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O que o Iluminismo

A Resposta pergunta: o que o Iluminismo? apareceu em 1784 em uma revista berlinense.


1. Definio do Iluminismo
O iluminismo a sada do homem de um estado de menoridade que deve ser imputado a ele
prprio. Menoridade a incapacidade de servir-se do prprio intelecto sem a guia de outro. Imputvel a si
prprios esta menoridade se a causa dela no depende de um defeito da inteligncia mas da falta de
deciso e da coragem de servir-se do prprio intelecto sem ser guiado por outro. apere aude!
"
#en$a a
coragem de servir-te da tua prpria inteligncia! % portanto o lema do Iluminismo.

2. Dificuldade para o homem de sair do estado de menoridade
& pregui'a e a vile(a so as causas pelas quais to grande parte dos $omens depois que a
nature(a $) muito tempo os li*erou da $eterodire'o +naturaliter minorennes, ainda permanecem de *om
grado em estado de menoridade por toda a vida- e esta a ra(o pela qual to f)cil que outros se
eri.am como seus tutores. / to c0modo ser menor! 1e eu tiver um livro que pensa por mim um diretor
espiritual que tem conscincia por mim um mdico que decide por mim so*re a dieta que me convm
etc. no terei mais necessidade de me preocupar por mim mesmo. 2m*ora eu go(e da possi*ilidade de
pagar no ten$o necessidade de pensar: outros assumiro por mim essa en.oada tarefa. 3e modo que a
estrondosa maioria dos $omens +e com eles todo o *elo se4o, considera a passagem ao estado de
maioridade alm de dif5cil tam*m muito perigosa e provm .) os tutores que assumem com muita
*enevolncia o cuidado vigilante so*re eles. 3epois de t-los em um primeiro tempo tornado est6pidos
como se fossem animais domsticos e ter cuidadosamente impedido que essas pac5ficas criaturas
ousassem mover um passo fora do andador de crian'as em que os aprisionaram em um segundo tempo
mostram a eles o perigo que os amea'a caso tentassem camin$ar so(in$os. 7ra este perigo no assim
to grande como se l$es fa( crer pois ao pre'o de alguma queda eles por fim aprenderiam a camin$ar:
mas um e4emplo deste gnero os torna em todo caso medrosos e em geral dissuade as pessoas de
qualquer tentativa ulterior.
/ portanto dif5cil para cada $omem particular desem*ara'ar-se da menoridade que para ele se
tornou quase uma segunda nature(a. 2le c$ega at a am)-la e no momento realmente incapa( de
servir-se de seu prprio intelecto pois nunca l$e foi permitido coloc)-lo prova. Regras e frmulas estes
instrumentos mec8nicos de um uso racional ou mel$or de um a*uso de suas disposi'9es naturais so
os la'os de uma menoridade eterna. Mesmo que deles conseguisse se soltar mais no faria que um salto
inseguro at mesmo so*re os mais pequenos *uracos pois no estaria treinado a tais movimentos livres.
:ortanto apenas poucos conseguem com a educa'o do prprio esp5rito desem*ara'ar-se da
menoridade e apesar de tudo camin$ar com passo seguro.
;ue ao contr)rio um p6*lico
<
se ilumine por si prprio coisa grandemente poss5vel- ou mel$or
se l$e for dei4ada a li*erdade quase inevit)vel. =esse caso com efeito se encontraro sempre at
entre os tutores oficiais da grande multido alguns livres pensadores que depois de terem sacudido de si
o .ugo da tutela espal$aro o sentimento da avalia'o racional do prprio valor e da voca'o de todo
$omem a pensar por si prprio. & este respeito $) o fen0meno singular de que o p6*lico que em um
primeiro tempo foi colocado por aqueles so* tal .ugo os o*rigue depois ele prprio a a5 permanecerem
to logo ten$am a isso instigado aqueles de seus tutores que fossem eles prprios incapa(es de qualquer
esclarecimento. 1emear preconceitos to perigoso e4atamente porque terminam por recair so*re seus
autores ou so*re os predecessores de seus autores. :or isso o p6*lico pode c$egar ao esclarecimento
apenas lentamente. #alve( uma revolu'o poder) sim determinar a li*era'o em rela'o a um
despotismo pessoal e de uma opresso )vida de gan$o ou de poder mas nunca uma verdadeira reforma
do modo de pensar. &o contr)rio: novos preconceitos serviro da mesma forma que os antigos para
colocar no andador a grande multido de quem no pensa.

