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Rodrigues Alves. leo de Comignani. Museu Paulista.

So Paulo

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RODRIGUES ALVES
VOLUME I

Mesa Diretora
Binio 1999/2000
Senador Anto nio Car los Ma ga lhes
Presidente
Se na dor Ge ral do Melo

Senador Ade mir Andra de

1 Vi ce-Presidente

2 Vice-Presidente

Senador Ro nal do Cu nha Lima

Senador Carlos Patrocnio

1 Secretrio

2 Secretrio

Se na dor Na bor J ni or

Senador Casildo Maldaner

3 Secretrio

4 Secretrio

Suplentes de Secretrio
Senador Eduardo Suplicy

Senador L dio Co e lho

Senador Jo nas Pi nhe i ro

Se na do ra Mar lu ce Pinto

Conselho Editorial
Se na dor L cio Alcn ta ra

Jo a quim Cam pe lo Mar ques

Presidente

Vice-Presidente
Conselheiros

Carlos Henrique Cardim

Carl yle Cou ti nho Ma dru ga

Raimundo Pontes Cunha Neto

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Coleo Biblioteca Bsica Brasileira

RODRIGUES ALVES
APOGEU E DECLNIO DO PRESIDENCIALISMO

Volume I

Afonso Arinos de Melo Franco

Braslia 2001

BIBLIOTECA BSICA BRASILEIRA

O Conselho Editorial do Senado Federal, criado pela Mesa Diretora em 31 de janeiro de 1997,
buscar editar, sempre, obras de valor histrico e cultural e de importncia relevante para a
compreenso da histria poltica, econmica e social do Brasil e reflexo sobre os destinos do pas.
COLEO BIBLIOTECA BSICA BRASILEIRA
A Querela do Estatismo, de Ant nio Paim
Minha Formao, de Joaquim Nabuco
A Po l ti ca Exte ri or do Imprio (3 vols.), de J. Pan di Ca l ge ras
O Bra sil So ci al, de Sl vio Ro me ro
Os Sertes, de Eu cli des da Cu nha
Captulos de HistriaColonial, de Ca pis tra no de Abreu
Instituies Polticas Brasileiras, de OliveiraViana
A Cultu ra Bra si le i ra, de Fernando Azevedo
A Organizao Nacional, de Alberto Torres
Deodoro: Subsdios para a Histria, de Ernes to Sena
Rodrigues Alves, de Afonso Arinos de Melo Franco (2 volumes)
Presidencialismo ou Parlamentarismo?, de Afonso Arinos de Melo Franco e Raul Pila
Rui o Esta dis ta da Re p bli ca, de Joo Mangabeira
Eleio e Representao, de Gilberto Amado
Dicionrio Biobibliogrfico de Autores Brasileiros, organizado pelo Centro de Do cu men ta o do
Pensamento Brasileiro
Franqueza da Indstria, de Vis con de de Ca i ru
A renncia de Jnio, de Carlos Castello Branco
Jo a quim Na bu co: revolucionrio conservador, de Vamireh Chacon
Pro je to gr fi co: Achil les Mi lan Neto
Senado Federal, 2000
CongressoNacional
Praa dos Trs Poderes s/n CEP 70168-970 Bra s lia DF
CEDIT@ce graf.se na do.gov.br http://www.se na do.gov.br/web/con se lho/con se lho.htm

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Franco, Afonso Arinos de Melo.
Rodrigues Alves: apogeu e declnio do presidencialismo /
Afonso Ari nos de Melo Fran co. Bra s lia: Se na do Fe de ral,
Conse lho Edi to ri al, 2000.
2v.: il., retrs. (Coleo Biblioteca Bsica Brasileira)
1. Pre si den te, Bra sil. 2. Po l ti ca e Go ver no, Bra sil. I. Alves,
Ro dri gues. II. T tu lo. III. S rie.
CDD 923.181

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Sumrio
INTRODUO
RODRIGUES ALVES: O ENIGMA DECIFRADO?
por Raymundo Faoro
pg. 11
NOTA EDITORIAL 1 EDIO
pg. 57
BIBLIOGRAFIA DE AFONSO ARINOS
pg. 61
UM LIVRO MONUMENTAL
por Francisco de Assis Barbosa
pg. 67
EXPLICAO PRELIMINAR
pg. 71
LIVRO I
CAPTULO PRIMEIRO
Origens paterna e materna, pg. 81 Colgio Pedro II, pg. 89
Faculdade de Direito, pg. 92 O curso jurdico, pg. 94 Poltica
estudantil, pg. 98 Burschenschaft, pg. 102 A vocao poltica, pg. 113
CAPTULO SEGUNDO
Promotor pblico e juiz de direito em Guaratinguet, pg. 117
Deputado provincial, pg. 118 Sesso de 1872, pg. 120 Sesso

de 1873, pg. 121 Sesso de 1874, pg. 122 Sesso de 1875, pg.
123 Casamento, pg. 124 Retorno Assemblia Provincial. Sesso
de 1878, pg. 125 Sesso de 1879, pg. 127
LIVRO II
CAPTULO PRIMEIRO
Deputado geral, pg. 131 A Cmara de 1885, pg. 138 A
ltima legislatura do Imprio, pg. 140 Presidente de So Paulo, pg.
142 Sesso de 1888, pg. 151 Sesso de 1889, pg. 154
CAPTULO SEGUNDO
Deputado Constituinte, pg. 157 Deputado federal por So
Paulo, pg. 161 Ministro da Fazenda de Floriano Peixoto, pg. 163
CAPTULO TERCEIRO
Senador por So Paulo, pg. 191 Ministro da Fazenda de Prudente
de Morais, pg. 197 Senador por So Paulo, pg. 223
LIVRO III
CAPTULO PRIMEIRO
Presidente de So Paulo, pg. 255 Candidato Presidncia da
Repblica, pg. 262 A dissidncia paulista, pg. 271 Plataforma de
governo, pg. 278 A eleio presidencial, pg. 280
CAPTULO SEGUNDO
Presidente eleito, pg. 283 Afonso Pena sucede a Silvi a no
Brando, pg. 286 A formao do ministrio, pg. 295
CAPTULO TERCEIRO
Presidente da Repblica, pg. 327

LIVRO IV
CAPTULO PRIMEIRO
Rio Branco e a poltica externa, pg. 339 A questo do Acre, pg. 341
Limites com o Equador, pg. 353 Limites com o Peru, pg. 354
Limites com a Colmbia, pg. 358 Acordo da lagoa Mirim, pg. 358
Cardinalato brasileiro, pg. 359 A primeira embaixada, pg. 368
O incidente da canhoneira Panther, pg. 376 A Conferncia
Pan-Americana de 1906, pg. 383 Relaes entre Rodrigues Alves e
Rio Branco, pg. 396
CAPTULO SEGUNDO
As grandes reformas, pg. 401 Passos e a renovao do Rio de
Janeiro, pg. 406 Lauro Ml ler e as obras do por to, pg. 422
O Canal do Mangue, pg. 437 Frontin e a Avenida Central, pg. 440
CAPTULO TERCEIRO
Osvaldo Cruz e o saneamento, pg. 459 A febre amarela, pg. 467
A peste bubnica, pg. 484 A varola e a vacina, pg. 488
Revoluo contra a vacina, pg. 491 A anistia, pg. 527
NDICE DE ILUSTRAES
Rodrigues Alves (deputado geral pela primeira vez), pg. 56
Afonso Ari nos de Melo Fran co, pg. 65 Avenida Central, pg. 69
Outro aspecto da Avenida Central, pg. 70 Igreja de Correlh,
pg. 80 Domingos Rodrigues Alves, pg. 115 Ana Guilhermina,
pg. 130 Constituinte de 1891 (painel de Visconti), pg. 159
Bernardino de Campos, pg. 174 Carta de Afonso Pena a R. A.
(1893), pg. 182 Prudente de Morais, pg. 194 R. A., ministro da
Fazenda (caricatura), pg. 200 R. A. em outra caricatura, pg. 213
R. A. faz advertncia a Francisco Glicrio (car.), pg. 225 R. A. e o
funding loan de 1898 (car.), pg. 236 Campos Sales retorna da
Europa, pg. 241 Afonso Pena, pg. 290 O ministrio de R. A.,

uma caixa de surpresa (car.), pg. 296 Correspondncia entre R. A.


e Rio Branco (fac-smiles), pg. 317 a 319 Carta de Campos Sales
(fac-smiles), pg. 329 a 331 Rio Bran co e os ne go ci a do res do
Tra ta do de Pe tr po lis, pg. 351 Chegada do Cardeal Arcoverde
no Rio, pg. 363 Carta do Cardeal Arcoverde a R. A., pg. 367
O caso da Panther em car. de O Malho, pg. 378 Delegao brasileira
Conferncia Pan-Americana, pg. 390 Nabuco e os par ti ci pan tes
da Con fe rn cia, pg. 399 Pe re i ra Pas sos, pg. 407
Remodelao do Jardim da Glria, pg. 407 Passos, Frontin e Lauro
Mller, pg. 418 R. A. em car. de O Malho, pg. 428 Avenida
Central (incio dos trabalhos), pg. 445 R. A. e Frontin em car. de O
Tagarela (a propsito da Av. Central), pg. 450 R. A. inaugura a Av.
Central, pg. 457 Osvaldo Cruz em caricatura de J. Carlos, pg. 462
R. A. e as ameaas no incio do seu governo. Car. de O Tagarela, pg. 468
A luta parlamentar do combate vacina obrigatria em car. de O
Tagarela, onde se destaca Barbosa Lima, pg. 474 A revolta de 14
de novembro em desenho de O Malho, pg. 508 R. A. vence
anarquia. Desenho de O Malho, pg. 512
NDICE ONOMSTICO
pg. 537

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Introduo

RODRIGUES ALVES: O ENIGMA DECIFRADO ?


RAYMUNDO FAORO

biografia que Afonso Arinos dedicou a Rodrigues Alves


tem a sin gu la ri da de de pro cu rar desven dar uma per so na li da de densa e esquiva,
de pouca visibilidade ao olhar, ainda que indiscreto, do historiador. Obviamente,
muitas outras biografias se escreveram dos presidentes brasileiros, valiosas pela
pesquisa dos documentos, a maioria das vezes espar sos e, quan do per di dos ou
extraviados, supridos pela conjectura e pelos indcios. Outras vezes, os documentos foram
preservados, sem que des per tas sem a cu ri o si da de e a fadiga dos bigra fos e
historiadores.

II
A biografia , pela sua natureza, um campo minado, ao privilegiar um
personagem, seja pela eleio de um entre outros, seja pela admirao cvica ou afetuosa do bigrafo. Tais biografias cuidam de preservar o biografado da prpria condio
humana, constituda pela frgil, amorfa e ardente argila, sujeita s misrias e s
grandezas do mundo, com seus pecados e virtudes. Todos os homens, menos os biografados,

12 Afonso Arinos
nesse quadro, tm o seu dia de Dr. Jekil e sua hora de Mr. Hyde. A envenenada
herana de Carlyle, segundo o qual a vida social o agregado da vida dos homens que
constituem a sociedade, enquanto a histria a essncia de inumerveis biografias
(The Varieties of History, Ed. Fritz Stern, 1973), costuma toldar a viso do
historiador.
Essa perspectiva dita dois corolrios, ambos hostis histria, compreendida num raio mais amplo. Desde logo, a vida poltica, social, religiosa, militar ou
literria do ator so meras hospedarias, que mal deixam vestgios na sua carne e
esprito. De outro lado, a histria, redutvel biografia, consagraria os feitos que certos
homens, os grandes homens, fizeram para mudar e modelar os homens comuns,
degradados a um plano inferior que, sem esses condutores, estaria condenada mediocridade e s trevas. Os pensamentos que povoam o esprito dos grandes homens
seriam a alma da histria, que no seno a histria deles. Eles seriam a luz que
afugenta a escurido, fachos enviados pelo cu para iluminar a desamparada terra
(The Varieties...)
Tais preconceitos, ostensivos ou ocultos no gnero biografia, no se infiltraram na obra de Afonso Arinos, seno que encontram frontal repulsa. Para ele,
Rodrigues Alves seria uma esfinge, nada herica, cuja personalidade no um
paradigma, cuja definio depende de uma cautelosa busca, um quebra-cabeas,
posto diante do bigrafo, desafiadoramente. Por este aspecto pela imunidade ao
engrandecimento do biografado a obra alcana um ttulo, que, mais uma vez, lhe
d especial relevo na bibliografia histrica.
Os historiadores, entre eles especialmente os bigrafos, compreenderam,
sem que Gibbon os convencesse, que os grandes homens nunca provaram sua grandeza,
meras fices subjetivas da vassalagem. Ao contrrio, eles so, perigosamente, as
vtimas do prprio mito, revivendo o destino de Titus Andronicus e de Othelo. A
histria deixou de ser, ainda no sculo XIX, a magistra vitae, a filosofia pelos
exemplos, convertendo-se na fiel servidora das cincias sociais, que se fundaria sobre
os supostos irrelutveis fatos. A invaso da tica na histria, acentuando as virtudes
de certas pocas e personagens, calando seus vcios, dita uma viso subjetiva, no
momento em que entrega os maus fatos ao arquivo dos fatos mortos e irrelevantes.
Houve um historiador brasileiro, com mritos de meticuloso pesquisador, que excluiu
a Revoluo de 1893 da histria do Rio Grande do Sul, para preservar o leitor do
sangue derramado e pela sinistra e srdida degola dos prisioneiros, excluso que os
prprios admiradores de Napoleo no ocultaram o abate dos prisioneiros, na
campanha no Egito.

Rodrigues Alves: apogeu e declnio do presidencialismo 13


A vida de Rodrigues Alves, que se desenvolve politicamente durante
cinqenta anos, foi escrita dentro dos moldes das biografias do sculo XX, que valoriza, sempre e claramente, a fidelidade aos documentos, submetidos a rigorosa verificao e
confrontados com outras fontes. A biografia contempornea tambm uma biografia
crtica, sem condescender com a chamada biografia interpretativa, com seu subjetivismo. Esta, apesar da escrupulosa pesquisa, sacrifica a neutralidade, a iseno dos
valores, a narrao dramtica, com muitos exemplos nas biografias brasileiras, sem
desdenhar, em muitos casos, de sua qualidade literria. O exemplo universal desse
tipo de biografia o livro de Catherine Drinker Bowen The Lion and the
Throne, publicado em 1956, saudado como modelo das biografias.

III
A qualidade artstica da obra de Afonso Arinos se situa no quadro dos
pontos altos das cincias humanas no Brasil. Alinha-se na tradio dos grandes estudos
de nossa literatura, des de Um Estadista do Imprio, de Joaquim Nabuco,
passando por Euclides da Cunha e Paulo Prado, at Srgio Buarque de Holanda
para no mencionar os autores vivos. No se pense que pacfico o louvor a essa li nhagem. Entre ns, o historiador Pereira da Silva (1830-1897), paralelamente a
essa corrente, divulgou o preconceito contra o escritor-historiador: escritores excelentes e maus historiadores, sem ressalvar Tucdides, Tito Lvio e Tcito. O historiador, para entrar no territrio da cincia o que ento se chamava de cincia ,
no devia ultrapassar o arteso, a cuja guilda pertencia, meticuloso catador de fatos,
repudiado, como charlato, se sucumbisse ao fascnio da arte. Croce (History, Its
Theory and Practice, 1960, pg. 38) julgou inaceitvel, no captulo dedicado
falsa histria, a histria dita potica, que se permite preencher suavemente as lacunas
dos textos, adicionando as particularidades que estes omitem. Ironicamente, recorda
Rousseau, para quem a histria seria a arte de escolher, entre muitas mentiras, a que
melhor se aproximasse da verdade. Faltou dizer onde est a histria e onde mora o
historiador que guardou, na sua mo direita, o pleno conhecimento dos fatos, aos
quais deveria ser rigorosamente fiel, sem que a mo esquerda, reservada dvida e
arte criativa, nada desconfiasse da outra.
Ao tempo que investe contra a histria potica, variedade das histrias
no histricas, acentua a necessidade da imaginao, sem a qual a histria seria

14 Afonso Arinos
estril. Mas a imaginao no devia obedecer ao irracionalismo potico, mas ao racionalismo, sem se afastar da histria. Parece, numa conjectura que no foi comparada
com o original, que Croce estaria se referindo no imaginao, mas fantasia, que
so categorias distintas. A imaginao do historiador, quando narra os acontecimentos,
no se distingue da imaginao do ficcionista. Acentuou Croce, com razo, que a
histria no se escreve com os sentimentos, as inclinaes individuais, os entusiasmos
cvicos e patriticos, para deleitar e elevar os nimos, acomodando os fatos, seja para
educar, ou para servir ideologia dominante.
No haveria lugar, na histria dita cientfica do sculo XIX, para Clio,
filha da memria e a mais ardente das musas, na histria do sculo XIX, fascinada,
nos meios acadmicos, pelas cincias naturais, salvo as notveis excees, mais tarde
mencionadas. Na virada do sculo, as propostas inovadoras de Dilthey
(1833-1911), Windelband (1848-1915) e Rickert (1863-1936) excluram a
histria do territrio das cincias naturais e de seus mtodos, incluindo-a entre as
cincias do esprito, as cincias culturais das cincias hoje chamadas de humanas,
que, ao contrrio das cincias generalizantes (as cincias naturais), seriam
cincias individualizadoras. Estava aberto, com justificao cientfica, o caminho
que leva ao templo e aos festivais de Clio. Um dos mais relevantes deste sculo, George
Macaulay Trevelyan (1876-1962). Sem levar em conta esse rumo da histria, que
reage contra a histria inspirada nas cincias naturais, o sculo passado, principalmente pela voz dos mais relevantes historiadores de lngua inglesa, Trevelyan (George
Macaulay) (1876-1962). Num ensaio escrito em 1903, reeditado em 1913 e 1968
(Clio, a Muse and Other Essays, New York, 1968, pgs. 140 e segs.), observou
que, duas geraes atrs escrevia em 1903, aludindo aos meados do sculo XIX, a
histria era parte da literatura nacional, escrita por pessoas que se situavam no
mundo das letras ou da poltica, mas, depois que ganhou o status de cincia, dela
desertaram os homens de gnio e os grandes talentos que dela se ocupavam, desertando,
com eles, os leitores de obras literrias.
So inegveis os mritos dessa cincia, na avaliao mais aprofundada
da pesquisa, ao preo de o leitor comum de obras literrias ter dela desertado. Mas os
mritos se desfazem no momento em que se refugiam na exclusividade do especialismo.
Tais especialistas acabaram se hospedando na Gaiola de Ao, de que falava Weber,
dos especialistas sem esprito, desconfiados da imaginao, primando pela escrita
ininteligvel aos no iniciados. Recentemente (a data-base 1903), sente-se a tendncia de sntese entre uma direo e outra, com a reabilitao, inclusive, de Gibbon
(1737-94), Macaulay (1800-59) e Carlyle (1795-1881). O documento cru era a

Rodrigues Alves: apogeu e declnio do presidencialismo 15


glria do historiador acadmico e cientfico, quando o descobrisse e revelasse, com a
lealdade e a disciplina de um soldado, obedecendo cegamente as ordens de um orculo
frio e infalvel.
O dilema fundamental, no confronto das correntes em conflito, valoriza,
de um lado, a acumulao dos fatos do passado, mensurveis por processos anlogos
aos da cincia natural. Ou a histria no se limita a essa tarefa, expurgada dos
preconceitos positivistas, para realar a sua interpretao e hermenutica, com a
narrao como sua essncia, marcada pela inevitvel emoo e pelos valores que
guiam a prpria seleo dos fatos. A fraqueza da histria dita moderna est no
desprezo narrativa, que no sabe mais como contar um episdio, sem enfadar o
leitor de obras literrias. Negou que na histria coubesse a ars bene dicendi
repudiada como retrica ftil e verbosa. Trevelyan assinala que a histria precisa de
trs atributos para reconquistar os ttulos que do acesso ao altar de Clio. Em
primeiro lugar, ela tem um papel cientfico, que abrange a acumulao dos fatos
filtrados pela escrupulosa avaliao das provas. A funo imaginativa e especulativa
cuida de selecionar e classificar os fatos, fazendo conjecturas sobre os espaos no
esclarecidos e sobre os atores, definindo-lhes o papel desempenhado nos acontecimentos.
Finalmente, a qualidade literria, a narrao, numa forma que atraia os leitores,
que desperte sua imaginao e, eventualmente, a emoo.
Um passo adiante no entendimento da histria, resgatada das cincias
naturais, chegou a ser equiparada fico, sem que se pudesse apontar a fronteira
entre uma e outra. (Roland Barthes, apud George G. Iggers, Historiography in
the Twentieth Century, Hanover and London, 1997, pgs. 118 e 168.) (Para
o dbito da narrao histrico fico: Leo Braudy, Narrative Form in History
and Ficcion, Princeton, 1970.) Iggers, diante da crise que gira em torno da histria
cientfica, pergunta-se se a histria, como disciplina escolar, est vivendo seus dias
finais. (Ibid., pgs. 10 e segs.) (Ver, do mesmo autor: New Directions in
European Historiography, Wesleyan University Press, 1984, pgs. 3 e segs.)
Hayden White (Metahistory The Historical Imagination in the Nineteenth
Century Europe, Baltimore and London, 1975, pgs. 1 e segs. Adota uma
expresso de Bachelard: s se pode estudar aquilo que antes se sonhou), negando o
carter de cincia da histria, fixando-se em quatro historiadores do sculo passado:
Michelet, Ranke, Tocqueville e Burckhardt, todos historiadores e, ao mesmo tempo,
artistas. Plena , segundo a crtica recente da histria, a narrao artstica da bi ografia de
Rodrigues Alves, lavrada no fumo do incenso aos ps de Clio.

16 Afonso Arinos
IV
A biografia de um presidente envolve o exame da presidncia como instituio poltica e jurdica. Os historiadores e cientistas polticos negligenciaram seu
estudo, permanecendo sem seguidores a obra tosca, fascinante e imperfeita de
Hambloch (Sua Majestade o Presidente do Brasil. Um Estudo do Brasil
Constitucional, 1889-1934, Rio, 1936 e 1981). Talvez se possa ver na crtica
de Rui Barbosa aos presidentes o melhor estudo da presidncia na Repblica Velha,
crtica ditada pelo absolutismo tico, sem aceitar o conseqentalismo, ou, como se diz
depois de Weber, a tica da responsabilidade, que quase sempre sacrifica o honesto
pelo til. Ao contrrio do silncio que aqui vigorou, so abundantes os estudos histricos e biogrficos sobre a Coroa da Inglaterra e a presidncia dos Estados Unidos,
sem contar com o luminoso captulo que Hauriou dedicou presidncia da Frana.
A Repblica, em 1902, ainda era nova, importada de fora, procura
de aculturamento. Contra essa mudana de transplante, lutou Rui Barbosa para
manter a pureza do modelo original, em combate sem xito. At 1894, o Exrcito
tentou dar-lhe uma feio duramente autoritria, animado pela f dos que supunham
que, sob o manto ditatorial, havia um espao para o povo, conduzido pela liderana
dos jacobinos, que floresceram em torno da sombra de Floriano. Uma parte do
mundo poltico, com a base firmada pela oligarquia paulista e, de maneira mais atenuada, a mineira, no momento mais agudo da mudana institucional, empenhou-se,
em proveito de um esquema hegemnico, em alijar o Exrcito do centro das decises
polticas.
O combate deu-se no Governo Prudente de Morais, que, ao combater a
revolta da Escola Militar (1895), assinara a pacificao depois da Revoluo Federalista
de 1893, e somadas as dificuldades do Exrcito em Canudos, cujo malogro ajudaria
a consolidar a supremacia civil. O jacobinismo recebe um golpe mortal, com o im pacto do atentado de 5 de novembro de 1897, levado a cabo por seus agentes, onde
morre o ministro da guerra, Machado Bittencourt. O enterro do Marechal Bittencourt comove a populao do Rio de Janeiro, levando-a a aclamar apoteoticamente o
at ento polmico Prudente de Morais. Da em diante, o jacobinismo s sobreviveu
como um resduo inquieto na poltica nacional. Caa com o jacobinismo, pardia
retardada e anacrnica da Revoluo Francesa, que pedia Napoleo antes de Robespierre, saudoso do governo militar, representado por Deodoro e Floriano, que no
lograra institucionalizar-se. Para alguns monarquistas, com os olhos fixados no Poder
Moderador, a queda do trono, no primeiro momento, a lgica poltica exigiria a presena

Rodrigues Alves: apogeu e declnio do presidencialismo 17


do Exrcito, como a nica fora nacional e organizada, cujas qualidades no podiam
ser avaliadas pelos mpetos de Pedro, seguindo o mestre desconhecido, mas com a dvida
de Tom, que no acreditou antes de ver. Joaquim Nabuco, em 1890, Pedro e no
Tom, segundo suas prprias palavras. No dia do golpe que fulminou o Imprio,
observava, o governo militar seria o nico capaz de preservar a unidade nacional e
para conservar um resto da antiga tolerncia, por ser o Exrcito superior s ambies
pessoais em que se resume a luta dos partidos, a qual, sem a monarquia, teria
barbarizado o pas. (Escritos e Discursos Literrios, So Paulo, 1949, pgs.
70 e 71.) Realmente, o Exrcito barrou o caminho s oligarquias, mas no desempenhou o papel do Poder Moderador. A ascenso de Floriano ao governo (1891-94)
dissipou-lhe as iluses, como dissiparia as dos que, no futuro, apelaram para as
Foras Armadas contra a ordem constituda. Ao menor desvio do Exrcito, o ramo
principal das Foras Armadas, a nao seria incapaz de reagir:
Desde que o despotismo se manifestasse entre ns, eu sabia que ele
levaria tudo de rojo, pela completa falta de resistncia. A nossa submisso
seria maior do que as outras naes sul-americanas, porque estas, devastadas como esto pela guerra civil, ficaram tambm endurecidas por elas; os
seus homens pblicos, como os cnsules romanos, sabem todos manobrar legies. Entre ns, declarada a ditadura, haveria de um lado o despotismo
militar, do outro, a passividade, a inrcia do pas. Se a ditadura assumisse
o tipo sul-americano, a sociedade brasileira, criada na paz e na moleza da
escravido domstica e da liberdade monrquica, enervada pela ausncia
total de perigo em mais de cinqenta anos, habituada ateno que o
Imperador sempre mostrou a todos, muito maior do que a que ele recebia,
tomada de pnico, faria renncia da sua liberdade, de seus interesses, das
suas propriedades... (Balmaceda A interveno estrangeira.
So Paulo, 1949, pg. 138).
O dspota que governaria com a delegao militar seria o grande carcereiro,
o grande inquisidor (ibid., pg. 273), sem a magnanimidade de Caxias, imagem
que a histria diluiu. Diga-se ainda, para completar o pensamento de Nabuco, que
a liberdade tambm no existiu no Segundo Reinado, mas apenas a tolerncia, retirada a qual o despotismo estaria s portas do pas. Na vida que escreveu sobre o
pai, volta a reafirmar o desapontamento pela crena de outrora. O Senador Nabuco,
acentua, no aceitaria o militarismo como substituto idneo do Poder Moderador.
No abandonaria Benjamin Constant de Rebcque em favor de Benjamim Constant
Botelho de Magalhes pensamento que seria, nessa poca, tambm o seu. Vivera a

18 Afonso Arinos
tirania de Floriano, a feroz disputa pelo poder dentro das Foras Armadas, o facciosismo, a luta pela manuteno do poder, a qualquer preo. O governo militar
mostrou-se, ento e sempre, na Amrica Latina, incapaz de se institucionalizar pela
autntica anuncia popular fato indito na histria, ainda que se leve em conta a
ditadura de Cromwell, tambm ela efmera. As inevitveis disputas militares, em
torno do poder, deslegitimam os governos militares, que, removendo as travas constitucionais, derivam para a ditadura.
Da por diante, salvo no Governo Hermes da Fonseca (1910-14), cuja
candidatura deslocara o eixo da poltica, a Repblica Velha pertenceria aos civis,
no sem a inquietao das revoltas militares, que logo constituram-na em oligarquia
fechada, debaixo da hegemonia de So Paulo e, como scio menor, Minas Gerais.
Esse foi o meio de neutralizar o Exrcito, que, como instituio poltica, embora
como acentuou Nabuco tenha sido o nico antdoto anarquia que a queda da
monarquia poderia trazer, no conseguiu se estabilizar, nem encontrar o ponto de estabilidade, sem o qual perde a capacidade de provocar a adeso, ainda de um povo
amorfo e bestializado, que a Repblica encontrou no seu primeiro passo. Chegou
ao fim o esboo da presidncia militar e positivista, com sua poltica cientfica. O
Exrcito, ainda quando popular, depois de uma guerra vitoriosa, se no governo, ter
contra si o carter autoritrio de seu mando, a tendncia ao militarismo, que afronta
a nao com o preconceito do patriotismo exclusivo e da pureza de seus membros.
No fim do Governo Prudente de Morais (1898), a presidncia ainda
no estava institucionalizada. Dependia, na sua forma e expresso, do presidente,
sem que se concretizasse a ordem constitucional e o Estado, dentro dos quais a instituio
adquire seu carter. Esta se impe, uma vez que est dentro do Estado, observncia dos cidados, sem que dependa de seu consentimento, de acordo com as normas jurdicas, mas tambm aos costumes e aos princpios que se inscrevem na parte no escrita da prpria Constituio, de forma a se constituir uma prtica institucional.
Dentro dela h, em muitos momentos da histria, uma tenso entre a instituio,
com suas normas jurdicas formais e suas normas no escritas, e seu titular, entre a
presidncia e o presidente, que resiste aos limites em que pode exercer o poder.
Mas a instituio s existe, de acordo com um dos mais autorizados
mestres, que fundiu o conceito jurdico sua estrutura social, quando sua durao
independe da vontade subjetiva de indivduos determinados. Supunha Hauriou
(Prcis de Droit Constitutionnel, 1923, pgs. 75 e segs. e pgs. 450 e segs.,
acerca da instituio da Presidncia da Repblica) que, contra as tentativas de ferir
ou destruir uma instituio, esta, se verdadeiramente se concretizar, permanecer sobranceira

Rodrigues Alves: apogeu e declnio do presidencialismo 19


ao ataque, uma vez que revela sua eficcia por si mesma, ancorada nos costumes e no
ordenamento jurdico.
O Estado democrtico, baseado na soberania do povo, no aceita o poder
pessoal, com o arbtrio como aspirao, exigindo que o poder se exera pela presidncia, como instituio, e no pelo presidente. Da mesma forma, o Poder Legislativo
no se exerce pelos congressistas, mas pelo Congresso, capaz de anular os nomes pr prios em favor de uma entidade geral. As instituies podem ter uma origem acidental, como aconteceu com o Brasil, em 1889, ou serem obra da razo, por deliberao
da soberania popular. Mas sua origem no lhe define o perfil traado mais pelo
desenvolvimento e pela mudana dos costumes e normas sociais. A importao, como
fizemos com o presidencialismo, cedendo ao modelo americano, que imantou a Amrica
Latina, fatalmente assume a feio do pas, e, muitas vezes, se tornam irreconhecveis
ou incompatveis se medidas pelo padro da origem. As instituies formam uma
rede homognea, dentro da qual umas dependem de outras. A supremacia presidencial,
anulando a independncia do Poder Legislativo e a do mais alto tribunal, simula a
fidelidade constitucional, segundo as regras no escritas da Constituio, baseadas nos
costumes, regras mais eficazes do que as escritas.
A maioria dos pases sul-americanos assumiu as caractersticas do caudilhismo, a ele atrelado um squito de servidores incondicionais de acordo com a definio que se deu ao termo em lngua espanhola. Em lngua portuguesa, o presidente,
oriundo de uma oligarquia, governou para a oligarquia, chamada de elite, por se es tremar do populacho, da ral, cuja pretenso de influir na poltica seria considerada anrquica. Esse desprezo arrogante originava-se do bestializado, que no
compreendeu o advento da Repblica, e que, segundo Joaquim Nabuco, o carter da
Monarquia seria a tradio nacional posta ao servio criao do povo, o vasto
inorganismo que s em futuras geraes tomar forma e desenvolver
vida. (Escritos e Discursos Literrios, S. Paulo, 1949, pg. 54.) Assinalava
a incapacidade do povo de lutar pelos seus direitos (ibid., pg. 58). A Repblica,
diante dessa realidade, abandonou a tolerncia do Imprio, negando ao povo democracia e
liberdade, entregando-o s ambies estreis, emergncia de nomes de aventureiros.
Era necessria uma longa maturao popular antes que se instaurasse o gover no
do povo. Segundo o mais lcido dos monarquistas, a antecipao da Repblica sua
hora histrica, num pas cuja singularidade era a ausncia de povo (ibid.,
pg. 65), a expunha ao despotismo, se se rompesse a neutralidade das Foras Armadas. A presidncia era uma instituio fechada, permitindo apenas a entrada no
poder daqueles que os chefes decidissem acolher. Nesse pon to, a diferena entre

20 Afonso Arinos
a Repblica e a Monarquia muito tnue: na Monarquia, a poltica estava aberta a
todos, ainda sem nome de famlia, sem fortuna ou sem relaes nas altas esferas.
Mas, quem no tivesse a boa vontade do estamento, no lograria que as portas do
poder se abrissem. Dunshee de Abranches, no livro polmico Como se Faziam
Presidentes (Rio, 1973), demonstrou quanto era reduzida a minoria que escolhia
e, de um modo ou de outro, elegia o presidente.
As instituies, embora acima das vontades subjetivas, no curso do tempo
evoluem e perecem, se decrescer sua eficcia, no primeiro caso, ou se houver um colapso
da confiana ou da obedincia, no segundo caso, como aconteceu com a coroa. Mud-las
ou rejuvenesc-las no passa, muitas vezes, de uma aspirao que se frustra, como a
do modelo militar, que no logrou institucionalizar-se. Essa tentativa malogra por
fora do surgimento, ainda que subterrneo, de um poder com vocao hegemnica,
como o poder de So Paulo contra o florianismo, de Minas e So Paulo contra o
hermismo. Dois fatores levaram ao esvaziamento do poder militar: de um lado, a
formao de um poder militar paralelo, configurado nas milcias estaduais, o que tornaria
o Estado imune interveno federal, sem a qual o modelo no se estenderia a todo o
pas, mantendo ncleos de resistncia, representados pelos Estados mais ricos e mais
fortes. De outro lado, a colaborao parlamentar e ministerial, como aconteceu com
Floriano, conseguiram se manter com certa autonomia. Sem esse sustentculo, a sua
permanncia no poder seria precria, deixando-lhe, como nica alternativa, o golpe
de estado, expediente temporrio que j levara o seu antecessor renncia, ou
exasperao do poder institucional, deformando-o.
A institucionalizao da presidncia, depois da frustrao militar e das
incertezas do Governo Prudente de Morais, ocorreria em 1900, obra de Campos
Sales, num esquema que durar trinta anos. Trs caractersticas polticas caracterizam o
modelo inflexvel: a) a poltica dos governadores, por ele denominada a poltica
dos Estados; b) a subordinao dos ministros, que deixaram de deliberar coletivamente e de traar a poltica de suas pastas; e c) a escolha do sucessor pela vontade do
Presidente da Repblica que ser, entre todas, a mais polmica das medidas, quase
sempre frustrada pelas lideranas polticas, os chamados chefes. A poltica dos
governadores, termo que melhor convm realidade da reforma da poltica dos
Estados, foi de singela realizao. Construiu-se sobre a rocha da verificao eleitoral
dos aspirantes ao Congresso, com a renovao da mquina do reconhecimento dos
eleitos. Antes da reforma, ocuparia a presidncia desta o deputado mais idoso, cuja
conduta no poder de constituir a comisso verificadora reconheceria, ou no, as atas
vindas dos Estados.

Rodrigues Alves: apogeu e declnio do presidencialismo 21


De 1899 em diante (a prxima eleio parlamentar se realizaria em
1900), o presidente provisrio seria, se eleito, o presidente da ltima legislatura. A
palavra de ordem era o diploma acentua Campos Sales, o idealizador do sistema.
(Da Propaganda Presidncia, So Paulo, 1908, pgs. 236 e 237.) Em carta
a um governador, em termos alevantados. Os diplomas seriam expedidos queles que
traduzissem a opinio predominante em cada Estado (ibidem, pg. 241),
acrescentando que, desta forma, se poder garantir a formao de uma Cmara
legtima, impedindo o vergonhoso e desmoralizador triunfo das duplicatas fraudulentas (ibid., pg. 242). O esquema, em forma clara, despido da
retrica poltica e patritica, consistia em assegurar aos candidatos do governador a
opinio dominante em cada Estado a garantia do diploma, fossem ou no
eleitos. No se levava em conta, ao contrrio do que hipocritamente afirmava trans formar em realidade o art. 28 da Constituio que mandava garantir a representao da minoria. (Campos Sales, Manifestos e Mensagens, Rio, 1902, pg.
107.) Dizia-se que o princpio s seria realizvel se houvesse, or ganizadamente, um
partido de oposio fato que o despotismo dos Estados no permitia. sugesto
do governador (na verdade, na linguagem da poca, o presidente do Estado) Lus
Viana, da Bahia, de resolver o assunto numa reunio, responde Campos Sales,
desvendando o carter oligrquico da poltica, com estas palavras:
Esta idia exprime certamente os bons intuitos de V. Ex, pro curando assegurar a priori o apoio da maioria em prol da fiel execuo
do acordo estabelecido. Devo, porm, dizer a V. Ex que, em regra, sou
infenso a grandes reunies para deliberar sobre assuntos que, pela sua
natureza, se relacionem com a direo ou orientao que se deve imprimir
a um determinado momento poltico. Esta a funo que cabe a poucos e
no coletividade. Nem sempre nas deliberaes coletivas prevalece o al vitre mais justo e mais conformes os (sic) grandes interesses da situao.
Ao contrrio, s mais das vezes o que se v que nas grandes reunies
predomina o conselho apaixonado dos mais exaltados, que nem sempre
se inspiram no sentimento de justia ou nas verdadeiras e reais convenincias das causas pblicas. Isto tanto mais perigoso quanto certo que,
no momento atual, dada a ausncia de partidos regulares, nos achamos
em pleno estado de anarquia. (Ibid., pg. 244.)
Quaisquer que fossem as contestaes, ainda as mais irrefutveis, os
resultados eleitorais seriam aqueles sancionados localmente. O pleito eleitoral no
passaria de uma burla, violando sem pudor o princpio de que os votos a contar deveriam

22 Afonso Arinos
ser livremente aqueles depositados nas urnas e fielmente contados. Entre outros, dois
depoimentos pessoais retratam cruamente o ato eleitoral, a feitura das atas de um pleito
que s formalmente existia, quando a mesa realmente se instalava, mesmo na Capital
da Repblica, como atesta uma crnica de Machado de Assis, que, no dia da eleio,
encontrou fechado o local de votao.
O indispensvel livro de Ulisses Lins de Albuquerque Um Sertanejo
e o Serto: Memrias (Rio, 1957) revela como ele, ainda adolescente,
incumbia-se de assinar pelo eleitorado fantasma. Para que no se suponha que no
Sul outras eram as prticas, como no raramente se diz, basta ler o depoimento de
Paulo Nogueira Filho Ideais e Lutas de Um Burgus Progressista, So
Paulo, 1958, pgs. 50 e 51 acerca de fatos que ocorrem em torno do ano de
1906:
Fazer oposio local ao governo de So Paulo, naquela poca,
tornava-se difcil. As poucas oposies municipais, como a formada em
Araras, contra o domnio do senador Lacerda Franco, eram combatidas
ou pela violncia, no nascedouro, ou pela fraude, nas farsas eleitorais.
Coube-me, um dia de pleito, presenciar em Cosmpolis, nos
arraiais dos Nogueira, o que, para mim, que assistira a eleies na
Europa, era o inconcebvel.
Na vspera de um pleito qualquer, o escrivo da usina Ester
adverte o gerente da empresa, major Artur Nogueira, em minha presena, o que era preciso providenciar a respeito. Vi que o major se espantara, ordenando, a seguir, sem tergiversar: Corra o livro, homem, corra o
livro. De fato, o servidor visitou alguns habitantes da sede do distrito e
colheu no livro algumas assinaturas... O resto do trabalho ele o fez com
esmero.
A papelada foi, a seguir, enviada para a sede do Partido
Republicano Paulista, em So Paulo. Havia votado o povo republicano
de Cosmpolis, dis trito de paz da len dria Cam pi nas, bero da
Repblica.
Nessa mesma ocasio, dois trens especiais passaram pelo
ramal da usina, levando de distritos vizinhos o eleitorado que faltava
para trucidar os hericos oposicionistas do municpio de Araras. Iam aos
vivas, embriagando-se pelo caminho.

