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Prefcio de Para a Crtica da Economia Poltica


Karl Marx
Janeiro de 1859
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BARATA-N00RA. LisboaNoscou: Euitoiial "Avante!"Euies Piogiesso.
Considero o sistema da economia burguesa por esta ordem: capital, propriedade
fundiria, trabalho assalariado; Estado, comrcio externo, mercado mundial. Sob as
trs primeiras rubricas investigo as condies econmicas de vida das trs grandes
classes em que se decompe a sociedade burguesa moderna; a conexo das trs outras
rubricas salta vista. A primeira seco do livro primeiro, que trata do capital,
consiste dos seguintes captulos:
1. a mercadoria;
2. o dinheiro ou a circulao simples;
3. o capital em geral.
Os dois primeiros captulos formam o contedo do presente fascculo. Tenho diante
de mim todo o material sob a forma de monografias, as quais foram redigidas, em
perodos que distam largamente uns dos outros, para minha prpria compreenso, no
para o prelo, e cuja elaborao conexa segundo o plano indicado depender de
circunstncias exteriores.
Suprimo uma introduo geral
[N272]
que tinha esboado porque, reflectindo mais a
fundo, me parece prejudicial toda a antecipao de resultados ainda a comprovar, e o
leitor que me quiser de facto seguir ter de se decidir a ascender do singular para o
geral. Algumas aluses ao curso dos meus prprios estudos poltico-econmicos
podero, pelo contrrio, ter aqui lugar.
O meu estudo universitrio foi o da jurisprudncia, o qual no entanto s prossegui
como disciplina subordinada a par de filosofia e histria. No ano de 1842-43, como
redactor da Rheinische Zeitung
[N174]
, vi-me pela primeira vez, perplexo, perante a
dificuldade de ter tambm de dizer alguma coisa sobre o que se designa por interesses
materiais. Os debates do Landtag Renano sobre roubo de lenha e parcelamento da
propriedade fundiria, a polmica oficial que Herr von Schaper, ento Oberprsident
da provncia renana, abriu com a Rheinische Zeitung sobre a situao dos camponeses
do Mosela, por fim as discusses sobre livre-cambismo e tarifas alfandegrias
proteccionistas deram-me os primeiros motivos para que me ocupasse com questes
econmicas. Por outro lado, tinha-se nesse tempo em que a boa vontade de"ir por
diante" repetidas vezes contrabalanava o conhecimento das questes tornado
audvel na Rheinische Zeitung um eco do socialismo e comunismo francs, sob uma
tnue colorao filosfica. Declarei-me contra esta remendaria, mas ao mesmo tempo
confessei abertamente, numa controvrsia com a Allgemeine Augsburger Zeitung
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,
que os meus estudos at essa data no me permitiam arriscar eu prprio qualquer
juzo sobre o contedo das orientaes francesas. Preferi agarrar a mos ambas a
iluso dos directores da Rheinische Zeitung, que acreditavam poder levar a anular a
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sentena de morte passada sobre o jornal por meio duma atitude mais fraca deste, para
me retirar do palco pblico e recolher ao quarto de estudo.
O primeiro trabalho, empreendido para resolver as dvidas que me assaltavam, foi
uma reviso crtica da filosofia do direito que Hegel, um trabalho cuja introduo
apareceu nos Deutsch-Franzsische Jahrbcher
[N13]
publicados em Paris em 1844. A
minha investigao desembocou no resultado de que relaes jurdicas, tal como
formas de Estado, no podem ser compreendidas a partir de si mesmas nem a partir
do chamado desenvolvimento geral do esprito humano, mas enrazam-se, isso sim,
nas relaes materiais da vida, cuja totalidade Hegel, na esteira dos ingleses e
franceses do sculo XVIII, resume sob o nome de"sociedade civil", e de que a
anatomia da sociedade civil se teria de procurar, porm, na economia poltica. A
investigao desta ltima, que comecei em Paris, continuei em Bruxelas, para onde
me mudara em consequncia duma ordem de expulso do Sr. Guizot. O resultado
geral que se me ofereceu e, uma vez ganho, serviu de fio condutor aos meus estudos,
pode ser formulado assim sucintamente: na produo social da sua vida os homens
entram em determinadas relaes, necessrias, independentes da sua vontade, relaes
de produo que correspondem a uma determinada etapa de desenvolvimento das suas
foras produtivas materiais. A totalidade destas relaes de produo forma a
estrutura econmica da sociedade, a base real sobre a qual se ergue uma superstrutura
jurdica e poltica, e qual correspondem determinadas formas da conscincia social.