3. Condio essencial para o Iluminismo a liberdade de fazer uso pblico da razo
#odavia para esse esclarecimento no preciso mais que a liberdade- e precisamente a mais
inofensiva de todas as li*erdades isto a de !a"er uso p#blico da prpria ra(o em todos os campos.
Mas em todos os lugares ou'o gritar: n$o raciocineis! 7 oficial di(: no raciocineis mas fa(ei e4erc5cios
militares! 7 intendente de finan'as: no raciocineis mas pagai! 7 clero: no raciocineis mas acreditai!
+>) apenas um 6nico sen$or no mundo
?
que di(: raciocineis o quanto quiserdes e so*re tudo aquilo que
quiserdes mas obedecei!,. &qui e4iste em todo lugar limita'o da li*erdade.
a. !so pblico e uso pri"ado da razo
#odavia qual limita'o o*st)culo para o Iluminismo e qual no o ou mel$or at o favorece?
Respondo: o uso p#blico da prpria ra(o deve ser livre em todo tempo e apenas ele pode atuar o
esclarecimento entre os $omens- o uso privado da ra(o ao contr)rio pode muito freq@entemente sofrer
estreitas limita'9es sem que por isso o progresso do esclarecimento se.a particularmente o*staculi(ado.
2ntendo por uso p6*lico da prpria ra(o o uso que algum fa( dela como estudioso diante de todo o
p6*lico dos leitores. A$amo ao contr)rio de uso privado da ra(o aquele que a um $omem l5cito fa(er
dela em certa profisso ou !un%$o civil da qual investido. 7ra para muitas opera'9es que se referem ao
interesse da comunidade necess)rio certo mecanicismo pelo qual alguns mem*ros dela devem se
comportar de modo puramente passivo em que mediante uma $armonia artificial o governo os indu(a a
concorrer aos fins comuns ou ao menos a no contrastar com estes. &qui o*viamente no permitido
raciocinar mas deve-se o*edecer. #odavia enquanto ao mesmo tempo estes mem*ros da m)quina
governante se consideram como mem*ros de toda a comunidade e mais ainda da sociedade
cosmopolita e so portanto na qualidade de estudiosos que com os escritos se dirigem a um p6*lico no
sentido prprio da palavra eles podem certamente raciocinar sem com isso lesar a atividade qual esto
destinados como mem*ros parcialmente passivos. 3esse modo seria *astante pernicioso que um oficial
ao qual foi dada uma ordem por seu superior quisesse em servi'o pu*licamente raciocinar so*re a
oportunidade e a utilidade dessa ordem: ele deve o*edecer. Mas in5quo impedir que ele na qualidade
de estudioso fa'a suas o*serva'9es so*re erros cometidos nas opera'9es de guerra e as su*meta ao
.ulgamento de seu p6*lico. 7 cidado no pode se furtar a pagar os tri*utos que l$e so impostos- e uma
cr5tica inoportuna de tais imposi'9es quando devem ser e4ecutadas por ele pode at ser punida como
esc8ndalo +pois poderia indu(ir a deso*edincias generali(adas,. Aontudo este no age contra o dever
de cidado se como estudioso manifestar a*ertamente seu pensamento so*re a inconvenincia ou
tam*m so*re a in.usti'a destas imposi'9es. 3essa forma espera-se que um eclesi)stico ensine o
catecismo aos aprendi(es e sua comunidade religiosa segundo o credo da Igre.a da qual depende
porque com esta condi'o que ele foi assumido- mas como estudioso ele tem a plena li*erdade e at a
tarefa de comunicar ao p6*lico todos os pensamentos que um e4ame severo e *em intencionado l$e
sugeriu a respeito dos defeitos daquele credo e tam*m suas propostas de reforma da religio e da
Igre.a. =isso no $) nada de que a conscincia possa tornar-se culpada. &quilo que ele ensina como
parte de sua profisso como funcion)rio da Igre.a ele de fato o e4p9e como algo em torno do qual no
tem a li*erdade de ensinar conforme suas prprias idias mas que tem a tarefa de ensinar segundo as
instru'9es e em nome de um outro. 2le dir): nossa Igre.a ensina isto e aquilo e estas so as provas de
que ela se vale. #oda a utilidade pr)tica que pode derivar para sua comunidade ele portanto a tirar) dos
princ5pios que ele prprio no su*screveria com plena convic'o mas a cu.o ensinamento pode em todo
caso se empen$ar porque no de modo algum imposs5vel que neles no se encontre alguma verdade e
em todo caso ao menos neles no se encontra nada que contradiga a religio interior. 1e ao contr)rio
acreditasse encontrar a5 algo que a contradiga ele no poderia e4ercitar sua fun'o com conscincia-
deveria demitir-se. 7 uso que um ministro de ensino oficial fa( da prpria ra(o diante de sua comunidade
religiosa portanto apenas um uso privado- e isso porque aquela comunidade por maior que se.a
sempre apenas uma reunio domstica- e so* este aspecto ele como padre no est) livre e no o pode
sequer ser pois e4erce um cargo que l$e vem de outros. &o contr)rio como estudioso que fala com os
escritos ao p6*lico propriamente dito isto ao mundo e portanto como eclesi)stico no uso p#blico de
sua prpria ra(o ele go(a de uma li*erdade ilimitada de valer-se de sua prpria ra(o e de falar por si
mesmo. ;ue os tutores do povo +nas coisas espirituais, devam por sua ve( permanecer sempre na
menoridade um a*surdo que tende a perpetuar os a*surdos.