Rodrigues Alves: apogeu e declnio do presidencialismo 23


O major Artur Nogueira, meu tio-av, chefe perrepista
ferrenho, comentou: Para que tanto barulho e tanta pressa? Por que no
faz o Lacerda como eu aqui? Nem urnas, nem cdulas, tudo tranqilo,
perfeito, em ordem....
A eleio, que mal existia, no estava no voto, mas nas atas que os chefetes faziam mais tarde, condicionadas ao poder verificador federal, se federais as eleies. Pela verificao das eleies eram aprovados os amigos do poder local, inclusive
os que tivessem sido realmente eleitos. Conta-se que um candidato a deputado per guntou a Pinheiro Machado por que no fora reconhecido. O imponente chefe teria
respondido: por trs motivos, o ltimo dos quais porque voc no foi eleito. No faltava
quem justificasse o sistema, base do poder oligrquico estadual, alegando que apenas
derivava do poder oligrquico municipal. Embora sem negar a fraude, Alcindo
Guanabara, um dos expoentes do jornalismo da Repblica Velha, escreveu apologeticamente (Para estudos independentes, sem parcialismo: cf. o estudo crtico de Francisco de Assis Barbosa, Luso Brazilian Review, vol. V, n 1, pgs. 3 e segs.; tb.
Fernando Henrique Cardoso, Histria Geral da Civilizao Brasileira, III
Brasil Republican, So Paulo, 1975, pgs. 13 e segs.) sobre o governo Campos
Sales, no livro A Presidncia Campos Sales (Rio, 1902), l-se, s pgs. 108 e
109:
Pleito eleitoral, pode-se dizer que no houve em todo o pas (em
1900, como sempre). No temos embarao para dizer o que sobejamente
temos repetido e est na conscincia de todos os homens pblicos: a eleio
entre ns est profundamente afetada por vcios e fraudes que nascem, de
um lado, de deficincias e falhas da lei, de outro, do quase nenhum
preparo intelectual da massa popular e da incompleta educao cvica de
muitos dos que pertencem s classes dirigentes. Pas vasto, de populao
escassa, disseminada, a que falta at a instruo primria, no oferece
outra base para o regime representativo, seno da influncia que em cada
regio possam ter os poucos homens que por condies de educao e de
fortuna exeram sobre esses povos uma influncia que lhes ordinariamente benfica e a que eles se submetem sem querer, nem poder analis-la nas suas conseqncias e efeitos. Se no interior do pas a situao
esta, dependente o resultado da eleio da vontade dos chefes preponderantes, sem que para isso haja de fato necessidade de fraudar o processo
eleitoral, a re sultado idn ti co se tem che gado nos centros po voados e
civilizados, pela prtica sistemtica das mais descaradas fraudes. Nos

24 Afonso Arinos
lugares onde o eleitor ainda comparece s urnas, no lhe respeitam o voto.
O que se passa nas seces eleitorais mera comdia para aparentar que
se observa a lei: o que vale, o que vai servir perante, o que se faz depois.
So as atas que se lavram mais tarde, em casa dos chefetes eleitorais, ao
sabor de suas convenincias.
No se deve esquecer que a participao eleitoral s alcanou 5,7% da
populao, em 1930, com um milho e setecentos mil votos. A eleio de Campos
Sales num universo maior do que quinhentos mil votos, 3,4% da populao, com a
vantagem de 90,9% dos votantes. A de Rodrigues Alves, num eleitorado de seiscentos mil votos, correspondente a 3,4% da populao, obtendo a vitria eleitoral com
91,7% dos votos. Se medidos estes nmeros com as eleies dos ltimos vinte anos,
embora com o voto feminino, e, a partir de 1988, com o voto dos analfabetos e dos
maiores de dezesseis anos, a participao era, mesmo assim, nula, facilmente manipulvel. O total dos votos do vencedor, apesar da poltica dos governadores, s caiu da
mdia de 90% dos eleitores nas ocasies em que houve real disputa (Hermes venceu
Rui por 64,4% dos votos, Epitcio novamente vence Rui por 71%, Bernardes vence
Nilo Peanha por 56% e Jlio Prestes vence Getlio por 57,7%, apesar das eleies
fraudulentas). O resultado se deve menos aos eleitores independentes do que
manipulao dos votos nos Estados dissidentes.
A poltica dos governadores continua Alcindo Guanabara
combinada com habilidade e critrio e funcionou com a rapidez e
a preciso de uma guilhotina: Estado por Estado, os oposicionistas, ou
fossem membros da Concentrao ou do Partido Republicano, foram
executados sem demorado sofrimento. Era bvio que esses no tinham o
diploma assinado pela maioria da junta legal. Salvo alguns casos especiais e
muito raros em que interveio a amizade pessoal a guilhotina... deu os
melhores resultados... (Alcindo Guanabara, ib., pgs. 110 e 111.)
Campos Sales, ao fim de seu mandato, tinha realizado a reforma poltica,
que iria se institucionalizar na presidncia. A oposio ao plano presidencial fi cou
sepultada na histria. Jlio de Castilhos, chefe do Partido Republicano Riograndense,
via com desconfiana a anulao do Congresso, cuja fora poderia controlar a supremacia presidencial, presumivelmente ligada aos dois grandes Estados, cuja hegemonia
impediria a entrada do Rio Grande do Sul na partilha do poder. A poltica dos
governadores, articulada por Campos Sales e pelo Governador de Minas Gerais,
Silviano Brando, com a oposio solitria do Rio Grande do Sul e as reservas

Rodrigues Alves: apogeu e declnio do presidencialismo 25


circunspectas de Rodrigues Alves, governador de So Paulo. Quanto ao Rio Grande
do Sul, Pinheiro Machado convenceu seu chefe que a resistncia era intil e prejudicial
ao Estado, como intil e prejudicial seria a no aceitao de Rodrigues Alves, num
momento em que era iminente uma luta armada, o que exigia o auxlio da Unio
para a aquisio de armas (Joseph L. Love, Rio Grande do Sul and Brazilian
Regionalism, 1882-1930, Stanford, pgs. 96 e segs.). O outro opositor, numa
resistncia que permaneceu nos bastidores, foi Rodrigues Alves, ento governador de
So Paulo, juntamente com a bancada paulista no Congresso. Em meados de abril
de 1900, viera de So Paulo para levar ao conhecimento do presidente que o propsito da
bancada seria reconhecer a chapa de Alberto Torres no Estado do Rio:
Era que, contra o processo violento e inquo de que resolvera
lanar mo Campos Sales para transformar o Congresso em uma
simples chance la ria do pal cio, se insurgira quase toda a ban cada
paulista.
Para ela, tal procedimento, alm de um gravssimo erro poltico, representava uma traio indigna a correligionrios antigos e dedicados
que, nas ocasies mais difceis e perigosas, jamais haviam fugido
luta, abandonando seus postos de combate.
Era assim opinio dominante entre os deputados de So Paulo que se
desse o tero s oposies em todos os Estados nos quais houvessem concorrido ao
pleito com elementos reais e respeitveis. ( Dunshee de Abranches, Como se Faziam
Presidentes, Rio, 1973, pg. 201.) Em verdade, no governo, Rodrigues Alves fez
aprovar a lei Rosa e Silva, de 1904, que, alm de pretender moralizar as eleies,
por meio do voto cumulativo, garantir-se-ia a representao das minorias, cumprindo-se, desta sorte, o preceito da Constituio de 1891. Visava a lei pr um termo s
representaes unnimes. A primeira eleio pelo novo sistema, em 1906, em Minas,
no Rio Grande do Sul e no Distrito Federal e em poucos outros Estados, a oposio conseguiu elevar ao Congresso alguns deputados, como Pedro Moacir e Venceslau
Escobar, o historiador da Revoluo de 1893 pela tica federalista, pelo Rio Grande
do Sul, entre os trs eleitos, bem como Barbosa Lima, pelo Distrito Federal. Nas
oligarquias do Norte e do Nordeste, a lei no pegou, continuando a vingar as
bancadas unnimes, tolhido o presidente da Repblica, obediente poltica dos
governadores, a capacidade de corrigir o escandaloso desafio lei das minorias.
A Cmara dos Deputados passou, depois disso, a contar, entre as aves engaioladas,
alguns pssaros que gorjeariam, com eloqncia, contra os abusos locais e federais.

26 Afonso Arinos
Talvez inutilmente, s para o efeito de aumentar a melodia de um grupo at ento
tediosamente monocrdio.
Os ministros outro tpico da reforma de Campos Sales , da por
diante, despachavam isoladamente com o presidente, nele reconhecendo sem vacilaes
e sem condenveis condescendncias, a sua autoridade de centro e supremo
critrio diretor..... em suma, neste regime, no h governo seno a poltica
do presidente. (Os grifos no so do original. Campos Sales, ibid., pgs. 211 e
213.) A supremacia incontestvel do presidente sobre o Congresso seria um corolrio
da poltica dos governadores, dependendo a representao do governo estadual,
que expurgava para evitar a lmina da guilhotina todos, como ento se dizia,
os dscolos. Os congressistas competiam para defender e lisonjear o presidente. Em
aberta vassalagem, salvo quando o mandato se aproximava do fim, na hora da
escolha do sucessor.
Os Estados, por sua vez, consolidaram ou criaram suas oligarquias.
Nos grandes Estados, So Paulo e Minas Gerais e sobretudo o Rio Grande do Sul,
com sua estrutura monoltica e unipessoal, situam-se as oligarquias nos partidos
regionais, os partidos republicanos, no monoplio de poder que se concentrava nos
chefes. Dispem estes da fora armada local, a fixa e a mvel, esta recrutada pelos
coronis, que raramente dissentiam do governo estadual. Em certas circunstncias,
os coronis lutam entre si, para se impor s boas graas do governador, sem excluir,
como aconteceu no Cear e Bahia, a coligao que se rebela contra o oligarca localmente
supremo. Os coronis, convm esclarecer, num pas sem povo, no eram os repre sentantes
do eleitorado, seno que o presentavam, atuavam em nome dele, fabricando
as eleies.
Os candidatos no tinham contato com o eleitor, mas apenas com os seus
manipuladores, que lhe falseavam a vontade, tolhendo-lhe as veleidades de influenciar,
diretamente, a coisa pblica. A outra forma de oligarquia ser a dirigida pelo chefe da
famlia, que vela por todos seus parentes, cunhados e genros, inclusive pelos parentes
sangneos (ou, como se diz no Nordeste, os parentes carnais) e afins. Ambas as
oligarquias, apesar das nuanas particularizadoras, tinham fortes comuns...
formaes de grupos impermeveis, com raras participaes de
elementos estranhos, o que resulta comumente em oposio armada e
lutas radicais pelo poder, lealdade para com os chefes, companheiros e o
partido; em certo grau, culto pela palavra empenhada; domnio sobre os
poderes Executivo, Legislativo e Judicirio; emprego de familiares e
adeptos para melhor controle e segurana; a no aceitao da neutralidade,

Rodrigues Alves: apogeu e declnio do presidencialismo 27


obrigando todos a se definirem contra ou a favor. (Edgard Carone. A
Repblica Velha. Instituies e Classes Sociais, S. Paulo, 1970,
pg. 1970.)
O prprio sistema econmico dependia das oligarquias, que controlavam
a distribuio de terras devolutas e, quanto aos ttulos de propriedade, o registro de
imveis, doados pelo governador aos amigos de confiana, s reconhecia, se contestados,
os do correligionrio. Se o proprietrio de imveis, de casas de comrcio ou das
nascentes indstrias fosse um dscolo deveria pagar os impostos e as multas pontualmente, de acordo com os valores legais. Para os correligionrios, tudo, para os
oposicionistas, a lei. Excludos de forma categrica dos postos pblicos, os profissionais
liberais, por mais competentes que fossem, se oposicionistas, sofriam o boicote da
situao e, se advogados, os cartrios protelavam para receber as taxas e a cobrana
dos impostos de transmisso, por exemplo. Por fora desse sistema compressivo, pde
o governo Campos Sales dominar o descontentamento com sua poltica econmica,
que aviltou tambm os preos do caf (o exame financeiro e econmico da gesto
Campos Sales est nos trabalhos de Francisco de Assis Barbosa e Fernando Henrique
Cardoso, evidenciando a ltima quebra de quase metade do sistema bancrio e a
queda de 30% dos preos, gerando desemprego, perda de renda dos assalariados, de
que resultou a impopularidade de seu governo, de vis spenceriano, nota o primeiro,
do Ministro da Fazenda, Joaquim Murtinho).
A oligarquia Acioli, do Cear, constituiu o governo com os membros da
famlia, tambm acolhidos na assemblia estadual. Encravavam-se tambm na
Faculdade de Direito e nos colgios secundrios, como professores de todos os ramos
do Direito e das matrias do grau mdio. Diz-se que, em Sergipe, um parente de um
parente do governador, por falta de outro emprego, recebeu o ttulo de professor de
grego no Ateneu Sergipense, sem que um nico aluno estivesse inscrito no curso, cadeira
facultativa. Os Neiva, da Paraba, s acolheram Epitcio Pessoa por ser sobrinho de
uma senhora casada com um Neiva (nesse ponto o Imprio era mais liberal:
acolhia os aspirantes que tivessem o apoio da classe dirigente, sem exigir o requisito
do parentesco). E assim era tambm nos outros Estados. Mas havia um preo a
pagar pela condescendncia do presidente da Repblica s prticas oligrquicas e pelo
reconhecimento de poderes, em benefcio dos grandes Estados. Os governadores e os
polticos dos excludos da hegemonia dos Estados dominantes tornavam-se dependentes e vassalos daqueles uns eram homens de So Paulo, de Minas, do Rio Grande
do Sul. Flores da Cunha elegeu-se deputado pelo Cear sem nunca ter l ido antes e
depois da eleio. Gilberto Amado s conseguiu a cadeira de deputado pelo patrocnio

28 Afonso Arinos
de Pinheiro Machado e, depois da morte deste, dos donos do poder. (Gilberto
Amado, Presena na Poltica, Rio, 1960.)
Entendia o presidente que a institucionalizao que dera presidncia
no contrariava a ordem constitucional. Acusaram-me dizia Campos Sales de
ter dissolvido os partidos. Houve, porm, quem formulasse minha defesa nesta sntese: no
se dissolve o que no existe (ibid., pg. 225). Os crticos ao sistema, que lucidamente logo se pronunciaram, desmascararam o despotismo que se instalara na Unio e
nos Estados:
Alegavam que o regime como era praticado pelo presidente,
importava o franco despotismo, porquanto, por um lado, o presidente
dominava absolutamente o Congresso, e, por outro, por intermdio dos
respectivos governadores, dominava os Estados, que eram por sua vez,
contraditoriamente alis (o grifo no de Alcindo Guanabara,
mas assinala a obscura viso da realidade), apresentados como submetidos autoridade de oligarcas, a cujos desvarios e caprichos tirnicos
nenhum freio se opunha. (Ibid., pg. 201.)
Um dos publicistas que com mais vigor e crueza atacou o regime,
num artigo que teve larga repercusso no mundo poltico, apregoava que
ele era o regime da treva e do despotismo, porque as grandes questes de
interesse pblico (viu-se, atrs, que Campos Sales reputava essencial que
a deliberao ficasse restrita a um pequeno grupo) eram resolvidas sem
conhecimento da nao e porque todos os corpos polticos do pas estavam
agachados diante do presidente. Para ele, o que est institudo no Brasil
a ditadura sem freios e sem contrastes, exercida pelo presidente da
Repblica, graas subservincia e anulao do Poder Legislativo, sempre
pronto a adivinhar os desejos mais recnditos desse dspota temporrio para
investi-los do carter e da autoridade de leis. Essa degradao moral e cvica
que ele assinala nos membros do Poder Legislativo eliminou a fiscalizao
que as cmaras exerciam sobre os atos do governo, arrancou-lhes a luz da
publicidade que os envolvia e lanou o pas nesta crise moral em que
tristemente se debate. (Alcindo Guanabara, ibid., pg. 205.)
No contava Campos Sales que, nas dobras do seu sistema, a confraria
dos carrascos que manejavam a guilhotina ganhou uma posio privilegiada, logo
liderada por Pinheiro Machado, que ocupava a vice-presidncia do Senado. Irradiou
sua liderana e comando a algumas oligarquias do Norte e Nordeste. Desse controle

Rodrigues Alves: apogeu e declnio do presidencialismo 29


nasceria a rivalidade com Rosa e Silva, chefe da poltica pernambucana, que pretendia ser seu, por direito derivado da geografia, esse relevante papel. O novo chefe, representando o Rio Grande do Sul, com a fora e a estabilidade que lhe conferiram
Jlio de Castilhos e Borges de Medeiros (que dominou o Estado por quase trinta
anos, reelegendo-se ou elegendo um nome a ele fiel), foi a mais eficiente fora desesta bilizadora do sistema. Somava-se sua atuao os vnculos com o Exrcito, vnculos
tradicionais da poltica do seu Estado, outra fora desestabilizadora, havida por
adormecida, at que a surpresa de 1910, com a eleio de Hermes da Fonseca, acordou os polticos, inclusive sobre a extensa e tenaz raiz do poder do senador gacho.
Contra as advertncias de Rodrigues Alves, no quis Campos Sales acreditar que
Estados como o Rio Grande do Sul, com suas tendncias exclusivistas, pudessem,
cada um por seu lado, extremar o grupo na verificao dos poderes com o fim de
constituir uma maioria que garantisse o predomnio da sua influncia na direo
poltica da Repblica. (Ibid., pg. 247.) No contava o confiante presidente que a
escolha e eleio do sucessor o grande eixo da poltica nacional (ibid., pg. 365)
fosse o ponto mais vulnervel da instituio presidencial, ao ponto de, em 1930,
explodi-la pelas armas.
Para concluir este captulo, uma palavra h de ser dada sobre o Supremo
Tribunal Federal, como instituio, at aqui ausente de qualquer anlise. Que papel
teria ele nesse regime autoritrio, onde o presidente da Repblica, com seus aclitos
estaduais, era tudo? O modelo americano reservara ao mais alto tribunal um papel
poltico, capaz de frear os abusos de poder dos outros poderes. Foi alm da letra constitucional, impondo-se, sobretudo depois de Marshall, como a barreira intranspon vel
onipotncia do Congresso e do presidente da Repblica, o poder que julgaria os
outros poderes. E aqui, que foi feito do modelo original, engrandecido no texto
constitucional com a consagrao de sua jurisprudncia? No seria como queria o
construtor da Repblica, Rui Barbosa o Supremo Tribunal Federal o sacrrio da
Constituio, o guarda da sua hermenutica, o veto permanente aos sofismas
opressores? (Apud Joo Mangabeira, Rui O Estadista da Repblica, Rio,
1943, pg. 76.) Em comentrio a um dos habeas corpus que impetrou contra os
atos de Floriano, denegados pelo Supremo Tribunal Federal, onde s teve um voto
que concedia a ordem, escreveu duramente:
Medo, venalidade, paixo partidria, respeito pessoal, subservincia,
esprito conservador, interpretao restritiva, razo de estado, interesse
supremo, como quer que te chames, prevaricao judiciria, no es ca pa rs

30 Afonso Arinos
do ferrete de Pilatos. O bom ladro salvou-se. Mas no h salvao para
o juiz covarde. (In Joo Mangabeira, id., pg. 79.)
Mais tarde (1914), Rui abrandou suas crticas, reconhecendo que
algumas conquistas da liberdade foram garantidas pelo Supremo Tribunal Federal,
mas no deixou de manifestar algumas reservas instituio. Sem que a justia
funcionasse aqui como a americana, sem que os juzes da corte suprema fossem a
barreira contra as usurpaes do presidente e s invases das maiorias legislativas,
contra a onipotncia de governos e congressos igualmente irresponsveis, era entregar
o pas ao domnio das faces e dos caudilhos. (Rui Barbosa, Escritos e
Discursos Seletos, Rio, 1966, pg. 552.) Mas, continuava, por mais que a
Constituio estatusse contrafortes contra seus agressores, ao ponto de ser a Carta
federal mais liberal do que a dos Estados Unidos, necessitava de contar, como conta
a americana, com a vigilncia desvelada e o enrgico apoio da opinio nacional. No
Brasil esse apoio falecia: to escasso e dbil, to inconstante e falvel, to tmido e
negligente, to superficial e contestvel esse poder inerme estaria sujeito a toda
espcie de receios, diante de um governo oligrquico e onipotente. (Ibid., pg. 552.)
Joo Mangabeira formulou um juzo rigoroso e bravo sobre o Supremo
Tribunal Federal:
O rgo que, desde 1892 at 1937, mais falhou Repblica,
no foi o Congresso. Foi o Supremo Tribunal Federal. Grandes culpas
teve, sem dvida, o primeiro. Teve, porm, dias de resistncia, de que
saiu vitorioso ou tombou golpeado. ...Demais, no Congresso sempre houve
minorias insubmissas, desde a que enfrentou Deodoro, a que, por mais
de cinqenta votos, aceitou a denncia contra Floriano, at a que rejeitou
as emendas constitucionais de 1934... O rgo que a Constituio criara
para seu guarda supremo e destinado a conter, ao mesmo tempo, os excessos
do Congresso e as violncias do governo, a lei desamparada nos dias de risco
e terror, quando, exa tamente, mais necessitava ela da leal da de, da
fidelidade e da coragem dos seus defensores. (Joo Mangabeira, ibid.,
pgs. 77 e 78.)
Ope-se com veemncia a esse juzo um ministro do Supremo Tribunal
Federal, que concorda com o duro ataque apenas num ponto, o que alude ao governo
Floriano, fase em que vacilou. Errou. Tergiversou. Logo a seguir iria encontrar seu
trilho constitucional:

Rodrigues Alves: apogeu e declnio do presidencialismo 31


Mas, dentro de pouco tempo, o Supremo Tribunal Federal
imbui-se de sua misso e aos poucos, tenazmente, constituiu-se realmente
o guardio do templo das liberdades ameaadas. (Aliomar Baleeiro,
O Supremo Tribunal Federal, Esse Outro Desconhecido,
pg. 25.)
Em defesa do Supremo Tribunal, argumenta o Ministro Baleeiro com a
doutrina brasileira do habeas corpus. Sem dvida, esse foi um momento
culminante do rgo, que de tal maneira perturbou o governo que a Reforma Constitucional a anulou. Depois disso, o Supremo Tribunal Federal, mngua de um meio
processual, que s veio com a criao do mandado de segurana, ficou inibido de
controlar o poder e os abusos do Poder Executivo, fiel ao esquema Campos Sales, at
1930. Contra a independncia da instituio conspirou o recrutamento dos membros
da corte, escolhidos entre os chefes de polcia, que, embora juristas de mrito, traziam
a marca indelvel de haverem estado a servio da face mais sombria do poder. (Aliomar
Baleeiro, ibid., pg. 197.) Deve-se dizer que o estudo sobre o Supremo Tribunal
Federal ainda est por ser feito, inclusive na sua atuao nas crises mais graves da
Repblica, como 1930, 1937 e 1964. Nossos historiadores e bigrafos deram escassa
ateno a esse fundamental ramo constitucional.
V
Foi nesse quadro e panorama que Rodrigues Alves chegou ao poder, com
90,9% dos votos, num universo de 500.000 eleitores, que correspondiam a 3,4% da
populao. (Os Estados de Minas, So Paulo e Rio Grande do Sul chegariam a perfazer
47% do eleitorado.) A presena das instituies sobre os homens tem a particularidade
de frear os presidentes, dotados de poderes majestticos, mas submissos ao sistema
oligrquico, limitando a sua iniciativa pessoal, sempre que pretendam mud-las.
Para antecipar, essa impotncia evidenciou-se quando quis atenuar a ditadura da
poltica dos governadores, no ponto que garantisse o direito de representao das
minorias na Cmara dos Deputados.
Como teria chegado Rodrigues Alves, governador de So Paulo, terceira
presidncia paulista? O bigrafo aceita a verso de Campos Sales, exposta no seu
livro, Da Propaganda Presidncia (pgs. 365 e segs.), que encontrou
algumas contestaes em obras publicadas recentemente. Houve, ao contrrio do
que faz crer Campos Sales, uma acirrada disputa, alimentada pelo vice-presidente,

32 Afonso Arinos
Rosa e Silva, que, entre motivos para aspirar ao poder supremo, o agravo, nos seus
domnios de Pernambuco, com a interveno federal. Diversos candidatos foram
aventados, sob a inspirao do vice-presidente, entre outros nomes, Quintino Bocaiva e
o Ministro da Fazenda, Joaquim Murtinho, como biombo da candidatura do pr prio Rosa e Silva. Campos Sales, aludindo ao seu vice, acentuou que o segundo,
eventual substituto e sucessor do primeiro, movido pela ambio e vaidade, est
procura do lugar de primeiro na oposio. Estava atento a uma dissidncia que se
formara, por sugesto do segundo, acrescido pela dissidncia poltica de So Paulo,
comandada por Prudente de Morais. Na hora final, depois das manobras do presidente em torno de Rodrigues Alves (Campos Sales, Da Propaganda..., ibid., pgs.
331 e segs.), a oposio ficou reduzida aos Estados do Maranho, Pernambuco e
Estado do Rio, unidos em torno do nome ilustre do patriarca da Repblica, Quintino
Bocaiva. A oposio no logrou reunir sequer 10% dos votantes, com 23.500 votos
contra os 316.248 dados a Rodrigues Alves, votos, uns e outros, com todas as impurezas das eleies da poca. Desta vez, ao contrrio do que aconteceu em 1898, com o
manifesto assinado por Pinheiro Machado, contra o poder do presidente de eleger seu
sucessor, integrou-se na maioria, incoerentemente pelas razes de prudncia e pragmatismo
j mencionadas.
Campos Sales no teria, segundo alguns observadores, como se vangloriou,
criado um candidato, seno que se socorreu do governador de So Paulo, logo
apoiado por Minas, colocando-se frente de um movimento irreversvel, j alheio ao
seu comando. O Rio Grande do Sul que, pelos desejos de Castilhos, deveria ficar na
oposio, vendo em Rodrigues Alves um monarquista com discutvel converso
Repblica. Mas, o problema da aquisio de armas, para enfrentar o reaquecimento
da revoluo de 1893, dobrou a vontade de homens que sabiam que o poder o
poder, irresistvel e incontrastvel. (Cf. Edgard Carone, A Repblica Velha
(Evoluo Poltica), So Paulo, 1971, pgs. 192 e segs.) O presidente teria se
rendido ao nome de maior prestgio no quadro poltico, para manter a aparncia da
supremacia, uma das bases da poltica dos governadores que estava lhe fugindo das
mos.
Pde ser feita facilmente escreve Jos Maria Belo (Histria da
Repblica, So Paulo, 1956, pg. 231) a indicao de Rodrigues
Alves para sucessor de Campos Sales na presidncia da Repblica. O
seu nome surgia por si mesmo, pela confiana que inspirava aos polticos,
e pela situao que ento ocupava: a chefia do governo de So Paulo.

Rodrigues Alves: apogeu e declnio do presidencialismo 33


Essa conjectura assume maior densidade, se vlidas as informaes
prestadas por Dunshee de Abranches (ibid., pgs. 300 e segs.), segundo as quais,
apesar da influncia que Rodrigues Alves exercia no esprito de Campos Sales,
este o chamava de retrgrado e car ranca. De outro lado, a candidatura do
governador pa ulista encontrava o obstculo de ser o terceiro paulista na presidncia e do seu passado monarquista. Na verdade, a candidatura teria sur gido da
rivalidade entre a Bahia e Pernambuco, que, mais tarde, levaria, na sucesso de
Epitcio Pessoa, a uma crise pr-revolucionria (Jos Maria Belo, ibid, pgs.
325 e segs., com a Reao Republicana, 1921), re u nin do-se em tor no da
candidatura de Nilo Peanha a Bahia, Per nambuco, Rio Grande do Sul e o
Estado do Rio.
O chefe baiano Severino Vieira, ex-ministro de Campos Sales e governador da Bahia, para impedir a ascenso de Pernambuco, teria lembrado publicamente Rodrigues Alves, num banquete em So Paulo. A candidatura fora recebida
com desdm e acrimnia no palcio do Catete.
Campos Sales tivera para seu ex-ministro (Severino Vieira), frases speras e duras de recriminao. Declarara a seus ntimos que tudo
aquilo no passara de imprudncia sem nome e de uma leviandade tanto
mais inoportuna quanto era muito cedo ainda para tratar-se de to me lindroso assunto. E fizera ainda a apoteose de Quintino Bocaiva, o
nico estadista talhado em sua frase para ser o continuador de sua
poltica financeira, segundo o plano por ele traado, e conservando na
pasta da Fazenda Joaquim Murtinho. (Dunshee de Abranches, ibid.,
pgs. 303 e segs.)
Campos Sales, se aceitos tais fatos, assumiu a direo da empreitada de
uma obra feita, a sentinela dos fatos irremediveis. O que torna mais verossmil essa
conjectura o prprio Campos Sales, em dois lances: o primeiro, no telegrama que
expediu a Severino Vieira, nos fins de 1900, no qual declara sei que Rodrigues
Alves encontra seu apoio...., que considero competente no duplo plano poltico e administrativo, bem como a interpelao que faz, depois disso, a Rodrigues Alves: ter
voc qualquer dvida em ser o continuador desta poltica? (a poltica econmica,
principalmente) (ibid., pgs. 371 e 380). A resposta de Rodrigues Alves, antecipe-se, envolta em singular sagacidade, a manha de quem se reserva a independncia e
duvida da espontaneidade da oferta, morna e evasiva.

34 Afonso Arinos
VI
Quando a Repblica inesperadamente se instalou, Francisco de Paula
Rodrigues Alves, nascido em 1848, em Guaratinguet, j com a populao rural e
urbana de mais de 100.000 habitantes, uma das maiores cidades do pas, estava no
curso de uma carreira poltica vitoriosa. Bacharel da Faculdade de Direito de So
Paulo, elegeu-se, filiado ao Partido Conservador, deputado provincial em trs legislaturas, deputado geral em dois mandatos, exercendo, de 1887-88, durante o governo
do gabinete de Cotegipe, a presidncia de So Paulo. Se a monarquia durasse, estavam abertas as portas para o ministrio, o Senado e provavelmente a chefia do gabinete. (O mesmo se pode dizer de seu colega de Faculdade, Afonso Pena, que, at
1885, j havia ocupado trs ministrios e mais dois por acumulao.) Filho de imigrante portugus que se enraizara em Guaratinguet, pela atividade econmica e
pelo casamento numa conceituada famlia local, Rodrigues Alves foi mais longe: casa-se, em 1875, com Ana Guilhermina, neta do visconde de Guaratinguet, que patrocinava a sua carreira poltica. Deixou este uma fortuna de mais de mil contos de
ris, que correspondia a meio por cento de toda a circulao monetria do pas. No te-se que a imensa fortuna de Rodrigues Alves no deriva dessa herana, mas da fortuna do pai e de seus negcios na lavoura e na exportao do caf. Entrava na Repblica republicano de 16 de novembro , como acontecera com a quase totalidade
dos conservadores, ento fora do poder, despejados, em 1889, pelos liberais. Rico e
nobilitado pelo casamento e pela sua av materna, poltico provadamente hbil, tinha
todos os ttulos para, na Repblica, continuar sua carreira.
Os republicanos, que logo se fundiram aos conservadores, exceto no Rio
Grande do Sul, onde o Partido Republicano excluiu a colaborao dos monarquistas,
aceitaram seus ttulos anteriores. Os histricos Prudente de Morais, Campos Sales e
Bernardino de Campos levaram os ex-monarquistas Rodrigues Alves e Antnio
Prado (mais velho do que Rodrigues Alves e trs vezes ministro) a integrar a bancada paulista na Constituinte. No se perca de vista que tais aparentes condescendncias no se deviam magnanimidade dos republicanos. Rodrigues Alves era detentor, a esse tempo, do poderoso colgio eleitoral de
Guaratinguet, um dos maiores e mais slidos do Estado. Tenha-se em
conta, obviamente, que ele no dispunha de um contingente popular,
mas dos chefes que presentavam o povo. Esse, pela sua importncia, um
dos fenmenos mais notveis num grande Estado, equiparvel talvez a Afonso Pena
e Rosa e Silva, estes sem a expresso pessoal e poltica do paulista. Rui Barbosa,

Rodrigues Alves: apogeu e declnio do presidencialismo 35


republicano de vspera, no se equipara aos outros casos: ele sobreviveu por ter havido
construdo a Repblica e sua estrutura jurdica, permanentemente senador por fora
do prestgio intelectual e poltico, que seu Estado primava em reconhecer e respeitar,
sem que tivesse uma rea de influncia eleitoral.
Mais tarde, as oportunidades ofereceram ao ex-monarquista conservador
todos os postos, com maior realce, do que a monarquia lhe ofereceria, sobretudo em
tempo to curto: ministro de Floriano e de Prudente de Morais, deputado federal,
senador, governador de So Paulo e, fenmeno indito na nossa histria poltica, duas
vezes presidente da Repblica com um espao entre uma eleio e outra de dezesseis
anos. Ningum estaria mais habilitado para desvendar o bem guardado segredo do
fulminante e permanente xito de seu biografado do que Afonso Arinos. Reuniu o
mais rico arquivo, composto de documentos at ento esparsos, valorizado pe las
recordaes familiares, casado com uma neta de Rodrigues Alves.
Afonso Arinos mostra, em alguns momentos, a perplexidade dos historiadores sobre a figura do homem e de suas artes polticas, homem visceralmente poltico, todas as suas outras qualidades, as de orador e jornalista, postas ao seu servio dessa tirnica vocao. So palavras insubstituveis do bigrafo, em extensa e necessria citao:
A viso histrica da personalidade de Rodrigues Alves concentra-se, quase que s, na sua passagem pela presidncia da Repblica,
deixando na sombra dados essenciais, explicativos da formao do estadista capaz de realizar aquela obra e, tambm,
omitindo a sua experincia propriamente poltica, sem cujo
conhecimento os quatro anos culminantes da sua existncia
so, de certo modo, inexplicveis. Enigma to impenetrvel
que a tendncia de muitos atribuir-lhe, apenas, capacidade
de escolha dos auxiliares diretos, e respeitabilidade pessoal
para mant-los coesos na ao. (O grifo no do original.)
Os que assim pensam, e isto afirmam, parecem esquecer-se de que
o grande regente de orquestra sabe mais msica do que qualquer dos figurantes da mesma. No toca, com a perfeio de cada qual, o instrumento
que lhe for afeto, mas tem mais vivncia da partitura, como um todo.
....................................................................................................
Para que se compreenda o presidente, indispensvel conhecer-se a
sua experincia anterior e posterior do governante (pouqussimas pessoas

36 Afonso Arinos
tm idia do que foi o seu governo, em So Paulo, depois da presidncia
da Repblica) e tambm mister saber-se o que foi sua ao de poltico
profissional, porque nesta est a chave que decifra todo o fecundo
sentido de sua vida. (Os grifos no so do original.) No sendo
orador e escritor como Rui e Nabuco, nem sabedor de geografia histrica
e musculoso trabalhador intelectual como Rio Branco, Rodrigues Alves
no deixou mostras visveis da maturao da sua personalidade e dos
segredos da sua autoridade, que explodem, por assim dizer, em quatro
anos de ao vertiginosa e fulgurante, que a muitos parecem sados da
penumbra e a ela restitudos.
Mas o reino da Histria o dos fatos, e os fatos, embora s vezes
determinados pelo acaso, no se baseiam em milagres.
O Rodrigues Alves presidente no teria existido se no existisse o
Rodrigues Alves poltico at a medula dos ossos, poltico dos bancos da
Faculdade de Direito ao leito de morte, na hora da morte.
....................................................................................................
Historicamente a revelao da personalidade de Rodrigues Alves
tarefa de magna importncia, porque, indo muito alm de sua pessoa,
explica em grande parte talvez se possa dizer na maior parte toda
uma poca da vida nacional, que a entrada do Brasil no sculo XX.
(Pgs. 72 e 73.)
Nessa explicao preliminar, condensa-se o alcance e a profundidade da
biografia de um vulto exponencial na histria da Repblica. H, diante do historiador, uma densa esfinge a decifrar, s desvendvel com a viso histrica da personalidade de Rodrigues Alves, situada numa esfinge maior, que a prpria
Repblica Velha, esta, uma esfinge pelos arquivos perdidos ou irrevelados, escassamente estudada, em profundidade, pelos historiadores. Afonso Arinos recusou, nesse
passo, a escolha do presidente como expresso da loteria da histria, cujo prmio no
est sujeito sequer ao clculo das probabilidades. Na Repblica Velha os chamados,
os verdadeiramente chamados, eram poucos e, entre os poucos, a previso do escolhido
recaa em no mais do que duas ou trs opes. O tempo das surpresas dos ungidos
pelo destino ainda no chegara, reservado para a histria contempornea. A reconstruo dos passos pessoais e polticos so a essncia da biografia, documentada em
cada linha, liberta da fantasia, mas narrada com a imaginao e a refinada arte dos

Rodrigues Alves: apogeu e declnio do presidencialismo 37


historiadores que so, ao mesmo tempo, fiis aos fatos, mas no desdenham dos conselhos de Clio, acessveis apenas aos que freqentam, com devoo, seu templo. Nem
sempre suas afirmaes so conclusivas, traduzindo o sentimento de insuficincia da
histria, obrigando seus devotos a recorrer conjectura e hiptese, permitindo
ao historiador decidir, diante do fato, a mais vivel, a mais convincente e, se tiver sorte,
a mais irrefutvel. A investigao a alma da biografia em tela, ao modo das no velas policiais, devotada, sem prescindir do suspense, a encontrar a personalidade
do personagem-chave. Procura, na sucesso incoordenada e descontnua dos acontecimentos, dar-lhes coerncia pela trama integradora das instituies, onde a trama
contnua pelo encadeamento causal, na particular causalidade histrica e no na
causalidade das cincias naturais. Sobretudo, personagens e instituies, depois de
filtrados, se fazem visveis, segundo a tcnica prpria de Balzac, romancista irrestritamente admirado pelo bigrafo, talvez por ter sido o ficcionista que, entre os
romancistas que a histria literria destacou, o que mais flertou explicitamente com
a musa da histria.
VII
Permite-se o bigrafo, ao longo de seu trabalho, duas hipteses, uma acerca
da Burchenschaft (Bucha, na referncia corrente a essa sociedade secreta) (pgs. 24 e
segs.). A outra diz respeito histria virtual, a histria condicionada ao se: por exemplo, como seria o Brasil, se vitoriosa a Revoluo Paulista de 32 (Virtual History
Alternatives na Counterfactual, Niall Ferguson (ed), Papermac, 1977). A Bucha
floresceu na Faculdade de Direito, desde 1832, fundada por um misterioso Jlio Frank,
de nacionalidade alem, cuja identidade nunca pde ser fixada. A sociedade obedecia ao
modelo das sociedades secretas dos estudantes alemes, cujos membros eram escolhidos por
cooptao, guardando, depois de aceitos, fidelidade aos seus princpios polticos e fraterna
solidariedade com seus filiados.
Seus dirigentes e membros foram, entre outros, figuras que iriam ocupar,
no Imprio e na Repblica, os mais altos postos polticos.
Entre os primeiros, os dirigentes, estiveram Francisco Otaviano,
Visconde de Ouro Preto, Prudente de Morais, Campos Sales, Rui Barbosa,
Assis Brasil, Rodrigues Alves, Afonso Pena, Baro do Rio Branco, Pinheiro
Machado, Afonso Arinos, Pedro Lessa, Venceslau Brs, Bernardino de Campos,
Davi Campista, Washington Lus, Melo Franco, Antnio Carlos, Altino
Arantes, Artur Bernardes (os nomes dos chefes de Governo e dos chefes de Estado

38 Afonso Arinos
esto grifados). Quer o autor que os bucheiros Prudente de Morais e Campos
Sales, solidrios com seu companheiro Rodrigues Alves, o tivessem chamado, logo no
incio da Repblica, este monarquista filiado ao partido conservador, para dirigir, em
So Paulo, os destinos do regime republicano.
A Bucha explicaria o jogo oligrquico da Repblica Velha, com manobras secretas de muitos arranjos e composies entre os prceres, que escapavam
visada do observador insciente e superficial (pg. 109). A morte de Rodrigues
Alves, em 1919, teria levado, com ela, o fim da Bucha (pg. 112). Falta a prova
documental e oral, alm daquela tenuemente mostrada pelo bigrafo, para a formao
de melhor juzo sobre a ousada hiptese. O que a tese prova que a Faculdade de Direito
de So Paulo foi a antecmara da poltica republicana, para repetir aqui uma
famosa observao de Nabuco sobre a Faculdade de Olinda e Recife, bem como a
escola de onde saam os polticos, de acordo com a caracterstica dos cursos jurdicos,
nos quais a oligarquia educava seus rebentos, levando-os ao Congresso, governana dos
Estados e presidncia da Repblica.
O ensaio da histria virtual est na afirmao de que, vivo Rodrigues
Alves, a Repblica Velha poderia se renovar, sem perecer com sua morte, entregue,
depois do fatal evento, a foras impenetrveis inovao. Desta sorte, Rodrigues
Alves, que abrira o pas ao sculo XX, poderia lev-lo, sem abalos, a preservar a
Repblica. indispensvel lembrar as patticas e emocionadas palavras do bigrafo:
Em face de um mundo que renascia dos destroos do prussianismo
e das incgnitas do marxismo, o Brasil ficou, de repente, sem um condutor
capaz de gui-lo no caminho a ser percorrido, e que, pela sua experincia e
sua autoridade, pudesse conservar a estrutura poltica tradicional, adaptando-se
s contingncias das nossas realidades. Ficou sem a liderana do conservador
progressista, que era Francisco de Paula Rodrigues Alves.
Naquela desorientao geral dos espritos, ningum pde atentar que
outra morte vinha a ocorrer, sem ser percebida pelos contemporneos.
Em 16 de janeiro de 1919 morria com Rodrigues Alves a Repblica
de 15 de novembro de 1889. (Pg. 502 do Volume II.)
Ainda com o pressuposto da hiptese de que os governos reacionrios de
Epitcio Pessoa e Artur Bernardes e Washington Lus estariam destinados a provocar o
1930, dificil justificar a probabilidade de Rodrigues Alves encarreirar as foras
emergentes o mundo operrio e a quebra da oligarquia patrocinada por So Paulo

Rodrigues Alves: apogeu e declnio do presidencialismo 39


e Minas. Nenhuma demonstrao deixou de que seria sensvel s reivindicaes trabalhistas, nem quebra da oligarquia, com a demolio da obra de Campos Sales,
dentro da qual, com algumas correes, florescera, como poltico e como estadista. De
outro lado, a revolta da vacina, com sua represso, destoa de sua flexibilidade social,
na qual no condescendeu com o que se chamava o populacho, o povo privado de cidadania. Se a Repblica Velha morreu com Rodrigues Alves teria perecido como a
Repblica de Cato de Utica, juntamente com os optimates, mas no dos populares, opacos viso daqueles.