O modo de produo da vida material que condiciona o processo da vida social,
poltica e espiritual. No a conscincia dos homens que determina o seu ser, mas,
inversamente, o seu ser social que determina a sua conscincia. Numa certa etapa do
seu desenvolvimento, as foras produtivas materiais da sociedade entram em
contradio com as relaes de produo existentes ou, o que apenas uma expresso
jurdica delas, com as relaes de propriedade no seio das quais se tinham at a
movido. De formas de desenvolvimento das foras produtivas, estas relaes
transformam-se em grilhes das mesmas. Ocorre ento uma poca de revoluo
social. Com a transformao do fundamento econmico revoluciona-se, mais devagar
ou mais depressa, toda a imensa superstrutura. Na considerao de tais
revolucionamentos tem de se distinguir sempre entre o revolucionamento material nas
condies econmicas da produo, o qual constatvel rigorosamente como nas
cincias naturais, e as formas jurdicas, polticas, religiosas, artsticas ou filosficas,
em suma, ideolgicas, em que os homens ganham conscincia deste conflito e o
resolvem. Do mesmo modo que no se julga o que um indivduo pelo que ele
imagina de si prprio, to-pouco se pode julgar uma tal poca de revolucionamento a
partir da sua conscincia, mas se tem, isso sim, de explicar esta conscincia a partir
das contradies da vida material, do conflito existente entre foras produtivas e
relaes de produo sociais. Uma formao social nunca decai antes de estarem
desenvolvidas todas as foras produtivas para as quais suficientemente ampla, e
nunca surgem relaes de produo novas e superiores antes de as condies
materiais de existncia das mesmas terem sido chocadas no seio da prpria sociedade
velha. Por isso a humanidade coloca sempre a si mesma apenas as tarefas que pode
resolver, pois que, a uma considerao mais rigorosa, se achar sempre que a prpria
tarefa s aparece onde j existem, ou pelo menos esto no processo de se formar, as
condies materiais da sua resoluo. Nas suas grandes linhas, os modos de produo
asitico, antigo, feudal e, modernamente, o burgus podem ser designados como
pocas progressivas da formao econmica e social. As relaes de produo
burguesas so a ltima forma antagnica do processo social da produo, antagnica
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no no sentido de antagonismo individual, mas de um antagonismo que decorre das
condies sociais da vida dos indivduos; mas as foras produtivas que se
desenvolvem no seio da sociedade burguesa criam, ao mesmo tempo, as condies
materiais para a resoluo deste antagonismo. Com esta formao social encerra-se,
por isso, a pr-histria da sociedade humana.
Friedrich Engels, com quem mantive por escrito uma constante troca de ideias desde
o aparecimento do seu genial esboo para a crtica das categorias econmicas (nos
Deutsch-Franzsi-sche Jahrbcher), tinha chegado comigo, por uma outra via (comp.
