cabeas orientadas para
o ponto cardeal leste e os ps para o ponto
cardeal oeste, ou o inverso, representando
o ciclo da vida e da morte.
Devemos lembrar que as estrelas come-
am a aparecer ou desaparecer um pouco
acima da linha do horizonte, diferentemente
do Sol e da Lua, que aparecem e desapare-
cem exatamente sobre a linha do horizonte,
devido aos seus brilhos consideravelmente
mais intensos que os das estrelas.
ILUSTRAO MOSTRA como era feita a orientao espacial pela Via Lctea
Nascer-do-sol no
inverno (nascer
de Aldebaran)
Nascer-
do-sol na
primavera
e no outono
(nascer
das Trs
Marias)
Nascer-
do-sol
no vero
(nascer de
Antares)
Pr-do-sol
no vero
(ocaso de
Antares)
Pr-do-sol na
primavera
e no outono
(ocaso
das Trs
Marias)
Pr-do-sol no
inverno (ocaso
de Aldebaran)
78 SCIENTIFIC AMERICAN BRASIL ESPECIAL ETNOASTRONOMIA
Aldebaran desaparece acima do ponto
do pr-do-sol no solstcio de inverno. Cerca
de uma hora depois, Antares aparece acima
do ponto do nascer-do-sol no solstcio
de vero. Aproximadamente 45 minutos
depois, as Trs Marias desaparecem acima
do ponto cardeal oeste, onde ocorre o pr-
do-sol nos equincios. A situao inversa
a seguinte: Antares acima do ponto do pr
-do-sol no solstcio de vero. Aldebaran
surge uma hora e meia depois, acima do
ponto do nascer-do-sol no inverno. Alguns
minutos depois, comeam a aparecer as
Trs Marias, acima do ponto do nascer-
do-sol nos equincios.
Aplicao no Cotidiano
Um dos primeiros e principais objetivos
prticos da astronomia foi sua utilizao na
agricultura, em virtude da necessidade de
ter um calendrio lunissolar para determinar
as pocas de plantio e de colheita, e a relao
das estaes do ano e das fases da Lua com
a biodiversidade local, para a melhoria da
produo e o controle natural das pragas.
Foi o vasto conhecimento dos africanos
com o cultivo de gros que aumentou o
interesse dos comerciantes europeus por
escravos. Eles rapidamente perceberam
o valor de trabalhadores j equipados de
habilidades agrrias, que seriam indispen-
sveis nas plantaes do Brasil.
Os africanos e os indgenas analisa-
vam a passagem do tempo em termos
dos movimentos de corpos celestes, da
maturao de plantas benficas e do
padro de acasalamento de animais. Em
cada caso, a visibilidade de uma estrela
ou constelao estava sincronizada com
o comportamento de uma determinada
espcie vegetal ou animal.
Na frica, o Cruzeiro do Sul anunciava
o tempo de preparar o solo, plantar e colher,
assim como para os indgenas do Brasil.
De acordo com diversas etnias africanas, a
constelao do Cruzeiro do Sul a rvore
da Vida, a constelao mais sagrada. Ela
e as duas estrelas brilhantes consideradas
as guardis do cruzeiro (Alfa Centauro
e Beta Centauro) so conhecidas, fre-
qentemente, como girafas. Nas noites de
outubro, por exemplo, as girafas deslizam
acima das rvores, lembrando o povo que
hora de terminar de plantar. Canopus (da
constelao da Carina), a segunda estrela
mais brilhante do cu, era conhecida por
algumas tribos como a estrela dos ovos
das formigas, por ser visvel no cu durante
a estao em que esses ovos eram abun-
dantes. Se no ms de maio Canopus fosse
visto com um brilho muito intenso, eles j
deduziam que a geada seria forte. A Pe-
quena Nuvem de Magalhes era conhecida
como abundncia e fome. Se o ar seco e
empoeirado zesse com que ela aparecesse
fosca, esperava-se uma safra ruim.
No sul do Brasil, por exemplo, o apare-
cimento da estrela Deneb (da constelao
do Cisne) no horizonte, ao anoitecer, indica
que o plantio do milho deve ser iniciado, e
quando a estrela Capella (da constelao da
Auriga) aparece no horizonte, ao anoitecer,
indica o comeo da colheita do milho.
Essas duas estrelas brilhantes pertencem
Via- Lctea e esses dois eventos ocorrem,
respectivamente, no incio dos meses de
setembro e de janeiro.
O conhecimento dos agricultores
necessariamente local, uma vez que deriva
da experincia direta dos processos de tra-
balho, os quais so formados e delimitados
pelas diferentes caractersticas de um meio
ambiente particular. Hoje em dia ainda
encontramos muito dos saberes referentes
s astronomias indgena e africana no Brasil
entre agricultores, caadores e pescadores,
que os utilizam no seu cotidiano.
Em 1996, estvamos proferindo uma
palestra em Central, Bahia, sobre o cu da
regio. De repente, fomos interrompidos
por um senhor que caava para sobreviver.
Ele disse que estava gostando da palestra,
mas que os nomes que utilizvamos no
correspondiam aos que ele conhecia.
Pedimos desculpas e dissemos que de fato
no estvamos usando a linguagem mais
adequada. Depois de alguns minutos,
chegamos concluso de que deveramos
substituir o planeta Vnus por estrela do
amanhecer ou estrela do anoitecer, as Pl-
iades por Sete-Estrelo e a Via Lctea por
Caminho de Santiago.