VIII
A presidncia de Rodrigues Alves, louvada pelas suas realizaes, considerada a mais profcua da Repblica Velha, ao ponto de ser reconduzido ao alto
posto, doze anos aps concluir o primeiro mandato, feito nico na histria republicana, tem a explicao da lgica poltica. No se deve apenas escolha de seus auxiliares, aos quais dava ampla autonomia, com a reserva de cumprirem suas ordens: os
ministros faziam tudo o que desejavam, exceto o que ele no queria (pg. 381). A
escolha de seus auxiliares no se particularizou, salvo notveis excees, por se afastar da classe dirigente do seu tempo. No ministrio, a nica e notvel novidade foi a
convocao imperiosa, dada a relutncia do escolhido, do baro do Rio Branco, cujo
respeito era uma unanimidade nacional. Fora do corpo ministerial, um desconhecido
iria, mais tarde, impor-se admirao do pas, Osvaldo Cruz. A obra administrativa, sob o comando do Ministro da Viao, Lauro Mller, levou para a vida pblica
dois engenheiros, at ento alheios poltica: Pereira Passos e Paulo de Frontin (o
homem da gua em seis dias j lhe havia projetado o nome).
O bigrafo d relevo afirmao de Gilberto Amado de que Rodrigues
Alves se disps a fazer uma revoluo autntica na histria republicana (pg.
335). Mas, que revoluo autntica seria essa, confinada a obras urbansticas,
sanitrias e porturias na capital federal? Com a palavra Afonso Arinos, numa
explicao logicamente irrefutvel, tendo em conta o Brasil de 1902:
Os observadores menos informados ou mais ligeiros no deixam
de comparar o pequeno centro da dramtica ao governativa com o
imenso territrio do pas. Para concluir da que Rodrigues Alves foi uma
espcie de grande prefeito municipal. ......

40 Afonso Arinos
A escassa populao brasileira da quele tempo, a insuficincia
dos transportes (pequena rede ferroviria e quase ine xistente sistema
rodovirio), a economia da exportao, tudo vinha aumentar desmedidamente a im portncia das cidades martimas, dos portos de mar.
(Pg. 401.)
No tempo em que o caf era a base da economia do pas, o caf que ele vara So Paulo a ocupar o primeiro lugar na produo, no seria mais lgico que se
privilegiasse o porto de Santos do que o do Rio de Janeiro? A cabal explicao da
importncia econmica, social e poltica do Rio de Janeiro encontra-se em Literatura
como Misso, de Nicolau Sevcenko (So Paulo, 1983, pg. 27):
A cidade do Rio de Janeiro abre o sculo XX defrontando-se com
perspectivas extremamente promissoras. Aproveitando de seu papel privilegiado na intermediao dos recursos da economia cafeeira e de sua
condio de centro poltico do pas, a sociedade carioca viu acumular-se no
seu interior vastos recursos enraizados principalmente no comrcio e nas
finanas, mas derivando j tambm para as aplicaes industriais.
Ncleo da maior rede ferroviria nacional, que o colocava diretamente em
contato com o Vale do Paraba, So Paulo e os Estados do Sul, Esprito
Santo e o hinterland de Minas Gerais e Mato Grosso, o Rio de Janeiro
completava sua cadeia de comunicaes nacionais com o comrcio de
cabotagem para o nordeste e o norte de Manaus. Essas condies prodigiosas fizeram da cidade o maior centro comercial do pas. Sede do Banco
do Brasil, da maior bolsa de valores e da maior parte das grandes casas
bancrias nacionais e estrangeiras, o Rio polarizava tambm as finanas
nacionais. Acrescente-se ainda a esse quadro o fato de essa cidade constituir o
maior centro populacional do pas, oferecendo s indstrias que ali se
instalaram em maior nmero nesse momento o mais amplo mercado nacional
de consumo e de mo-de-obra.
Na passagem do sculo, o Rio de Janeiro apareceu com destaque
como o dcimo quinto porto do mundo em volume de comrcio, sendo
superado no continente americano apenas por Nova Iorque e Buenos
Aires.
Acima de tudo, os grupos de presso concentravam-se no Distrito Federal,
ento a maior cidade do Brasil, a que mais influenciava os seus destinos e sua poltica.
Atrs das obras realizadas por Rodrigues Alves estava a revoluo burguesa

Rodrigues Alves: apogeu e declnio do presidencialismo 41


nacional que abriu para o Brasil as portas do sculo XX. Portas que a implacvel
poltica econmica de Campos Sales mantivera trancadas (pg. 338). Rodrigues
Alves, sem se afastar da base agrria e cafeeira, nem sempre guiado pelo legalismo
herdado da Faculdade de Direito de So Paulo, seria o porta-voz da burguesia
progressista de seu Estado, com o culto conservador da reforma, da paz poltica, do
predomnio civil, favorvel imigrao, sem abalos econmicos e sociais. Mas, as
reformas de seu governo, estariam isentas do extravio do estado de Direito?

IX
Pereira Passos, o prefeito escolhido para as obras de remodelao do Rio
de Janeiro, que giravam em torno do porto, contou com os poderes da lei de 29 de
dezembro de 1892, votada sob os auspcios do presidente. Nos anais legislativos da
Repblica salvo nos momentos de eclipse da legalidade no ter havido lei mais
draconiana(pg. 411), conferindo autoridade administrativa plenos poderes para
atuar com independncia do legislativo local e do judicirio. A convocao do Conselho
Municipal sofreu o adiamento de seis meses, o prefeito administrava segundo os preceitos
da lei recm-sancionada.
As autoridades judicirias, locais ou federais, no poderiam interferir nos
atos administrativos, nem conceder interditos possessrios. A demolio, despejo,
interdio ou outras medidas, se completavam com um auto afixado no local, que
previa penalidades contra a desobedincia. As demolies se faziam ainda com as
pessoas dentro dos prdios. Os assentamentos nos livros das reparties federais sobre
transferncias de imveis, para os fins de urbanismo, valeriam como escritura pblica,
prescindindo da outorga uxria ou da transcrio do ttulo (pg. 411). Mais tarde,
as desapropriaes amigveis tiveram lugar, diante de uma comisso, levadas a cabo
sob a espada de um prazo mnimo de caducidade do direito (pg. 447). Mais de
seiscentas casas foram demolidas.
A lei de 29 dezembro escreve o bigrafo foi um dos pretextos
mais fortes para a conspirao poltica e militar que culminou em novembro
de 1904. (Pg. 413.)
Ainda assim, apesar das conseqncias da lei, o autor reputou uma
aberrao dos republicanos, demagogos radicais, ao atirarem o povo, em nome da
liberdade contra o progresso; em nome da Repblica, contra o governo que estava tentando

42 Afonso Arinos
abrir as portas do futuro. (Pg. 413.) Haveria uma contradio histrica insiste
Afonso Arinos no ataque dos membros da elite, das foras armadas, da imprensa
e do Congresso realizao de obras de tal vulto, tendo em conta a necessria remodelao da cidade (pgs. 413). Rui Barbosa, ainda em 1903, via nos poderes confiados
ao prefeito o risco de um senhor absoluto, de um ditador insuportvel. (Pg.
415.) Com as obras da Aveni da Cen tral e ad jacentes, corti os, hos pe da ri as,
estalagens, pardieiros, restos vivos de um passado morto, confundiam-se no p das
derrubadas.
Quase 50.000 pessoas moravam, em 1888, em estalagens e quartos de
aluguel, acrescidos do vasto contingente de escravos, libertados nesse ano, que teve de
mudar-se para as infectas casas de cmodos (Joo do Rio, A Alma Encantada das
Ruas, So Paulo, 1997, pgs. 277 e segs., traou dramtico perfil de uma delas, em
1904), para as favelas, ento nascentes, ou para os subrbios da cidade. A abolio,
e a crise da economia cafeeira que a seguiu nota Nicolau Sevcenko (Literatura
como Misso, So Paulo, 1983) , inchou a cidade com largo contingente humano
(cerca de 85.000 ex-escravos e mais de 70.000 imigrantes). A cidade crescia 3% ao
ano. Enquanto isso, no outro extremo, o Rio modernizava-se o Rio civilizava-se,
como festejava um cronista com os bondes eltricos e as avenidas.
A cidade insalubre tornou-se ainda mais sujeita a doenas. Os salrios
se aviltaram com o excesso de oferta da mo de obra, com a agravante da carestia e do
desemprego. A especulao imobiliria, que acompanhou a urbanizao, contribuiu
tanto como as demolies para o incremento e a superpovoao dos cortios e das construes dos barracos nas favelas e subrbios. Os casebres eram construdos com caixas de querosene e folhas de flandres, ou de sap e barro, nas favelas, e nos subrbios
os miserveis barracos eram desprovidos de esgotos e precariamente servidos de uma
bica de gua (maiores detalhes em Sevcenko, na fundamental obra citada). Para a
burguesia, que se isolara das classes populares, os optimates da Repblica, a
fascinao por Paris ditava uma poca nova e feliz, com as reformas de Haussman,
sob a ditadura de Napoleo III, com seus bulevars, e a imitao de Buenos Aires foram
os modelos que deslumbraram Pereira Passos e Frontin.
X
Rodrigues Alves confidenciou a um amigo que tinha dois propsitos,
como programa de governo: o saneamento e o melhoramento do porto do Rio de Janeiro
(pg. 460). As obras do porto compreendiam a reforma urbana, que lhe seria

Rodrigues Alves: apogeu e declnio do presidencialismo 43


complementar. O saneamento era um complemento harmnico da urbanizao,
tornando a capital reformulada livre das calamidades que afastavam os visitantes
da cidade e foravam o corpo diplomtico e as pessoas abastadas a passar o vero
em Petrpolis, supostamente imune a elas. A capital federal era mal afamada pelos
freqentes surtos da peste bubnica, da febre amarela e da varola. O conselho de
amigos levou o presidente a convocar, para a rea do saneamento, um mdico desconhecido do pblico, mas respeitado pelos colegas pelos seus 26 trabalhos cientficos,
em portugus, francs e alemo, um jovem de trinta anos, com seus estudos de higiene
provados por um curso de aperfeioamento em Paris, no Instituto Pasteur.
Nomeado para a Diretoria da Sade Pblica, fixou-se, ignorando a ardente e veemente oposio, na tese, j comprovada em Cuba, da transmisso da febre
amarela pelo mosquito. Tomou duas providncias simples e eficientes: extino dos
mosquitos transmissores e isolamento dos doentes, para evitar que aqueles a levassem
a outras pessoas (pg. 479). O isolamento do doente, com a entrada, ainda que no
consentida, dos agentes de desinfeco, soou como uma invaso ao lar, sem respeito s
famlias. Outra conseqncia, com amplos efeitos sociais, foram as interdies das casas insalubres, expediente tambm utilizado no combate peste bubnica. Essa ao
foi mais um feixe de lenha para a revolta de 1904. O xito das medidas foi peremptrio, caiu de 584 bitos, em 1903, para 48 em 1904, chegando, apesar de alguns
percalos, a zero em 1909 (pg. 483). Para uma populao de 750.000 habitantes,
os prdios expurgados no passaram de 30.000, embora as visitas domiciliares tivessem atingido mais de um milho e meio. A febre amarela recrudescia no vero, en quanto a peste bubnica desenvolvia-se no inverno.
O combate peste bubnica, com a desinfeco de ruas e casas, para
remover a sujeira, onde proliferavam ratos e pulgas que infestavam uma cidade
coberta de lixo nas ruas, com pequeno sistema de esgotos, tinha soluo aparentemente
fcil, que exigia esforo contnuo e tenaz. Tambm aqui a interdio de casas acendia
a revolta dos atingidos. A doena, que reaparecera no Rio, em 1900, no apresentava
alta letalidade, o que no significa que no devesse ser debelada.
O grande problema social surgiu, na rea do saneamento, com a vacina
contra a varola, causa nominal da revolta de 14 de novembro de 1904, ao mesmo
tempo insurreio popular e militar. Obviamente, outros fatores levaram o Rio
ebulio, gerando violenta oposio ao governo nas ruas, na imprensa e no Congresso.
Assinala o bigrafo que, apesar da vitria da autoridade, no evitou o seu desgaste
poltico (pg. 488). As mudanas rpidas na estrutura arcaica do pas encontraram pela
frente as resistncias, conhecidas pelos socilogos, em todas as reformas mais profun-

44 Afonso Arinos
das. O desprestgio poltico, que o atormentou no fim de seu quatrinio, ao ponto de
se tornar incapaz de escolher seu sucessor, deveu-se, em parte, a essa crise e sobretudo
aos interesses econmicos que se congregaram na defesa do caf, com o conseqente
abandono do liberalismo, em favor do protecionismo.
O projeto de regulamentao da lei de vacina obrigatria, que transpirou
antes de publicado oficialmente, permitia a vacinao por mdico particular, com
atestado com firma reconhecida. Esse ter sido o aspecto mais leniente do ato governamental. O atestado de vacina era condio necessria para matrcula em escolas,
emprego pblico, emprego domstico, emprego nas fbricas, hospedagem em hotis e
casas de cmodos, viagem, casamento, voto. Praticamente, nenhuma atividade era
permitida sem o atestado de vacinao.
A reao foi imediata e explosiva. Afonso Arinos assinala que o
governo no utilizou, para medidas to drsticas, nenhum esforo de persuaso.
Lembra que ao tempo em que a comunicao se restringia aos jornais, eram estes
imprprios para o convencimento da populao, por estarem declaradamente contra
Rodrigues Alves e as medidas de saneamento (pg. 491). Difundira-se na cidade
afirmao encampada pelo Deputado Barbosa Lima, o mais popular dos congressistas,
que a vacina seria aplicada principalmente nas coxas, perto da virilha, ou nas
ndegas, o que pare ceu a mais depravada in vaso da vida particular, com o
des respeito do recato das mulheres. O dever se impunha a todos: defender a honra
das filhas e das esposas.
XI
O ponto mais doloroso da gesto Rodrigues Alves foi a chamada revolta
da vacina, uma revolta popular civil, conjugada a um movimento militar. Paralelamente, haveria uma conspirao para a instalao de uma ditadura que mudasse
os rumos da Repblica oligrquica. O bigrafo v nos acontecimentos de novembro
uma mazorca (pgs. 489, 491). As causas da revolta assim se sumariam, de pois
de caracterizar a mazorca como obra de elites extraviadas, que hipnotizaram a
populao:
A ao revolucionria desenvolvia-se em atividades convergentes,
coordenadas por pequeno grupo, cuja tarefa era auxiliada pela zoeira
irresponsvel na imprensa e no Congresso. O apoio popular revoluo
em preparo tornava-se evidente pela repulsa que o povo comeou a oferecer

Rodrigues Alves: apogeu e declnio do presidencialismo 45


vacina voluntria. Os postos de vacinao da sade pblica registravam 23.021 pacientes em julho e s 6.036 em agosto. A massa
ignorante explorada pelos demagogos acreditava nos exploradores. (O grifo no do original.) (Pg. 500.)
Os demagogos teriam diversas origens polticas: congressistas como
Lauro Sodr, Barata Ribeiro, Barbosa Lima, Rui, Alfredo Varela; jornalistas
como Edmundo Bittencourt e Leo Veloso; militares como os generais Olmpio da
Silveira e Silvestre Travassos; positivistas, alm dos mencionados, como Teixeira
Mendes, e demagogos do porte do Professor Vicente de Sousa. Os ar gumentos
contra a vacina eram de diversas ndoles: a sua inocuidade, o risco de em lugar de
evitar a varola provoc-la. Acrescida de outros males, e, sobretudo, dois tpicos,
um filosfico-cientfico e outro jurdico a liberdade de conscincia, pelos positivistas,
tambm adversos origem microbiana do mal, e a liberdade individual, s limitada pela Constituio (cuidava-se, no fundo, da inconstitucionalidade da medida).
Insurgiu-se o mundo operrio, ao qual se juntava a malta de desordeiros recrutada
adrede para a mazorca, todos seduzidos pela oratria e pelo prestgio do Professor
Vicente de Sousa. Bandos de facnoras e prostitutas juntavam-se a vagabundos e
agi ta do res in dus tri a dos (grupos po pu la res cada vez mai o res auxilia vam a
desordem).
A caracterizao dos componentes da revolta, bem como o papel dos
demagogos a dirigir uma massa informe e fcil presa destes, corresponde s fontes
da poca, que, inclusive, atestam a ferocidade dos remanescentes jacobinos. A intolerncia destes no escapou critica de Lima Barreto, que os tinha na conta, com o
apoio do positivismo, de aspirarem ditadura, levando-os terra sagrada da tirania
militar. (Numa e Ninfa.) Mas, em contrapartida, denunciou o preconceito da classe
dirigente de desprezar o povo e v-lo como um desordeiro em potencial. (O povo, ora,
o povo, que capacidade teria para entender a poltica ou as finanas?)
Entre o poltico e as classes populares (no mundo rural h o coronel) a
intermediao se faz por misto de capanga e distribuidor de favores, com a misso de
anular o resultado das eleies com subornos ou pela fora. Entre o poltico e a populao torna-se, falsa a eleio, cada vez mais profundo o fosso: a nao acaba no
mais compreendendo a massa dos dirigentes, no lhes entendendo estes a alma, as
necessidades, as qualidades e as possibilidades. (Os Bruzundangas.) A cidade do
Rio de Janeiro, obedecendo a essa inspirao de segregar o povo, com seus tumultos e
sua misria, dividiu a metrpole em duas: uma europia, com seus bairros elegantes,
outra composta da populaa, com os negros, pardos, pobres e miserveis (Marginlia), os

46 Afonso Arinos
madraos, para os quais se pensou numa colnia correcional (Numa e Ninfa), tal
como se fez na ndia e nos pases conquistados.
A fascinante, criativa e bem documentada obra de Jos Murilo de
Carvalho (Os Bestializados O Rio de Janeiro e a Repblica que no foi,
So Paulo, 1987) abre uma perspectiva nova para a compreenso da revolta. A
Repblica, ao contrrio da expectativa inicial de seus adeptos, tornou-se excludente e
restritiva: dela se afastaram os intelectuais, sem interesse na poltica e com postos
decorativos na burocracia, os operrios, sobretudo sua liderana socialista, com as
dificuldades de se organizarem em partidos, dizimados os jacobinos. Os operrios,
distantes da poltica, dividiram-se em duas direes: os anarquistas e os dos que
aceitavam integrar-se no sistema cooptativo do Estado. A imprensa era surda
populao (pg. 37), presa ao mundo da cidade do poder e do dinheiro. Nesse territrio
de excluses, a poltica, segundo o que o povo via, alm dos funcionrios pblicos,
passou a ser negcio de bandos de criminosos e contraventores, dos empresrios de
eleies, alimentados pelo submundo que comprava com ela sua imunidade.
Raro o homem de bem que se faz eleitor, e se se alista, para
atender a pedidos de amigos, no tarda que o seu diploma sirva a outro
cidado mais prestante, que no dia do pleito, para fins eleitorais, muda
de nome e toma o do pacato burgus que se deixa ficar em casa, e vota
com eles. Isto o que l se chama: um fsforo. (Lima Barreto, Os
Bruzundangas.)
A grande maioria dos cidados no tinha espao poltico, com a lgica
excludente do sistema. O marginal escreve Jos Murilo virava cidado e o cidado
era marginalizado (ibid., pg. 38), acrescentando a valiosa constatao:
No entanto, havia no Rio de Janeiro um vasto mundo de participao popular. S que este mundo passava ao largo do mundo oficial da
poltica. A cidade no era uma comunidade no sentido poltico, no havia
o sentimento de pertencer a uma entidade coletiva, no havia uma
comunidade poltica. A participao que existia era de natureza antes
religiosa e social e era fragmentada. (Ibid., pg. 38.)
Depois de demonstrar que existia, margem da poltica, um aglomerado
ao qual se negava o direito de cidadania, que era, tanto para o francs, como para o
ingls, a escria, a canalha, a escuma social, entre ns eram simplesmente
bandos de negros e mestios. Eles se deixavam guiar, de acordo com um escritor, que
as elites adotaram, Gustave Le Bom, pela paixo e no pela razo, para os demagogos

Rodrigues Alves: apogeu e declnio do presidencialismo 47


que os levava exploso. (Ibid., pg. 72.) O escritor francs chegou a atribuir a Ro bespierre, dado a longos e tericos discursos, qualidades hipnticas. No Rio de
Janeiro, o operariado e o proletariado (domsticos, jornaleiros e outros) formavam
71,5% da populao economicamente ativa, sem que dispusesse de voto. A maior
parte da populao no tinha direito participao poltica, numa populao com
grandes contingentes de ex-escravos e estrangeiros sem participao poltica 20%
tinha esse direito, mas no se preocupava em exerc-lo.
A cidadania ativa no estava no exerccio do direito de voto no estava e no poderia estar, dado como eram feitas, forjadas e violentadas as eleies no
Brasil, com particularidades especiais no Rio de Janeiro. A cidadania ativa esta va
em outro lugar, no nico espao a ela disponvel: a revolta. A vacinao teve grande
concurso popular, quando no era obrigatria; obrigatria decresceu a presena nos
postos de sade. (Ibid., pg. 133.) A revolta da vacina no teve padro diverso de
outras revoltas na capital federal, como a revolta do vintm. Em 1902 houve trs
greves e, em 1903, 31. Ao contrrio de ser uma reao da gentalha, a revolta foi
alimentada por operrios, com o apoio de suas organizaes, que, em agosto, fizeram
o primeiro ensaio de greve geral. (Ibid., pgs. 117 e segs.) Joo do Rio, numa crnica
de 18-6-1904, mostra que os trabalhadores da estiva estavam, nessa poca, estruturados em torno de suas organizaes de classe com forte conscincia de sua posio de ex cludos da vida poltica, pondo na boca de um lder operrio a seus companheiros: O
problema social no tem razo de ser aqui? Os senhores acreditam que este pas rico,
mas que se morre de fome? ...No acreditem que nos baste o discurso de alguns senhores que querem ser deputados. (A Alma das Ruas, So Paulo, 1997, pg. 264.)
XII
No objeto deste prefcio a extraordinria carreira de Rodrigues
Alves. Magistralmente, o bigrafo, com uma grande massa de documentos, traa-lhe
a trajetria, depois de concluir seu mandato presidencial. Cuida-se, neste captulo
final, da chave do enigma de Rodrigues Alves, com suas qualidades prprias e
suas qualidades que se destacaram no seu meio e no seu tempo. O jornalismo escreve Afonso Arinos que exerceu ao longo da sua carreira, de estudante a presidente,
a oratria e a preocupao com as letras estavam a servio do poltico visceral, que
ele era (pg. 95). Nada o interessava fora da poltica: fora do poder preferia a
solido de Guaratinguet, recolhido na sua manso, fruindo da companhia de filhos
e netos, pai e av afetuoso.

48 Afonso Arinos
Dos homens de seu tempo, distinguia-se de todos, dotado da capacidade
de ver os fatos com realismo, vigiando para que a vaidade ou a ambio os no
deformassem. O perfil dos polticos da Repblica Velha completa a percepo de
sua personalidade, pelo contraste: Floriano, pelos excessos de sua fria ambio
levaram-no a exorbitar da ao poltica, para o arbtrio da fora. A inflexibilidade orgulhosa ofuscou a viso de Prudente, levando-o ao ostracismo. O bacharelismo
formalista desviou Campos Sales do caminho volta ao poder. A intolerncia de
idias trancou a carreira de Bernardino de Campos. O apetite de mando e o
esprito caudilhista condenaram Pinheiro Machado a no passar de frustrado candidato
presidncia. Rui, o mais poderoso engenho da gerao dos fundadores da Repblica,
foi vtima de sua vaidade intelectual e do seu irrealismo doutrinrio. E Rodrigues
Alves?
Rodrigues Alves era lcido e flexvel, enrgico e sereno, pertinaz e
transigente, ambicioso sem personalismo, firme nos compromissos e hbil
nas com posies, duro na ao, mas tole ran te quando obti nha o que
queria.
Acima de tudo, ele possua, de forma admirvel, o sentimento de
que a poltica se exerce sempre tendo em vista algo que est acima dela e
de quem a pratica. Qualquer coisa de indefinvel dentro do qual a intensidade da vida, o gosto da glria e o desejo do poder esto sem dvida
presentes, mas que, em conjunto, transcende a tudo isso...... (pg. 114).
Faltou dizer que o meio, o instrumento que realizava seus objetivos, era
a subtileza, a extrema finura estilstica, necessria num tempo em que as comunicaes
entre os polticos e destes para o pblico o pequeno pblico que ento fazia poltica
eram todas por escrito. Talvez no haja na poltica republicana nada mais ele gante, nada mais arguto, do que a correspondncia de Campos Sales com Rodrigues
Alves, na hora de sua escolha para a presidncia. O convidado deixa o presidente na
situao de que pede e no de quem faz um favor e manifesta a preferncia pelo sucessor.
Queria Campos Sales que Rodrigues Alves fosse o natural pro longamento do
perodo que se vai seguir.
Desejava a continuao de sua obra sob o trplice aspecto poltico,
econmico e financeiro. Em lugar de mostrar o que nenhum poltico recusaria,
esquivou-se ao convite, acentuando os inconvenientes de sua candidatura e lembrando
o nome de Bernardino de Campos. Rodrigues Alves, pelo teor da carta de seu antecessor, percebeu que este no tinha como recuar do convite e, por tal motivo, absteve-se

Rodrigues Alves: apogeu e declnio do presidencialismo 49


de anuir ao pedido de se manifestar sobre a continuidade do governo. Em nova carta,
Campos Sales solicitou um compromisso explcito so bre a questo, para ele de
importncia fundamental, a aceitao do seu programa de governo. A resposta foi outra
vez inconclusiva: diz que em seu governo, em So Paulo, adota a mesma poltica do
presidente na parte poltica e administrativa (sem aludir ao aspecto econmico e
financeiro que era a essncia da carta do presidente).
Campos Sales deu-se por satisfeito, com toda certeza conformado com o
desejo de independncia de seu sucessor. (Campos Sales, Da Propaganda... obr.
cit., pgs. 365 e segs.) Outro episdio: transpirou pelos jornais que o presidente eleito convidara o Baro do Rio Branco para o ministrio. O presidente nega a Campos
Sales o convite, por achar imprprio faz-lo antes de diplomado (o que uma confisso da veracidade da notcia), mas, diante do entusiasmo do presidente expirante, solicita que lhe faa o convite em seu nome. A explorao da vaidade tem, ao lado do
oculto humor, alguma coisa de cruel. Destaque-se que a finura, a subtileza do estilo,
nada tem a ver com o estilo literrio, mas com o uso da lngua com eficincia poltica.
O que se v que Rodrigues Alves no admitia que fosse posto no lugar de satlite.
Ele comandava, ainda que a sua carreira viesse a ser ajudada por outras pessoas,
que, embora contribuindo em seu favor, no lhes cedia o basto de comando. Este foi
seu jogo com Campos Sales, re velando uma constante em sua longa e consagrada
trajetria.
Rodrigues Alves, como poltico, sempre perseguiu o poder, pela via do
poder e no pelo combate contra os poderosos. Ele jamais se rebelou contra o seu
poder. Chamaram-no o homem de todos os governos: fiel ao Partido Conservador,
guardou a mesma fidelidade ao Partido Republicano Paulista, sem cultivar saudades
da monarquia, como Joaquim Nabuco e o Baro do Rio Branco, ambos chamados
pela Repblica, sem pleitear a adeso. Ministro de Floriano e de Prudente, guardou,
no obstante, a dignidade pessoal, que permaneceu intangvel s suas lealdades.
Nunca manifestou o inconformismo de um Francisco Glicrio, um Prudente, um
Rui, um Nilo Peanha, um Barbosa Lima, entre outros. Um fato d a medida de
sua conscincia realista do poder. Quando Rodrigues Alves era governador (presidente) de So Paulo pela primeira vez, recebeu a visita de Prudente de Morais, de quem
fora ministro, que lhe d conta da dissidncia ao governo federal, contestando seu di reito de indicar candidato sucesso. Advertiu ao seu velho chefe: Agradeo-lhe o
aviso, mas voc vai perder. Prudente quis saber de onde vinha tal certeza, ao que o
governador, sorrindo, bateu com a mo na cadeira, dizendo: Por causa desta cadeira.
Eu estou sentado nela; e quem nela se senta no pode ser vencido, dentro do Estado.

50 Afonso Arinos
(Pg. 272.) Prudente, vinho da mesma cepa, mas capaz de divergir com veemncia
do governo, no duvidava do acerto da deciso desabusada. Mas nem por isto
deixou de se empenhar na luta(pg. 272).
Dizer que Rodrigues Alves era um homem votado ao poder votado e
vocacionado dizer muito pouco acerca de uma personalidade to rica. Ele seria
um poltico no maquiavlico, indiferente moral. No h nenhum ato seu que
demonstre, ao que se l em sua biografia, uma felonia, como traio, perfdia e mentira,
para alcanar ou manter o poder. Tinha, se respeitadas as qualidades de poltico, os
caracteres do poltico weberiano: o domnio da vaidade, a paixo, o distanciamento do
poder, mas sem justificar os seus atos unicamente pelas conseqncias, incapaz de trair
sua conscincia moral. O prprio Nietszche, que equiparava a vontade de poder aos
mais saudveis dos instintos, distinguiu os ltimos em vis e nobres, criando a hierarquia dos valores. Eduardo Spranger, cujos conceitos concretizam o perfil do homo
politicus (Formas de Vida, Buenos Aires, 1946), nota, a respeito dos polticos
cuja autenticidade no se restringe ao ofcio de mandar, o que segue:
Em nosso sentido, o fenmeno primrio do poder reside na ener gia que capacita para submeter-se ao supremo valor que como exigncia
se acrescenta conscincia. Este modo de domnio de si mesmo constitui
a fonte de todas as verdadeiras relaes de poder. S o poder baseado
na autntica substncia dos valores , em ltima instncia, o verdadeiro
poder. Todo outro poder s toma de emprstimo seu aspecto formal. (O
exemplo seria Bismarck, que declarou que se no estivesse certo que a ordem
divina no predestina a Alemanha a alguma coisa de bem e grande,
teria se afastado dos negcios pblicos.) (Pgs. 245 e 246.)
Mas h outra face que complementa o tipo do verdadeiro poltico,
distante do modelo maquiavlico, com alguns traos weberianos, no identificvel com
o molde do poltico cristo, o prncipe de So Toms de Aquino. Ele no foi um
poltico sem princpios, que colocava seu poder acima do pas, mesmerizado com a
manuteno de sua supremacia, exaltando os fins sobre os meios se necessrio
romper a lei para impor-se, honroso e belo viol-la, era j o modelo de Eurpides,
antecipando Maquiavel. A poltica seria a arte de aproveitar a ocasio e cri-la, em
favor do interesse e no da razo do Estado. Com desdm pelo imperativo categrico
de Kant, acentuava Bismarck, o tipo poltico mais acabado segundo o autor que
estamos citando, Spranger, com estas palavras:

Rodrigues Alves: apogeu e declnio do presidencialismo 51


Cabalmente, nunca vivi de acordo com preceitos (como seria o
imperativo categrico). Quando se tratava de atuar, nunca me ocorreu
perguntar-me: vamos ver de acordo a qual preceito vais agir agora.
Meti o ombro e fiz o que me parecia conveniente. Acusaram-me, muitas
vezes, da falta de princpios. Na verdade, caminhar na vida segundo
princpios seria como entrar num estreito atalho entre os bosques com
uma vara entre os dentes.(Ob. cit., pg. 244.)
O que se espera do poltico no a obedincia tica judaica-grega-romana
e crist, que poderia inscrev-lo no hagiolgio da humanidade, mas embaraariam
sua ao. No se quer dizer, com isso, que o poltico deva abandonar os princpios
daquela, nem medir suas aes unicamente pelas conseqncias. A tica das conseqncias, ou, como diz atualmente, a tica da responsabilidade, deixa em aberto quais as
conseqncias que autorizam a tica dita absoluta, que Maquiavel baniu da poltica.
Entre os plos da antinomia, basta que o poltico atue fundado em valores superiores, repelindo as motivaes torpes, detendo-se diante do crime e do despotismo, que,
no mundo atual, entram na categoria da patologia poltica e da patologia dos seus
titulares. Postos de lado os modelos filosficos, pode-se dizer que Rodrigues Alves,
poltico visceral, no era liberal, ao modo dos valores da escola do Largo de So
Francisco. Os poderes que concedeu aos seus auxiliares para realizar as obras urbansticas complementares ao porto, no se compatibilizam com o estado de Direito. Tambm
no era um democrata, no hesitando em realizar seu programa sem procurar persuadir
sequer aos beneficirios dele, confiando na punio dos recalcitrantes. A poltica, para
ele, prescindia da participao popular, fiado no realismo da viso do panorama nacional.
Na realizao de uma obra ou de um programa, uma vez que o povo estava encoberto
pelos agentes que o prentavam, desdenhava, quase como o positivismo (que ele no
professava), do povo, por ignorante, e o dos chefetes, por inautnticos. No se olvide, em
defesa do presidente, que o crculo poltico que influa nos negcios pblicos era muito
estreito, embora amplo e consciente fosse como observou Jos Murilo o espectro
social das classes subalternas. O sistema institucionalizado por Campos Sales
permitia-lhe agir sem consulta, sistema que degenerou de uma oligarquia de grupos
estaduais para um pequeno espao de chefes, sujeitos, salvo na hora da sucesso, ao
chefe supremo. A Repblica Velha foi uma obra de sucesses: a expulso do povo
de seu organismo, com a decepo do republicanismo utpico, concentrou os poderes em
partidos e dos partidos chegou-se ao poder pelos nomes prprios.

52 Afonso Arinos
O pensamento de Rodrigues Alves sem que se veja a uma contradio
com seu programa de governo era essencialmente conservador. Sua opo partidria, no Imprio, no obedeceu a meras convenincias locais, seno sua inclinao
natural. A convivncia, na Faculdade de Direito, com Rui Barbosa, Joaquim Nabuco, Castro Alves e Afonso Pena, depois ministro no Gabinete Lafayete Rodrigues
Pereira, no deixou nenhum sulco no seu esprito. Tido como conservador moderado,
categoria que se distinguia da ortodoxia imobilista do partido, admitia a abolio
com indenizao, embora, na Cmara, votasse pelo abolicionismo nos moldes da lei
de 13 de maio. Preferiu seguir a orientao traada ao seu partido pelo Trono, do
que lutar pelas suas convices.
O despertar de foras indmitas seria sempre uma desordem, uma intromisso na ordem, condenadas a manifestaes passageiras, desencadeadas por dirigentes inescrupulosos. Para o conservador uma boa administrao vale mais do que
uma boa administrao. (Karl Mannheim, Ideologia y Utopia, Mxico, 1941,
pg. 106.) Burke (Reflections on the Revolution in France, Pinguin
Books, 1981), padroeiro do esprito conservador, por sua repulsa Revoluo Francesa, entendia que era impossvel construir ou renovar um Estado pela razo, obra
do tempo e da longa maturao popular. Nenhum clculo ou plano poderia realizar
mudanas duradouras, que suplantam o construtivismo constitucional ou legal. A
histria no seria nunca, para o conservador, o reino do apriorismo, mas de foras
pr-racionais e supra-racionais, infensas soberania popular.
Os conservadores, Burke como paradigma, tiveram, entre outros, um con testador que ficou na histria, Thomas Paine, na defesa dos direitos do homem e do cidado (Rights of Man, Pinguin Books, 1981), bem como ao preconizar a independncia da Amrica, que viria a formar um sistema poltico pela obra de uma constituio racionalmente votada, com a vitria do apriorismo a primeira constituio dirigente do mundo, que o tempo consagrou, ao contrrio do que pensavam os conservadores
europeus. Mas, Burke, ao contrrio do que se poderia pensar, como autntico conservador, no se fixava no imobilismo: um Estado sem os meios para alguma mudana
no tem os meios de conservao. (Obr. cit., pg. 106.) A mudana seria, para ele,
contra o que pensavam os revolucionrios franceses, uma questo de necessidade,
no de escolha. O homem dizia Joseph de Maistre (Considrations sur la France,
Genve, 1980, pg. 119) tudo pode modificar, mas nada pode criar, lei fsica, que
tambm uma lei poltica. Ele pode cultivar uma rvore, aperfeio-la com o enxerto,

Rodrigues Alves: apogeu e declnio do presidencialismo 53


mas no pode faz-la, cri-la. Como poderia imaginar ter o poder de criar uma
constituio?
Os partidos conservadores deixaram de usar o nome (salvo na Inglaterra,
e suas antigas possesses), em favor de outras denominaes, que traduzem os mesmos
princpios polticos. Conservador no se confunde com reacionrio. O conservador no
o que busca trazer o passado de volta ou opor-se aos tempos novos, mas o que defende a herana material e cultural de um pas, repele a revoluo e aceita o
progresso com a nota de desenvolvimento gradual do sistema poltico existente. (Rudolf
Vierhaus, Conservantism, Dictionary of the History Ideas, New York,
1979.) O conservadorismo de Rodrigues Alves nada tinha de terico ou doutrinrio:
ele considerava a poltica, como os verdadeiros conservadores, obra da experincia e
no uma cincia abstrata.
A ao de Rodrigues Alves no obedecia a princpios, mas ao realismo
das coisas vividas e possveis. Esta ser a raiz de seu amor ao poder, afastando de si
as quimeras de contar com a soberania popular, no seu tempo uma abstrao de que
se serviam hipocritamente os adversrios da ordem, talvez como Rui e Barbosa
Lima. A poltica uma atividade concreta e no especulativa, a arte do possvel, no
a utopia que conta com as geraes futuras. Ele se opunha ao radicalismo, tido por
ele como revolucionrio, mas convivia com o liberalismo. Bem pesadas a sua carreira
e suas notveis obras, h de se reconhecer que nada h de revolucionrio no seu pro grama: h um vigoroso reformismo, levado a cabo dentro do limite do pensamento
conservador.
O liberalismo, no Brasil, no soube ultrapassar o dilema levantado por
Tocqueville e por ele rompido, entre a democracia e a liberdade, sem que aquela tenha
conseguido se emancipar dos grupos dirigentes desta, nem que esta, temendo a subverso,
tenha mantido sua identidade, aliando-se, ao contrrio, aos conservadores, com a
ardente f dos conversos. Os conservadores os verdadeiros conservadores e no os
reacionrios sistemticos e, tambm eles, tericos s atentaram contra a democracia
quando os liberais alarmaram a opinio pblica com o espectro da democracia, do
socialismo ou do fantasma do comunismo. O conservadorismo tivera a virtude de
acreditar que as reformas tolhiam a revoluo, embora no evitassem as revoltas, que,
entendiam eles, se exauriam quando aquelas produzissem seus frutos. As vertentes da
ao poltica do Brasil no se extremam no liberalismo e na democracia, mas na con duta dos liberais e dos conservadores, aqueles servindo-se do golpe de Estado, diante da

54 Afonso Arinos
ameaa da emergncia popular, medida aceita pelos ltimos, mas abjurando da sua
farmacopia reformadora. Os tempos que se abrem com o colapso da Repblica Velha e ainda no encontraram o caminho para formar um governo da opinio pblica, apropriando-se do comando poltico do pas. Mas, esta outra histria, que est
fora do territrio da imponente obra, que d conta de um perodo ainda obscuro do
tempo perdido, proustianamente resgatado pela arte do escritor e historiador e bi grafo.