a sua Situao da Classe Operria em Inglaterra), ao mesmo resultado, e quando, na
Primavera de 1845, ele se radicou igualmente em Bruxelas, decidimos esclarecer em
conjunto a oposio da nossa maneira de ver contra a [maneira de ver] ideolgica da
filosofia alem, de facto ajustar contas com a nossa conscincia [Gewissen] filosfica
anterior. Este propsito foi executado na forma de uma crtica filosofia ps-
hegeliana. O manuscrito
(1*)
, dois grossos volumes em oitavo, chegara havia muito ao
seu lugar de publicao na Vesteflia quando recebemos a notcia de que a alterao
das circunstncias no permitia a impresso do livro. Abandonmos o manuscrito
crtica roedora dos ratos de tanto melhor vontade quanto havamos alcanado o nosso
objectivo principal autocompreenso. Dos trabalhos dispersos em que
apresentmos ento ao pblico as nossas opinies, focando ora um aspecto ora outro,
menciono apenas o Manifesto do Partido Comunista, redigido conjuntamente por
Engels e por mim, e um Discours sur le libre change publicado por mim. Os pontos
decisivos da nossa maneira de ver foram primeiro referidos cientificamente, se bem
que polemicamente, no meu escrito editado em 1847, e dirigido contra Proudhon,
Misere de la philosophie, etc. Um estudo escrito em alemo sobre o Trabalho
Assalariado, em que juntei as minhas conferncias sobre este assunto proferidas na
Associao dos Operrios Alemes em Bruxelas
[N72]
, foi interrompido no prelo pela
revoluo de Fevereiro e pelo meu afastamento forado da Blgica ocorrido em
consequncia da mesma.
A publicao da Neue Rheinische Zeitung
[N71]
em 1848 e 1849, e os acontecimentos
que posteriormente se seguiram interromperam os meus estudos econmicos, os quais
s puderam ser retomados em Londres no ano de 1850. O material imenso para a
histria da economia poltica que est acumulado no British Museum, o ponto de vista
favorvel que Londres oferece para a observao da sociedade burguesa, [e]
finalmente o novo estdio de desenvolvimento em que esta ltima pareceu entrar com
a descoberta do ouro da Califrnia e da Austrlia determinaram-me a comear de
novo tudo de princpio e a trabalhar criticamente o novo material. Estes estudos
conduziram, em parte por si mesmos, a disciplinas aparentemente muito distanciadas
em que eu tinha de permanecer menos ou mais tempo. Mas o tempo ao meu dispor era
nomeadamente reduzido pela necessidade imperiosa de uma actividade remunerada.
A minha colaborao, agora de oito anos, no primeiro jornal anglo-americano, o New-
York Tribune
[N163]
, tornou necessria, como s excepcionalmente me ocupo com
correspondncia jornalstica propriamente dita, uma extraordinria disperso dos
estudos. Entretanto, [os] artigos sobre acontecimentos econmicos notrios em
Inglaterra e no Continente constituam uma parte to significativa da minha
colaborao que fui obrigado a familiarizar-me com pormenores prticos que ficam
fora do mbito da cincia da economia poltica propriamente dita.
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Este esboo sobre o curso dos meus estudos na rea da economia poltica serve
apenas para demonstrar que as minhas opinies, sejam elas julgadas como forem e
por menos que coincidam com os preconceitos interesseiros das classes dominantes,
so o resultado duma investigao conscienciosa e de muitos anos. entrada para a
cincia, porm, como entrada para o inferno, tem de ser posta a exigncia:
Qui si convien lasciare ogni sospetto
Ogni vilt convien che qui sia morta.
(2*)

Karl Marx
Londres, em Janeiro de 1859

Notas de Fim de Tomo:
[N13] Deutsch-Franzsische Jahrbcher (Anais Franco-Alemes) foram publicados
em Paris sob a direco de K. Marx e A. Ruge em lngua alem. Saiu apenas um
nmero, duplo, em Fevereiro de 1844. Inclua as obras de K. Marx Sobre a Questo
Judaica e Para a Crtica da Filosofia do Direito de Hegel. Introduo, assim como as
obras de F. Engels Esboos para Uma Crtica da Economia Poltica e A Situao em
Inglaterra: O Passado e o Presente, de Thomas Carlyle. Estes trabalhos traduzem
a passagem definitiva de Marx e Engels para o materialismo e o comunismo. A causa
principal do desaparecimento da revista foram as divergncias de princpio entre
Marx e o radical burgus Ruge.