Logo a seguir, solicitamos que ele nos
explicasse como utilizava o conhecimento
do cu para caar. Entre suas explicaes,
disse que se orientava pelo Caminho de
Santiago e que, para caar o tatu, por
exemplo, deveria esperar que ele viesse
na direo em que se encontrava a Lua,
tendo em vista que o tatu to arisco que se
assusta com sua prpria sombra. Graas ao
caador, a palestra foi um sucesso.Alguns
anos depois, em 1999, juntamente com
uma equipe do Planetrio do Par (Uepa),
CONSTELAES DO BARCO E DA CANOA, imaginadas
respectivamente pelos ndios tupinambs e pelos tembs,
que lhes indicava a posio do ponto cardeal norte. A
primeira apenas uma complementao da segunda, onde
os pescadores acrescentaram o mastro e a vela
PHECDA
MEGREZ ALIOTH MIZAR
ALKAID
COR CAROLI
WWW.SCIAM.COM.BR SCIENTIFIC AMERICAN BRASIL 79
PARA CONHECER MAIS
Etnoastronomia dal Brasile. Germano Afonso. Le Stelle, n
o
19, pgs. 84 a 86, 2004.
Stars and seasons in Southern Africa. Keith Snedegar. Vistas in Astronomy, n
o
39, pgs. 529 a 538, 1995.
Germano Afonso coordenador do projeto Planetrio-Observatrio Indgena Itinerante
da Universidade Federal do Paran. Doutor em astronomia pela Universidade de Paris VI, fez
pesquisas de foras no-gravitacionais em asterides e satlites articiais. Ganhou, em 1991, o
prmio Paranaense de Cincia e Tecnologia e, em 2000, o prmio Jabuti, na categoria Melhor livro
didtico, com a equipe do Planetrio do Par - Uepa, com o livro O cu dos ndios temb.
pesquisamos sobre a astronomia dos pes-
cadores do municpio de Vigia, um dos
mais antigos daquele estado. Os primeiros
moradores foram os ndios tupinambs,
que ergueram no local a aldeia Uruit. Vigia
se limita ao norte com o oceano Atlntico
e um importante centro pesqueiro. De
acordo com o perodo de chuva ou de seca
(estaes do ano), dos ventos e das fases da
Lua, os pescadores sabem a espcie que
eles tm maior possibilidade de pescar.
Alm disso, usam algumas constelaes
para se orientar no mar. Por exemplo, eles
nos mostraram a constelao do Barco
que lhes indica a posio do ponto cardeal
Norte. interessante notar que os ind-
genas tembs, da fronteira do Par com o
Maranho, nos mostraram uma conste-
lao chamada Canoa, constituda pelas
seguintes estrelas da constelao ocidental
da Ursa Maior: Phecda, Megrez, Alioth,
Mizar e Alkaid. Quando a constelao da
Canoa visvel paralelamente linha do
horizonte, os tembs sabem que a estrela
Phecda se encontra sobre o ponto cardeal
norte. A constelao do Barco apenas
uma complementao da Canoa, onde
os pescadores acrescentaram o mastro e a
vela. O mastro da constelao do Barco
formado pela reta que une as estrelas Cor
Caroli (da constelao Canes Venatici) e
Alioth. Ele aponta para o plo celeste norte,
ou seja, aproximadamente para o ponto
cardeal norte, nas regies perto da linha
do equador. Alm disso, os pescadores
se orientam atravs do prolongamento do
brao maior da constelao do Cruzeiro
do Sul para encontrar o ponto cardeal sul
e voltar para Vigia. Na pesca da gurijuba
(Arius parkeri), o peixe mais tradicional
da regio, os pescadores utilizam um
calendrio lunissolar. Eles pescam essa
espcie principalmente entre as fases de
lua minguante para a nova, nos meses de
outubro e novembro. A cidade encanta os
turistas com o festival da gurijuba, que
ocorre em novembro.
Esses exemplos mostram a importn-
cia da pesquisa do conhecimento emprico
de diversas comunidades brasileiras, que
pode contribuir para o conhecimento
formal, auxiliando no desenvolvimento
sustentvel e na reduo da pobreza.
Etnoastronomia na Escola
A histria do intercmbio dos co-
nhecimentos astronmicos dos povos
indgenas e africanos no Brasil pode
servir de mote para despertar o interesse
das crianas pelo assunto, uma vez que
est ligada ao passado de muitas delas.
A etnoastronomia pode contribuir para
aperfeioar o ensino-aprendizagem no en-
sino fundamental, pois envolve contedos
das reas de cincias e geograa. Atravs
da observao do cu, o aluno encontra
respostas para os fenmenos naturais.
Em uma noite estrelada, ele identicar,
facilmente, as principais constelaes, os
pontos cardeais e a estao do ano. A etno-
astronomia ajudar, tambm, na capacida-
de de abstrao, no senso de integrao
com a Natureza, no desenvolvimento da
verbalizao, na capacidade narrativa e na
articulao de enredos.
Devemos ressaltar o valor peda-
ggico do ensino de etnoastronomia,
principalmente a dos indgenas e a dos
afro-brasileiros, para os alunos do ensino
fundamental de todo o Brasil, por se
tratar de uma astronomia baseada em
elementos sensoriais (como as Pliades
e Via Lctea), e no em elementos
geomtricos e abstratos, e tambm por
fazer aluso a elementos da nossa Natu-
reza (sobretudo fauna e ora) e histria,
promovendo auto-estima e valorizao
dos saberes antigos, salientando que as
diferentes interpretaes da mesma re-
gio do cu, feitas por diversas culturas,
auxiliam na compreenso das diversida-
des culturais.
PHECDA
MEGREZ ALIOTH MIZAR
ALKAID