Memria de

ANA RODRIGUES ALVES PEREIRA

Meu caro Rodrigues Alves


O telgrafo sem fio que nos pe em comunicao desde
o Pedro II j ter registrado, para voc, a agradvel
impresso em que me acho pelas suas afetuosas palavras. Voc
sabe que no faz seno reciprocar a amizade, com todas as
suas conseqncias, uma das quais o alto apreo,
a fascinao que lhe conservei sempre.

JOAQUIM NABUCO
(Carta indita de 6 de outubro de 1898)

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Nota Editorial 1 edio

DADOS BIOBIBLIOGRFICOS DO AUTOR

scritor e professor, parlamentar e diplomata, jurisconsulto e erudito,


historiador e cientista poltico, crtico e ensasta literrio, alm de poeta, Afonso
Arinos de Melo Franco nasceu em Belo Horizonte, Minas Gerais, a 27 de novembro
de 1905, filho de Afrnio de Melo Franco e Sylvia Alvim de Melo Franco.
Pertence a ilustre linhagem, pelos lados paterno e materno. Francisco de Melo Franco,
introdutor da pediatria em Portugal e no Brasil, autor de famoso panfleto contra a
Universidade de Coimbra, Reino da estupidez (1785), foi irmo do seu tetrav
paterno. Seu av materno foi Cesrio Alvim, grande poltico no Imprio e na Repblica.
O pai, Afrnio de Melo Franco, foi um dos expoentes da Primeira e Segunda
Repblicas; como o irmo Virglio contribuiu de modo decisivo para a vitria da
Revoluo de 1930 e do movimento chamado da redemocratizao do pas em 1945.
sobrinho de Afonso Arinos (primeiro deste nome), mestre do regionalismo brasileiro.
Seus filhos, Afonso Arinos (terceiro) e Francisco Manoel destacam-se na vida dos
nossos dias: o primeiro, como diplomata e antigo parlamentar, hoje ministro conselheiro
da Embaixada do Brasil em Washington; o segundo, engenheiro civil e economista,
com curso de ps-graduao em refinaria de petrleo, exerce as funes de Secretrio
de Planejamento e Coordenao Geral do Estado da Guanabara.
Como aluno interno, Afonso Arinos de Melo Franco fez a sua formao
humanstica no Colgio Anglo-Mineiro, em Belo Horizonte, e no Colgio Pedro II, no

58 Afonso Arinos
Rio de Janeiro, onde teve como professores Joo Ribeiro e Carlos de Laet, e como
companheiros de classe: Prado Kelly, Pedro Nava e Prudente de Morais, neto, entre
outros. Em 1927, diplomou-se pela Faculdade de Direito do Rio de Janeiro, seguindo
depois para a Europa, onde realizou estudos de especializao em Genebra. Em
Montana, na Sua, no ano de 1932, num perodo de tratamento da sade, encontrou
seu amigo Ribeiro Couto, internado em outro sanatrio. O grande poeta dedicou-lhe
o livro Cancioneiro de Dom Afonso (1939).
Sua carreira pblica iniciou-se quando foi nomeado, pelo Presidente
Antnio Carlos, promotor de justia da comarca de Belo Horizonte, cargo que exerceu
nos anos de 1927 e 1928.
Desde ento, pensava em ingressar no magistrio. Chegou a escrever e
apresentar Faculdade de Direito do Rio de Janeiro uma tese para a cadeira de
Direito Penal. Mas no pde disputar o concurso por motivos de sade. Surgir
mais tarde a oportunidade, ao ser contratado professor de Histria do Brasil na
extinta Universidade do Distrito Federal, fundada por Ansio Teixeira, onde lecionou nos anos de 1936 e 1937. Em 1938, ministra cursos de histria econmica e
poltica do Brasil na Universidade de Montevidu. No ano seguinte, d um curso
na Universidade da Sorbonne, em Paris, sobre cultura brasileira, por indicao do
conselho da Universidade do Brasil e sob os auspcios do Instituto Franco-Brasileiro de
Cultura. Em 1944, volta a lecionar, no exterior, um curso de literatura, na
Faculdade de Letras da Universidade de Buenos Aires. Em 1946, nomeado
professor de Histria do Brasil do Instituto Rio Branco, de preparao para a
carreira diplomtica, do Ministrio das Relaes Exteriores.
O ttulo de professor catedrtico de Direito Constitucional em duas
universidades brasileiras a do Rio de Janeiro, atual Universidade do Estado da
Guanabara, e a do Brasil, hoje Universidade Federal do Rio de Janeiro ele o
obtm em concursos realizados nos anos de 1949 e 1950, quando j havia sido eleito
deputado federal por Minas Gerais.
A atividade poltica torna-se assim expanso natural da sua atividade
como jornalista, escritor, crtico literrio e professor. Deputado federal em trs legislaturas (de 1947 a 1958), pelo Estado de Minas Gerais, foi conduzido ao Senado,
pelo antigo Distrito Federal, hoje Estado da Guanabara, em 1958, num pleito memorvel. Na Cmara dos Deputados, foi membro da Comisso de Constituio e Justia,

Rodrigues Alves: apogeu e declnio do presidencialismo 59


membro da Comisso Mista de Leis Complementares, relator da Comisso Especial de
Inqurito sobre os contratos da Light, relator da Comisso Especial constituda para
emitir parecer acerca da emenda parlamentarista Constituio, membro da Comisso
de Reforma Administrativa, lder da Unio Democrtica Nacional at 1956, e depois
lder do bloco da oposio, at 1958, relator da Comisso Especial para emitir parecer
sobre a autonomia do Distrito Federal e autor da lei contra a discriminao racial, que
tomou o seu nome (Lei nmero 1.390, de 3 de julho de 1951).
No Senado, foi membro e presidente da Comisso de Relaes Exteriores,
membro e presidente da Comisso de Constituio e Justia (exonerou-se da presidncia, em homenagem a Milton Campos, quando este deixou o Ministrio da Justia,
em 1964), relator da comisso especial sobre a competncia do Senado na apreciao
dos emprstimos estaduais. Participou da Conferncia Interparlamentar de Cannes,
Frana (1959). Como convidado especial dos respectivos governos, visitou Nova
Dli (1960), Tel Aviv (1962), Argel e Otan (1963). Em 1966 tomou parte na
Conferncia Interparlamentar em Camberra, Austrlia. Na categoria de embaixador extraordinrio, compareceu ao Conclio Vaticano II (1962). Por delegao unnime, em nome do Congresso Nacional, saudou o general Charles De Gaulle e o
presidente Giuseppe Saragat, quando da visita dos chefes de Estado da Frana e da
Itlia ao Brasil, respectivamente em 1964 e 1965.
Ainda no foi sequer sumariada a bibliografia parlamentar de Afonso
Arinos, em vinte anos intensos, de 1947 a 1966, como deputado federal e senador.
Por suas numerosas e freqentes intervenes, discursos, estudos e pareceres, o acer vo
dessa atuao comportaria pelo menos dez alentados volumes, se fosse compendiado,
mesmo seletivamente. No tendo pleiteado a reeleio, despediu-se do Senado numa
srie de cinco notveis discursos em torno da reforma constitucional. A pedido do
ento lder da maioria na Cmara Federal, deputado Pedro Aleixo, da sua autoria
o captulo sobre Declarao de Direitos, inserto na Constituio de 1967.
Em 1961, Afonso Arinos ocupou no governo do Presidente Jnio
Quadros a pasta das Relaes Exteriores, iniciando a fase da chamada poltica
externa independente, na qual procurou afirmar a personalidade nacional, sem
prejuzo da solidariedade do Brasil a objetivos bsicos supranacionais. Foi o primeiro
chanceler brasileiro a visitar a frica, sendo recebido no Senegal pelo Presidente
Leopold Senghor (1961).
Deixando o Itamarati com a renncia do Presidente Quadros, voltou
ao Senado, onde teve papel de relevo na implantao do sistema parlamentarista de
governo, sistema ao qual se havia convertido ainda como deputado federal, como deixa
OS:. 02631/99 2 Pag. Formt. Flor Cap. 0

60 Afonso Arinos
claro no prefcio do livro que publicou juntamente com Raul Pila (Presidencialismo ou Parlamentarismo?, 1958). Sob aquele regime, foi chefe da delegao do
Brasil nas Naes Unidas, durante as XVI e XVII assemblias gerais (1961 e
1962). Chefiou em seguida a delegao brasileira na Conferncia do Desarmamento,
em Genebra (1963).
Pela segunda vez, voltou a exercer o posto de Ministro das Relaes
Exteriores, no governo parlamentarista que teve como primeiro-ministro Francisco
Brochado da Rocha (1963). Quer como ministro de Estado, quer como chefe de delegao na ONU, est para ser reunida a copiosa documentao existente, sem dvida
das mais importantes, para o estudo da poltica externa do Brasil contemporneo.
Desde 1958, Afonso Arinos pertence Academia Brasileira de Letras,
ocupando a cadeira nmero 25, de que patrono Junqueira Freire, e em sucesso a
Jos Lins do Rego. Disputou a vaga do grande romancista, concorrendo com outro
grande escritor, Guimares Rosa. Seu opositor, aliando a admirao nobreza, num
gesto de espontnea naturalidade, convidou-o para receb-lo, ao ser empossado, em
1963, quando se elegeu na vaga aberta com o falecimento de Joo Neves da Fontoura.
Em 1961, em substituio ao sempre lembrado Octavio Tarqunio de
Sousa, Afonso Arinos assumiu a direo da Coleo Documentos Brasileiros, fundada
por Gilberto Freyre, e que esta Casa vem editando a partir de 1936, ano da primeira
edio de Razes do Brasil, de Srgio Buarque de Hollanda (7 edio, 1973).
Membro da Academia Brasileira de Letras, scio efetivo do Instituto
Histrico e Geogrfico Brasileiro, professor catedrtico de duas universidades a
Universidade do Estado da Guanabara, UEG, e a Universidade Federal do Rio de
Janeiro, UFRJ , membro do Conselho Federal de Cultura (nomeado em 1967,
quando da sua criao, e reinvestido em 1973), Afonso Arinos de Melo Franco
casado com a Sra. Anah Pereira de Melo Franco, neta do Conselheiro Rodrigues
Alves. O casal tem dois filhos, acima referidos, e dez netos.
Grande trabalhador intelectual, a bibliografia de Afonso Arinos de
Melo Franco apenas esboada, a seguir, numa tentativa de ordenar, ainda que
imperfeitamente, a sua onmoda atividade de escritor e poltico, de publicista e homem
de pensamento.
Rio, agosto de 1973.

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Bibliografia de Afonso Arinos

I HISTRIA

ndio brasileiro e a revoluo francesa; as origens brasileiras da


teoria da bondade natural. Rio de Janeiro, 1937.
Sntese de histria econmica do Brasil. Rio de Janeiro, 1938; 2 ed. Salvador, 1958.
Terra do Brasil. So Paulo, 1939.
Um soldado do Reino e do Imprio; vida do marechal Callado. Rio de Janeiro,
1942, Prmio da Biblioteca do Exrcito.
Homens e temas do Brasil. Rio de Janeiro, 1944.
Desenvolvimento da civilizao material do Brasil. Rio de Janeiro, 1944; 2 ed.
Rio de Janeiro, 1971.
Algumas cartas copiadas no arquivo de Ferdinand Dnis. Separata da revista
Brotria. Lisboa, 1944.
Histria do Banco do Brasil; primeira fase 1808-1835. Rio de Janeiro, s. d.
[1944]. Prmio da Academia Brasileira de Letras.
Um Esta dis ta da Rep bli ca; Afrnio de Melo Franco e seu tem po. I, fase
pro vin ci al; II, fase nacional; III, fase internacional. Rio de Janeiro.
1955. 3v.
Episdios de histria contempornea. Rio de Janeiro, 1956.

62 Afonso Arinos
Histria do povo brasileiro: fase nacional. Em colaborao com Antnio
Houaiss e Francisco de Assis Barbosa. So Paulo, 1968. 3v.
Rodrigues Alves: apogeu e declnio do presidencialismo. Rio de Janeiro, 1973. 2v.
Histria das idias polticas no Brasil. Porto Alegre, 1972.
II MEMRIAS
A alma do tempo; formao e mocidade. Rio de Janeiro, 1961.
A Escalada. Rio de Janeiro, 1965.
Planalto. Rio de Janeiro, 1968.
Mar alto. Em preparo.
III CRTICA
Espelho de trs faces. So Paulo, s. d. [1937].
Idia e tempo. So Paulo, 1939.
Mar de sargaos. So Paulo, s. d. [1944].
Portulano. So Paulo, s. d. [1945].
La Literatura del Brasil; algunos aspectos de la literatura brasilea. Buenos Aires.
1945.
IV POLTICA
Introduo realidade brasileira. Rio de Janeiro, s. d. [1933].
Preparao ao nacionalismo. So Paulo, 1934.
Conceito de civilizao brasileira. So Paulo, 1936.
Parlamentarismo ou presidencialismo? Debate com Raul Pila Rio de Janeiro,
1958.
Evoluo da crise brasileira. So Paulo, 1965.
V LRICA
Barra do dia. Poesias (1924-1937). Petroplis, 1955. Edio fora do
comrcio na prensa manual de Slvio da Cunha.

Rodrigues Alves: apogeu e declnio do presidencialismo 63


Roteiro lrico de Ouro Preto. Ilustraes de Pedro Nava. Rio de Janeiro,
1937.
Dirceu e Marlia. Drama lrico em trs atos. Ilustraes de E. Bianco e
Lus Jardim. So Paulo, s. d. [1942].
VI DIREITO
Responsabilidade criminal das pessoas jurdicas. Tese de concurso cadeira de
Direito Penal apresentada Faculdade de Direito do Rio de Janeiro.
Rio de Janeiro, 1930.
As leis complementares da Constituio. Tese de concurso cadeira de Direito
Constitucional apresentada Faculdade de Direito do Rio de Janeiro.
Rio de Janeiro, 1948.
Histria e teoria do partido poltico no direito constitucional brasileiro. Tese de
concurso cadeira de Direito Constitucional apresentada Faculdade
Nacional de Direito. Rio de Janeiro, 1948.
Estudos de Direito Constitucional. Rio de Janeiro, 1957.
Curso de Direito Constitucional. I, Teoria geral. Rio de Janeiro, 1958; nova
edio, 1968.
Curso de Direito Constitucional. II, Formao constitucional do Brasil,
1960.
VII TRABALHOS PARLAMENTARES
Emenda parlamentarista. Parecer do relator da comisso especial da Cmara
dos Deputados, Rio de Janeiro, 1949.
Pela liberdade de imprensa. Parecer na Comisso de Justia da Cmara dos
Deputados, Rio de Janeiro, 1957.
Ato institucional. Consideraes sobre o artigo 3. Braslia, 1964.
A reforma constitucional de 1966. I, Consideraes gerais; II, Poder militar e
poder civil; III, a) Autoridade e legitimidade do executivo, b) Inter veno do Estado e liberdade econmica; IV, Direitos e garantias; V,
A soluo parlamentarista. Braslia, 1966.
O Congresso e a Constituio. Estudo apresentado no Senado. Braslia,
1970.

64 Afonso Arinos
VIII DISCURSOS E CONFERNCIAS
A Maioridade ou a aurora do Segundo Reinado. Conferncia no Centro de XI
de Agosto. So Paulo, 1940.
Poltica cultural pan-americana. Conferncia na Casa do Estudante do Brasil.
Rio de Janeiro, 1941.
Pela solidariedade continental. Discursos proferidos no Peru. Rio de Janeiro,
1953.
O Senado republicano. Discurso na Cmara dos Deputados. Rio de Janeiro,
1959.
Estudos e discursos. So Paulo. s. d. [1961].
Discurso de posse no Ministrio das Relaes Exteriores. Rio de Janeiro,
1961.
Discurso sobre o Ato Adicional, pronunciado no Senado. Braslia, 1962.
Jos Bonifcio. Discurso comemorativo do bicentenrio de seu nascimento,
pronunciado no Senado. Braslia, 1963.
Saudao a Charles De Gaulle, proferida no Senado. Braslia, 1964.
Saudao a Giuseppe Saragat, proferida no Senado. Braslia, 1965.
Proust no centenrio de seu nascimento. Conferncia na Sociedade dos
Amigos de Marcel Proust. Rio de Janeiro, 1971.
IX PREFCIOS
Cartas chilenas, de Critillo (Tomaz Antnio Gonzaga). Edio do Instituto
Nacional do Livro. Rio de Janeiro, 1940.
Glaura, poemas erticos, de Manuel Incio da Silva Alvarenga. Edio
Instituto Nacional do Livro. Rio de Janeiro, 1943.
Marlia de Dirceu, de Tomaz Antnio Gonzaga. Ilustraes de Guignard.
So Paulo, 1944.
Histria da queda do Imprio, de Heitor Lyra, 2 v. So Paulo, 1964.
O Constitucionalismo de D. Pedro I no Brasil e em Portugal. Edio do Arquivo
Nacional, 1972.

Afonso Arinos na sua biblioteca.Sobre a mesa, o retrato


da esposa, Dona Anah Pereira de Melo Franco
(Foto Manchete)

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Um Livro Monumental

arco definitivo
na obra de Afonso Arinos de Melo Franco,
esse grande escritor e trabalhador intelectual
incansvel, esta biografia Rodrigues
Alves: apogeu e declnio do presidencialismo vem completar outra biografia igualmente notvel do mesmo autor
Um Estadista da Repblica: Afrnio
de Melo Franco e seu tempo, de permanente atualidade para o estudo e conhecimento de nossa histria republicana.
Conselheiro do Imprio, chefe con servador e progressista, Rodrigues Alves
encarnou mais do que qualquer outro
presidente o regime de 1891. Importante
captulo deste livro precisamente aquele
em que Afonso Arinos descreve a resistncia do antigo presidente da Repblica
reforma constitucional pretendida por
Venceslau Brs e que s no foi avante
pelo veto de Rodrigues Alves, ento
frente do governo de So Paulo e chefe
incontestvel da poltica nacional.

O quatrinio 1902-1906, que


assinala o apogeu do presidencialismo
foi objeto, na biografia de Rodrigues
Alves, de mais de um captulo. E nem
podia deixar de o ser, j que Afonso
Arinos levanta um panorama exaustivo
e minucioso de todos os setores da administrao, do saneamento do Rio de Ja neiro erradicao da febre amarela, da
remodelao da cidade s obras do porto
e expanso da rede ferroviria nacional,
da poltica externa gesto financeira.
Pontos do maior interesse, a despertar
polmica entre os especialistas da matria,
so os perfis paralelos, traados quase sem pre de modo magistral, entre Rodrigues
Alves e Prudente de Morais, entre Rodrigues Alves e Campos Sales, entre Rodrigues
Alves e Pinheiro Machado e, sobretudo,
entre Rodrigues Alves e Rui Barbosa.
Rodrigues Alves e Rui Barbosa pertenceram mesma turma da Faculdade de
Direito de So Paulo, atuaram no mesmo
perodo histrico que se inicia com a

68 Afonso Arinos
propaganda republicana e tem o seu crepsculo com a morte do primeiro em 1919 e do
segundo em 1923, crepsculo em que Afonso Arinos situa o declnio do presidencialismo tal como vinha sendo praticado no regime da Constituio de 1891.
Os desencontros entre Rodrigues
Alves e Rui Barbosa so pginas das
mais controversas e estimulantes que ho
de contribuir decerto positivamente para
a reviso no apenas dos retratos de
duas grandes personalidades, como tam bm para a compreenso da histria da
Primeira Repblica.
Outro ponto a chamar ateno: a
atitude de Rodrigues Alves, quando presidente de So Paulo, em defesa do caf
brasileiro, no caso do seqestro dos estoques desse produto, em Nova Iorque, por
autoridades norte-americanas (1912),
como tambm por ocasio das dificuldades ocorridas com o arma ze na men to
do nosso caf nos portos do Havre,
Hamburgo e Nova Iorque, na Primeira
Guerra Mundial. Trata-se de assunto
que no foi ainda devidamente estudado,
e que no livro de Afonso Arinos aparece
em toda a extenso e gravidade, dando a
Rodrigues Alves um papel decisivo e
patritico, a compor mais uma faixa
estelar na sua glria de estadista.
Rodrigues Alves: apogeu e
declnio do presidencialismo no se
limita, portanto, a um simples relato da
vida e atuao de um homem pblico.

Baseado em documentos at agora no


utilizados de arquivos particulares, de
Rodrigues Alves, Afonso Pena e Altino
Arantes, entre outros, a biografia se in sere como parte fundamental do grandioso painel de uma poca.
No somente Rodrigues Alves
que surge redivivo das pginas destes
dois volumes, mas a prpria histria
brasileira nos cinqenta anos em que o
conselheiro imperial e chefe republicano
desenvolveu a sua atividade de poltico
de primeira grandeza, como deputado
geral, presidente de provncia, senador
federal, ministro de Estado, presidente
de Estado, presidente da Repblica.
O adjetivo monumental malgrado
o perigo do lugar-comum! o que
realmente deve ser aplicado ao livro de
Afonso Arinos de Melo Franco. A
pequena esttua que se ergue no antigo
Largo do Rosrio, em Guaratinguet,
homenagem municipal, era, de fato, insuficiente para vulto de presena to
marcante no Imprio e na Repblica.
Lembro-me que Costa Rego, mes tre do jornalismo, num dos seus ltimos
artigos, na fase urea do Correio da
Manh, reclamava o monumento que
faltava ao insigne reformador e modernizador do Rio de Janeiro. Pois ele a est:
o livro de Afonso Arinos.

FRANCISCO DE ASSIS
BARBOSA

Lado oeste da Avenida Central (depois Rio Branco), entre as ruas Sete
de Setembro e So Jos, vendo-se em primeiro plano o edifcio de O Pas,
o jornal de Quintino Bocaiva e Joo Lage, destrudo e incendiado por
ocasio da Revoluo de 1930. (Foto Marc Ferrez.)

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Explicao Preliminar

m 1954, na introduo de Um Estadista da Repblica, procedi


justificativa e ao relato da composio daquele livro. Pelas mesmas razes ento
desenvolvidas deixarei, aqui, breve notcia sobre o histrico deste novo trabalho
Algum tempo depois da publicao da biografia de meu pai, comecei a
cogitar no preparo de um longo estudo sobre a vida de Rodrigues Alves.
Razes valiosas induziam-me tentativa, e circunstncias favorveis
facilitavam-lhe a execuo.
As razes eram de ordem sentimental, devidas s minhas ligaes com
a famlia Rodrigues Alves e ao fato de meu pai ter sido convocado, por ele, para servir
no governo que no chegou a exercer.
As circunstncias favorveis decorri am de que, gra as precisamente
quelas relaes de famlia, o arquivo de Rodrigues Alves, pelo menos na sua parte
mais importante, veio ter s minhas mos, formando um ncleo de documentao
inestimvel e, creio, sem paralelo entre os papis deixados por qualquer outro presidente da Repblica, em virtude das anotaes por ele tomadas, durante mais de vinte
anos, sobre os homens e os fatos do seu tempo, vistos, sempre, de privilegiados pontos
de observao.
Eu pensava, alm de tudo isso, que uma biografia extensiva de Rodrigues
Alves, adicionada que escrevi sobre meu pai, em conjunto constituiriam uma espcie

72 Afonso Arinos
de histria da Primeira Repblica, estudada atravs de duas longas vidas de homens
que fizeram da ao poltica a razo principal de suas existncias.
Reconheo que no se pode comparar, em importncia, a vida de Rodrigues Alves de Melo Franco. O destino de meu pai, ainda que variado e colorido,
desdobrado nitidamente em trs planos, o provincial, o nacional e o internacional, no
chegou s culminncias do de Rodrigues Alves, cuja trajetria poltica foi a maior
que o Brasil conheceu, no Imprio e na Repblica.
Espero que a leitura deste livro comprove a opinio aqui expressa.
A viso histrica da personalidade de Rodrigues Alves concentra-se,
quase que s, na sua passagem pela presidncia da Repblica, deixando na sombra
dados essenciais, explicativos da formao do estadista capaz de realizar aquela obra
e, tambm, omitindo a sua experincia propriamente poltica, sem cujo conhecimento
os quatro anos culminantes da sua existncia so, de certo modo, inexplicveis. Enigma to impenetrvel, que a tendncia de muitos atribuir-lhe, apenas, capacidade de
escolha dos auxiliares diretos, e respeitabilidade pessoal para mant-los coesos na ao.
Os que assim pensam e isto afirmam, parecem esquecer-se de que o grande regente de orquestra sabe mais msica do que qualquer dos figurantes da mesma.
No toca, com a perfeio de cada qual, o instrumento que lhe for afeto, mas tem
mais vivncia da partitura, como um todo.
A figura de Rodrigues Alves continua, na Histria do Brasil, anacronicamente confundida com a do presidente da Repblica de 1902 a 1906, como se nada
mais houvesse existido, antes nem depois, na sua vida.
Sua memria no se apresenta, na Histria convencional, ou mesmo na
mais profunda, at agora, desdobrada em vrias imagens atraentes, tal como ocorre com
seus contemporneos Rui Barbosa, Rio Branco ou Joaquim Nabuco, imagens nas quais
o primeiro se projeta como tribuno, sbio, orculo e combatente, o segundo como salvador
da raa negra, evocador do Imprio e diplomata exmio, e o terceiro como modelador do
nosso territrio, advogado pblico da nao e lder da Amrica do Sul.
Rodrigues Alves tem sido, para a Histria oficial, apenas o presidente, o
maior de todos, na opinio largamente majoritria, mas somente isto, que no tudo.
Para que se compreenda o presidente, indispensvel conhecer-se a sua experincia
anterior e posterior de governante (pouqussimas pessoas tm idia do que foi o seu governo, em So Paulo, depois da presidncia da Repblica) e tambm mister saber-se
o que foi sua ao de poltico profissional, porque, nesta, est a chave que decifra todo
o fecundo sentido da sua vida. No sendo orador e escritor como Rui ou Nabuco, nem
sabedor de geografia histrica e musculoso trabalhador intelectual como Rio Branco,

Rodrigues Alves: apogeu e declnio do presidencialismo 73


Rodrigues Alves no deixou mostras visveis da maturao da sua personalidade e
dos segredos da sua autoridade, que explodem, por assim dizer, em quatro anos de
ao vertiginosa e fulgurante, que a muitos parecem sados da penumbra e a ela restitudos.
Mas o reino da Histria o dos fatos, e os fatos, embora s vezes determinados pelo acaso, no se baseiam em milagres.
O Rodrigues Alves presidente no teria existido se no existisse o
Rodrigues Alves poltico; poltico at a medula dos ossos; poltico dos bancos da
Faculdade de Direito ao leito de morte, na hora da morte.
o deputado provincial e geral e o presidente da Provncia no Imprio;
o presidente do Estado, o constituinte e o senador; o ministro da Fazenda; o jornalista e o homem de partido; o chefe eleitoral municipal e o lder poltico estadual e
nacional, na Repblica; o pai de famlia e o lavrador de caf; este homem arguto, probo
e sensato, tolerante e rude, conforme as circunstncias, modelado pela mais variada
experincia do seu tempo, haurida, por equilibrada inteligncia, na vida e no nos
livros, que no pode ser separado do presidente sem que este se transforme em mito.
O chefe de Estado de glria assentada tem sobre si uma luz histrica demasiado forte, a qual vem mantendo na sombra, at este livro, o homem que
existiu no presidente.
Impunha-se, assim, e desde muito tempo, um retrato de Rodrigues Alves
de corpo inteiro. Esta foi a finalidade do presente trabalho que, sem poder assegurar
ter atingido, esforcei-me, dentro da limitao das minhas foras, por alcanar.
Historicamente a revelao da personalidade de Rodrigues Alves tarefa de
magna importncia, porque, indo muito alm da sua pessoa, explica em grande parte
talvez se possa dizer na maior parte toda uma poca da vida nacional, que a entrada
do Brasil no sculo XX.

Ao contrrio do que sucedeu com Um Estadista da Repblica no


entremeei a composio deste livro com qualquer atividade poltica.
Embora, atravs de leituras e notas ocasionais, viesse, desde vrios anos,
acumulando materiais e reflexes sobre ele, seu preparo real s comeou a partir de
quando terminei meu mandato de senador pelo Estado da Guanabara, em maro de

74 Afonso Arinos
1967, e, um pouco por deliberao prpria e um pouco compulsoriamente, afas tei-me de uma atividade poltica que deixou de me interessar.
Tendo fixado no esprito a deciso de empreender a obra, iniciei sobre ela
pesquisas e leituras mais dirigidas e coordenadas.
No decorrer de 1968, apesar de demorada crise de sade que ento atravessei, iniciei a preparao, em fichas, do material constante dos nove cadernos de notas de
Rodrigues Alves, trabalho demorado e penoso, feito com o auxlio permanente de Anah.
Os demais papis do arquivo foram tambm, naquele ano, postos em
relativa ordem de assuntos e cronolgica.
Pude, assim, iniciar a redao a 27 de dezembro de 1968.
Esta foi levada avante no Rio e em Petrpolis, e os originais se alongam por
dez cadernos, nos quais encontro as anotaes cronolgicas seguintes: caderno 1, Pe trpolis
27-12-1968 Rio 13-6-1969; caderno 2, Rio 15-7-1969 Petrpolis 8-1-1970;
caderno 3, Petrpolis 8-1-1970 Rio 30-8-1970; caderno 4, Rio 1 -9-1970 Petrpolis
3-1-1971; caderno 5, Petrpolis 3-1-1971 faltando a data e o local de encerramento; caderno 6, faltando a data e o local do incio e Rio 27-5-1971; caderno 7, Rio
24-6-1971 Rio 14-11-1971; caderno 8, Rio 14-11-1971 Petrpolis 13-12-1971;
caderno 9, Petrpolis 14-12-1971 Petrpolis 31-12-1971; caderno 10, Rio
31-12-1971 Petrpolis 10 de janeiro de 1972, s 11:45 da manh.
Passarei, agora, indicao das fontes.
A bibliografia consultada encontra-se devidamente enumerada no local prprio.
Os anais da Cmara Provincial de So Paulo e da Cmara dos Deputados do Imprio, bem como os anais da Assemblia Constituinte de 1890, da
Cmara dos Deputados e do Senado da Repblica, em diversas sesses legislativas, foram
aproveitados nos volumes correspondentes aos anos tratados no texto da obra. Tambm,
quanto a assuntos especficos, tais como mensagens presidenciais, interveno federal nos
Estados, estado de stio, elaborao oramentria, Caixa de Converso e outros,
retirei subsdios da preciosa coleo Documentos parlamentares, nos volumes
igualmente correspondentes aos assuntos referidos.
Os jornais cariocas e paulistas foram pesquisados, quer nas colees da
Biblioteca Nacional, quer em recortes conservados e classificados no arquivo de
Rodrigues Alves.
As revistas ilustradas, mundanas e polticas, cujo noticirio s vezes
iguala em interesse ao das fotografias e caricaturas, foram consultadas nas colees da
Biblioteca Nacional, ou na livraria de meu amigo, o avisado biblifilo Plnio
Doyle.

Rodrigues Alves: apogeu e declnio do presidencialismo 75


As principais fontes manuscritas fo ram colhidas nos arquivos de Ro drigues Alves, da Faculdade de Direito de So Paulo, do Baro de Co tegipe, de
Prudente de Morais, do Baro do Rio Branco, de Francisco Passos, de Afonso
Pena, de Rui Barbosa, de Joaquim Nabuco, de Pa ulo de Frontin, de Francisco
Glicrio, de Jos Carlos Ro drigues e de Altino Arantes. Tambm procedi busca de
documentos manuscritos no Arquivo Pblico Nacional, nos arquivos do Frum e da
Prefeitura de Gu aratinguet, bem como no do Frum da cidade de Cunha.
Os arquivos particulares referidos, nas partes consultadas, encontram-se
nos seguintes locais: os de Cotegipe e Prudente, no Instituto Histrico e Geogrfico
Brasileiro; o de Rio Branco, no Palcio Itamarati; o de Francisco Passos, no Palcio do Catete; o de Afonso Pena, no Arquivo Nacional; o de Joaquim Nabuco, com
Maria Ana Nabuco; o de Rui Barbosa, na Casa de Rui Barbosa; o de Paulo de
Frontin, com Glorinha Frontin Moniz Freire; o de Jos Carlos Rodrigues, na Biblioteca
Nacional; o de Francisco Glicrio, com Francisco Glicrio Neto e o de Altino
Arantes com Stela Arantes.
Devo, tambm, mencionar o depoimento oral de vrios participantes
ou testemunhas dos episdios narrados neste trabalho. Desde o preparo da vida
de meu pai, era meu hbito conservar, de memria ou em notas, aquilo que me
era relatado por homens da Primeira Repblica, que in flu ram nos aconte ci men tos
polticos da poca, ou a eles assistiram de perto. Mui tos desses aconte ci men tos
entrosam-se com a vida de Rodrigues Alves. Quanto a conversas especiais sobre
este, tive-as longas e numerosas com Rodrigues Alves Filho, quanto vida pblica, e
com as filhas Ana, Zaira e Isabel, quanto vida ntima e familiar.

Devo agora cumprir agradvel obrigao de agradecer aos que mais de


perto me auxiliaram na preparao deste livro, tornando possvel a sua composio.
Menci o no, em primeiro lugar, as filhas de Rodrigues Alves, Zaira e
Isabel (embaixatriz Moniz de Arago) que, sem quaisquer reservas, me entregaram
todos os pa pis do pai, que de ti nham em sua manso da Rua Senador Vergueiro
e na velha casa de Guaratinguet.
Os papis que se achavam no Rio haviam sido previamente selecionados e
organizados por Rodrigues Alves Filho, o qual, pelo que me disse, pretendia escrever um
livro sobre o pai, trabalho que no chegou nem mesmo a iniciar, ao que me parece.

76 Afonso Arinos
afetuosa confiana das minhas duas tias por afinidade, aqui deixo
o preito sincero do meu maior reconhecimento.
Depois delas, quem mais me auxiliou na coleta de documentos e dados foi o
meu velho e caro amigo Antnio Gontijo de Carvalho, douto e minucioso conhecedor da
Histria da Repblica, principalmente no que toca a Minas, onde nasceu, e a So
Paulo, onde vive. Gontijo facilitou-me o acesso aos arquivos da Faculdade de Direito de
So Paulo, aos papis de Francisco Glicrio, Rubio Jnior e Altino Arantes, alm de
fornecer-me outras importantes e valiosas contribuies sobre assuntos de relevo neste livro, que me seria impossvel especificar. A contribuio de Gontijo de Carvalho me
tanto grata quanto sei que ele diverge em muitos dos meus conceitos sobre Rui Barbosa,
a quem devota extraordinria admirao.
No Arquivo Nacional tive o acolhimento fidalgo do diretor Raul Lima
e o valioso conselho de Jos Gabriel da Costa Pinto. A eles e aos demais funcionrios que to solicitamente me atenderam, quero deixar cordial meno.
Biblioteca da Cmara dos Deputados e do Senado Federal, em
Braslia, devo rigorosas pesquisas em nmeros do Dirio do Congresso Nacio nal,
referentes ao ano de 1918, importante na contextura deste livro, ano no qual os Anais
do Congresso no foram publicados. quelas duas modelares instituies, das quais
tanto me vali nos meus vinte anos de mandato parlamentar, deixo, nas pessoas de seus
diretores, a expresso de meu reconhecimento.
Na Biblioteca Nacional tenho a agradecer a inestimvel cooperao
do ex-diretor, o acadmico e meu amigo Adonias Filho, e da atual diretora, senhora
Janice Montemor. Seria omisso, se no referisse gentil assistncia da senhora Edwiges
Silveira, secretria da diretoria, bem como do escritor Darci Damasceno, chefe da
seo de manuscritos, e de Fernando Sales, Chefe da seo de divulgao.
Na Casa de Rui Barbosa tive todas as facilidades, graas generosa
cooperao do historiador Amrico Jacobina Lacombe, diretor da Fundao, e do seu
diretor-executivo Ubirat Cavalcnti. Devo mencionar o auxlio por funcionrios
daquela instituio.
No Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro, a cujo quadro me honro de
pertencer, fui acolhido pelo ilustre presidente Pedro Calmon, sob cujas instrues e graas
ao desvelo da secretria, Sra. Adelaide Morosine Alba, os papis e livros solicitados me
foram prontamente fornecidos.
Ao escrever isto, mal sabia que o meu carssimo Gontijo no veria o aparecimento
deste livro.

Rodrigues Alves: apogeu e declnio do presidencialismo 77


Na Academia Nacional de Medicina pude, graas prestigiosa benevolncia
do seu ilustre presidente, Deolindo Couto, consultar importantes publicaes
referentes obra saneadora de Osvaldo Cruz. Fiquei muito grato ao atendimento
que ali me foi dispensado pelo funcionalismo da casa.
Tambm manifesto meu pblico reconhecimento ao funcionalismo do
Museu Histrico, seo do Palcio do Catete, onde se encontra o arquivo de Francisco
Passos. s netas deste ilustre brasileiro, Sras. Maria e Ernestina Passos, estendo
minha sincera gratido.
Os mesmos sentimentos endereo Sra. Maria da Glria (Glorinha)
Frontin Moniz Freire, que me facilitou franca pesquisa nos papis de seu pai.
Numerosas pessoas, algumas de minha velha amizade, so credoras, por
igual, de meu sincero reconhecimento.
Maria Ana Nabuco forneceu-me cpia das cartas de Rodrigues Alves
constantes do arquivo de Joaquim Nabuco, a cuja ordenao e classificao aquela
filha devotada est procedendo.
Henrique Dodsworth, com sua memria lcida, remeteu-me dados
seguros sobre a ao de Osvaldo Cruz antes de sua investidura na Diretoria de Higiene
e sobre os problemas gerais da urbanizao carioca, na administrao de Passos.
O meu saudoso amigo, Hlio Viana, como era de seu costume, indicou-me
discretamente, por forma verbal e escrita, vrias fontes e fatos precisos, relacionados com
Rodrigues Alves.
Lus Galotti, Barbosa Lima Sobrinho, Raimundo Magalhes Jr., Jos
Honrio Rodrigues, Raymundo Faoro, Pedro Nava, Prudente de Morais, neto,
Carlos Drummond de Andrade, Jos Joaquim Moniz de Arago, Bruno de Almeida
Magalhes, valeram-me em mais de uma oportunidade, esclarecendo dvidas,
dando-me a conhecer fontes escritas, mencionando fatos importantes.
Peo permisso para ressaltar, entre estas contribuies amigas, a de Carlos
Drummond de Andrade, que, a meu pedido, procedeu a pesquisas sobre o meio
artstico-musical do perodo da presidncia Rodrigues Alves.
Sra. Stela Arantes e aos meus amigos Francisco Glicrio Neto e
Jos Rubio, meu muito obrigado pelos dados que com eles pude obter sobre a poltica
de So Paulo no comeo do sculo.
Aos meus amigos Francisco de Assis Barbosa e Antnio Houaiss sou
tambm reconhecido. Do primeiro, de velha linhagem guaratinguetaense e muito informado
Francisco Glicrio Neto (Chico Glicrio) faleceu, infelizmente, antes de poder ler
estas linhas.