#. Criar obst$culos contra o pro%resso das luzes um crime contra a natureza humana
Aontudo uma sociedade de eclesi)sticos por e4emplo uma assem*lia eclesial ou uma
vener)vel BclasseC +como ela se autodefine entre os $olandeses, no teria por acaso o direito de o*rigar-
se por .uramento a certo credo religioso imut)vel para e4ercer de tal modo so*re cada um de seus
mem*ros e por meio deles so*re o povo uma tutela cont5nua e at para tornar eterna essa tutela? 2u
digo que isso de fato imposs5vel. #al contrato dirigido a manter a $umanidade para sempre longe de
qualquer progresso ulterior no esclarecimento irritante e nulo de modo a*soluto mesmo que fosse
sancionado pelo poder so*erano pelas 3ietas imperiais e os mais solenes tratados de pa(. =en$uma
poca pode coletivamente empen$ar-se com .uramento a p0r a poca sucessiva em uma condi'o que a
coloque na impossi*ilidade de estender seus con$ecimentos +so*retudo quando so to necess)rios, de
li*ertar-se dos erros e em geral de progredir no esclarecimento. Isso seria um crime contra a nature(a
$umana cu.a origin)ria destina'o consiste .ustamente nesse progresso- e portanto as gera'9es
sucessivas esto perfeitamente legitimadas a re.eitar tais conven'9es como no autori(adas e 5mpias. &
pedra-de-toque de tudo aquilo que se pode impor como lei a um povo est) no quesito: um povo pode
impor a si prprio tal lei? Isso sim seria uma coisa poss5vel por assim di(er na espera de uma lei mel$or
e por *reve tempo determinado com o fim de introdu(ir certa ordem mas com a condi'o de que
entrementes se dei4e livre todo cidado so*retudo o $omem de Igre.a de fa(er so*re os defeitos da
institui'o vigente suas o*serva'9es pu*licamente em sua qualidade de estudioso isto mediante seus
escritos- e isso enquanto a ordem constitu5da se mantiver sempre em vigor at que as novas vis9es
nessa matria no ten$am alcan'ado no p6*lico tanta difuso e crdito que os cidados com a unio de
seus votos +mesmo que no de todos, este.am em grau de apresentar ao so*erano uma proposta dirigida
a proteger as comunidades que estivessem de acordo para uma mudan'a para mel$or da constitui'o
religiosa segundo suas idias e sem pre.u5(o para as comunidades que ao contr)rio pretendessem
permanecer na antiga constitui'o. Mas entrar em acordo para manter em vigor mesmo que apenas pela
dura'o da vida de um $omem uma constitui'o religiosa imut)vel que ningum possa pu*licamente p0r
em d6vida e com isso anular por assim di(er uma fase cronolgica do camin$o da $umanidade para sua
mel$ora e tornar essa fase estril e por isso mesmo talve( at danosa para a posteridade no
a*solutamente l5cito. Dm $omem pode de fato por sua prpria pessoa e tam*m em tal caso apenas por
certo tempo diferir de iluminar-se so*re aquilo que ele prprio destinado a sa*er- mas renunciar a isso
para si e mais ainda para a posteridade significa violar e calcar aos ps os sagrados direitos da
$umanidade. 7ra aquilo que nem sequer um povo pode decidir a respeito de si prprio menos ainda o
pode um monarca a respeito do povo- com efeito seu prest5gio legislativo se funda precisamente so*re o
fato de que em sua vontade ele resume a vontade geral do povo. 2m*ora ele vigie para que toda
verdadeira ou presumida mel$ora no contrarie a ordem civil ele no pode de resto seno dei4ar seus
s6ditos livres de fa(er o que crem necess)rio para a salva'o de sua alma. E...F 7 monarca acarreta
detrimento sua prpria ma.estade caso se intrometa nessas coisas considerando que os escritos nos
quais seus s6ditos colocam s claras suas idias se.am pass5veis de controle por parte do governo tanto
se ele fa( isso invocando a prpria interven'o autocr)tica e e4pondo-se reprova'o de que &aesar
non est supra 'rammaticos
G
como e com maior ra(o se ele a*ai4a seu poder a ponto de sustentar o
despotismo espiritual de algum tirano em seu 2stado contra todos os outros seus s6ditos.