[N71] Neue Rheinische Zeitung. Organ der Demokratie (Nova Gazeta Renana. rgo
da Democracia): jornal que se publicou em Colnia sob a direco de Marx de 1 de
Junho de 1848 a 19 de Maio de 1849; Engels fazia parte da redaco.
[N72] A Associao dos Operrios Alemes de Bruxelas foi fundada por Marx e
Engels no final de Agosto de 1847 com vista a dar uma formao poltica aos
operrios alemes residentes na Blgica e a fazer propaganda entre eles das ideias do
comunismo cientfico. Sob a direco de Marx e Engels e dos seus colaboradores, a
Associao tornou-se um centro legal de agrupamento dos proletrios revolucionrios
alemes na Blgica. Os melhores elementos da Associao faziam parte da
organizao de Bruxelas da Liga dos Comunistas. A actividade da Associao dos
Operrios Alemes de Bruxelas terminou pouco depois da revoluo burguesa de
Fevereiro de 1848 em Frana, em virtude da priso e da expulso dos seus membros
pela polcia belga. (retornar ao texto)
[N163] Tribune: ttulo abreviado do jornal burgus progressista The New- York Daily
Tribune (A Tribuna Diria de Nova Iorque), que se publicou entre 1841 e 1924. Entre
Agosto de 1851 e Maro de 1862 Marx e Engels colaboraram no jornal. (retornar ao
texto)
[N174] Rheinische Zeitung fr Politik, Handel und Gewerbe (Gazeta Renana sobre
Poltica, Comrcio e Indstria): jornal publicado em Colnia de 1 de Janeiro de 1842
a 31 de Maro de 1843. Marx colaborou no jornal a partir de Abril de 1842, e em
Outubro desse mesmo ano tornou-se seu redactor.
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[N271] A obra de Marx Para a Crtica da Economia Poltica constitui uma etapa
importante na criao da Economia Poltica marxista. A redaco deste livro foi
precedida de quinze anos de investigao cientfica, no decurso dos quais Marx
estudou uma enorme quantidade de publicaes e elaborou as bases da sua teoria
econmica. Marx tencionava expor os resultados do seu trabalho numa grande obra
econmica. Em Agosto-Setembro de 1857 iniciou a sistematizao do material
recolhido e elaborou um primeiro esboo do plano dessa obra. Nos meses seguintes
elaborou em pormenor o seu plano e decidiu publicar a obra por partes, em fascculos
separados. Depois de ter assinado um contrato com o editor de Berlim F. Duncker,
comeou a trabalhar no primeiro fascculo, que foi publicado em Junho de 1859.
Imediatamente a seguir publicao do primeiro fascculo Marx disps-se a publicar
o segundo, no qual deviam ser tratados os problemas do capital. No entanto,
investigaes suplementares obrigaram Marx a modificar o plano inicial da sua
grande obra. Em vez do segundo fascculo e dos seguintes, Marx preparou O Capital,
no qual incluiu, depois de as redigir de novo, as teses fundamentais do livro Para a
Crtica da Economia Poltica.
[N272] Trata-se da Introduo inacabada que Marx escreveu para a grande obra
econmica que tinha projectado (ver a nota 271).
[N273] Allgemeine Augsburger Zeitung (Jornal Geral de Augsburg): jornal
reaccionrio alemo fundado em 1798; entre 1810 e 1882 publicou-se em Augsburg.
Em 1842 publicou uma falsificao das ideias do comunismo e do socialismo
utpicos, que Marx desmascarou no seu artigo O Comunismo e o Allgemeine
Zeitung de Augsburg.
Notas de Rodap:
(1*) Referncia a A Ideologia Alem.
(2*) Aqui tem de se banir toda a desconfiana. Toda a cobardia tem aqui de ser morta.
(Dante Alighieri, A Divina Comdia.)