78 Afonso Arinos
sobre a vida de Rodrigues Alves, sou devedor de teis informaes e conselhos; ao
segundo, diretrizes e auxlios seguros sobre a tcnica de edio do livro, que no sai
to escorreito como ele desejava, por deficincia de minha parte. A Chico Barbosa sou
ainda devedor pela reviso total, a que procedeu, do livro, pelos numerosos conselhos
que sobre o mesmo me deu, quase todos atendidos. Tarefa fraterna, bem digna da sua
inteligncia e do seu corao.
memria do meu querido amigo e contraparente Walter Arantes de
Carvalho Aranha, que me acompanhou nas pesquisas aos cartrios de Guaratinguet e
Cunha, deixo um pensamento de saudosa gratido.
Ao professor Jos Lus Pasin, hoje um dos melhores conhecedores da histria
do Vale do Paraba, na rea paulista, o meu cordial agradecimento.
A Ada Maria Coaracy, fico a dever o carinho e a competncia com que
cuidou de modo exemplar de recensear e coordenar a lista bibliogrfica e de
organizar o ndice onomstico e intitulativo que tanto enriquecem esta obra.
Ao velho amigo e companheiro Jos Olympio e equipe dirigente da sua
Casa, devo o real interesse e generosa presteza com que cuidaram da presente edio.
Permito-me salientar o fraternal auxlio dos diretores Daniel e Antnio Olavo Pereira.
Agradeo ainda o empenho e o afetuoso interesse e a competncia com
que Chico Barbosa cuidou das ilustraes. Ilustraes em grande parte obtidas
nas bibliotecas dos meus amigos Plnio Doyle esta j comea a adquirir ares de
instituio nacional e lvaro Cotrim, o caricaturista lvarus, no s um ar tista como tambm um biblifilo.
Agradeo Dona Dora Torres de Sousa a dedicao com que procedeu
segunda cpia datilografada dos originais.
No quero deixar de mencionar dois queridos amigos desaparecidos,
Rodrigo M. F. de Andrade e Mlton Campos, pelo incitamento constante com que
insistiram para que eu continuasse no meu trabalho, nas horas em que lhes manifestava
fadiga ou desnimo.
possvel, e mesmo provvel, que eu haja omitido aqui meno a
pessoas de quem tenha aproveitado informaes e elementos. Se tal aconteceu, sou o
primeiro a lamentar a falta, pela qual peo antecipadamente perdo.
Finalmente, e como em toda a minha obra, Anah foi a mais dedicada e
paciente colaboradora. Sua assistncia moral e afetiva, suas lembranas de menina, sua
participao no preparo tedioso do fichrio e na cpia completa dos origi na is, na
primeira via datilografada, constituram a presena constante que me animou e susten tou

Rodrigues Alves: apogeu e declnio do presidencialismo 79


ante as dificuldades e as perezas deste li vro, em cujo preparo me esforcei por
utilizar toda uma experincia intelectual de meio sculo.
Com efeito, o presente estudo ser provavelmente o ltimo que terei condies
fsicas para escrever, com extenso e ambio semelhantes.
Este retrato de Rodrigues Alves, sem perder de vista o modelo, revela
muito do que pensa, muito do que sente, muito do que o retratista.
Rio, agosto de 1973.

AFONSO ARINOS DE MELO FRANCO

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Livro I
Captulo Primeiro
Origens paterna e materna Colgio Pedro II Faculdade de Direito O curso
jurdico Poltica estudantil Burschenschaft A vocao poltica.
ORIGENS PATERNA E MATERNA

m um caderno de notas de Rodrigues Alves encontra-se a


seguinte, no datada:
Meu pai.
Veio para o Brasil em 1832, no brigue Rio Lima partindo
de Viana e chegando com quarenta e seis dias de viagem. Trouxe a
fortuna 1 de 12 vintns em prata. Depois de uma permanncia de
cinco anos no Rio, empregado no comrcio, enfermou (disseram
os mdicos que estava sofrendo do corao) e aconselharam-no a
seguir para o interior. Foi para Guaratinguet, onde se dedicou ao
comrcio e lavoura, constituindo famlia. Faleceu em 5 de maio de
1912. Eu acabava de tomar posse do governo do Estado.2

1
2

Sublinhado no original.
A Revista Universal Lisboense publicou em 1845 um artigo sobre o incremento da
emigrao para o Brasil. Dizia que eram levados a deixar Portugal os mancebos
que tendo freqentado as aulas no tm emprego correspondente sua
educao. (Apud Jean Michel Massa. A juventude de Machado de Assis.)

82 Afonso Arinos
Domingos Rodrigues Alves, o menino imigrante, nasceu em
23 de dezembro de 1818 na Freguesia de So Tom da Correlh, Concelho
de Ponte de Lima, Provncia do Minho, Reino de Portugal. Era filho de
Manuel Rodrigues Alves e Francisca Pereira. A casa de seu nascimento
ainda existia em 1912, quando o filho ocupava, pela terceira vez, a presidncia de So Paulo. Cercada de latadas de parreiras moda da Europa
meridional, ficava no cimo de ngreme ladeira, o que deu famlia dos
proprietrios a alcunha local de os Subidas.
Na sua nica viagem Europa, feita depois da presidncia da
Repblica, Rodrigues Alves no deixou de visitar a aldeiazinha minhota,
terra dos humildes antepassados. Socorria parentes idosos que por l
viviam e mandou, certa feita, um auxlio para a restaurao da antiqssima igreja paroquial da Correlh, de estilo romnico.
Quando emigrou para o Brasil, Domingos viajou sozinho, aos treze
anos, embora recomendado pela famlia aos cuidados do capito do brigue.
Viveu oitenta anos na ptria adotiva, apesar da doena cardaca
que lhe diagnosticaram na juventude. At a velhice, conservou carregado
sotaque minhoto.
Ao chegar, no trazia passaporte nem qualquer outro documento
oficial, mas a identidade lhe foi atestada pelo comerciante Lus Manuel de
Figueiredo, boticrio na Rua da Quitanda, com o qual ter passado a trabalhar. Era costume, at o princpio do sculo atual, virem os jovens
portugueses para o Rio, a fim de iniciarem a carreira do comrcio na
loja de algum patrcio.
Na poca em que Domingos chegou corte do jovem Imprio,
a cidade havia sofrido grandes transformaes, decorrentes do Brasil Reino
e da Independncia, e era sede do segundo governo regencial.
Florescia o comrcio estrangeiro no portugus, com cerca de
uma centena de firmas, sendo mais numerosas as inglesas, seguidas
pelas francesas, havendo tambm algumas poucas norte-americanas.
O corpo diplomtico compreendia ministros plenipotencirios
e encarregados de negcios, sendo importante o corpo consular.
A populao andava por 230.000 almas, com grande percentagem
de negros escravos.
As ruas eram compridas, estreitas e sinuosas, com casas
pobres e baixas, mas, aqui e ali, destacavam-se alguns imponentes edifcios

Rodrigues Alves: apogeu e declnio do presidencialismo 83


oficiais e religiosos, bem como belas manses residenciais. Havia um
teatro de pera, centro principal das reunies mundanas.
As vias mais importantes eram a Direita e a do Ouvidor, pontos de concentrao, respectivamente, do comrcio em grosso e a varejo,
destacando-se, dentro deste, o de modas femininas, no qual as costureiras, no raro, vendiam os corpos aos maridos, alm de venderem vestidos
s esposas.
Entre as praas destacavam-se o Campo de Santana e a da
Constituio. Como locais de descanso e convvio havia o Passeio
Pblico e o rico Jardim Botnico, muito maior ento do que hoje. Para
os lados da ponte do Catete e da enseada de Botafogo, sucediam-se as
chcaras de negociantes abastados, ou dos polticos importantes da terra,
as casas se alargando no centro de vistosos parques, ornados s vezes
com prgulas e esttuas, italiana.
O clima quente no era insalubre, pois a febre amarela, pesadelo
do segundo reinado, ainda no aparecera, pelo menos em forma epidmica.
A atividade intelectual, prejudicada pela crise social e poltica,
encontrava refgio na Academia de Belas-Artes, nas Escolas da Marinha
e Medicina e tambm na msica, que era muito cultivada, tanto a sacra
quanto a profana.
As mulheres pouco saam rua, reunindo-se a sociedade no
teatro, nos palcios governativos, nas igrejas e em algumas grandes residncias. No havia clubes masculinos. Os homens se encontravam nas
esquinas, nas portas dos templos, nas lojas (sobretudo livrarias) e principalmente nas redaes dos jornais e sedes das agremiaes polticas, que
se multiplicavam, em forma de faces, porque o sistema de partidos s
veio a se inaugurar entre o Ato Adicional e a regncia de Arajo Lima.
Havia tambm reunies mais ntimas conspiratrias s vezes nas
casas de certos senadores e deputados.
A poltica, a partir da abdicao de Pedro I, ocorrida no ano
anterior, era um torvelinho, sem princpios coerentes nem objetivos certos.
Desse tumulto emergia, brbaro e poderoso, um impulso
mais nativista do que nacionalista, o qual levantava as iras e cobias populares somente contra os portugueses. O motivo de tal discriminao estava
em que os lusos, alm de recentes senhores metropolitanos, detinham o
quase monoplio do comrcio ligado vida das classes humildes.

84 Afonso Arinos
Ingleses e franceses exerciam atividades financeiras e comerciais
superiores, de que a turba erradia e subleva da pra ticamente no
tomava conhecimento.
De tudo isso resultavam os conhecidos episdios de violncia
jacobina, que centenas de vtimas causaram colnia portuguesa, no
princpio da Regncia. Houve momento em que a autoridade policial
entrou em colapso, os juzes fugiram da cidade, as cadeias se encheram
de presos sem nota de culpa (s vezes para proteg-los contra os
assassinos), enquanto capoeiras, desordeiros e vagabundos armados
transformavam as ruas em palcos de dramas sangrentos.
O jovem Domingos Rodrigues Alves no se fixou na corte do
Imprio. Nela permaneceu apenas um lustro.
Em 1837 transferiu-se para a aprazvel vila de Guaratinguet,
situada s margens do rio Paraba, sobre a estrada que j ento ligava o
Rio de Janeiro a So Paulo.
Essa localizao beneficiava a velha povoao bandeirante
que, em breve, com a invaso da zona pelos cafezais, torna-se-ia prspero
centro comercial, o que concorreu para sua elevao categoria de cidade,
por lei provincial de 1844.
provvel que, alm dos alegados motivos de sade, o ambiente
provinciano de Guaratinguet, mais acolhedor para os portugueses, haja
contribudo para a deciso de Domingos.
O ano de 1837 marcou o incio da restaurao da ordem na
vida brasileira, a comear pela capital do pas, perodo que ficou bem
caracterizado em famoso discurso do Deputado mineiro Bernardo
Pereira de Vasconcelos.
Feij, o bravo dominador da desordem material, era incapaz
de instituir a ordem jurdica, elemento indispensvel estabilidade social.
Sua renncia Regncia foi um fato inevitvel, tanto quanto a ascenso
de um homem do tipo de Arajo Lima. Um e outro exprimiam necessidades sucessivas e distintas.
A vida de Guaratinguet refletia bem o ambiente geral de
restaurao, observvel nas Provncias de So Paulo, Rio de Janeiro e
Minas Gerais.
Quando Domingos l se instalou, a economia local de subsistncia evolua para a agricultura do acar e comeava impetuosamente

Rodrigues Alves: apogeu e declnio do presidencialismo 85


a lavoura do caf. Estas condies alteravam substancialmente o
volume e a composio da populao e os sistemas de trabalho. Entre
os adventcios, alm dos negros escravos, duas correntes de imigrao
se destacavam: uma interna, de mineiros, deslocados pela decadncia da
minerao; outra externa, de portugueses, atrados pelo incremento
agrcola e comercial da zona.
Os mineiros vinham sobretudo do Sul da Provncia, que ficava
logo atrs da Mantiqueira. Chegavam de Campanha, Aiuruoca, Itajub,
Pouso Alto, Baependi ou Lavras e formaram troncos e numerosas famlias
atuais do Vale do Paraba.
Os portugueses originavam-se de diversas partes do Reino e
estabeleciam-se nos arredores da vila como agricultores ou, no centro
dela, como comerciantes.
O prprio Domingos, depois de radicado em Guaratinguet,
deve ter feito vir dois de seus irmos, Joo e Manuel Rodrigues Alves,
sendo que o primeiro veio a se casar com uma parenta da sua mulher.
Vamos encontrar, mais adiante, esse tio do futuro presidente servindo
de testemunha no seu casamento. Os irmos de Domingos deixaram
descendncia, ainda hoje existente no Vale do Paraba.
Por volta de 1840, a populao rural e urbana de Guaratinguet ultrapassava 100.000 habitantes e a exportao do caf do municpio,
segundo depe, em 1838, o Cnego Janurio da Cunha Barbosa, havia
crescido assombrosamente.
Em Guaratinguet, Domingos Rodrigues Alves deve ter iniciado
desde logo atividades lucrativas com as economias amealhadas na corte.
Seus netos ouviam-no, j nonagenrio, relembrar como, graas
aplicao ao trabalho e irreprochvel conduta, conseguiu em pouco
tempo criar ambiente favorvel na vila paulista.
Foi por esse bom conceito e essas boas relaes que, a 12 de
maro de 1843, Domingos contraiu casamento com Isabel Perptua
(Nh Bela), menina de quatorze anos, filha de Antnio Jos de Paula e
Silva, 3 mineiro, natural de Aiuruoca, e de sua mulher, Maria Lusa dos
Anjos Querido, nascida na vila de Cunha,4 vizinha de Guaratinguet.
3
4

A me de Rodrigues Alves recebeu o nome de Isabel Perptua de Marins, que era


o de sua av paterna.
Parquia em 1736. Cunha tornou-se vila em 1785, tomando o nome do seu
fundador, Governador Francisco da Cunha Meneses.

86 Afonso Arinos
A famlia Querido era de origem portuguesa e estava radicada
naquela vila desde o sculo XVIII. Nos arquivos judicirios de Cunha
encontram-se referncias a membros dessa famlia como ocupantes de
postos na administrao local.
O ato oficial do matrimnio de Domingos acha-se hoje no
arquivo do Arcebispado de Aparecida, e o seguinte:
Aos 12 de maro de 1843, nesta vila, em casa do Alferes
Antnio de Paula e Silva, feitas as denunciaes na forma do
Conclio Tridentino, sem impedimentos, precedendo primeiramente o sacramento da penitncia, pelas 8 horas da tarde,
com proviso de licena e sendo os contraentes fregueses
desta Matriz, em minha presena e das testemunhas abaixo
assinadas por palavras de presente se receberam em matrimnio
Domingos Ro drigues Alves, filho legtimo de Manuel
Rodrigues Alves e de D. Francisca Pereira, natural e batizado
na Freguesia da Correlh, termo da Vila de Ponte de Lima, do
Arcebispado de Braga, e D. Isabel Perptua de Marins, filha
legtima do Alferes Antnio de Paula e Silva e de D. Maria
Lusa dos Anjos Querido, natural e batizada nesta Matriz, e
no receberam as bnos nupciais por ser em tempo feriado,
e ficaram para receb-las post Dominicam in Albis, do que para
constar fiz este assento que assinei com as testemunhas. O
vigrio colado Manuel da Costa Pinto. Francisco Joaquim Pereira.
Incio Jos da Costa.
A primeira testemunha, Francisco Joaquim Pereira, era sogro
de Joo Rodrigues Alves, irmo de Domingos. A esposa deste que era
parenta de Isabel Perptua (Nh Bela).
Com outra filha do mesmo casal Paula e Silva, Guilhermina
Maria das Dores (Nh Mina), casou-se o jo vem Jos Martiniano de
Oliveira Borges, filho de Francisco de Assis e Oliveira Borges, visconde
com grandeza de Guaratinguet e de sua mulher Ana Silvria Umbelina
do Esprito Santo. Homem de grande fortuna e largo prestgio, o
visconde era o maior chefe conservador do chamado Norte de So Paulo.
O Visconde de Guaratinguet era de humilde extrao. Seu pai,
Incio Monteiro, era oficial pintor, depois somente tornado lavrador. Seu

Rodrigues Alves: apogeu e declnio do presidencialismo 87


av, Antnio Monteiro, era cabeleireiro em So Paulo no fim do sculo
XVIII, e o sogro deste, Jos de Passos da Silva, alfaiate. A fortuna lhe veio
a princpio da primeira esposa, mais tarde viscondessa, que se chamava,
como vimos, Ana Silvria do Esprito Santo e provinha das famlias Gomes
Landim, de Lorena, e Rego Barbosa, de Guaratinguet. Ao longo da vida,
pelas qualidades pessoais e o seu trabalho, o Visconde de Guaratinguet
transformou-se em verdadeiro potentado. Pelo seu inventrio verifica-se
que devia ser um dos homens mais ricos do Brasil, no Segundo Reinado.
Falecido em 1879, seu inventrio terminou em 1880, sendo Rodrigues
Alves advogado da viva e inventariante, a segunda viscondessa.
O monte-mor partilhvel foi a mais de mil contos, soma enor me, pois correspondia a mais de meio por cento de toda a circulao monetria do pas. Suas fazendas tinham centenas de escravos, seus cafezais
espalhavam-se por vrzeas e galgavam colinas em milhares de alqueires do
Vale do Paraba. As casas das fazendas e da cidade regurgitavam de mveis
em jacarand e vinhtico; porcelanas europias em servios de mesa e at
em escarradeiras e urinis; faqueiros de prata e prata dourada; servios
de ch, salvas, bacias, copos, paliteiros, farinheiras, espevitadeiras, jarros,
dzias de objetos de prata; muitos tapetes; lampadrios de bronze; candelabros de prata de cinco e de sete velas, alm de objetos de ouro. Havia
tambm retratos do Imperador e do Conde dEu.
O visconde teve dez filhos do primeiro leito e cinco do segundo,
alm de duas filhas naturais havidas entre os dois casamentos. No testamento feito na corte, em 9 de agosto de 1877, declara nunca ter sido ma om e ser filho legtimo do Alferes Incio Joaquim Monteiro e de Ana Joaquina do Amor Divino. Jos Martiniano, pai da esposa de Rodrigues Alves,
era o dcimo e ltimo filho das primeiras npcias do visconde.
O casal Domingos Rodrigues Alves e Isabel Perptua de
Marins teve treze filhos, distribudos em seis homens e sete mulheres.
Os trs mais velhos eram vares: Antnio, Virglio e Francisco, que,
com a idade, ficaram conhecidos respectivamente como o Comendador, o
Coronel e o Conselheiro.
Eis a lista dos filhos e filhas do casal Domingos Rodrigues
Alves e Isabel Perptua de Marins: Antnio, Virglio, Francisco de Paula,
Amlia Perptua (Nh Amlia), Ernesto, Maria Perptua, Amaslis,
Geraldino, Idalina, Ana, Guilhermina, Jos Martiniano e Adelaide.

88 Afonso Arinos
Antnio foi o principal chefe eleitoral da regio, Virglio dedicou-se
principalmente lavoura e exportao de caf, como scio do irmo
Francisco, tornando-se tambm seu concunhado. Foi o mais chegado
irmo do Conselheiro.
Pelo lado da av materna, Rodrigues Alves exibe uma das
mais antigas ascendncias paulistas.
Doze so as geraes que o separam de Joo Maciel, nascido
em Viana do Minho e casado em 1570, na vila de So Vicente, com Paula
Camacho.
Interessa notar que um dos seus ascendentes do sculo XVIII,
Capito Incio Vieira Antunes, era tambm antepassado de Campos Sales.
Francisco de Paula Rodrigues Alves nasceu a 7 de julho de 1848,
na Fazenda do Pinheiro Velho, pertencente ao av materno Paula e Silva e
situada nas vizinhanas de Guaratinguet, entre as estradas que atualmente
se dirigem a Aparecida e Cunha. A casa em que nasceu no existe mais. Por
morte do av, a fazenda passou ao pai, que construiu, em 1876, uma bela
sede, hoje em runas. Dentro de uma moldura, na portada, figuravam as
suas iniciais em ferro forjado acompanhadas daquela data. O objeto
encontra-se agora no museu do Seminrio Santo Afonso, em Aparecida.
Ornato semelhante pode ser visto, ainda, na casa residencial de Domingos,
na Praa Conselheiro Rodrigues Alves, em Guaratinguet.
Francisco de Paula foi batizado na igreja matriz a 13 do mesmo
ms de julho, tendo como padrinho o av materno e por madrinha a tia
Guilhermina, com cuja filha, sua prima-irm, veio a se casar. Esta tia,
madrinha e sogra, Nh Mina, esposa, como vimos, de um filho do
Visconde de Guaratinguet, morreu muito idosa, e Rodrigues Alves
sempre lhe dedicou especial carinho.
Na casa paterna, ainda existente, como ficou dito, na praa
principal da cidade (o mesmo logradouro em que hoje se ergue a sua
esttua), Francisco de Paula passou os tempos da infncia. Em companhia
de Virglio e Antnio fez ali os estudos primrios, mas deve ter revelado
desde logo aptides especiais, pois em 1859 o pai resolveu envi-lo o
nico entre os irmos para a corte, a fim de matricul-lo no internato
do Colgio Pedro II, considerado o melhor instituto de educao secundria do pas. Segundo tradio, Rodrigues Alves foi educado no Pedro

Rodrigues Alves: apogeu e declnio do presidencialismo 89


II com auxlio do Alferes Antnio Pires Barbosa, personalidade importante em Guaratinguet, de velha famlia bandeirante. Antnio era pai de
Jos Leme Barbosa, rico lavrador e capitalista, que foi amigo de Rodrigues
Alves. Este, em maro de 1893, depois de deixar o ministrio de Floriano
Peixoto, redigiu, como advogado, o testamento de Jos Leme Barbosa.
COLGIO PEDRO II
Em 1857, o Colgio Pedro II, fundado vinte anos antes por
Bernardo de Vasconcelos, havia sido dividido em internato e externato. O primeiro situava-se no Engenho Ve lho, na Rua So Francisco Xavier, junto ao Largo da Segunda-Feira, em prdio at hoje exis tente, que ento ficava em meio a uma chcara, confinante com a
matriz da freguesia.
O nmero de internos era exguo por falta de acomodaes,
que s comearam a ser ampliadas em 1861. Por isto as turmas de ba charis em letras, sadas do internato, eram reduzidas. Em 1860, por
exemplo, eles foram somente quatro.
No corpo docente figuravam, no tempo de Rodrigues Alves,
nomes conhecidos como os dos seguintes professores: de Retrica,
Joaquim Caetano Fernandes Pinheiro; de Matemtica, Saturnino Soares de Meireles; de Francs, Joo Francisco Halbout e Batista Caetano
de Almeida Nogueira; de Alemo e Grego, o Baro de Tautphoeus; de
Histria, Joaquim Manuel de Macedo e Baro Homem de Melo. O reitor do internato era o Professor e Padre Joaquim Marcos de Almeida
Rego.
Em pouco tempo Domingos deve se ter dado conta de que
acertara ao encaminhar o terceiro filho para uma boa instruo, pois
Francisco de Paula, desde o ano em que ingressou no internato, revelou-se estudante excepcional.
Quando ele se matriculou, o ensino do Pedro II achava-se regulado pelo Decreto n 1.556, de 17 de fevereiro de 1854, que estabelecia as condies para a conquista, em sete anos, do ttulo de bacharel
em Letras. O curso dividia-se em duas sries, respectivamente de quatro
e trs anos, compreendidas na primeira as cadeiras de Portugus, Fran-

90 Afonso Arinos
cs, Ingls, Latim, Religio, Moral, Aritmtica, lgebra, Geometria,
Trigonometria, Geografia, Histria Geral e do Brasil, Cincias Naturais,
Desenho, Msica, Dana e Ginstica. Na segunda srie ministravam-se
os cursos de Latim adiantado, Grego, Alemo, Geografia, Histria, Italiano,
Filosofia, tica e Retrica. Como se v, um programa severo e abundante
de humanidades.
Nos assentos de Rodrigues Alves, conservados na Faculdade
de Direito de So Paulo, figura a pblica-forma de um atestado, passado
em nome do Ministro do Imprio, Marqus de Olinda, da qual consta o
seguinte texto, referente ao seu curso no Colgio Pedro II, cuja redao
confusa foi respeitada:
Fao certo que atentas as provas em exames pblicos
na conformidade dos estatutos do Imperial Colgio Pedro
Segundo, o Senhor Francisco de Paula Rodrigues Alves,
filho de Domingos Rodrigues Alves, natural de So Paulo,
nascido a sete de janeiro [sic] de mil oitocentos e quarenta e
oito, o qual foi apresentado em ato solene pelo reitor do
internato do mesmo Imperial Colgio, o senhor Doutor Joaquim Marcos de Almeida Rego, comendador da Imperial
Ordem da Rosa e Cavaleiro de Cristo, confere ao mesmo
Senhor Francisco de Paula Rodrigues Alves o grau de bacharel
em letras no dia oito de dezembro de mil oitocentos e
sessenta e cinco.
Pelo mesmo documento podemos acompanhar a trajetria
colegial de Francisco de Paula. Ele foi premiado em 1859 com o pri meiro prmio do primeiro ano; em 1860 com o primeiro prmio do se gundo ano; em 1861 com o segundo prmio do terceiro ano; em 1862
com o primeiro prmio do quarto ano; em 1863 com o segundo prmio
do quinto ano; em 1864 com o primeiro prmio do sexto ano e em
1865 com o primeiro prmio do stimo ano.
No era sem motivo que um colega de turma do modesto
menino de Guaratinguet, ele prprio portador de um nome ilustre,
pois chamava-se Joaquim Aurlio Nabuco de Arajo, escreveria mais
tarde nas suas memrias:

Rodrigues Alves: apogeu e declnio do presidencialismo 91


Filho de presidente do conselho foi para mim uma vi brao de amor-prprio mais forte do que teria sido, imagino,
o do primeiro prmio que o nosso camarada Rodrigues Alves
tirava todos os anos.5
O menino de Guaratinguet, como era s vezes chamado
aquele aluno ento annimo, chegou a provocar a curiosidade do imperador, que o interrogava sobre os estudos, quando das suas visitas ao internato.
Segundo depe Nabuco, o ambiente intelectual do Colgio
Pedro II era predominantemente francs. Lammenais, Lamartine, Victor
Hugo, Thiers, Louis Blanc formavam, com mais alguns outros, a constelao
de astros que atraa a ateno reverente dos ginasianos.
Se, na turma do internato, somente Nabuco e Rodrigues Alves
tornaram-se nomes nacionais, entre os contemporneos de estudos, matriculados em outras turmas, vrios eram os alunos marcados por grandes
destinos. Basta lembrar os nomes do Visconde de Taunay, do Baro de
Ramiz Galvo e do Baro do Rio Branco.6
Em 1902, sendo Rodrigues Alves presidente da Repblica
havia poucos dias, comemorou-se, a 2 de dezembro, o aniversrio do
colgio, no salo de honra do externato, na ento Rua Larga de So
Joaquim. Ro dri gues Alves es te ve presen te, to mando as sento no na
mesa, mas en tre os seus cole gas de tur ma: Jos Amri co dos San tos,
Eduardo Mendes Limoeiro, Lus Betim Pais Leme e Valeriano Ramos
da Fonseca. Outros componentes da mesma classe eram Soares da Cmara,
5

Possumos trs desses prmios, estabelecidos pelo regulamento de 1855. So


belos livros, encadernados em pleno couro verde, tendo impressas em ouro, na
capa, as iniciais do colgio e a coroa imperial. Dois deles, As Aventuras de Telmaco,
de Fnelon, e as Fbulas de La Fontaine, em edies francesas, trazem dedicatrias
do Reitor Joaquim Marcos de Almeida Rego. Quanto amizade entre Rodrigues
Alves e Joaquim Nabuco, existe no arquivo deste uma nota referente aos anos de
1861 a 1865, que diz: Amigos com quem convivi: Joaquim Silvrio de Castro
Barbosa, Francisco de Paula Rodrigues Alves e Antnio Jos Ferreira Braga.
(Comunicada por Maria Ana Nabuco.)
curioso assinalar que, como veremos oportunamente, Rio Branco esqueceu-se
de que fora contemporneo de Rodrigues Alves, pois, quando convidado para
ministro das Relaes Exteriores, salientou em carta ao presidente que o no
conhecia pessoalmente.

92 Afonso Arinos
Lus de Lima e Silva,7 Antnio Ferreira Braga e o historiador Vieira Fazenda.
Terminados com brilho raramente igualado os estudos secundrios, o jovem bacharel em letras retornou a Guaratinguet, em fins de 1865,
para, logo no incio do ano seguinte, iniciar a etapa dos estudos superiores.
FACULDADE DE DIREITO
As primeiras instituies de ensino jurdico, fundadas em So
Paulo e Olinda no ano de 1827, tinham o nome de Academia de Cincias
Sociais e Jurdicas.
O Decreto n 608, de 16 de agosto de 1851, reformou-lhes os
estatutos e o currculo. Os Decretos nos 1.134, de 30 de maro de 1853;
1.836, de 28 de abril de 1854; e 1.568, de 24 de fevereiro de 1855, j do
queles estabelecimentos o nome de Faculdade de Direito.
No dia 5 de maro de 1866, achando habilitado para freqentar as aulas do primeiro ano, Rodrigues Alves requereu admisso
na Faculdade de Direito de So Paulo.
As clebres arcadas do antigo Convento de So Francisco no
eram apenas o centro topogrfico, mas tambm literrio e cvico de So
Paulo.
A capital paulista, que ainda no perdera o seu aspecto colonial, era de fato o burgo de estudantes de que fala um dos seus historigrafos.
Clima mido e frio, vida tediosa e sem recursos, diverses escassas, era natural que os acadmicos de Direito, verdadeiros donos da
cidade, despendessem as energias da juventude, quando fora dos estudos, na literatura e na poltica.
Na gerao de Rodrigues Alves, a embriaguez, o demonismo,
a bomia, eram reminiscncias de outras eras, superadas com a fase mais
ardente do romantismo.
Na literatura dominava a poesia; na poltica, o jornalismo e a
oratria.
7

Filho do Duque de Caxias, morto prematuramente. Nabuco conta que Caxias lhe
dedicava particular afeto por ter sido colega desse filho inesquecvel.

Rodrigues Alves: apogeu e declnio do presidencialismo 93


Tivessem inclinaes pelo direito, pela poesia ou pela poltica,
os estudantes vindos de todo o Brasil encontravam na Faculdade de So
Paulo ambiente favorvel aos seus pendores naturais.
Mas se desejssemos acentuar, nos trs campos, aquele em
que o estudante encontrava maior motivao, na poca de Rodrigues
Alves, indicaramos, sem dvida, o poltico.
Quando percorremos o elenco de professores em atividade
nos anos de curso de Rodrigues Alves, observamos que raros entre eles
eram os juristas puros, ou mesmo os juristas com escassas incurses na
poltica. Os mais numerosos e importantes mestres eram, acima de
tudo, polticos militantes.
Pode-se dizer que a Faculdade de Direito de So Paulo acrescentava funo de centro de estudos jurdicos o carter de uma autntica escola de cincia poltica, instituio que ainda no existia no qua dro do ensino superior.
O diretor era o Padre Vicente Pires da Mota, bacharel da primeira gerao (foi o terceiro formado na Faculdade) designado para a funo
em 1865.8 Outros mestres vinham da gerao fundadora, como Jos Maria
de Avelar Brotero, nomeado professor em 1827; Manuel Dias de Toledo,
em 1833; Joaquim Incio Ramalho (Baro de Ramalho), em 1836; Lus
Pedreira do Couto Ferraz (Visconde do Bom Retiro), em 1839.
Os juristas puros eram, como dissemos, poucos, e, mesmo
assim, haviam passado pela poltica. Ramalho, professor de Processo
Civil, autor de obra clssica a respeito, presidira a Provncia de Gois;
Antnio Joaquim Ribas, lente de Direito Civil, que escreveu tambm
um livro clssico sobre a matria, foi deputado; o Conselheiro Crispiniano Soares, mestre de Direito Romano, foi deputado e presidente de
Provncias. A maioria, porm, compunha-se de polticos militantes. O
Conselheiro Joo da Silva Carro, nomeado em 1845, foi presidente
do Par, senador do Imprio e ministro da Fazenda; Martim Francisco
8

O Conselheiro Padre Vicente Pires da Mota nasceu em So Paulo. Formou-se em


1832 e no ano seguinte j era lente interino. Em 1834 conseguiu a ctedra de
Direito Civil. Nomeado diretor em 1865, conservou-se no posto at a morte, em
1882. Pires da Mota foi presidente de vrias Provncias, entre as quais So Paulo
(1848-1851) e Minas Gerais (1860-1861).

94 Afonso Arinos
Ribeiro de Andrada, nomeado em 1854, foi ministro da Justia e conselheiro
de Estado; seu irmo Jos Bonifcio, o Moo, guia amado dos estudantes
liberais, foi deputado geral, senador, ministro da Marinha e do Imprio; o
Visconde do Bom Retiro foi deputado e senador, presidente de Provncia, ministro do Imprio e Conselheiro de Estado.9
Eis alguns mestres, no de direito mas de poltica, que deveriam
atrair, pelas suas carreiras fecundas, o estudante Francisco de Paula Rodrigues
Alves, porventura o mais forte temperamento poltico da Primeira Repblica.
Eis a escola de cincia poltica que ele freqentou entre 1866 e 1870.
O CURSO JURDICO
Iniciando o curso jurdico, Rodrigues Alves pertenceu turma
mais gloriosa que jamais cursou qualquer faculdade de direito brasileira.
A ela, em certo perodo, pertenceram Rodrigues Alves, Joaquim Nabuco,
Rui Barbosa, Castro Alves e Afonso Pena.
Ricos so os anais da vida acadmica do jovem de Guaratinguet, tanto nos estudos como na ao poltica. To forte era sua vocao para esta que ao que tudo indica nunca sentiu qualquer inclinao
para a literatura. Entre os destacados estudantes de Direito daquela gerao, essa absteno, quanto aos ensaios literrios, era pouco comum.
Para no falar em Castro Alves, lembremos que Nabuco e Rui Barbosa
ensaiaram-se na poesia e Paranhos, estudante, j se iniciava na histria.
At mesmo a oratria e o jornalismo Rodrigues Alves, que
era eloqente na tribuna e exmio na imprensa, os praticou sem a preocupao esttica de um Nabuco, de um Rui ou de um Quintino.
Quanto ao jornalismo poltico ele o exerceu do incio ao fim
de sua carreira, de estudante a presidente. Contudo, nele, o jornalista,

Aos menos familiarizados com a histria do Imprio, convm recordar que a funo
de Conselheiro de Estado era, com a de senador, o mais alto posto da hierarquia
poltica. No se confunda o ttulo de conselheiro (dado por exemplo a Rui Barbosa,
Afonso Pena ou Rodrigues Alves) com a funo de membro do Conselho de
Estado, rgo criado pela Constituio de 1824, suprimido pelo Ato Adicional e
restabelecido pela Lei n 234, de 23 de novembro de 1841.

Rodrigues Alves: apogeu e declnio do presidencialismo 95


o orador e o ocasional escritor eram sempre aspectos do poltico vis ceral que era ele.
Embora recolhesse, pela existncia afora, em forma de
anotaes ou de dirios fa tos, opinies e julgamentos, cujo acesso
constitui legado provavelmente ni co entre os provenientes dos lderes do seu tempo, no lhe ocorreu nunca, como a Campos Sales,
compor um livro de lio e experincia. Seus cadernos ma nuscritos,
pouco extensos embora opulentos, to dos utilizados no presente estudo, no parecem elementos acumulados para o preparo de um volume posterior. Pelo menos, nunca de um livro a ser escrito por ele
prprio. Seu intuito, ao redigi-los coisa que fez at com sacrifcio
durante a grave crise de sade que o atingiu no decurso da sua terceira
presidncia de So Paulo , poderia no mximo ter sido a de preservar
lembranas e explicar atitudes para os filhos ou (quem sabe?) para al gum bigrafo futuro. O mais provvel, porm, que fossem apenas
fontes a que pudesse recorrer, na defesa ou no ataque, em vista do de senvolvimento, sempre imprevisvel, de uma carreira poltica como a
sua, que se entretecia com a prpria vida.
Vivendo em um tempo e em um pas onde a arquivologia era
a bem dizer inexistente, Rodrigues Alves documentava-se de forma ntima e subjetiva, acumulando impresses, conversas, narrativas e fatos;
copiando cartas importantes que escrevia, notcias ou artigos que lia nos
jornais; emitindo julgamentos s vezes severos sobre os homens.
Mas, em todos os cadernos que deixou, afora algumas notaes familiares, no existe assunto estranho poltica.
O estudo do Direito, embora ministrado em forma discursiva e
terica, oferecia srias oportunidades de trabalho aos alunos que a isso se
dispusessem. Na verdade, se compararmos as chamadas dissertaes escolares de ento s denominadas provas escritas dos estudantes de hoje, reconheceremos a enorme superioridade mdia daquelas sobre estas.
Naquele tempo, embora no houvesse originalidade de pensamento, existia entre os estudantes muito mais extenso e profundidade
no saber jurdico do que observamos, ns outros professores de Direito, nos trabalhos estudantis atuais. No injustia dizer-se que o ensino
jurdico decaiu consideravelmente, em virtude da impossibilidade da
grande maioria dos estudantes acompanhar, hoje, um curso de nvel
cientfico ou intelectual mais elevado.

96 Afonso Arinos
Das sete dissertaes de Rodrigues Alves, que se dizia existirem na Faculdade, apenas duas chegaram ao nosso conhecimento: uma
do primeiro ano, sobre Direito Natural, matria de que era professor
Avelar Brotero, e outra do quinto ano de prtica (Direito Judicirio Civil), cadeira regida pelo Baro de Ramalho.
A dissertao de Direito Natural, datada de 24 de maio de
1866, versou sobre o seguinte tema: A idia de direito independente
da idia de um poder soberano, que o faa executar por meio da fora?
Questo secular, at hoje debatida e no resolvida, constitui o
mago do problema dos limites do poder do Estado e pe em questo a
existncia mesma do Direito Natural. O reconhecimento de um direito superior ao Estado e a ele anterior o nico princpio da filosofia do direito
que justifica a liberdade humana, o que no impede a certos juristas democrticos sustentarem a tese funesta do Estado como origem nica do direito.
Rodrigues Alves, na sua dissertao, defende a possibilidade
da existncia do direito independente do Estado, seguindo a orientao
do professor; f-lo, porm, com a contribuio de idias e opinies pessoais. Expe de forma clara os fundamentos filosficos do Direito Na tural, procurando submeter a eles o que chama direito positivo do
Estado; cita Hobbes, Grocio, Rousseau e Kant para, finalizando, apre sentar com veemncia, na soberania da Polnia, esmagada pelo taco
russo, a prova viva da sobrevivncia do direito contra a fora.
O martrio da Polnia era assunto corrente entre os estudantes
daquela gerao. Castro Alves escreveu, na poesia Deusa Incruenta,
estes alexandrinos:
Quando a Polnia casta, esta Lucrcia nova
Para fugir a um leito arroja-se a uma cova
E mata-se de nojo aos beijos de um czar.
Machado de Assis (recordemos de passagem) tambm pagou
seu tributo moda do tempo e usou a mesma imagem da Polnia-mulher.
Eras feliz demais, demais formosa;
A sanhuda cobia dos tiranos
Veio enlutar teus venturosos dias...
Castro Alves foi, alm de colega, amigo ntimo de Rodrigues
Alves, que, j velho, costumava recitar os versos de fogo do antigo

Rodrigues Alves: apogeu e declnio do presidencialismo 97


companheiro, muitos dos quais ele o viu escrever, sentado a seu lado,
durante as aulas, no punho engomado da camisa. Parece que o aplicado paulista supria as deficincias de conhecimento do baiano genial
quando das tediosas sabatinas.
A segunda dissertao de Rodrigues Alves, cujo texto integral
conhecemos, da cadeira de Prtica. O assunto escolhido pelo Baro de
Ramalho foi o da obrigatoriedade da proposio das aes em juzo. O
trabalho do estudante parece provir de um advogado, tais os conhecimentos
que denota. Rodrigues Alves expe a complicada matria com segura
orientao terica, mais que limitadamente forense. Examina os fundamentos
do problema no Direito Romano e nas ordenaes portuguesas (que ento
ainda se aplicavam no Brasil) e conclui mostrando os poucos casos excepcionais em que o indivduo forado a comparecer em juzo como autor.
O estudo comprova que, apesar de sua intensa vocao poltica,
o estudante conhecia a necessidade de ganhar a vida profissionalmente
como advogado e preparava-se para isso.
O Professor Paulo Barbosa de Campos Filho procedeu anlise
de mais trs dissertaes de Rodrigues Alves, apresentadas em outros
anos do curso e conservadas ainda na Faculdade, no ano do centenrio
do grande aluno. Versavam sobre Direito Pblico Constitucional e das
Gentes (reunidas as matrias em uma s cadeira), Penal e Administrativo.
Pelo trabalho do Professor Barbosa de Campos Filho, e pelas citaes
nele contidas, verifica-se que as dissertaes so importantes por contarem
enrgicas manifestaes de carter poltico. Nelas, Rodrigues Alves critica
a diplomacia do Imprio que, a seu ver, havia descurado de alertar o
governo sobre os preparativos de Solano Lpez; ataca os ministros que
no haviam cuidado convenientemente da nossa defesa, mesmo atravs
de uma ao preventiva extra-fronteiras; condena a ao do executivo na
interpretao arbitrria das leis (tal incumbncia era ento estranha s
atribuies do judicirio) e defende com calor a liberdade de imprensa.
Os exames orais, que marcavam a terminao do ano letivo,
eram chamados atos, e os alunos a eles compareciam de casaca, para
serem argidos sobre pontos sorteados de vspera.10 Correspondiam s
10

Meu av, Virglio de Melo Franco, que deixou a Faculdade de So Paulo pouco
antes de Rodrigues Alves nela entrar, descrevia a importncia e solenidade dos
atos.