&. ' poca atual (de iluminismo)* e no uma poca (iluminada)
1e agora perguntarmos: ns atualmente vivemos em uma era iluminada? ento a resposta :
no e sim em uma era deiluminismo.;ue na situa'o atual os $omens tomados em massa .) este.am em
grau ou que tam*m possam ser colocados em grau de valer-se seguramente e *em de seu prprio
intelecto nas coisas da religio sem a guia de outros uma condi'o da qual ainda nos encontramos
muito distantes. Mas que a eles agora este.a a*erto o campo para tra*al$ar e emancipar-se para tal
estado e que os o*st)culos difuso do esclarecimento geral ou sa5da da menoridade a eles prprios
imput)vel pouco a pouco diminuam disso temos ao contr)rio sinais evidentes. E...F
Dm pr5ncipe que no cr indigno de si di(er que considera seu dever no prescrever nada aos
$omens nas coisas de religio mas dei4)-los nisso em plena li*erdade e que portanto afasta de si
tam*m o nome orgul$oso da toler(ncia ele prprio iluminado e merece que o mundo e a posteridade
recon$e'am ser digno de elogio como aquele que por primeiro emancipou o gnero $umano da
menoridade ao menos por parte do governo e dei4ou livre cada um de valer-se de sua prpria ra(o em
tudo aquilo que questo de conscincia. E...F 2ste esp5rito de li*erdade se estende tam*m para o
e4terior at o ponto em que ele deve lutar contra o*st)culos e4teriores suscitados por um governo que
entende mal a si prprio. 7 governo com efeito tem em todo caso diante dos ol$os um resplandecente
e4emplo que mostra que a pa( p6*lica e a concrdia da comunidade nada tm a temer da li*erdade. 7s
$omens se empen$am por si mesmos para sair pouco a pouco da *ar*)rie contanto que no se recorra a
instrumentos artificiais para nela mant-los.