98 Afonso Arinos
atuais provas de aula, dadas pelos candidatos docncia. No existia a
nota chamada hoje distino. Todos os assentos existentes na Faculdade
sobre o estudante Rodrigues Alves mencionam a sua aprovao, do primeiro ao ltimo ano, com o grau plenamente, que era o mximo.
POLTICA ESTUDANTIL
Na Faculdade de Direito os estudantes j se apresentavam divididos politicamente em liberais e conservadores. Rui Barbosa dominou, desde que veio da Bahia, a ala liberal, na qual encontrou Afonso
Pena. Rodrigues Alves colocou-se sem hesitao entre os conservadores, posio partidria que ele levou dos bancos acadmicos para as bancadas parlamentares e em que se manteve, sem vacilaes e com grande
energia, at a Repblica.
A rigor, refletia-se no meio acadmico o carter da diviso
parlamentar. Era mais partidria, no sentido de facciosa, do que poltica,
no sentido programtico.
Tanto quanto no parlamento, a questo estudantil da poca, que
era a da liberdade dos escravos, dividia irremediavelmente os dois partidos
tradicionais em torno de interesses e fora das linhas partidrias.
O pensamento liberal no estava ainda fixado na abolio
pura e simples, nem a seria por vrios anos. A posio de Castro Alves
era potica e no poltica. A prova disso que o projeto liberal de Dantas,
que Rui Barbosa preparou muito depois, em 1884, s institua a abolio dos sexagenrios, ao passo que aceitava o princpio da indenizao
para a emancipao gradual dos demais escravos.
Esta era, em princpio, tambm, a posio dos conservadores
avanados, e Rodrigues Alves, desde estudante, adotou sinceramente
esse matiz.
Na Faculdade, Rodrigues Alves pertenceu ao grupo do jornal
Imprensa Acadmica, rgo conservador dirigido por Cndido Leito. O
posto de redator-chefe dessa pequena folha era considerado de grande
importncia, e para ele foram eleitos simultaneamente Rodrigues Alves
e Rui Barbosa, em 1869. Rui desinteressou-se da funo em virtude de
suas tendncias liberais. Passou a integrar o grupo do Radical Paulistano.

Rodrigues Alves: apogeu e declnio do presidencialismo 99


No ano seguinte Afonso Pena foi, juntamente com Rodrigues Alves,
chefe da redao. Sobre este episdio existe um depoimento de Rodrigues Alves. Ei-lo:
Em 1870, por ocasio de se proceder eleio de redator-chefe da Imprensa Acadmica, a Academia dividiu-se em liberais e conservadores, pleiteando as candidaturas de Afonso
Pena, liberal, e Rodrigues Alves, conservador. O pleito foi renhido. Houve empate no resultado e a Academia resolveu que, na quele ano, os redatores seriam os dois eleitos. Recordo-me de
que fiquei muito desapontado. Os conservadores estavam, na
Academia, em evidente minoria. Seria um despropsito fazer
questo poltica da eleio e o empate se deu porque grande nmero de acadmicos liberais aceitaram o meu nome.
Esta observao final comprova o prestgio de Rodrigues Alves
no corpo acadmico, apesar de sua posio poltica minoritria. Era o
prenncio do que viria a ocorrer na proclamao da Repblica, quando
o deputado monarquista foi chamado a continuar na poltica pelos seus
patrcios republicanos.11
A Imprensa Acadmica, que suspendera a publicao em 1869, re tomou-a em 1870, graas principalmente aos esforos de Rodrigues Alves.
Na Imprensa Acadmica, Rodrigues Alves escreveu assiduamente sobre assuntos internacionais, que muito preocupavam a mocidade,
por causa da Guerra do Paraguai, que vinha de terminar. Talvez por
isto, quando findou a guerra, em 1870, Rodrigues Alves foi o estudante
escolhido para saudar, em praa pblica, o grupo de voluntrios paulistas que retornavam das distantes e gloriosas batalhas.
Tambm a este respeito existe curiosa nota manuscrita de
Rodrigues Alves:
Chegando a So Paulo o Batalho de Voluntrios Paulistas,
a Academia resolveu saudar a sua bandeira e quase por aclamao
11 Afonso Pena e Rodrigues Alves eram muito amigos na Academia. Existe afetuosa
carta do primeiro ao segundo pedindo um retrato.

100 Afonso Arinos


me escolheu para orador e seu representante. Fiquei ento
muito contente. A festa foi solenssima.
Mais adiante Rodrigues Alves copia todo o texto do seu
discurso, proferido a 25 de abril de 1870, extrado do Correio Paulistano.
Eis alguns trechos:
Paulistas! A mocidade acadmica vem festejar vossas
glrias, coroando a vossa bandeira. Romeiros luminosos,
caminheiros encantados, essa que percorrestes a estrada
perigosa dos combates; e hoje, que a voz mgica dos cus,
entoando hosanas aos vossos triunfos, celebra o marco dessa
cruzada de honra, o anjo tutelar do Imprio roa suas vestes nas
guas sagradas do Ipiranga e, salpicando-vos as frontes, batiza-vos
heris. assim o caminho da glria! Vencendo, escrevestes a
sentena do futuro: paz cheia de honra, vitria cheia de clemncia, herosmo cheio de abnegao e constncia [....]. Bendita a
paz! Ela rasga o crepe do passado enxugando as lgrimas de
uma multido para apontar os risos do futuro [....]. Essa bandeira
que vos acompanha era, no rudo dos combates, o manto celeste
em que se escondia a vitria. Das frguas terrveis dessa guerra,
sempre se levantou deslumbrante; coluna de luz foi sempre para
vs na hora sinistra da peleja. Rota, mutilada, que importa? Vim
coro-la [....]. Moos! Bem junto corre o Ipiranga; as suas guas
tradicionais rolam sonoros cantos e seus filhos vencedores e
ns, crentes do futuro, atiramos aos ventos abenoados desta
terra de patriotismo a enrgica saudao da mocidade.
O estudante pagava um tributo ao estilo derramado e condoreiro
do tempo. E o velho presidente, eleito pela segunda vez para a chefia do
pas, termina a evocao da cena antiga, que fazia a 18 de agosto de
1918, em Guaratinguet, com uma nota precisa e melanclica:
A festa foi solenssima. Teve lugar no Largo da S,
completamente cheio. A comisso acadmica, postada no alto
da escadaria da catedral, trazia a coroa de prata em uma salva.
Na hora indicada, o porta-bandeira aproximou-se e inclinou o
pavilho, para receber a coroa. Nesta ocasio proferi o discurso,
de forma acadmica. Guardo disto uma idia j apagada.

Rodrigues Alves: apogeu e declnio do presidencialismo 101


Rodrigues Alves escrevia essas linhas cinco meses antes da
sua morte.
A ao do estudante de Guaratinguet tambm se fez sentir
no denominado Ncleo Jurdico, centro de estudos muito conceituado. Nele Rodrigues Alves exerceu as principais funes, que eram as
de orador, juiz e presidente, tendo relatado vrias teses de Direito Criminal.
Fora do crculo escolar, quando estudante, colaborou na
Opinio Conservadora, jornal dirigido por Joo Mendes de Almeida, dentro da linha ortodoxa do partido. J era latente a diviso entre men distas e pradistas (estes liderados por Antnio Prado), mas que s
se concretiza em 1882.
Alm das manifestaes pblicas, a poltica estudantil floria
com vigor nas sociedades secretas. Em pases onde a revoluo romntica foi tardia, como no Brasil, as sociedades secretas influram at tarde.
Entre tais sociedades existia uma, de que adiante nos ocuparemos, cuja
importncia extraordinria na vida poltica brasileira, at a Primeira
Repblica, deveria ser completamente elucidada. 12
O pensamento mais radical dos abolicionistas, republicano e
anticlerical, abrigava-se, como sabido, na Maonaria, cuja loja Fraternidade, existente na Faculdade, abrangia alguns dos mais prestigiosos estudantes. Para que a libertao dos escravos tivesse o apoio aberto destes, a loja
manica Fraternidade transformou-se na associao pblica Fraternidade
Primeira, que teve como membros Rui Barbosa e Rodrigues Alves. Os
dois estudantes, juntamente com o vibrante Lus Gama, maom, republicano e ex-escravo, foram declarados defensores de ofcio dos cativos
desamparados, ou mantidos em escravido ilegal. Em certa cerimnia de
gala, realizada noite, Rodrigues Alves serviu de paraninfo na libertao
de trs deles.
12 H muitas referncias e alguns estudos sobre a Burschenschaft, tradicional associao
secreta da Faculdade de Direito de So Paulo. Quem mais detida e objetivamente
estudou aquela e outras sociedades secretas brasileiras foi Jamil Almansur
Haddad. Falta, contudo, um estudo completo, aprofundando as influncias polticas
da Burschenschaft at a Repblica.

102 Afonso Arinos


Herdeiro de grande escravatura, nascido e criado entre os
cafezais trabalhados por escravos, o jovem estudante punha a servio da
causa da libertao o seu temperamento ao mesmo tempo moderado e
progressista.
Nunca foi abolicionista radical, mas aceitou sem relutncia,
apesar das grandes perdas que sofreria, a inevitvel abolio, tanto que,
senhor de escravos, deixou o governo de So Paulo para vir votar na
Cmara a lei de 13 de maio. Nada disto impediu que no pice de sua
carreira fosse acoimado de escravocrata.
BURSCHENSCHAFT
Em 15 de fevereiro de 1834, o diretor da Academia de So
Paulo,13 Carlos Carneiro de Campos, comunicava em ofcio ao ministro
do Imprio, Chichorro da Gama, que um moo natural da Saxnia,
que tem estado a ensinar as primeiras letras em uma das vilas desta
provncia propunha-se a ser professor de Histria, Geografia e Ingls
no curso anexo. Esse moo, sobre o qual tanto de real e de falso se tem
escrito, cujo nome verdadeiro ou suposto ainda agora se nimba de uma
aurola de romntico mistrio, dizia chamar-se Jlio Frank e foi contratado pela Academia pelo prazo de dez anos. Quem seria ao certo? Que
desconhecidos acontecimentos o teriam trazido ao Brasil desde a sua
longnqua Alemanha?
At hoje embora muito atenuada em virtude das novas
motivaes polticas da classe estudantil a magia de Jlio Frank perdura
entre as arcadas do Largo de S. Francisco.
Os fatos seguros sobre ele so escassos e incolores. A fora
da sua influncia devida tradio ininterrupta e ao segredo que a
envolve. Como todos os mitos, o mito de Jlio Frank reside menos nele
prprio do que nos resultados da sua projeo na alma das geraes.
Jlio Frank nasceu em Gotha, Alemanha, no ano de 1809.
Desembarcou muito moo no Rio, talvez no fim do Primeiro Reinado,
13 Depois Faculdade, como j ficou dito.

Rodrigues Alves: apogeu e declnio do presidencialismo 103


tendo sido, ao que parece, recolhido, ao chegar, em uma fortaleza carioca.
Se tal se deu, possvel que a precauo fosse ligada rebelio dos regimentos alemes verificada na cidade em junho de 1828, o que poria nas
imediaes dessa data a poca da entrada de Frank no Brasil. Se tal conjetura corresponder aos fatos, o imigrante alemo teria dezenove anos.
Do Rio passou a residir em Sorocaba, onde se empregou no
comrcio, exercendo tambm funo de professor de Francs e outras
lnguas. Recomendado ao Brigadeiro Tobias de Aguiar, Frank seguiu
para So Paulo, onde se aproximou da Academia, na forma descrita.
A se aceitar uma tradio da Burschenschaft brasileira, Frank se
chamaria de fato Lus Sand, e seria irmo de um jovem revolucionrio
cujo nome, em certo momento, empolgou a Alemanha e a prpria
Europa: Carlos (Karl) Sand.
Karl Ludwig Sand, nascido em Wonsiedel, em 1795, foi um
fantico patriota, que dedicou a vida unificao alem e implantao
da repblica na Alemanha unificada e, como instrumento destes ideais,
deposio das dinastias submissas ao jugo estrangeiro.
Sand passou a mocidade em Tubingen, onde se inscreveu na
sociedade secreta Teutnia. Participou da batalha de Waterloo e fez parte
das tropas prussianas de ocupao do territrio francs, aps a queda
de Napoleo. Depois disso comeou a freqentar a Universidade de
Erlangem, onde duas sociedades secretas de estudantes se digladiavam,
a Burschenschaft e a Landmanschaft.14 Essas divises internas eram insufladas pelo Czar Alexandre da Rssia, que desejava enfraquecer a
Alemanha a fim de prolongar o domnio dos Romanoff sobre a Europa
Central. O mais importante agente russo, nos meios intelectuais, era o
escritor Augusto Kotzebe, nascido em Weimar no ano de 1761. Homem
de inegvel talento e grande fecundidade, mas ambicioso e venal, Kotzebe passou a ser o principal agente a servio do dominador estrangeiro
e das oligarquias alems, adversrias da unio e da libertao da prpria
14 Landmanschaft era o nome da sociedade secreta da Escola Politcnica de So Paulo,
que mantinha ntima ligao com a Burschenschaft. Foi presidida por Francisco Paula
Sousa, depois Ramos de Azevedo e Rodolfo Santiago. A da Faculdade de Medicina
de So Paulo foi presidida por Arnaldo Vieira de Carvalho e denominava-se
Jugendschaft.

104 Afonso Arinos


ptria. Pago por aquele e por estas, desenvolvia intensa atividade,
redigindo jornais e panfletos, espionando e denunciando os nacionalistas.
Carlos Sand, mstico e extremista, entendeu que o seu dever
era sacrificar-se, eliminando o panfletrio. Em maro de 1819 foi a
Mannheim, onde residia Kotzebe, solicitou-lhe uma audincia e, recebido,
matou-o a punhaladas.
Preso e processado, Sand, que se tornara o dolo da juventude
alem, foi decapitado em maio de 1820, por presso do czar, em um
local que ainda hoje conserva o nome de Campina Sagrada (Heilege
Wiese). Seu dirio, escrito em parte na priso, transformou-se em livro
condutor da juventude, e o consentido sacrifcio da sua morte levou-lhe o
nome notoriedade europia como smbolo da liberdade. Chateaubriand,
nas Memrias de Alm-Tmulo, reflete bem isso quando escreve:
Sous le ciel de la Germanie cet amour de la libert devint une
espce de fanatisme sombre et mystrieux, qui se pro pagea par des
associations secrtes. Sand vint effrayer lEurope.15
Lus Sand ou Jlio Frank, qualquer que fosse a sua origem,
era um alemo daquele tempo, e o tempo era, na luta poltica, o das
sociedades secretas, sobretudo para a mocidade.
Na poca romntica, muitas idias polticas, notadamente o republicanismo, desenvolviam-se fortemente naquelas sociedades. O Brasil do
Primeiro Reinado e da Regncia conheceu-as numerosas, desde as mais
reacionrias at as mais revolucionrias. A Maonaria, que era a mais
importante, serviu a todas as coloraes do iderio poltico. Reacionrios
como Pedro I, moderados como Jos Bonifcio, radicais como Antnio Carlos
a ela pertenceram. Por isto no correspondiam as sociedades brasileiras s
alems ou italianas, antes adaptavam-se ao meio para a obteno dos seus fins.
Jlio Frank (chamemo-lo pelo nome que ficou conhecido)
deve ter fundado a Burschenschaft (numerosas eram as associaes com
15 O assassnio de Kotzebe levou Metternich a convocar uma conferncia diplomtica
em Carlsbad, no ms de agosto de 1819, qual compareceram os mais importantes
Estados da Confederao Germnica. A Burschenschaft foi severamente condenada
e a inscrio de estudantes nela ficou equiparada a crime, tornando-os incompatveis
com a vida pblica.

Rodrigues Alves: apogeu e declnio do presidencialismo 105


este nome nas universidades alems) logo que obteve emprego na
Academia de So Paulo, ou seja, por volta de 1834.
possvel, tambm, que, residindo em Sorocaba, viesse a So
Paulo a fim de manter contactos com os estudantes, sendo neste caso
anterior entrada na Academia a fundao da associao estudantil.
Esta verso, adotada por Afonso Schmidt, encontra apoio na biografia
do Visconde do Uruguai, escrita por Jos Antnio Soares de Sousa. Por
este livro se v que o visconde matriculou-se na Academia do Largo de
S. Francisco em 1830, no terceiro ano, tendo feito o quarto e o quinto
conjuntamente, pois tomou grau de bacharel em fins de 1832, antes,
portanto, de ser contratado Jlio Frank.
Na citada biografia do Visconde do Uruguai lemos o seguinte:
Contou-me meu pai, o Professor Paulino Jos Soares
de Sousa16 que, quando estudante em So Paulo, soube que o
Visconde do Uruguai fora mui ligado ao Dr. Jlio Frank e que,
com este, fundara uma sociedade secreta, da qual fez parte
principal. O Conselheiro Paulino, filho mais velho do visconde,
tambm pertenceu mesma sociedade.17
De acordo com o mesmo livro, o Visconde do Uruguai, federalista
e republicano, tinha a cabea povoada de revolues, e redigiu jornais
revolucionrios. Como se v, tudo bem no esprito da Burschenschaft
alem. Se o primeiro Paulino de Sousa pertenceu Burschenschaft, como
estudante, foi ele o iniciador de uma srie de grandes polticos brasileiros
ligados organizao, e fica demonstrado que Jlio Frank fundou a
associao antes de ser contratado como professor.
Outro estudante ilustre dos primeiros anos de vida de Faculdade,
ligado a Jlio Frank, foi o futuro mestre e aclamado jurista Antnio
Joaquim Ribas. Quando Frank veio ensinar no curso anexo, em 1834, ali
encontrou Ribas, ento com apenas quinze anos, como aluno. A amizade
entre os dois moos logo se estreitou, aplicando-se Ribas a estudar, com
Frank, o Latim, o Ingls e o Francs. A aproximao intelectual entre ambos
levou Ribas (segundo Jos Lus Alves, que proferiu o seu elogio no
16 Neto e homnimo do visconde.
17 O segundo Paulino foi influente lder conservador no fim do Imprio.

106 Afonso Arinos


Instituto Histrico) a colaborar no Compndio de Histria Universal de
Frank, publicado em 1841 sem nome de autor.
Naturalizado brasileiro, Jlio Frank morreu em junho de 1841,
de pneumonia, em So Paulo, aos trinta e dois anos. Foi seu mdico o Dr.
Justiniano de Melo Franco, que tambm atendeu, na hora da morte, outro
liberal, Lbero Badar. Alm de professor da Academia, Frank era scio do
Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro, em cuja revista aparece o seu
necrolgio, que foi proferido pelo scio Toms Jos Pinto Cerqueira.18 Seu
tmulo, erigido em um ptio da Faculdade, ainda hoje objeto de venerao
e curiosidade por parte dos estudantes.
A influncia do alemo se dividia entre os futuros polticos,
como Paulino, e os futuros juristas como Ribas. Mas foi no meio poltico
que a orientao da Burschenschaft se especializou.
Com efeito, seus dirigentes, da por diante, em diversos postos,
chamaram-se Francisco Otaviano, Visconde de Ouro Preto, Rui Barbosa,
Assis Brasil, Rodrigues Alves, Afonso Pena, Baro do Rio Branco, Pinheiro
Machado, Campos Sales, Joo Pinheiro, Afonso Arinos, Pedro Lessa,
Venceslau Brs, Bernardino de Campos, Davi Campista, Washington
Lus, Melo Franco, Antnio Carlos, Altino Arantes, Artur Bernardes,
Vergueiro Steidel, Macedo Soares e numerossssimos outros vultos
preeminentes do Direito, das letras e da poltica imperial e republicana.19
A seleo dos membros da sociedade era feita por cooptao,
sendo escolhidos revelia os que apresentassem as melhores qualidades
de inteligncia e carter. O chefe principal era sempre um aluno do ltimo
ano, distribuindo-se entre os demais os vrios postos da hierarquia.
A so ci e dade auxiliava economicamente os estudantes
pobres (Joo Pinheiro e Cndido Mota, por exemplo, tiveram os seus
18 O necrolgio de Jlio Frank acha-se no volume 3 (1842) da Revista do Instituto
Histrico. Quanto ao tmulo, deve-se recordar sua semelhana com o pequeno
monumento existente no centro de So Paulo, na Ladeira do Piques. Este monumento
(coisa que nem toda gente sabe) est ligado Burschenschaft, cujo monograma se encontra
nele gravado.
19 Melo Franco pertenceu ao Conselho dos Apstolos. Alm de meu pai e do meu
tio foram membros da Burschenschaft meu av paterno, Virglio de Melo Franco, e
outro tio, Joo de Melo Franco, todos formados em So Paulo. Cesrio Pereira,
meu sogro, tambm foi membro da organizao.

Rodrigues Alves: apogeu e declnio do presidencialismo 107


cursos total ou parcialmente sustentados por ela) mas, por outro lado,
constitua uma espcie de grupo destinado a funcionar na vida pblica
depois de terminados os estudos.
Nesse sentido seria altamente interessante a pesquisa que
comprovasse as ligaes entre a Burschenschaft paulista e o acesso aos
mais altos postos polticos, desde o Imprio.20
As reunies realizavam-se habitualmente noite. Mais recentemente eram feitas em uma casa, hoje demolida, que existia no Jardim
da Luz. Todo o ritual romntico das sociedades secretas era rigorosamente observado. Rui, Rio Branco, Afonso Pena, Venceslau Brs, Artur
Bernardes, nos pinculos das respectivas carreiras, no desdenhavam de,
quando de passagem por So Paulo, homenagear a velha organizao,
prestando-se docilmente ao seu cerimonial.
A transmisso da chave era uma festa simblica. Traduzia a
permanncia dos ideais da sociedade atravs das sucessivas geraes.
As indicaes que conseguimos recolher a respeito da filiao de
ilustres homens pblicos Burschenschaft so extremamente significativas.
No nosso propsito estendermo-nos demasiado sobre o assunto.
Limitaremos nossa pesquisa fase republicana, destacando alguns fatos.
Logo depois do 15 de Novembro, a chamada Comisso dos
Cinco, incumbida de elaborar o anteprojeto de Constituio, continha pelo
menos trs antigos membros da sociedade: Saldanha Marinho, Amrico Brasiliense e Santos Werneck, sendo que este ltimo, relativamente obscuro,
havia sido chaveiro (chefe supremo) da Burschenschaft.
certo que Prudente de Morais e Campos Sales a ela
pertenceram, e isto explica, em parte, o fato de os dois lderes republicanos haverem, desde a implantao do novo regime, convocado a
Rodrigues Alves, que integrou tambm a organizao, na qualidade de
chefe do Conselho dos Apstolos.
20 A Burschenschaft constitua-se como uma elite intelectual e moral entre os alunos. O
nmero de seus correspondentes no passaria de dez por cento do total.
Compreende-se o destaque que tiveram. Em 1870 Afonso Pena era o chefe
supremo da Comunho Geral e Rodrigues Alves chefe do Conselho dos
Apstolos, que eram doze, se no nos enganamos. Meu pai e Antnio Carlos
foram apstolos na sua gerao. Os apstolos traziam nomes bblicos, tais como
Jesus, Monte Carmelo, Monte Sio, Mar Morto, Jerusalm, Monte Tabor.

108 Afonso Arinos


O Baro do Rio Branco, j ministro do Exterior, foi saudado
em sesso solene da sociedade pelo Deputado Gasto da Cunha, o que
deve haver concorrido para a colaborao estabelecida entre os dois, no
Itamarati. Gasto da Cunha, quando estudante, foi quem redigiu a nova
Constituio (pacto) da associao. 21
Entre o Baro do Rio Branco e a Burschenschaft ocorreu um incidente muito interessante. Em 1906, conversando com velhos amigos, o
Baro fez referncias associao de sua mocidade, referncias essas que
foram consideradas indiscretas pela direo do tempo. O chefe da Comunho Geral interpelou-o severamente. E o todo-poderoso chanceler escreveu uma carta autgrafa de explicao, justificando-se com o fato de sua
longa residncia no estrangeiro e a perda de contato com as normas de sigilo. Da que o Baro foi convidado para ser homenageado em So Paulo
com sesso solene e discurso de Gasto. Em agradecimento, o Baro convidou alguns estudantes da Bucha (como era chamada familiarmente pelos
estudantes) a virem ao Rio, para um almoo no Itamarati. Desse almoo
participaram Rio Branco, Gasto, Afonso Arinos, todos bucheiros, e os
estudantes convidados, Csper Lbero, Vergueiro Csar e Vergueiro de
Lorena. Os outros comensais ignoravam o verdadeiro sentido da reunio.
Existe uma fotografia desse almoo que aparece na Obra Completa de Afonso
Arinos, editada pelo Conselho Federal de Cultura.
Davi Campista era to reverente memria de Jlio Frank
que empregou seus dotes de pintor em fazer-lhe um retrato.
Desde o incio, a Burschenschaft paulista (B. P. segundo a sigla
dos iniciados) foi liberal, abolicionista e republicana. Isto no impediu
que, dissipados os entusiasmos juvenis com as exigncias da vida prtica, certos estudantes, tornados estadistas, se apresentassem como conservadores, escravocratas e monarquistas.
Durante o fastgio do Imprio tal ocorreu com a maioria dos
antigos bucheiros (como era e so ainda chamados), mas, medida que
21 Madame de Stal, no seu livro sobre a Alemanha, assim se refere s sociedades secretas:
Os iluminados polticos tinham adotado certos sinais para se reconhecerem; mas os
interesses, e no as opinies, lhes serviam de ligao. Eles pretendiam, verdade,
mudar a ordem social, mas, enquanto esperavam por esta grande obra, o que eles
queriam logo era apoderar-se dos empregos pblicos. Estas observaes
desabusadas aplicam-se, em grande medida, Burschenschaft paulista.

Rodrigues Alves: apogeu e declnio do presidencialismo 109


se aproximava o fim do antigo regime, a f republicana foi se tornando o
centro de inspirao da sociedade. Da a solidariedade que entretecia, com
fios invisveis, aqueles vares, aqueles patriarcas, irmanados pelo tesouro
de recordaes inapagveis. Da tambm, no jogo oligrquico da Primeira
Repblica, a explicao secreta de muitos arranjos e composies entre os
prceres, que escapavam visada do observador insciente ou superficial.
O republicanismo da Burschenschaft era, como dissemos, uma
caracterstica habitual das sociedades secretas europias. Com efeito, a
idia de Repblica ficara muito comprometida na opinio mdia do Ve lho Mundo, por causa das crueldades da poca chamada do Terror, que
coroou com um diadema de sangue a Revoluo Francesa. O republicanismo europeu, no conseguindo a aceitao pacfica do norte-americano, refugiou-se, durante o perodo da Restaurao
(1815-1830), e mesmo depois, nas sociedades secretas, que ento estavam
no auge do prestgio. Na Frana, a propaganda aberta da Repblica foi bem
tardia. Iniciou-se praticamente com Gambetta, no declnio do Segundo
Imprio napolenico. Mas Gambetta, preocupado em apagar trgicas lembranas, no pregava a Repblica revolucionria, e sim a evoluo legal de
um regime para o outro, a chamada Repblica conservadora. Este legalismo evolucionista, como tudo o que vinha da Frana, influiu na mentalidade
dos nossos estadistas do Imprio. Ouro Preto, na fala com que apresentou
o seu gabinete em 1889, responde aos inflamados discursos republicanos
de Cesrio Alvim e Joo Manuel afirmando que a coroa cederia o passo
vontade popular, legalmente manifestada.
Existe, em todo caso, uma relao muito estreita entre a
Burschenschaft paulista e a ideologia republicana. Por isto mesmo sua
maior influncia revelou-se na formao dos quadros dirigentes da
Primeira Repblica.
Na turma de Rodrigues Alves, que colou grau no ano do manifesto republicano, pertenciam Burschenschaft, alm dele, Rui Barbosa,
Afonso Pena, Bias Fortes e Salvador de Mendona.22 Se nem todos estes
eram estudantes republicanos, todos vieram a ocupar grandes posies
na Repblica.
Como demonstraes curiosas da manuteno dos vnculos da
Burschenschaft, transcrevemos trechos de duas cartas, a primeira escrita por
22 Afonso Pena foi chefe da Comunho Geral e Rodrigues Alves chefe do Conselho
dos Apstolos. Eram os dois postos supremos da organizao estudantil.

110 Afonso Arinos


Afonso Pena, vice-presidente da Repblica (j indicado para a presidncia),
dirigida a Pedro Lessa; e a segunda por Artur Bernardes, depois de presidente
empossado, endereada aos dirigentes annimos da Organizao.
Escreve Afonso Pena, com data de Belo Horizonte, 18 de
fevereiro de 1906:
Exm Colega e Am Dr. Pedro Lessa
Desejo-lhe a continuao de boa sade e muitas felicidades.
Pelo nosso companheiro Dr. Macedo Soares foram-me
feitas indicaes a que V. Ex se refere na sua carta de 31 de
janeiro em benefcio do progresso do benemrito Con:. de
Inv:.23 de So Paulo e de bom grado as tenho adotado. Para
expedio do Dec:. criando o Cons:. de Deleg:. do Sub:. Ap:. da
Bursch:. Bras:.24 tornam-se precisas certas informaes que
solicito do Desembargador Pinheiro Lima como dir a V. Ex
o Dr. Macedo Soares.
O emissrio referido pelo signatrio era Jos Carlos de Macedo
Soares, bacharel da turma de 1905, mais tarde embaixador e ministro, ento
com vinte e dois anos. Deve tambm ser recordado que o Presidente
Afonso Pena foi quem chamou Pedro Lessa da sua banca de advogado e
da ctedra de professor em So Paulo para o Supremo Tribunal. Lessa
resistiu ao convite, mas o presidente demoveu-o com esta declarao:
Eu cumprirei o meu dever de nome-lo; o senhor saber
como cumprir o seu.25
A parte marcante da missiva de Bernardes a seguinte:
Ao muito Ill:. e Resp:. Conselho de Apstolos da B:.
P:. meu muito saudar.
26

23 Conselho de Invisveis, tambm chamado Sublime Apostolado. Foi chefiado


anteriormente por Francisco Otaviano, Ouro Preto e depois por Pedro Lessa.
24 Decreto criando o Conselho de Delegados do Sublime Apostolado da Burschenschaft
brasileira.
25 Fato narrado ao autor por Afonso Pena Jnior.

Rodrigues Alves: apogeu e declnio do presidencialismo 111


E cordialmente agradeo as congratulaes com que,
por proposta do Dr. Fre de ri co Ver gue i ro Ste i del, da B:.
P:., me distinguiu, ao ensejo de minha ascenso Magistratura Suprema do Pas.27
As condies em que esta se operou patenteiam o nvel
a que desceu a poltica republicana de nossa terra e quanto o
Brasil necessita do concurso dos patriotas para levantar-se do
charco em que os maus brasileiros o vo sepultando.
Competir essa obra meritria s geraes mais moas,
de vez que defeituosa educao das geraes atuais no
permite esperar delas a ao salvadora.
Artur Bernardes, profundamente patriota, inteligncia obstinada
e esprito messinico, levou a tradio da Burschenschaft at a velhice.
Pouco antes de morrer, sendo deputado, uma das suas preocupaes (que
transmitia a alguns colegas escolhidos) era a de fundar uma sociedade
secreta em que entrassem moos, com ele comprometidos a defender a
Hilia Amaznica e o petrleo brasileiro contra a cobia internacional.
De um modo geral, a participao da Burschenschaft de Jlio
Frank nos acontecimentos polticos nacionais prosseguiu at recentemente, e provvel que ainda exista, embora muito atenuada pela
diferena de motivaes que hoje solicitam os estudantes.
Muitos homens pblicos de atuao recente foram elementos de
prol da Burschenschaft. Em 1923 foi chaveiro Antnio Gontijo de Carvalho.
O ltimo chefe da associao secreta, pelo que sabemos, foi Jos
Carlos de Macedo Soares. Recentemente houve tentativas de rearticulao
da Burschenschaft, provavelmente com pouco xito, porque como j ob 26 Ao muito Ilustre e Respeitvel Conselho de Apstolos da Burschenschaft Paulista.
27 Frederico Vergueiro Steidel, catedrtico de Direito Comercial, era ento chefe da
associao, sendo sucedido por Macedo Soares. Um cronista da Faculdade, Francisco
Pati, recorda-o na tribuna da Bucha em certa noite solene de 1921: Magro, de
estatura mdia, curvado para frente, fisionomia severa de asceta, soltava as
palavras como ltegos. A vocao de Apstolo estampava-se-lhe na face
macerada. O emprego da palavra apstolo por Pati evidentemente
intencional. Lembre-se que seu livro no refere os aspectos secretos da associao.

112 Afonso Arinos


servamos as motivaes da juventude civil so hoje muito diferentes
do que eram at meio sculo atrs. Para concluir, recordemos alguns episdios relevantes da histria contempornea, ligados organizao de Jlio
Frank.
A fundao do Partido Democrtico de So Paulo, tendo
como figura de proa o Conselheiro Antnio Prado e como elementos
atuantes antigos bacharis do Largo de S. Francisco, obra da Burschenschaft, em grande parte. Depois de 1930, a revoluo paulista de 1932 no
lhe estranha, medida que foi um movimento bacharelesco, ativado
por membros da associao e do partido, como Jlio de Mesquita Filho,
Henrique Baima, os irmo Vampr e Paulo Nogueira Filho.28
O sumrio levantamento que foi feito das origens, desenvolvimento e ao da Burschenschaft paulista no pretendeu mais que contribuir para o esclarecimento de certos bastidores da oligarquia dominante
na Primeira Repblica, desvendando parte das razes da escolha dos
seus representantes nos trs poderes constitucionais, explicando o
aspecto moral seletivo que nela predominou e a justificao parcial da
unidade bsica do grupo dominante. Esses trs fatores de estabilidade,
pressionados por vrias circunstncias, desagregam-se precisamente
com a morte de Rodrigues Alves, que a porta que cerra a Primeira
Repblica e abre os caminhos tumultuosos das que lhe seguiram. Venceslau
Brs e Rodrigues Alves eram bucheiros. Epitcio Pessoa nada tinha
com a sociedade.
O Pas de 7-11-1905 transcreve de O Paraba de 25-11-1870 a
seguinte nota assinada por E. Leo Bonrroel:
Teve anteontem lugar na casa do Sr. Domingos Rodrigues
Alves um baile magnfico dado por S. S. a em regozijo da
formatura de seu filho, o nosso estimado e talentoso patrcio
Francisco de Paula Rodrigues Alves. Tudo correu s mil maravilhas. O grande concurso de convivas, o prazer de que todos se
achavam possudos, a decorao da sala, o primor e a delicadeza
28 Os radicais da Burschenschaft, depois do movimento de 1932, formaram uma
espcie de crculo concntrico, de dimetro menor, chamado dos encapuzados.
Este pequeno grupo, utilizando um grande jornal, O Estado de S. Paulo, atuou em
vrios acontecimentos. Mas isto outra histria.

Rodrigues Alves: apogeu e declnio do presidencialismo 113


dos servios, a pompa e bom gosto das toilettes, tudo enfim
concorreu para que aquela festa seja lembrada com saudade.
A VOCAO POLTICA
Ao deixar, em 1870, a Faculdade, aquela brilhante pliade de
bacharis devia estar bem consciente do largo destino que a aguardava
na vida pblica. Quatro de entre eles nunca mais se perderiam de vista
nos encontros e desencontros do futuro: Rodrigues Alves, Rui Barbosa,
Afonso Pena e Bias Fortes.29
No dia 5 de novembro, em que Rodrigues Alves colou grau, a
Opinio Conservadora, de Joo Mendes, publicou esta notcia, que era tambm
uma profecia:
Carter sisudo, inteligncia cultivada, idias ss so
elementos valiosssimos que o Sr. Rodrigues Alves por a
servio da ptria, se quiser dedicar-se carreira poltica.
O bacharel de Guaratinguet, estudante excepcional desde a
infncia, cumpriu ampla e rigorosamente o vaticnio. Foi um poltico.
De fato, o Direito constituiu para Rodrigues Alves um instrumento para a ao poltica, instrumento impositivo na poca em que
viveu e atuou. Em toda uma longa vida de administrador e governante,
presidente da Provncia e do Estado, deputado provincial, geral e federal,
senador da Repblica, ministro e presidente, sua ao marcada
sempre, nas virtudes e nos defeitos da personalidade, pela poltica. Com
ela e por ela viveu, afirmou-se, venceu, entrou na histria. Seus ltimos
momentos so dominados pela preocupao poltica. Quase agonizante,
depois de confortado espiritualmente pela Igreja, so de ordem poltica
as recomendaes finais que faz aos familiares e prximos, despedindo-se

29 Afonso Pena deve ter sido, nos bancos acadmicos, dos colegas mais chegados a
Rodrigues Alves. Isto no impedia a cerimnia do tratamento entre eles. Veja-se
esta dedicatria, em um belo volume das poesias de Alfred de Musset: Ao meu
distinto Colega e Amigo Dr. Francisco de Paula Rodrigues Alves. So Paulo, 30 de
outubro de 1870. Afonso Augusto Moreira Pena. O livro era presente de formatura
que o bacharel de Minas fazia ao de So Paulo.

114 Afonso Arinos


deles e da vida. Pode-se afirmar que nenhum patriarca republicano foi
to poltico quanto Rodrigues Alves.
Os excessos da fria ambio fizeram Floriano exorbitar, da
ao poltica, para o arbtrio da fora. A inflexibilidade orgulhosa perturbou
a viso de Prudente, levando este grande varo ao ostracismo. Uma
espcie de bacharelismo formalista prejudicou o comportamento de
Campos Sales, impedindo-lhe, talvez, a volta ao poder. A intolerncia das
idias obstou a ascenso de Bernardino de Campos. O apetite de mando
e o esprito caudilhista cortaram a carreira e a existncia de Pinheiro
Machado. A vaidade intelectual e o irrealismo doutrinrio marginalizaram
Rui Barbosa, o mais poderoso engenho da gerao dos fundadores.
Rodrigues Alves era lcido e flexvel, enrgico e sereno, pertinaz e
transigente, ambicioso sem personalismo, firme nos compromissos e hbil
nas composies, duro na ao, mas tolerante quando obtinha o que queria.
Acima de tudo, ele possua, de forma admirvel, o sentimento
de que a poltica se exerce sempre tendo em vista algo que est acima dela e
de quem a pratica. Qualquer coisa de indefinvel dentro da qual a intensidade da vida, o gosto da glria e o desejo do poder esto sem dvida presentes,
mas que, em conjunto, transcende a tudo isso, ou melhor, coloca todas
essas foras como instrumentos pessoais de uma vocao impessoal, que
a de realizar e de servir a quem no se conhece. Foi essa intuio dominadora
que levou sempre Rodrigues Alves a distinguir o permanente do contingente
e a extrair o essencial do episdico.
Tais qualidades explicam o fato surpreendente de haver ele
(ele e no outrem por ele) resolvido problemas nacionais bsicos que
no podia conhecer, o que precisamente a marca do grande poltico,
do autntico homem de Estado.

Domingos Rodrigues Alves, j na velhice.


Cortesia do Prof. Jos Lus Pasin

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Captulo Segundo
Promotor pblico e juiz de Di re i to em Gu a ra tin gue t De pu ta do pro vin ci al
Sesso de 1872 Sesso de 1873 Sesso de 1874 Sesso de 1875 Casamento
Retorno Assemblia Provincial Sesso de 1878 Sesso de 1879.

PROMOTOR PBLICO E JUIZ DE DIREITO


EM GUARATINGUET

acharel formado, como ento se dizia, foi Rodrigues Alves


nomeado promotor in terino de Guaratinguet, por decreto de 11 de
dezembro de 1870, do presidente da Provncia, Antnio da Costa Pinto
da Silva. O promotor efetivo era o bacharel Francisco de Paula e Oliveira Borges, oitavo filho do Visconde de Guaratinguet e tio de Rodrigues
Alves, o qual, provavelmente, lhe ter tomado o nome de batismo. O
tio cedeu logo o exerccio da promotoria ao sobrinho, pois este, que
deixara a Faculdade havia pouco mais de um ms, estreou na tribuna do
jri no dia 19 de dezembro, na sala da Cmara Municipal. O juiz de
Direito era Jos Pedro Marcondes Csar, da numerosa famlia dos
Marcondes espalhada pelas zonas mineira, fluminense e paulista do Vale
do Paraba, e tambm parente de Cerqueira Csar. O advogado da defesa
(que obteve a absolvio do ru) era Jos Cardoso de Arajo Abranches,
colega de Faculdade de Rodrigues Alves, e seu amigo at os tempos da
presidncia da Repblica. Talvez o seu mais ntimo amigo.

118 Afonso Arinos


Em dezembro de 1870, Rodrigues Alves serviu como promotor interino, mas j na sesso do jri de maio de 1871 aparece como efetivo. O tio teria seguramente pedido demisso, para que fosse nomeado
o sobrinho. Serviu nessa qualidade at o fim do ano, tendo provavelmente se demitido nessa poca, ou no comeo de 1871, pois, neste ltimo ano, como veremos, foi eleito deputado provincial.
Como promotor era tambm curador de menores, rfos e
interditos.
No correr de 1873, depois de terminadas as sesses da
Assemblia Provincial, Rodrigues Alves foi nomeado juiz municipal e
primeiro substituto do juiz de Direito da comarca da sua cidade natal.
Nesse posto fica at o fim de 1874, havendo traos de sua passagem
em vrias sentenas e despachos arquivados nos ofcios de justia das
cidades de Guaratinguet e de Cunha. Seus trabalhos so conscienciosos,
fundados com preciso nos artigos da complicada legislao vigente,
tanto do cvel como do crime.
De 9 de dezembro de 1873 uma sentena sua, em que concede liberdade a uma escrava, aplicando a Lei Rio Branco, de 28 de se tembro de 1871.
DEPUTADO PROVINCIAL
A carreira poltica de Rodrigues Alves comea em 1872,
como deputado provincial.
Estudante filiado ao Partido Conservador, jovem bacharel militante da mesma agremiao, Rodrigues Alves contava com a valiosa proteo do Visconde de Guaratinguet, com cuja neta em breve se casaria.
Foi, assim, pela mo desse chefe, que ele entrou na atividade poltica.
As Assemblias Legislativas das Provncias tinham sido
criadas em 1834, pelo Ato Adicional, em substituio aos anteriores
Conselhos Gerais.1
1

A Constituio de 1824 estabelecera os Conselhos Gerais das Provncias, rgos


eletivos, de poderes limitados, que elaboravam resolues, submetidas depois
Assemblia Geral (Cmara dos Deputados e Senado do Imprio). As Assemblias
Legislativas, em vez disso, possuam competncia legislativa prpria.

Rodrigues Alves: apogeu e declnio do presidencialismo 119


As Provncias mais importantes, So Paulo, Minas Gerais,
Rio de Janeiro, Bahia e Pernambuco, contavam 36 deputados nas suas
Assemblias. Eram menores os nmeros deles para as outras. Esco lhia-se o deputado provincial da mesma forma que o deputado geral e
pelos mesmos eleitores, mas a legislatura provincial no ia a mais de
dois anos, metade do tempo da geral.
Rodrigues Alves foi eleito pelo primeiro distrito, no qual se
elegeu tambm um deputado que fora seu professor na Faculdade, Jos
Maria de S e Benevides.
Eleitos por outros distritos vinham Lopes Chaves e Estvo
Ribeiro de Resende.2
Presente desde a segunda sesso preparatria, em 29 de ja neiro, o deputado conservador de Guaratinguet foi indicado para a
Comisso de Instruo.
A situao nacional apresentava-se solidamente conservadora,
com o gabinete de 25 de maro de 1871 (o de mais longa durao em
todo o antigo regime), chefiado pelo Visconde do Rio Branco, sendo a
Provncia presidida, naquele ano, por Costa Pereira e, em seguida, por
Pinto Lima. O ministro do Imprio (Pasta a que estavam sujeitos os
principais negcios provinciais) era Joo Alfredo.3
A vida poltica de Rodrigues Alves iniciava-se assim do lado
do poder e sob os melhores auspcios.
Na ao parlamentar revelou-se, de pronto, o que sempre foi
depois, como deputado geral, constituinte republicano e senador da Repblica: assduo, discreto, aplicado tarefa, moderado nas atitudes polticas, estudioso dos assuntos, em geral pouco freqentador da tribuna,
mas eloqente nela, quando necessrio. O trao mais impressivo, tam bm permanente, era a sua profunda e combativa fidelidade partidria,
2

Estvo, depois Baro de Resende, de velha famlia mineira, era filho de pai do
mesmo nome, que foi Marqus de Valena e senador do Imprio; era tambm irmo
do Baro Geraldo Resende e genro do Baro da Serra Negra. Veremos adiante suas
relaes com Rodrigues Alves, quando este foi presidente da Provncia.
Jos Fernandes da Costa Pereira Jnior, Francisco Xavier Pinto Lima, depois Baro
de Pinto Lima, e Joo Alfredo Correia de Oliveira, mais tarde presidente do
Conselho, quando Rodrigues Alves foi presidente da Provncia.

120 Afonso Arinos


que, tanto na assemblia provincial quanto nas nacionais, o levou s vezes a speras contendas.
No quadro do pensamento partidrio, Rodrigues Alves era
um conservador progressista como havia sido na Faculdade e como se ria, depois, nas funes de deputado, senador, ministro e presidente.
Toda a sua obra, toda a sua vida, so o desdobramento natural desse
trao psicolgico e comprovam o vigor da aliana do conservadorismo
com o progressismo.
SESSO DE 1872
A princpio, sua atividade ficou limitada a relatrios sobre
projetos sem maior importncia.
A 4 de maro assinou, em segundo lugar, como bom catlico
que era, uma moo de protesto contra a ocupao de Roma pelas
tropas de Garibaldi.
Seu primeiro discurso foi proferido no dia 8 daquele ms. O
prestgio de que vinha cercado patenteia-se com a notao movimento
de ateno que focaliza sua ida tribuna, palavras usadas tradicionalmente nas assemblias brasileiras para indicar o conceito de que vem
precedido um representante.
Suas palavras iniciais marcam o propsito da discrio:
Permitam os nobres colegas que eu rompa o silncio que me
tenho imposto. Declara-se alheio s lutas polticas, atento ao esprito de
empresa e associao, alma aberta contemplao do futuro, que lhe
parecia lisonjeiro, confiante na energia e na ao. Adverte sobre a grave
situao da lavoura, por causa da falta de braos (o gabinete Rio Branco
aprovara havia pouco a Lei do Ventre Livre, que era o incio do fim da
escravido) e de crdito. Insiste em que a realidade devia ser enfrentada.
Observa a tendncia dos Estados modernos de se sobrepor iniciativa
individual nos empreendimentos bsicos, cita os Estados Unidos como
exemplo. Aborda o problema dos transportes, expondo as solues encontradas em outros pases, como a Frana e a Blgica, e observa que,
em matria dessa natureza, cada pas deve procurar suas prprias solues. Acentua a necessidade da imigrao, substitutiva do brao escravo, e
termina com uma profisso de f no progresso futuro de So Paulo.

Rodrigues Alves: apogeu e declnio do presidencialismo 121


Ao concluir o discurso, os cumprimentos dos colegas consagram-lhe o xito.
Esta primeira manifestao poltica de Rodrigues Alves de
especial importncia para o leitor contemporneo, porque nela o moo
deputado traa, sem o pressentir, talvez, o retrato do estadista futuro.
No dia 11 defende o direito das Cmaras Municipais contrarem
emprstimos, com permisso das Assemblias Provinciais. Interpretava o Ato Adicional de maneira favorvel autonomia de So Paulo.
Entrando a Assemblia em recesso no ms de abril (o
funcionamento normal delas era de trs meses), Rodrigues Alves pas sou a exercer o posto de promotor pblico de So Paulo, para o qual
havia sido nomeado por decreto de 8 de fevereiro. Esta acumulao de
postos era permitida pela legislao da poca e lhe foi facilitada pelos
seus correligionrios no poder.
O juiz de Direito, Antnio Cndido da Rocha, fora presidente
da Provncia de julho de 1869 a novembro de 1870, com o gabinete
conservador de Itabora. 4 Rodrigues Alves, durante o ano de 1872,
serviu por trs perodos como promotor de So Paulo, tendo acusado
em jri quatorze rus incursos em vrios artigos do Cdigo Criminal.
Como oponentes, na tribuna de defesa, defrontou-se com advogados
de nomeada, como seus ex-professores S e Benevides e Martim Francisco, alm de Joo Monteiro, mais tarde tambm lente da Faculdade.
Apesar do mrito dos defensores, os rus processados pelo promotor
foram, na maioria, condenados.
SESSO DE 1873
Presente desde janeiro para o incio das reunies, Rodrigues
Alves s se manifesta em plenrio a 28 de fevereiro, em discurso interpretativo do Ato Adicional. Indagava-se se, nos termos daquela lei constitucional, os ofcios de justia eram empregos gerais ou provinciais,
dado que o Poder Judicirio do Imprio era uno. A redao apressada
4

Jos Joaquim Rodrigues Torres, Visconde de Itabora.

122 Afonso Arinos


do Ato Adicional deixou vrias questes, como esta, indecisas, trazendo
dvidas sobre a competncia das Assemblias.
Rodrigues Alves, como partidrio da autonomia das Provncias,
inclinava-se pelo carter provincial daqueles empregos e defendia a
competncia da Assemblia, com argumentos de valioso teor jurdico.
A sua atuao de maior relevo, naquela sesso (e uma das
mais importantes em todo o seu tempo de deputado provincial) relacionou-se com a educao.
Rodrigues Alves apresentou projeto instituindo o ensino obrigatrio na Provncia. Esta idia de obrigatoriedade do ensino implicava
ainda ento, para os espritos retrgrados, agresso liberdade dos pais
e aos direitos da famlia. S e Benevides, catlico ultramontano, chefiou
o grupo reacionrio, que negava ao poder pblico o direito de dispor
sobre a matria. Afirma, em discurso, que a idia do ensino obrigatrio
estava associada a movimentos comunistas e socialistas, o que colocava o seu jovem colega de partido, e ex-discpulo, na incmoda posio
de revolucionrio e subversivo.
A 13 de maro, Rodrigues Alves defendeu o seu projeto, mos trando a improcedncia das acusaes feitas pelos ultraconservadores. Referiu as prticas vigentes na Frana, Alemanha, Sua, Dinamarca e Portugal. Discutiu juridicamente a questo nos Direitos Pblico, Civil e Romano
e examinou a situao precria da instruo no Brasil, com a falta de escolas, de professores e de alunos. Defendeu energicamente a interveno do
Estado no problema. A orao, muito aplaudida, foi o prenncio da aprovao do projeto que se deu a 7 de fevereiro do ano seguinte.
SESSO DE 1874
Alm da aprovao do projeto sobre o ensino obrigatrio, o
ano de 1874 marca a fase mais fecunda da ao de Rodrigues Alves na
Assemblia Provincial. Naquela sesso, Rodrigues Alves freqentou
com assiduidade a tribuna, ainda que, de acordo com seu hbito, para s
falar sobre os trabalhos em pauta. Matria poltica s o provocava
quando envolvia interesse imediato do seu partido. Seus discursos so
marcados pela informao cuidadosa a respeito da matria em causa, e
pela independncia dos julgamentos pessoais.

Rodrigues Alves: apogeu e declnio do presidencialismo 123


A 18 de maro, voltando ao tema, que muito lhe interessava, da
interpretao do Ato Adicional, proferiu orao, sem exagero, notvel.
A 28, manifestando-se a propsito da Questo Religiosa, que
ento agitava o pas, forneceu curiosa informao. Disse que D. Vital
estava designado para dirigir a diocese de So Paulo, no tendo sido feita a indicao porque o combativo bispo recusou-se a conversar sobre
suas intenes com um emissrio do ministro do Imprio, Joo Alfredo.
Depois desse desentendimento que D. Vital foi mandado para
Pernambuco.
A 30 de maro, Rodrigues Alves esclareceu sua atitude quanto ao problema servil. Situa-se como emancipacionista moderado que
era, ao sustentar a inconstitucionalidade de um projeto que criava im posto provincial sobre escravos. Afirma nitidamente:
No posso sacrificar popularidade de idias elevadas,
generosas e que se dizem favorveis lavoura, convices que
tenho e que me parece mais se acomodarem aos verdadeiros e
reais interesses da mesma lavoura. 5
SESSO DE 1875
Ao termo de sua segunda legislatura como deputado, Rodrigues
Alves foi eleito membro da Mesa.
No decorrer de maro, dias 2 e 12, combateu os favores
indiscriminados que, sob a forma de garantias de juros e outras van tagens, estavam sendo concedidos s empresas de estradas de ferro. O
zeloso administrador do futuro repontava no parlamentar, que no
aceitava o disfarce do progresso para justificar negcios particulares, em
detrimento de interesses pblicos.
Ainda naquele ms, a 15, 17 e 31, discutiu longamente problemas de Direito Constitucional nos quais, parece, estava procurando se
especializar.
5

Coerente com estas idias que defendia como deputado, Rodrigues Alves,
durante a sua curta presidncia da provncia, no gabinete Cotegipe (1887-1888),
vetou uma lei da Assemblia Provincial que institua o imposto de 400 mil-ris
sobre cada escravo matriculado em So Paulo.

124 Afonso Arinos


No ano de 1875 terminava a legislatura provincial que, como
dissemos, era de dois anos pelo Ato Adicional. Tambm naquele ano, a 25
de junho, formava-se, presidido pelo Duque de Caxias, novo gabinete, em
substituio ao do Visconde do Rio Branco, o qual durou at 1878, quando
se inaugurou a situao liberal, com o Visconde de Sinimbu.
Apesar de perdurar o predomnio dos conservadores, Rodrigues Alves no voltou Assemblia Provincial no binio 1876-1877.
Ficou em Guaratinguet, sem descurar da poltica, porm
dedicado a afazeres privados e cuidados familiares.
CASAMENTO
A famlia se organizava pelo seu casamento com a prima-irm,
Ana Guilhermina. O assento do ato o seguinte:
Aos 11 de setembro de 1875, nesta cidade de Guaratinguet, em oratrio particular da casa de Dona Guilhermina Cndida de Oliveira Borges6 feitas as denunciaes cannicas, sem impedimento alm do de consanginidade em segundo grau igual da linha lateral, do qual foram dispensados
por proviso de S. Ex Revm o governador do Bispado,
precedendo o sacramento da penitncia, s oito horas da tarde, em minha presena e das testemunhas, o Visconde de
Guaratinguet e Capito Antnio Rodrigues Alves,7 se receberam em matrimnio por palavras do presente o Dr. Francisco de Paula Rodrigues Alves e D. Ana Guilhermina de
Oliveira, 8 ele filho legtimo de Domingos Rodrigues Alves e
de D. Isabel Perptua de Marins Alves e ela filha legtima do
finado Dr. Jos Martiniano de Oliveira Borges e de D. Guilhermina Cndida de Oliveira Borges, naturais e fregueses
6

Esse oratrio, com a imagem de SantAna, encontra-se agora (1969) na casa de


Rodrigues Alves, Rua Senador Vergueiro, no Rio de Janeiro.

O Comendador, irmo mais velho do noivo.

Ana Guilhermina chamava-se a esposa e prima de Rodrigues Alves. Duas de suas


irms chamavam-se Ana e Guilhermina. Sua sogra era Guilhermina. Ana Guilhermina
o nome de Anah, minha mulher.

Rodrigues Alves: apogeu e declnio do presidencialismo 125


desta parquia, precedem a este casamento o alvar de licena do juzo de rfos deste termo. E logo receberam as bnos
nupciais de que mandei fazer assento. O Vigrio Benedito Teixeira da
Silva Pinto.
Nesta fase, de 1875 a 1877, ausente da assemblia provincial,
atuou no exerccio da profisso na comarca do seu nascimento e nas prximas. A advocacia era, ento, um dos meios mais usados para a formao das
bases eleitorais nas provncias. Tambm nessa poca, ou pouco mais
tarde, que se formam as duas empresas agrcolas em que Rodrigues
Alves foi scio do seu irmo e concunhado Virglio: a Viva Borges e
Genros, que explorava a grande Fazenda das Trs Barras, em Guaratinguet, adquirida em 1858 pelo sogro de ambos, e a Rodrigues Alves e
Irmo, que abriu as novas fazendas da zona de Ja e So Manuel. Todas
essas terras formam hoje o acervo da Companhia Agrcola Rodrigues
Alves, sociedade annima, de que so acionistas os descendentes do Conselheiro e do Coronel.9
Mas o exerccio da advocacia profissional no o afastou,
como veremos mais adiante, da atividade poltica, especialmente no ter reno eleitoral.
RETORNO ASSEMBLIA PROVINCIAL
SESSO DE 1878
Em 1878 voltou Rodrigues Alves ao parlamento provincial,
onde veio encontrar dois deputados da corrente po ltica republicana.
Um era Martinho Prado, outro chamava-se Prudente Jos de Morais e
Barros. Este nascera no municpio de Itu, mas tinha base poltica na cidade de Piracicaba, antiga Vila de Constituio. Como o seu colega monarquista e conservador, Prudente formara-se em 1863 na Faculdade do Largo de So Francisco e pertencera Burschenschaft. As relaes entre o de putado conservador de Guaratinguet e o republicano de Piracicaba apresentam-se, desde logo, se no amistosas o que no era muito fcil para
homens reservados como eram ambos pelo menos confiantes. No
9

A companhia foi posteriormente vendida pelos acionistas (nota de 1971).

126 Afonso Arinos


faltavam razes para tanto. Os difceis problemas com que se defrontava o
regime monrquico levavam a extremos a luta tradicional entre os dois
partidos, que se revezavam no servio da coroa. Depois da Guerra do
Paraguai, o reformismo liberal, mais desejoso de base eleitoral do que
capaz de programao renovadora, ia se transformando numa verdadeira
contestao da Monarquia. A oposio liberal permanecia latente,
mesmo com o partido no poder, e no deixava de ser contraditria com
os deveres de sustentao do trono.
Este estado de coisas levava ao acirramento crescente a luta
entre os dois campos, que se defrontavam desde a Regncia, apesar dos
frgeis ensaios de composio ocorridos em meados do sculo.
Os conservadores ortodoxos sentiam que, com seu comportamento em problemas bsicos, o Partido Liberal de fato colaborava na
destruio do trono que pretendia sustentar. Bem significativo desta
atitude parecia o lema adotado de reforma ou revoluo.
Era, assim, compreensvel que, na ttica da luta poltica, os
conservadores atacassem muito mais rudemente os seus adversrios antigos
do que os republicanos, cuja posio era autntica e sincera. Sem contar que,
muito mais fracos em nmero, e naturalmente excludos do poder, no podiam
os republicanos fazer sombra aos conservadores na disputa dos postos.
Essa situao revela-se, desde logo, nos debates da Assemblia,
atravs das relaes respeitosas que se formam entre o lder conservador
Rodrigues Alves e o lder republicano Prudente de Morais. assim que, a
12 de fevereiro, aquele exprime seu apoio atitude que este vinha adotando,
no debate sobre instruo pblica. Outra vez, a 27 de maro, Rodrigues
Alves, presidente da comisso especial que examinava o projeto de criao
de imposto provincial sobre escravos (ao qual continuava contrrio)
reconheceu seriedade na opinio favorvel de Prudente.
Na sesso de 1878, os dois mais relevantes discursos proferidos
em plenrio foram devidos aos futuros presidentes da Repblica.
Prudente, a 17 de fevereiro, proferiu magnfica profisso de
f republicana, desenvolvendo a tese, cara aos da sua grei, de que a Monarquia
representava planta importada no Novo Mundo e que o Brasil s seria
americano quando fosse republicano.
O discurso de Rodrigues Alves, ainda mais importante pelo
significado poltico e pela eloqncia, foi feito a 15 de maro e todo

Rodrigues Alves: apogeu e declnio do presidencialismo 127


ele um violento ataque contra a situao liberal instalada a 5 de janeiro,
com o gabinete presidido pelo Visconde de Sinimbu, o qual sucedera ao de
Caxias. O presidente da Provncia, duramente atacado, era Joo Batista
Pereira.
Rodrigues Alves, que j havia revelado as qualidades de lder
governista, demonstrava agora a sua fibra de lder da oposio.
Defendeu magistralmente os princpios conservadores e investiu
sem contemplaes contra os liberais. Justificava a prpria violncia de linguagem mencionando famoso discurso do liberal Cesrio Alvim na Cmara
dos Deputados, no qual o Baro de Cotegipe, ministro da Fazenda, era
acusado de contrabando. Como monarquista, revelava receio de que a formao de governos sem base parlamentar, pelo Poder Moderador (tal
como se dera com o gabinete Sinimbu) viesse abalar a prpria coroa.
Observou que o presidente do Conselho o presidente do Clube da Reforma e no poupou expresses como esta: O ltimo perodo liberal foi talvez o mais desastrado que tem havido neste Imprio.10
Desfiou o rosrio de acusaes contra o Partido Liberal: fraude
eleitoral, dissipao financeira, violncias indiscriminadas. Comprovou as
assertivas com a exibio de jornais, discursos e documentos. Rematou a
catilinria contra o gabinete Sinimbu com a seguinte frase: O governo do
pas, se no representa traio, representa uma nova mistificao.
SESSO DE 1879
Em 1879 Rodrigues Alves exerceu, pela ltima vez, o mandato provincial.
Alm dos deputados republicanos j referidos, destacam-se,
na Assemblia, o liberal Martim Francisco III, depois deputado federal
na Repblica e escritor,11 o Baro de Piratininga (Antnio Joaquim da
Rosa), tambm literato, e Leite de Morais. Este ltimo, a 12 de fevereiro, denunciou fatos horrorosos ocorridos em Itu, que revelaram a
anarquia crescente da vida rural, determinada pelas revoltas de escravos,
10 Gabinete Zacarias, de 3 de agosto de 1866.
11 O terceiro Martim Francisco era filho do segundo, que foi professor de Rodrigues
Alves na Faculdade e seu colega na legislatura de 1872.

128 Afonso Arinos


que s iriam se agravar at 1888. Naquela cidade, Joo Dias Ferraz da
Luz, fazendeiro nascido em Minas Gerais, fora morto juntamente com a
mulher, duas filhas e uma negra, por um escravo enfurecido. Era conhecido como homem caridoso e senhor que tratava bem os cativos. O
prprio assassino, preso, dissera que no tinha contra o morto nenhuma
queixa pessoal.
Revoltados com o crime, grupos de populares tentaram invadir a cadeia para linchar o criminoso, mas foram repelidos pela guarda,
aps troca de tiros.
Outro fazendeiro, por nome Galvo, havia sido morto precedentemente por escravo, em Itu.
A agitao conseqente a esses fatos propagava-se por toda a
Provncia.
Os conservadores, na Assemblia, agrediam os liberais falando em cinismo e imoralidade.
Grandes nomes do partido que se dizia do progresso no so
poupados. Tavares Bastos acoimado de criminoso, Jos Bonifcio,
o Moo, debicado por ter sido escolhido senador do Imprio, embora
fosse o menos vo tado da lista. O gabinete Sinimbu considerado
pelo deputado conservador Valado verdadeira Comuna de Paris, que
trouxe o terror, a consternao e a anarquia ao pas.
Nesse clima de excitao e intransigncia que Rodrigues Alves
vai por duas vezes tribuna e encerra seu mandato parlamentar com
vigorosas manifestaes oposicionistas.
A primeira de 12 de maro. Rodrigues Alves ataca com
energia o ex-presidente da Provncia, Batista Pereira, focalizando especialmente os seus fracassos em matria educacional. Martim Francisco replica: Ningum brilha mais que o nobre deputado, porque ningum nesta
Assemblia tem, como S. Ex, aquele dote que Macaulay elogiava em Pitt:
a facilidade de ladear a questo e ocupar a ateno do auditrio afastando-o constantemente da questo principal. Rodrigues Alves treplica,
atacando: O nobre deputado no pode alegar servios particulares de
preferncia ao servio pblico; no pode alegar sacrifcios que faz, no
desempenho dos seus deveres, quando o interesse pblico sobrepuja o
interesse individual.

Rodrigues Alves: apogeu e declnio do presidencialismo 129


Mas a 25 de maro que o deputado de Guaratinguet, pre parando-se para deixar a Assemblia, formula o seu mais longo, veemente e fundamentado requisitrio contra a situao liberal.
Examina as condies reinantes em diversas provncias do
Imprio, para recolher uma imagem global de desordem, misria, ilegalidade, imoralidade administrativa e desprestgio pblico. Concentra-se
no seu burgo, para terminar.
Em Guaratinguet, no dia das eleies, 500 capangas armados
haviam invadido a cidade, atemorizando a populao s barbas da Fora
Pblica inerte. A igreja matriz, ocupada pela tropa facciosa, fizera as vezes de acampamento militar. Em apoio do que afirmava, Rodrigues Alves
l vigoroso relato dos acontecimentos, por ele mesmo redigido e publicado
no peridico local O Paraba.
Ao descer da tribuna aplaudido pelos correligionrios postados nas galerias. Tem-se a ntida impresso, com a leitura daquelas es quecidas pginas de anais provincianos, que Rodrigues Alves deixava a
Assemblia Legislativa reconhecido como um dos mais atuantes mem bros do Partido Conservador em So Paulo.

Ana Guilhermina, por ocasio do seu casamento com


Rodrigues Alves (1875). Arquivo da famlia Rodrigues Alves

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Livro II
Captulo Primeiro
Deputado Geral A Cmara de 1885 A ltima legislatura do Imprio
Presidente de So Paulo Sesso de 1888 Sesso de 1889.
DEPUTADO GERAL

m 1885 terminava o perodo no qual Rodrigues Alves


conservou-se afastado do exerccio de funes polticas.
Com a instalao, naquele ano, da 19 legislatura, veio ele para
a corte como deputado geral, tendo sido reconhecido na sesso preparatria de 26 de fevereiro.1 Continuava, sob os mesmos auspcios, a carreira
parlamentar iniciada na Assemblia Provincial. Casado com uma neta
do Visconde de Guaratinguet, j ento falecido, tivera melhorada a
situao material, com os bens herdados pela esposa e prima, cujo pai
tambm era morto. Por outro lado, tornara-se de certa forma herdeiro
do remanescente da influncia eleitoral do visconde, a qual, apesar das
naturais disperses, deveria ser bastante considervel.
Desde 1876 (antes, portanto, da lei Saraiva, que instituiu a
eleio direta), Rodrigues Alves vinha preparando cuidadosamente as
suas bases eleitorais. Havendo concludo o mandato provincial, contrado

O Decreto n 9.270, de 3 setembro de 1884, dissolveu a Cmara e convocou


outra para o dia 1 de maro de 1885. A eleio foi realizada a 10 de dezembro.

132 Afonso Arinos


casamento e se fixado na cidade natal, possua agora condies, inclusive tempo, para a penosa construo do prestgio poltico local.
Nos seus arquivos existem centenas de ttulos de qualificao
de eleitores expedidos naquele ano, o que comprova a inteno de Rodrigues Alves de candidatar-se em breve para a Assemblia Geral.
O ttulo de qualificao, de acordo com a lei ento vigente,
continha o nome do eleitor e os seus qualificativos. A maioria era
composta de lavradores (de fato trabalhadores rurais), sendo que
numerosos eram analfabetos, o que era permitido pelo sistema de voto
indireto, que ento vigorava.
Quando Rodrigues Alves se elegeu pela primeira vez deputado
geral, para a Cmara de 1885, j existia a lei Saraiva do voto direto. Dessa
fase existe uma curiosa lista de eleitores, feita possivelmente pelo seu
irmo Antnio, que documenta os costumes polticos do tempo. A lista
de 1887 e refere-se aos colgios eleitorais de Lorena e Cruzeiro. Os eleitores vm numerados (comeam com o Visconde de Pimentel) e os nomes
so seguidos de anotaes, que esclarecem qual seria o voto do eleitor.
Raros so os que no votariam no candidato. Alguns impem condies,
como o pagamento de transporte, ou compromissos do candidato no
exerccio do mandato. De qualquer forma tem-se a impresso de que a
existncia dos dois partidos nacionais no Imprio tornava as eleies mais
disputadas e autnticas do que o regime oligrquico dos PR estaduais,
na Primeira Repblica.
No arquivo de Rodrigues Alves acham-se tambm as respostas das cartas que ele enviava aos eleitores do distrito, quando se
preparava o pleito de 1884 (dezembro), para a Cmara dos Deputados
do ano seguinte.
Algumas so interessantes. Miguel Jos de Morais Castro, de
Areias, por exemplo, escreve:
Conheo-o bastante e sei o merecimento que tem para
o Partido Conservador do distrito a sua candidatura, que considero leg ti ma e fi lha dos seus es for os e mu i to e mu ito
servio ao partido; ser com muita satisfao que acompanharei
a sua carreira poltica e muito desejo a sua vitria no futuro

Rodrigues Alves: apogeu e declnio do presidencialismo 133


pleito. Bendita a hora em que se partir e afundar a malfadada
jangada que nos governa. 2
Laurindo de Almeida, de Bananal, no esconde nem sequer
disfara o seu reacionarismo, que pretende apresentar como norma de
conduta ao candidato:
V. Ex chefe distinto, alm dos eminentes dotes que o
elevam, tem a particularidade de ser fazendeiro e, portanto no
caso, de tomar a peito na Assemblia a causa da lavoura,
reforar a fileira do honrado e benemrito parlamentar
Andrade Figueira, defender a nossa honra, vida e propriedade
que este fraco e desalmado governo deixa merc da canalha
petroleira e comunista do Rio de Janeiro, que tenta nos colocar
fora da lei, como V. Ex e todos ns estamos vendo. Estamos
sendo sacrificados inermes e estupefatos.
Assim encarava esse eleitor as manifestaes abolicionistas
do povo carioca e a ao de homens como Joaquim Nabuco: Petroleiros
e comunistas...
Os padres trabalhavam pelo candidato, como se v desta
carta do vigrio de Bocaina, Sebastio Antnio Ribeiro:
Bem sabe quanto o considero como um dos nossos
distintos correligionrios, que por sua ilustrao e patriotismo
muito nos h de fazer.
O padre era bravo:
O ministrio, com a pouca vergonha que tem, vai
passando uma vida inglria e de descrdito para o Partido
Liberal, at que d com tudo de pernas ao ar e a coroa se
desengane com semelhante gente.
Vicente Ferreira Branco, de Silveiras, promete-lhe o voto e
dos amigos mais importantes deste lugar, afirmando-lhe que ser infalivelmente aceito com satisfao de todos. Mas, em missiva subseqente,
pede a proteo para um neto, Rodolfo Branco da Gama, que vinha
para a corte e pretendia empregar-se em uma casa exportadora de caf.
2

Referia-se ao gabinete liberal de Lafaiete Rodrigues Pereira.

134 Afonso Arinos


Vejamos, como fecho desta amostra, a carta de um eleitor
muito importante, o Baro de Ribeiro Barbosa, presidente do diretrio
conservador de Bananal, grande fazendeiro que tambm presidia a
Companhia de Estrada de Ferro Bananalense, depois incorporada
Central do Brasil. Sua carta, escrita da fazenda, encimada pelo monograma com a coroa de baro:
Sobre a candidatura de V. Ex, j escrevi ao meu amigo, o
Sr. Tenente-Coronel Guerra e tambm meu sogro, o Visconde
de So Laurindo3 escreveu ao mesmo meu amigo e ao Sr.
Coronel Pires Barbosa.
Dessa forma, apoiado desde os viscondes at os modestos
trabalhadores rurais, protegidos daqueles potentados, integrado na m quina conservadora do seu partido, representando os interesses econmicos dos proprietrios daquela zona cafeeira em fase de decadncia e
de transformao, o jovem bacharel, filho de imigrante, mas descendente
tambm de velha estirpe paulista, entrou em 1885 para a gloriosa Cmara dos Deputados do Imprio.
Para isso transportou-se de Guaratinguet com a esposa e os
filhos, no incio da sesso legislativa, e veio residir na Rua Paissandu, em
uma casa alugada que ficava entre a Rua Marqus de Abrantes e a residncia da Princesa Isabel, atual Palcio Guanabara.
O Partido Liberal estava com boa maioria na legislatura. No
pleito de que sara aquela Cmara (realizado por voto direto, de acordo
com a lei Saraiva), tinham sido eleitos 67 liberais contra 55 conservadores
e 3 republicanos.
Entre os conservadores contavam-se o maranhense Gomes
de Castro;4 o sergipano Padre Olmpio de Campos;5 os fluminenses
Francisco Belisrio, Alfredo Chaves e Andrade Figueira; os paulistas
Antnio Prado e Rodrigo Silva; o mineiro Diogo de Vasconcelos.
3
4
5

So Laurindo era visconde por Portugal.


Gomes de Castro foi senador na Repblica e fez oposio ao governo de Rodrigues
Alves, como veremos.
Olmpio de Campos figurou depois em trgico episdio da poltica sergipana,
ocorrido quando Rodrigues Alves era presidente.

Rodrigues Alves: apogeu e declnio do presidencialismo 135


Os liberais apresentavam vrios nomes brilhantes do partido,
como Franklin Dria (Baro de Loreto), da Bahia, que presidiu a Casa em
1885; Amaro Cavalcnti, do Rio Grande do Norte ;6 Jos Mariano, de
Pernambuco; Csar Zama, da Bahia; Antunes Maciel, do Rio Grande do
Sul; Cndido de Oliveira, Afonso Pena, Antnio Carlos7 e Afonso Celso Jnior (Conde de Afonso Celso), de Minas Gerais; Leopoldo de Bu lhes,8 de Gois; e Jos Maria Metelo, de Mato Grosso. 9 O Partido Republicano representava-se pelos paulistas Prudente de Morais e Campos
Sales, 10 e pelo mineiro lvaro Botelho.
O gabinete liberal de Dantas, formado a 6 de junho de 1884,
deixara o poder a 6 de maio do ano seguinte, quando se abriu a legislatura, sendo substitudo pelo ministrio Saraiva, tambm liberal.
A substituio correspondia a um retrocesso da coroa, atemorizada com a marcha da propaganda abolicionista, cuja repercusso popular punha em pnico os reacionrios, tanto no Partido Conservador
quanto no Liberal.
As manifestaes do povo no Rio de Janeiro exorbitavam as
fronteiras da legalidade, na opinio dos conservadores dos dois matizes.
No seu opsculo O erro do Imperador, publicado em 1886, Joaquim Nabuco
desvenda, com agudo esprito de anlise, a fisionomia da crise que, aps
as eleies liberais, levou ao poder, contra as praxes parlamentares, o
partido chamado da ordem. Eis alguns trechos:
Nem o Imperador, nem sua famlia, distinguem entre
Partido Conservador e Monarquia. Entretanto Monarquia e
Partido Conservador so foras no s diferentes, mas muitas
vezes opostas... A Monarquia no pensa poder viver sem o
6

Amaro Cavalcnti era amigo de Rodrigues Alves, que o nomeou ministro do


Supremo Tribunal.
7 Terceiro desse nome. Irmo de Martim Francisco II e de Jos Bonifcio, o Moo.
Pai de Antnio Carlos, presidente de Minas Gerais.
8 Leopoldo de Bulhes, outro amigo de Rodrigues Alves, foi seu ministro da Fazenda.
9 Metelo foi dos mais ferrenhos adversrios de Rodrigues Alves durante o seu
mandato de presidente.
10 Por interessante coincidncia, foi o republicano Campos Sales, membro da
Comisso de Poderes, que, como relator, deu parecer favorvel ao
reconhecimento do conservador Rodrigues Alves.

136 Afonso Arinos


Partido Conservador, o Partido Conservador sabe que pode
viver sem Monarquia.
Mais adiante, criticando os conservadores por no atriburem
importncia s mais significativas manifestaes populares, Nabuco
observa que eles, quando chegavam s janelas da Cmara e viam na rua
o povo, diziam aquilo no vale nada, a canalha. No entanto, ajunta o
grande escritor, o nosso povo assim mesmo, um povo de ps no
cho e mangas de camisa, e no um povo branco.
O medo da revoluo social derrubara Dantas e formara uma
aliana espria entre deputados conservadores e liberais, hostis ao progresso.
Nabuco ainda quem diz:
Todos sabamos que a dissidncia [liberal] e os conservadores desejavam um gabinete Saraiva [....]. Infelizmente o Sr. Sa raiva subiu prevenido contra o seu antecessor, contra os que ha viam, por um dever de honra, sustentado a este, e contra todo o
movimento de opinio durante o ministrio Dantas.
Pedro II, mais uma vez, usava o Po der Moderador como
instrumento de execuo de uma poltica pessoal. Saraiva, aliado
dissidncia do seu partido e apoiando-se na oposio conservadora, era
a ponte por onde escapavam as hostes retrgradas da Monarquia, fu gindo ao clamor das ruas para abrigar-se no enganoso remanso dos interesses escravocratas estabelecidos. Era com a cumplicidade tcita da
ala direita liberal que o poder marchava para o Baro de Cotegipe. Saraiva,
com efeito, manteve-se no governo menos de quatro meses.
Os antecedentes desses fatos so os seguintes, sumariamente
enunciados:
Na sesso de 28 de julho de 1884, o deputado liberal mineiro
Joo Penido, que era contrrio poltica do seu partido, quanto ao projeto sobre os escravos, apresentou a seguinte moo de desconfiana:
A Cmara, reprovando o projeto sobre o elemento servil, nega a sua
confiana. Esta moo foi aprovada por 59 votos contra 52. Em conseqncia, Dantas, depois de votado o oramento, dissolveu a Cmara
por decreto de 3 de setembro, o qual convocou eleies para 1 de
dezembro e a futura Cmara para 1 de maro de 1885. Vieram eleitos,
como dissemos, 67 deputados liberais, 55 conservadores e 3 republi-

Rodrigues Alves: apogeu e declnio do presidencialismo 137


canos. Foi nesta assemblia de maioria liberal que Rodrigues Alves
apareceu, pela primeira vez, na poltica nacional.
A eleio era distrital e o voto direto, com um representante
por distrito. Em So Paulo, os conservadores obtiveram maioria, ele gendo 5 deputados contra 2 liberais e 2 republicanos.
O gabinete Saraiva, formado como dissemos a 6 de maio de
1885, apresentava-se Cmara no dia 11, com um programa absolutamente insignificante, segundo se verifica no discurso do seu chefe. Era,
evidentemente, uma situao que se sabia transitria. To consciente estava disso Saraiva, que a demisso do gabinete, em agosto, foi justificada
perante a Cmara pelo mais obscuro dos seus membros, o Ministro da
Agricultura Joo Ferreira de Moura.
A 20 de agosto, sem nova eleio justificativa, e diante de
uma Cmara de maioria liberal, Pedro II formou um gabinete conservador, sob a chefia do mais ilustre e experiente membro do partido ento
em vida, que era o Baro de Cotegipe.
O discurso de apresentao do ministrio, proferido pelo seu
presidente na sesso do dia 24, , ao mesmo tempo, um modelo de ha bilidade poltica e eloqncia parlamentar e um atestado contristador da
irregularidade institucional da sua investidura no governo. Com efeito,
se as instituies parlamentaristas, grosseiramente desrespeitadas naquele episdio, no estavam na letra da Constituio, haviam-se instalado
na prtica do regime (como na Inglaterra) e eram, a cada momento,
invocadas pelos estadistas imperiais, inclusive pelo presidente do Conselho, que chegava ao posto violando-as.
A 26 de setembro Cotegipe dissolvia a Cmara liberal e convocava as eleies para o dia 15 de janeiro de 1886, das quais resultou,
como era inevitvel dentro dos costumes da poca, uma nova maioria
maciamente conservadora: 103 deputados, contra somente 24 liberais.
Em 1886 os republicanos foram varridos da cena parlamentar. S voltaram eles a aparecer em 1889, s vsperas da Repblica, pela converso
de antigos monarquistas, como o conservador Padre Joo Manuel ou o
liberal Cesrio Alvim, ou pela eleio de dois republicanos histricos em
preenchimentos de vagas, que foram os mineiros Monteiro Manso e
Lamounier Godofredo.

138 Afonso Arinos


A CMARA DE 1885
Acompanhemos, rapidamente, a breve vida da legislatura de
1885, to cruelmente vergastada por Joaquim Nabuco nos artigos e
opsculos que representam o ponto mais alto da sua carreira de escritor poltico.
O presidente da Cmara era Franklin Dria, em 1888 agraciado com o ttulo de Baro de Loreto.
O plenrio estava dividido, no em funo dos partidos, mas
em respeito aos interesses econmicos dependentes da escravido. Esse
reagrupamento de hostes ligados s duas correntes fazia com que a nica representao coesa, obediente a um programa definido e cada vez
mais popular, fosse a pequena bancada republicana.
No dia 11 de junho, Campos Sales fez na tribuna memorvel profisso de f republicana, atacando diretamente a coroa e os dois
partidos monrquicos.
A atuao de Rodrigues Alves no seu primeiro ano de deputado excetuado o discurso de que adiante trataremos menos
que discreta: apagada.
Enquanto seu antigo colega de colgio e faculdade, Joaquim
Nabuco, proferia os seus mais belos discursos abolicionistas, enquanto Prudente e Campos Sales trabalhavam intensamente pela Repblica, Rodrigues
Alves fazia poltica partidria e municipal. A 20 de junho reclamou contra
prises de correligionrios, em Guaratinguet; em 3 de julho censurou procedimento de vereadores liberais, em Lorena; em 8 de agosto defendeu um
vereador conservador, de Taubat. No entanto, o deputado de Guaratinguet havia sido o mais votado de sua bancada, em toda a Provncia.
provvel que, desconhecido no pas, ele visasse somente fortalecer o seu
prestgio poltico no Partido Conservador e atravs da ascenso deste, que
todo mundo previa prxima, tambm o seu prestgio em So Paulo. Como
veremos, estes clculos, se existiram, no foram errneos.
Sua estria na tribuna teve lugar a 15 de junho com o nico
discurso de boa categoria que proferiu no primeiro ano de mandato.