+. O Iluminismo de"e se referir sobretudo ,s coisas de reli%io
Aoloquei particularmente nas coisas de reli'i$o o ponto culminante do esclarecimento isto da
sa5da dos $omens de um estado de menoridade que deve ser imputado a eles prprios- em rela'o s
artes e s cincias com efeito nossos regentes no tm nen$um interesse de e4ercitar a tutela so*re
seus s6ditos. &lm disso a menoridade em coisas de religio entre todas as formas de menoridade a
mais danosa e tam*m a mais $umil$ante. Mas o modo de pensar de um so*erano que favorece aquele
tipo de esclarecimento vai ainda alm pois ele v que at em rela'o le'isla%$o por ele esta*elecida
no se corre perigo em permitir aos s6ditos fa(er uso p#blico de sua ra(o e de e4por pu*licamente ao
mundo suas idias so*re um mel$or arran.o da prpria legisla'o at criticando de modo a*erto a
e4istente. E...F

-. !m parado.o/ uma liberdade ci"il maior p0e maiores limites , liberdade do esp1rito do po"o
#odavia tam*m verdade que apenas aquele que iluminado ele prprio no tem medo das
som*ras e ao mesmo tempo disp9e a garantia da pa( p6*lica de um e4rcito numeroso e *em
disciplinado pode enunciar aquilo que uma rep6*lica no pode arriscar-se a di(er:raciocinai o quanto
quiserdes e sobre tudo aquilo que quiserdes) apenas obedecei* Revela-se aqui um estran$o e
inesperado curso das coisas $umanas- como de resto em outros casos considerando esse curso em
taman$o grande quase tudo nele parece parado4al. Dm maior grau de li*erdade civil parece favor)vel
li*erdade do esprito do povo e todavia p9e a ela limites intranspon5veis- um grau menor de li*erdade
civil ao contr)rio oferece ao esp5rito o espa'o para desenvolver-se com todas as suas for'as. :ortanto
se a nature(a desenvolveu so* este duro invlucro o germe do qual ela toma o mais inteiro cuidado isto
a tendncia e voca'o para o livre pensamento esta tendncia e voca'o gradualmente reage so*re o
modo de sentir do povo +motivo pelo qual este pouco a pouco torna-se sempre mais capa( da liberdade
de a'ir, e finalmente at so*re os princ5pios do 'overno o qual perce*e que vantagem para si prprio
tratar o $omem que doravante mais que uma mquina
H
de modo conforme com a dignidade que ele
tem.

I. Iant +esposta , per'unta-
o que o Iluminismo? +"JKG,.
LLLLLLLLLLLLLLLLLLLL
"
B#em a coragem de sa*er!C: >or)cio .pstolas I < GM,.
<
& e4presso Bo p6*licoC tin$a no sc. NOIII trs poss5veis acep'9es. 1ignificava em contraposi'o ao
indiv5duo a totalidade das pessoas reunidas em um certo lugar ou espa'o +prov5ncia ou 2stado, ou o
p6*lico dos leitores de um determinado escritor e ainda o con.unto das pessoas que pertencem a uma
poca $istrica.

?
&luso a Prederico II da :r6ssia +"JGM-"JKQ,.
G
B7 imperador no tem autoridade so*re os gram)ticosC.