Rodrigues Alves: apogeu e declnio do presidencialismo 139


O conceito que j lhe envolvia o nome faz-se sentir na nota
de profundo silncio com que a taquigrafia acompanhou o registro de
suas palavras iniciais.
O discurso de franca oposio ao gabinete Saraiva, cujo
projeto de emancipao gradual ele no repele, mas principalmente de
ataque ao governo anterior de Dantas. Na opinio de Rodrigues Alves,
o ministrio que cara abriu na histria poltica do pas um perodo de
verdadeira fatalidade para o sistema que nos rege. A agitao provocada poderia levar a situao aos extremos vividos pelos Estados Unidos,
na Guerra de Secesso, em vez de evoluir pacificamente, como na Inglaterra, para o atingimento dos mesmos objetivos.
Examina a sucesso dos acontecimentos desde 1879: De re pente [....] o governo liberal, que era emancipador moderado, tornou-se
abolicionista exaltado [....]. Os governos imprudentes [....] quando saem
das normas da legalidade e apelam para o tumulto das praas, criam situaes imprevistas e fazem as questes tomarem direes de que se no podia cogitar [....]. A propaganda das ruas assusta, irrita, mas a do poder faz
desaparecer a confiana na lei e na autoridade e a propaganda do poder
levou o susto s classes agrcolas [....]. [O poder] quis reconciliar-se com a
revoluo, para pedir ao rudo da agitao das ruas a soluo do problema
que s deveria procurar pelos meios legais. Neste ponto, o tumulto causado por apartes e protestos chega a interromper o orador.
O conservador emancipacionista, mas no abolicionista, pe
ento o dedo no que reputava ser a ferida liberal. O projeto de 15 de
julho11 consignava o princpio errneo, anrquico e revolucionrio de
que o escravo no podia constituir propriedade legal. Declara que, embora achassem melhor o projeto Saraiva (que, segundo ele, viria emancipar em menor tempo a escravatura), os conservadores de So Paulo insistiam na lei de 28 de setembro, devida ao seu partido.
Rodrigues Alves, neste passo da sua vida, colidia frontalmente
com seus dois colegas de mocidade, Rui Barbosa e Nabuco, o autor do
projeto Dantas e o defensor intemerato deste malsinado gabinete.
11 Projeto Dantas, de 15 de julho de 1884 (de fato, da lavra de Rui Barbosa).

140 Afonso Arinos


A agressividade antiabolicionista de Rodrigues Alves contra o
gabinete Dantas era tambm uma resposta ao recente discurso que Rui
Barbosa havia pronunciado na Bahia, a 6 de junho, em uma manifestao
quele senador liberal, por ocasio do aniversrio de sua ascenso
chefia do gabinete. Rui, que no fora reeleito deputado, extravasara seus
ressentimentos atacando o conservador fluminense Andrade Figueira e
o liberal mineiro Afonso Pena. Disse Rui:
Quando o Sr. Saraiva bosquejou, na Cmara dos Deputados, o projeto de 12 de maio, foi o Sr. Andrade Figueira
quem estendeu ao recm-nascido, nos braos do Sr. Afonso
Pena, a toalha branca da cerimnia, invocando o esprito que
murmura nas guas do Paraba.
Emancipacionista e conservador, e tambm homem sado dos
cafezais do rio Paraba, Rodrigues Alves deve ter-se irritado com a hervada
seta no antigo companheiro das Arcadas. Da a violncia daquela parte
da sua orao.
Transpondo a fronteira do abolicionismo, Rodrigues Alves
prosseguiu no severo julgamento do ministrio Dantas, examinando
seus atos em outras questes. Atribuiu a corrupo eleitoral e os escndalos administrativos detestada situao liberal, representada no gabinete Dantas. Sem aludir ao antigo colega derrotado, que fora o crebro
daquele governo, dava-lhe resposta indireta e acrimoniosa.
Da por diante, at a morte de Rodrigues Alves, foram sucessivos os seus desencontros com Rui Barbosa.
A LTIMA LEGISLATURA DO IMPRIO
O Baro de Cotegipe apresentou-se Cmara, como ficou
dito, em 24 de agosto de 1885, falando tambm no dia seguinte.
Diante do plenrio revolto e hostil, o velho e fino chefe conservador insinuou claramente o recurso da dissoluo.
Vinda esta, e a eleio conseqente, Rodrigues Alves voltou a
assentar-se, em 1886, no plenrio histrico da Cadeia Velha. Vinha solidamente instalado na enorme maioria do seu partido, eleito pelo 3
distrito de So Paulo, e era o terceiro mais votado da Provncia. Acima

Rodrigues Alves: apogeu e declnio do presidencialismo 141


dele figuravam o conservador Antnio Prado e o liberal Martim Fran cisco. Entre os colegas mais conhecidos de outras Provncias estavam
Gomes de Castro, pelo Maranho; Coelho Rodrigues, pelo Piau; Tris to de Araripe, pelo Cear; Tarqnio de Sousa, pelo Rio Grande do
Norte; Henrique Lucena (depois Baro de Lucena) e Rosa e Silva, por
Pernambuco; Jos Marcelino, pela Bahia; Ferreira Viana e Andrade Figueira, pelo Rio de Janeiro e Corte; Rodrigo Silva, por So Paulo; Alfredo de Taunay (depois Visconde de Taunay), por Santa Catarina; Cndido de Oliveira, Afonso Pena, Cesrio Alvim e Afonso Celso Jr., por Minas Gerais.
Os liberais chegavam esmagados. Numerosas Provncias no
tinham enviado um s dos seus representantes. Os mais combativos foram seriamente ameaados no reconhecimento, como ocorreu com
Cesrio Alvim, que Cotegipe detestava, desde a tempestuosa acusao
de contrabando que aquele lhe fizera alguns anos antes. Nabuco, expulso
da Cmara em Pernam bu co, escre veu mag n fi co ar ti go em defe sa
do reconhecimento do companheiro:
Tem sido uma sorte curiosa a do Sr. Cesrio Alvim. Em
1876 o Partido Liberal precisou de lanar um torpedo contra o
navio almirante inimigo, e no havia quem se quisesse arriscar a
ir atir-lo sob o fogo convergente de um partido inteiro. O Sr.
Cesrio Alvim aceitou esse encargo. O que se lhe pedia era que
tivesse a coragem de sacrificar-se e ele sacrificou-se. O torpedo
foi lanado e levou pelos ares o navio e toda a sua equipagem.
Da a vergonha da tentativa de depurao do deputado li beral, apesar de sua eleio clara, transparente, sem a mnima jaa.
Os observadores contemporneos, que dispunham de mais
agudeza interpretativa, viam naquela confusa realidade indcios do fim
prximo do regime. Mas a cega rotina da poltica levava, como sempre,
os atores no palco a continuarem a representao, embora, mesmo entre
eles, no faltassem os que sentiam que o teatro comeava a pegar fogo.
Rodrigues Alves continuou a ser, em 1886 e 1887, o representante apagado que fora no seu primeiro ano da Cmara. Sua vigorosa
ao parlamentar do tempo da Assemblia Provincial no se repetiu na
Cmara dos Deputados do Imprio, nem na Constituinte republicana.

142 Afonso Arinos


Ele s voltar a ser um parlamentar de relevo quando sentar-se em uma
das cadeiras do Senado Federal.
Em 1886 falou poucas vezes, como um dos relatores do oramento e sobre poltica municipal. Em 1887, alm dessas intervenes
insignificantes, fez um bom discurso sobre o problema da imigrao,
assunto da maior importncia para a sua zona agrcola, por causa do fim
prximo do trabalho servil. Soldado disciplinado do Partido Conservador,
votou com o governo quando do debate da chamada Questo Militar.
Mas, em breve, ia se abrir para Rodrigues Alves a primeira
experincia no campo do Poder Executivo: a presidncia de So Paulo.
Ele havia criado ttulos para isso, tanto na opinio da Provncia
quanto no seio do Partido Conservador. Com efeito, quando da fundao,
por Antnio Prado, da Unio Conservadora, ala dissidente do partido
em So Paulo, Rodrigues Alves seguiu-a desde os primeiros dias. A
Unio Conservadora representava o grupo mais jovem e avanado do
conservadorismo paulista. Seu rgo era o Correio Paulistano, dirigido por
Antnio Prado, onde Rodrigues Alves escrevia assiduamente, ao lado de
Eduardo e Caio Prado, Rodrigo Silva, Almeida Nogueira e seu amigo
Frederico Abranches. Nesse meio de elite [diz um bigrafo] o Dr.
Rodrigues Alves conseguiu o destaque que devia lev-lo at o alto posto
de presidente da Provncia, galardoado com a carta de conselho,12 e
indisputavelmente indicado para qualquer combinao ministerial a que
porventura fosse chamado o seu partido.
PRESIDENTE DE SO PAULO
Por carta imperial de 8 de novembro de 1887, o Deputado
Rodrigues Alves foi nomeado, pelo gabinete Cotegipe, presidente da
Provncia de So Paulo.
No dia 19, ele tomou posse perante a Cmara Municipal da
cidade, tendo comunicado o fato, por telegrama, ao presidente do
Conselho e ministro interino do Imprio, Cotegipe, o qual respondeu
desejando-lhe prspera administrao.
12 Rodrigues Alves foi feito conselheiro por decreto de 19 de agosto de 1888, da
Princesa Isabel, regente do Imprio.

Rodrigues Alves: apogeu e declnio do presidencialismo 143


Seu antecessor, Visconde (logo aps, Conde) de Parnaba,13
vizinho de zona, pois nasceu em Jundia, comunicou tambm, no mesmo
dia 19, a passagem da administrao. Referindo-se ao sucessor, assim se
manifestava: Paulista distintssimo, cujo carter e cujo talento so o
penhor certo de uma administrao honesta, inteligente e fecunda.
Rodrigues Alves, centsimo primeiro presidente de So Paulo
(compreendendo os vice-presidentes que exerceram o posto) vinha com
instrues precisas assumir o governo da sua Provncia.
A investidura de Rodrigues Alves no governo de So Paulo
era devida agitao reinante na Provncia, por causa das revoltas de escravos, aulados pelos abolicionistas, e revestia-se, por isto, de aspectos
sumamente delicados.
Aquelas revoltas se vinham intensificando durante o ano, e o
governo do Visconde de Parnaba sentia-se sem foras para cont-las.
Os escravos, levantados nas fazendas do interior, procuravam abrir ca minho em direo a Santos e outros portos do litoral. Em outubro,
houve um terrvel drama na serra do Cubato. Capangas, armados por
fazendeiros, massacraram vrios pretos que faziam parte de um grupo
rebelado em Piracicaba e que procurava, pelas matas, chegar a Santos.
Parnaba, desgostoso com a impotncia do seu governo em conter es cravos fugidos e senhores assassinos, pediu demisso.
Desde logo cumpria ao novo presidente assegurar a vitria
dos conservadores na eleio para a Assemblia Provincial, a se realizar
em dezembro. Em seguida, tarefa muito mais delicada, devia enfrentar a
onda de desordens que convulsionava So Paulo.
O relatrio do Visconde de Parnaba, apresentado Assem blia Provincial no comeo do ano, mencionava a abertura de processos
em certas comarcas, contra senhores acusados de maltratar cativos.
Grupos cada vez maiores de escravos fugiam das fazendas,
sendo s vezes detidos nas cidades, como em Santos, e recolhidos
cadeia. Mas, naquele porto, formaram-se magotes de populares armados
que, em companhia de pretos, tentaram arrombar a priso e libertar os
detidos, o que exigiu a mobilizao da Fora Pblica.
13 Antnio de Queirs Teles, nascido em Jundia em 1831 e falecido em Campinas,
em 1888. Fazendeiro de caf e grande influncia poltica.

144 Afonso Arinos


Este ambiente s se agravou durante a curta presidncia de
Rodrigues Alves.
Suas comunicaes postais e telegrficas com Cotegipe e
Rodrigo Silva (ministro da Agricultura, seu amigo), esclarecem o drama
que foi a vida do presidente naquele tumultuado governo.
A 11 de dezembro ele comunica a Cotegipe a insurreio dos
escravos do Baro de Serra Negra,14 nas fazendas de Cabreiras e Indaiatuba. Aglomeravam-se os pretos pelos caminhos e ao longo da Estrada
de Ferro Ituana. O juiz de Direito de Limeira receava uma revolta geral
no municpio.
No mesmo dia, Rodrigues Alves envia novas informaes. As
fugas de escravos se generalizavam, levando o desalento aos fazendeiros
e s autoridades, que comeavam a abandonar as terras e as funes. O
Baro de Resende pedia socorro para atender revolta nas fazendas do
sogro (Baro de Serra Negra). Rodrigues Alves, no dia 12, respondeu
que nada podia fazer. No dispunha de foras volantes e no podia desfalcar as da capital por causa da anarquia e desordem ali reinantes.
Ainda no dia 12, Cotegipe escrevia a Rodrigues Alves a se guinte carta:
Particular. Rio, 12 de dezembro de 1887.
Il.mo e Ex.mo Sr. Dr. F. de P. Rodrigues Alves,
Quando recebi o telegrama de V. Ex, j o meu colega
da Agricultura me havia dado conhecimento do que V. Ex
me dirigira, sobre a fuga de escravos das fazendas e receio de
insurreio em outras. Era tarde, alm de dia santificado, para
que se pudesse preparar alguma fora. pois provvel que s
amanh siga alguma. Na previso de que haja necessidade de
mais alguma fora, assentamos em mandar vir de Curitiba
para Santos 50 praas de cavalaria, as quais traro apenas o
equipamento e arreios, e recebero a os cavalos. O desenvolvimento que vai tendo o abandono das fazendas, e a crescente audcia dos escravos, provocados sem dvida por anarquistas, constitui um perigo grave, no s para os proprietrios,
14 Francisco Jos da Conceio, nascido em Constituio (depois Piracicaba) e
falecido na sua fazenda, prxima quela cidade, em 1900.

Rodrigues Alves: apogeu e declnio do presidencialismo 145


como tambm para toda a Provncia. J a agitao ia diminuindo
em tempo do Sr. Parnaba, quando o Sr. Conselheiro Prado
entendeu ser tempo de fazer propaganda no sentido de apressar a emancipao da Provncia por meios suasrios. Infelizmente a instruo dos escravos no chega para compreender essas palavras humanitrias e tero recebido lio de outros
mestres. O que anunciava antes o Sr. Prado como perigo provvel, tornou-se realidade depois da pomposa reunio dos interessados. Isto , dos que nada perdem e dos que podem perder. Para
conter ou abafar a desordem, que prenncio de grandes
desgraas, no dispomos de foras, nem podemos contar
com o apoio dos Willberforces paulistas. O Correio Paulistano disse que era ilegal empregar soldados na captura dos escravos,
que vagavam, armados ou no, apesar de serem propriedade
legal. Como agora capturar os libertos com condio de servio? Eu entendo que esses s podem ser constrangidos a voltar ao servio por meio de sentena judiciria; a polcia nada
tem que ver com eles. A dificuldade est em distingui-los;
mas desde que se conseguir isto, diga-se claramente aos interessados que usem do seu direito. Em toda esta agitao pacfica levantada em So Paulo, eu s enxergo muita falta de juzo
e de patriotismo, acompanhados de muito egosmo. No acreditem que sairo bem da crise. Tenha V. Ex pacincia, como eu
tenho, e vejamos mei os de abafar em pouco as chamas, que
j por a lavram.15
Tais meios, bem o sabia o velho chefe, no existiam. As chamas iam crescer, consumindo a escravido e depois o trono.
Rodrigues Alves porfiava em cumprir as instrues recebidas.
Mas era intil. Comea a ordenar prises no interior, em Itu e Limeira,
onde foi detido um agitador estrangeiro, talvez um dos anarquistas de
que falava Cotegipe. Como se sabe, o movimento anarquista instalou-se
no Brasil trazido por imigrantes italianos e espanhis.
Os fazendeiros, vendo tudo perdido, principiaram a ceder.
No dia 15 reuniram-se na capital 200 lavradores, representando 600
15 Todos os destaques do original.

146 Afonso Arinos


escravos, sob a presidncia do Marqus de Trs Rios. 16 Antnio Prado,
presente, props a libertao em trs anos, com melhoria das condies
de vida dos pretos. Martinho Prado Jr. apoiou a proposta. Campos Sales,
porm, exigiu a libertao imediata.
No dia 16, Rodrigo Silva escrevia a Rodrigues Alves:
Est brilhando. A prudncia com a deciso enrgica. A
poca de sacrifcios, e enormes, para todos ns. Mas que fazer? Cumpre-nos salvar o nosso partido.
Outras cartas de Rodrigo Silva tratam de mida poltica. Oferece vaga de escrivo, prope fazer algo para o Norte (da Provncia,
zona eleitoral de ambos) e coisas do gnero. Uma das cartas, de 25 de
novembro de 1887, diz:
Rogo-lhe o seguinte: escreva uma carta oficial ao Cotegipe
propondo o baronato de Santa Branca para o Chico Lopes,17 de
Jacare. Justifique com servios por ele prestados coisa
pblica e ao municpio.
Em janeiro de 1888, as desordens aumentam. No dia 9 verificaram-se motins em Piracicaba. Nos dias 22 e 23 houve alteraes
em Campinas, com ataques do povo contra a polcia. A 24 ocorreu
grande tumulto em Santa Rita de Passa Quatro. A 29 revoltaram-se os
escravos em Bragana, com ameaa de assassnio dos senhores. Por telegramas e cartas, Rodrigues Alves continuava a informar. Os tumultos se alastraram pelo fim de janeiro. Quase diariamente ele precisava
organizar as poucas foras de que dispunha para enfrentar escravos libertos ou fugidos. Silva Jardim, no dia 31, fez no Teatro Guarani, de
Santos, uma conferncia, no s abolicionista, como francamente re publicana.
A Cmara Municipal de So Simo, no dia 1 de fevereiro,
aprovou moo propondo a reforma constitucional, para a extino da
dinastia reinante.
16 Joaquim Egdio de Sousa Aranha, nascido em Campinas, falecido em So Paulo,
no ano de 1893.
17 Francisco Lopes Chaves, segundo Baro de Santa Branca (filho do primeiro, de
igual nome), recebeu o ttulo por decreto de 23 de dezembro de 1887.

Rodrigues Alves: apogeu e declnio do presidencialismo 147


Em carta de 9 de fevereiro, Cotegipe ocupou-se do assunto.
Recomendou a suspenso imediata daquela Cmara, cujo procedimento irregular e criminoso [....] exprime a exorbitncia de suas atri buies e a subverso dos princpios constitucionais. Em ato do dia
14, Rodrigues Alves suspendeu o funcionamento da Cmara de So
Simo.
As desordens chegaram Pe nha, su brbio da capital. No
dia 11, grupos irritados assassinaram o delegado, por julg-lo conivente com as fugas de escravos. Era evidente que o governo provincial no podia conter uma situao que escapava j ao domnio do
governo geral. Cotegipe devia sentir que tudo baqueava. A alguns
apelos instantes de Rodrigues Alves, ele respondia com pedidos de
novas informaes.
H uma carta longa de Rodrigo Silva, datada de 3 de fevereiro
que, no desabafo da intimidade, retrata a difcil situao. Depois de
vrias queixas contra correligionrios, adianta:
A transao hoje em dia seria recebida como re cur so
extremo da vida, por que nos foi impos ta como ul ti ma to.
Alm de que j a anar quia cami nhou bastan te. Para faz-la
re tro ce der, com con ces ses ra zoveis, seria neces s ria a
com ple ta uni da de do partido. E esta, infelizmente, j no
existe. Quando a estive, em con ferncia com o Prado, pareceu-me ain da tempo de evitar o peri go. Aqui chegando
atu ei, no senti do de suas mani fes ta es. Tive esperanas.
Vieram, porm, novos discursos, programas adiantadssimos, e
tudo quanto pare cia-me pos s vel tornou-se im praticvel.
Na mesma car ta escreve:
Ns no aceitamos nem aceitaremos jamais o programa
de imediata emancipao.
E, em seguida:
Hei de sair como entrei comprometendo a mim s
e exigindo apenas de um amigo um enorme sacrifcio. Refiro-me a voc. Sinto, na verdade, haver escolhido a voc para
receber uma coroa de espinhos.

148 Afonso Arinos


Em outra carta no mesmo dia, procura encorajar o amigo:
A sua administrao nessa Provncia est sendo uma
glria para o governo. Eu mesmo admiro-me da sua habilidade
de danar sobre ovos sem quebr-los.18
Todo esse panorama sinistro foi retratado por Rodrigues Alves
no relatrio oferecido, em 1888, Assemblia Provincial. A transformao do trabalho escravo em livre era laboriosa e difcil. Mas os italianos
provocavam desordens iguais s dos negros, principalmente na capital.
Feitores e senhores eram mortos por pretos em vrios municpios.
A misso poltica de Rodrigues Alves no governo da Provncia estava destinada ao fracasso, como toda a poltica do gabinete e, em
geral, da Monarquia.
Visvel aos menos atentos, porm impossvel de ser contida,
a corrente abolicionista iria desaguar no esturio republicano. Monarquistas liberais, como Nabuco, ou conservadores, como Rodrigues
Alves, eram instrumentos, aquele brilhante, este obscuro, da grande
transformao nacional. Mais poltico, Rodrigues Alves terminou por
se incorporar ao processo e domin-lo. Mais intelectual, Nabuco veio
ornar a Repblica com seu talento, em posies de destaque mas de
pouca influncia.
Ao lado do fracasso poltico, a presidncia de Rodrigues
Alves revelou, porm, precocemente, as suas excepcionais qualidades de
estadista. E isto num campo em que depois se consagraria gloriosamente: o da sade pblica.
A varola grassava epidemicamente em Santos, por causa dos
imigrantes italianos, que por ela j vinham contaminados, e de l espalhava-se pelo interior.
Em 11 de janeiro de 1888, em plena batalha contra a desordem, Rodrigues Alves telegrafava a Cotegipe, pedindo crdito especial
para lutar contra a epidemia de varola que grassava na Provncia.
Os resultados dessa luta do presidente de So Paulo so o re trato antecipado do futuro presidente da Repblica que, no lance mais
dramtico de sua vida, enfrentou serenamente a ameaa boal de imi nente deposio, por causa da aplicao de medidas contra a varola, no
Rio de Janeiro.
18 Grifado no original.

Rodrigues Alves: apogeu e declnio do presidencialismo 149


Em documento oficial, assinado pelos Drs. Marcos Arruda e
Alberto Loefgren, publicado em 1888, est dito que tinha sido pequena a
mortalidade por varola, o que foi exclusivamente devido s rigorosas e
oportunas providncias de isolamento, desinfeco e vacinao tomadas
pela Inspetoria de Higiene na curta presidncia de Rodrigues Alves. Essas
providncias eficazes devem ser as que causaram o seguinte tpico da fala
do trono, de abertura das Cmaras em 1888: Medidas adequadas impediram
ou atenuaram certas enfermidades, que aparentemente aparecem em alguns
pontos do litoral.
Outro terreno administrativo em que o presidente da Provncia
atuou com energia foi no da imigrao. J vimos que, como deputado
provincial, Rodrigues Alves considerava a bvia necessidade de substituio
do brao do escravo pelo do imigrante europeu. Fatores sociolgicos e
econmicos invencveis faziam da escravido uma instituio superada. Mais
ou menos rapidamente ela deveria desaparecer, pois chocava-se com as condies da evoluo histrica. Nos Estados Unidos ocorreu o mesmo, alguns
anos antes. Quando eclodiu naquele pas a guerra civil, era evidente que a
escravido agonizava. O Sul batia-se irracionalmente por uma instituio em
irrecupervel declnio. O trabalho escravo s era produtivo em pequeno
crculo territorial, nos algodoais que cercavam a foz do Mississpi. No Brasil
dava-se o mesmo, na dcada de 1880. Somente pequenas zonas agrcolas
atrasadas em geral cafeeiras podiam subsistir com a mo-de-obra de
origem africana. A alternativa, naquela fase em que a mecanizao e o trato
da terra eram praticamente desconhecidos, era a imigrao. Rodrigues Alves,
embora herdeiro de grande escravatura, viu isso desde a Assemblia Provincial.
E, como presidente, estimulou a lei da mesma Assemblia, que autorizava o
governo a introduzir 100.000 imigrantes de pases europeus. As teorias
argentinas de Alberdi encontravam apoio na ao do presidente paulista.
Revelando outro aspecto do seu temperamento, Rodrigues
Alves, em certas ocasies, socorria amigos em crise, como Ferreira Viana,
de quem recebeu esta carta, datada de 18 de janeiro de 1888:
Segue para a o meu genro, Dr. Brando,19 em diligncia
de famlia a que, como compreender, ligo o maior interesse e
de que depende a tranqilidade do meu esprito, j to atribulado.
19 Pires Brando, grande advogado.

150 Afonso Arinos


Peo-lhe que atenda ao meu genro, como se fora eu prprio,
e ele por suas distintas qualidades merece toda confiana. Da
pronta e enrgica execuo das ordens que leva, depende a
salvao e o futuro de um moo inconsiderado, seduzido por
companheiros incrveis. No esperava to dura prova na
velhice. Enfim ponho nas mos do amigo o meu sossego e a
esperana de uma reabilitao que espero da graa de Deus.
As invectivas que o austero Ferreira Viana lanou contra
Pedro II, no fim do Imprio, bem poderiam ter explicao nesses
dramas ntimos.
Em maro, o gabinete Cotegipe se retirava, pelas conhecidas razes de incompatibilidade entre o seu chefe e a Princesa Isabel,
regente.
A renncia de Cotegipe foi apresentada no dia 7. A princesa
esperava a retirada do gabinete em maio, com a reabertura da Assem blia Geral, mas o experimentado lder conservador no quis enfrentar a
crise que sabia inevitvel, e que poderia acrescentar novos ataques de
tribuna e imprensa e maior desprestgio sua retirada. Aproveitou um
distrbio havido na Corte entre marinheiros e policiais, transformando-o em caso poltico, ao resistir exigncia da regente de demisso do
chefe de Polcia. 20
Formado no dia 10 o gabinete Joo Alfredo, Rodrigues
Alves solicitou logo a sua demisso. Antnio Prado, porm, em carta do
dia 17 ao presidente do Conselho, advertia:
O Rodrigues Alves pediu demisso, por entender que
era isso de estilo. Convm que V. Ex escreva-lhe, pedindo
para continuar.
Joo Alfredo, de fato, escreveu, no dia 19, confirmando recado
que mandou por Antnio Prado, que estivera no Rio. a seguinte a carta
de Rodrigues Alves:
20 A prova de que a crise poltica foi criada artificialmente por Cotegipe est neste
trecho da fala do trono daquele ano: A ordem e a tranqilidade pblica no
sofreram alterao. Alguns tumultos locais, de ordem restrita e fortuita, foram
imediatamente apaziguados.

Rodrigues Alves: apogeu e declnio do presidencialismo 151


So Paulo, 13 de maro de 1888.
Il.mo Ex.mo Sr. Conselheiro Joo Alfredo Correia de
Oliveira.
Tenho a honra de apresentar a V. Ex as mais cordiais felicitaes pela elevada posio a que foi V. Ex chamado por S.
A. Imperial e Regente.
No desejando criar embaraos marcha do ministrio de V. Ex rogo a bondade de solicitar a S. A. Imperial e
Regente, por intermdio do Ex.mo Sr. Ministro do Imprio,
a minha exonerao do cargo de Presidente desta Provncia.
Eis a resposta do presidente do Conselho ao pedido de demisso:
Recebi sua carta 13 do corrente. O Sr. Conselheiro
Prado tem competncia igual minha para dizer a V. Ex que
o Governo deseja a continuao dos seus servios, e pela minha parte acrescento que conto com a cooperao de um dos
mais simpticos e esperanosos paulistas para a nossa tarefa,
que requer o esforo de todas as inteligncias e energias pa triticas. No me falte V. Ex com as graas da sua amizade, e
eu assim o espero.21
Assim confirmado, o presidente permaneceu, mas no por
muito tempo.
SESSO DE 1888
No dia 27 de abril, quando se instalavam as sesses preparatrias da Cmara para o ano de 1888, terceiro da legislatura, Rodrigues
Alves passou o governo ao substituto legal e rumou para Guaratinguet,
de onde seguiu at o Rio de Janeiro.
21 Documento do arquivo de Joo Alfredo, pertencente Universidade Federal de
Pernambuco. interessante recordar aqui que, em 1904, Joo Alfredo
transformou-se em opositor ferrenho de Rodrigues Alves, presidente da
Repblica. Chegou mesmo a participar ativamente da conspirata que visava sua
deposio e que resultou no fracassado movimento de 14 de novembro.

152 Afonso Arinos


No dia da abertura, a 3 de maio, est presente.
Na fala do trono, o governo aludiu claramente iminente lei
da abolio:
A extino do elemento servil, pelo influxo do sentimento nacional e das liberalidades particulares, em honra do
Brasil, adiantou-se pacificamente de tal modo que hoje
aspirao aclamada por todas as classes, com admirveis
exemplos de abnegao de parte dos proprietrios. Quando o
prprio interesse privado vem espontaneamente colaborar
para que o Brasil se desfaa de infeliz herana, que as necessidades
da lavoura haviam mantido, confio em que no hesitareis em
apagar do direito ptrio a nica exceo que nele figura, em
antagonismo com o esprito cristo e liberal das nossas
instituies.
Despontava o sol de 13 de maio. Reunida a Cmara, constituem-se a mesa e as comisses. Lucena fica na presidncia da Casa, na
primeira secretaria Carlos Peixoto, pai. Rodrigues Alves vai para a
Comisso de Justia. A comisso redatora da resposta fala integrada
por Duarte de Azevedo, Silva Tavares e Rosa e Silva (mais tarde membro
do gabinete).
Essa resposta s foi apresentada regente no dia 21; por isto
pde conter referncia expressa Lei urea:
Senhora. A fortuna permitiu que Princesa Imperial
Regente, em nome do Imperador, fosse reservada a glria de
presidir os dois atos mais importantes da nossa vida poltica,
depois da reforma da constituio do Imprio. O ltimo, de
data recentssima, e pelo qual h de caber a Vossa Alteza
Imperial o mais invejvel ttulo, coloca o Brasil em circunstncias
que, rduas embora, afiguram-se Cmara dos Deputados
como o ponto de partida mais firme de sua progressiva
evo luo econmica.
O gabinete conservador de 10 maro, alm do presidente do
Conselho, era composto de Costa Pereira (ex-presidente de So Paulo,
como Rodrigues Alves) substitudo depois por Ferreira Viana, no Imprio;
Ferreira Viana (mais tarde Rosa e Silva), na Justia; Antnio Prado
(sucedido por Rodrigo Silva), nos Estrangeiros; Joo Alfredo, na Fazenda;

Rodrigues Alves: apogeu e declnio do presidencialismo 153


Rodrigo Silva (depois Antnio Prado), na Agricultura; Vieira de Lima,
na Marinha; e Toms Coelho, na Guerra.
O gabinete se apresentou Cmara a 7 de maio, e logo no dia
8 ofereceu o seu projeto, extintivo da escravido. A redao era a mais
simples e enrgica: Art. 1 declarada extinta a escravido no Brasil.
Art. 2 Revogam-se as disposies em contrrio.
Com uma ligeira emenda, que enfatizava o carter imediato
da medida, ultimou-se a 13 de maio a grande batalha nacional, to carregada
de antecedentes e conseqncias.
Quem apresentou, em nome do governo, o pro jeto de 8 de
maio? Foi o ministro da Agricultura, aquele mesmo Ro drigo Silva
que, exercendo idntica funo sob Cotegipe, escrevia a Rodrigues
Alves a carta cujo tpico aqui ser lembrado: Ns no aceitamos
nem aceitaremos jamais o programa da imediata emancipao.
Rodrigues Alves, que iria votar a favor desse projeto, j no
pensava mais nas duras palavras do seu discurso de 1885, naquele mesmo
recinto, na quais estigmatizava como anrquico e revolucionrio o princpio
de que o escravo no podia constituir propriedade legal.
Em 1916, quando terminava o seu terceiro perodo de
governo em So Paulo, Rodrigues Alves, agradecendo homenagem de
correligionrios, recorda o tempo distante em que governava a Provncia.
Comea o discurso dizendo:
H muitos anos, foi em novembro de 1887, coube-me
a honra de presidir pela primeira vez a antiga Provncia de
So Paulo [....]. Agitava-se, naquele tempo, a questo abolicionista, e os chefes do Partido Conservador, ao qual pertencia,
estavam em divergncia quanto ao modo de ser resolvido o
momentoso problema [....]. Eu mesmo fui envolvido no
movimento e dominado pela propaganda, concorrendo com
o meu voto, na Cmara dos Deputados, para que fosse aprovada
a lei que aboliu o elemento servil.
Assim o senhor de escravos, o conservador que combatera
a abo li o sem in de ni za o vo ta va ago ra por ela en vol vi do e
dominado.
Poltica, teu nome mulher...

154 Afonso Arinos


Vo ta ram a fa vor da abo li o 83 de pu ta dos. 22 Contrariamente s votaram 8 corajosos representantes: o Baro de Aracagi,23
Bulhes de Carvalho, Frederico Castrioto, Alberto Bezamath, Alfredo
Chaves, Lacerda Werneck, Andrade Figueira e Cunha Leito, todos
conservadores. Afora o Baro de Aracagi, os demais vinham da Provncia
do Rio de Janeiro, justamente considerada a mais escravocrata do Imprio.
Digno de reparo o fato de que o Deputado Cunha Leito,
que no dia 8 votou contra a lei, no chegou a v-la proclamada, pois
morreu no dia 10, quem sabe se, em parte, por causa da amargura causada
pela derrocada a que assistia impotente.
A vitria da causa abolicionista no demoveu alguns recalcitrantes.
Depois do 13 de Maio, no decorrer da sesso legislativa, sucederam-se
representaes de lavradores de vrias Provncias do Imprio, pedindo
ao Tesouro indenizao pelo valor dos ex-escravos. No se lhes dava,
porm, nenhuma ateno sria.
Rodrigues Alves, apesar dos interesses que o deviam estar
reclamando em Guaratinguet, naquela fase de profunda transformao
da lavoura que era a base de sua fortuna, continuou a freqentar a
Cmara at o fim da sesso, em 31 de outubro. Mas no fala quase nunca e
parece no ter desenvolvido ao de realce. Produz somente breves
intervenes, como relator do oramento.
SESSO DE 1889
Com Lucena sempre na presidncia, instalou-se a sesso de
1889. Rodrigues Alves foi para a Comisso de Oramento.
J no ms de maio Joo Alfredo sentia que a vida do gabinete de
10 de maro seria curta, e que se aproximava o fim do domnio conservador, apesar, ou mesmo por causa, da glria da Lei urea. O recurso da dissoluo da Cmara, com nova consulta eleitoral, no o atraa, pois conhecia
a diviso do seu partido e a fora dos liberais, demonstrada pelas sucessivas
22 O autor, alm do voto de Rodrigues Alves, permite-se salientar outro voto
favorvel de que se honra, o de Cesrio Alvim.
23 Depois Visconde do Rio Formoso, Francisco de Caldas Lins, pernambucano.

Rodrigues Alves: apogeu e declnio do presidencialismo 155


vitrias nas eleies para o provimento de cadeiras vagas ocorridas durante a legislatura.
A Questo Militar e o avano republicano eram outros
motivos de desnimo para o presidente do Conselho.
Resolvido a retirar-se, Joo Alfredo pensou, a princpio, em
passar o poder a outro correligionrio, mas a ciso partidria no lhe favoreceu tal soluo. Afinal assentiu em dissolver a Cmara, mas o Conselho
de Estado a isto se ops. Sem mais sada, demitiu-se simplesmente, e o imperador foi levado a convocar os liberais, por intermdio de Saraiva.
Este, porm, que j sentia prxima a Repblica, e muito difcil a aceitao, pelo trono, das medidas avanadas que poderiam retardar sua marcha, declinou do convite. Foi ento investido o Visconde de
Ouro Preto, chefe impetuoso, que vinha com grande bagagem de dedicaes e antipatias, entre partidrios e adversrios, provindas de antigas
lutas. Formado o gabinete a 7 de junho, seguiu-se o tremendo embate
da sesso de sua apresentao Cmara, no dia 11.
captulo famoso da histria da Repblica. O programa de
Ouro Preto, embora ousado e valentemente defendido, no obstou a que a
onda republicana viesse arrebentar no recinto, pelas vozes do conservador
potiguar Padre Joo Manuel e do liberal mineiro Cesrio Alvim.
Campos Sales, presente cena histrica, depe que o discurso
de Alvim causou tal impacto que tumultuou a sesso, a qual foi suspensa
por vrios minutos.
Quem fez o maior discurso em defesa do Imprio foi Joaquim
Nabuco. Ele pressentiu e denunciou o advento das oligarquias republicanas. Para ele, o regime futuro no seria popular, no governaria em favor
do povo. Na Repblica (exclamou com provvel surpresa para os ouvintes despreparados) no h lugar para os analfabetos, para os pequenos, para
os pobres. As oligarquias republicanas, em toda a Amrica, tm mostrado
ser um temvel impedimento apario poltica e social do povo.
no Brasil.

Palavras profticas que o futuro, por largo tempo, viria confirmar


Apre sen ta da mo o de des con fi an a pelo con ser va dor
Gomes de Castro, foi ela aprovada por 79 votos contra 20, o que levou

156 Afonso Arinos


o governo a dissolver a Cmara a 17 de junho, convocando outra para
20 de novembro a qual, obviamente, foi impossibilitada pela Repblica.
Rodrigues Alves viveu os ltimos dias do parlamento imperial.
Esteve presente s sesses de 11, 12 e 13 de junho, sendo que, nestas duas
ltimas datas, a falta de nmero impediu a reunio. Tambm se
encontrara na Cadeia Velha no derradeiro dia da Cmara antiga, 17 de
junho, data da dissoluo. Melanclica cerimnia. O decreto, assinado
pelo Baro de Loreto, foi lido pelo primeiro-secretrio Almeida Nogueira.
No houve oradores no recinto. Assim apagou-se a luz que, desde a
Independncia, brilhou na Cadeia Velha.

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Captulo Segundo
Deputado Constituinte Deputado federal por So Paulo Ministro da Fazenda
de Floriano Peixoto.
DEPUTADO CONSTITUINTE

golpe militar de 15 de novembro, instalando inesperadamente a Repblica, deixou o poder civil nas mos do pequeno grupo
de conspiradores que haviam atuado em comum com os chefes do
Exrcito.
Este grupo, para restaurar o estado de Direito, tinha forosamente de ampliar as suas bases. No possua quadros nem influncia no
pas para dominar sozinho a situao, alm de no ser coeso in ternamente. Tornou-se, assim, fatal o apelo a alguns liberais e conservadores
progressistas, para que viessem engrossar as fileiras dos casacas,
sem o que as tni cas de bo tes dou ra dos seri am a rou pa gem da
Repblica.
O adesismo, depois to malsinado pelos republicanos puros,
foi uma imposio das circunstncias, por eles mesmo provocadas.
Nos dois Estados politicamente mais importantes, Minas e
So Paulo, deram-se fatos significativos.
Em Minas, Deodo ro no meou o ade sista Ce s rio Alvim
governador provisrio do Estado e, aps, ministro do Interior, sendo
Alvim prestigiado pelo histrico Joo Pinheiro. Em So Paulo, os
adesistas Rodrigues Alves e Antnio Prado foram convocados pelos

158 Afonso Arinos


histricos Pru den te, Campos Sa les e Ber nardino para integrarem a
bancada estadual na Constituinte, sendo que Rodrigues Alves veio
posteriormente ocu par a pas ta da Fa zen da, cha ma do por Flo ri a no.
O li be ra lis mo de sam bi ci o so dos re pu bli ca nos, em bo ra
vi es se cri ar di fi cul da des mais tarde, mu i to con tri bu iu para a
conso li da o da Re p bli ca ci vil. Em So Pa u lo, o ter re no ha via
sido pre pa ra do pe los monar quis tas. Dias de po is do Qu in ze de
Novembro os partidos monrquicos, ausente apenas Joo Mendes de
Almeida, entre os chefes mais importantes, em reunio pblica, num teatro
da capital paulista, haviam reconhecido o fim do Imprio e proferido ato
de submisso Repblica. Os conservadores tiveram como porta-voz
Antnio Prado, companheiro antigo de Rodrigues Alves, na ala progressista,
e, como ele, indicado para a Constituinte.
Explicava-se assim, pela marcha normal dos acontecimentos,
que o prestigioso chefe de Guaratinguet fosse chamado a colaborar
na estruturao do novo regime.
Tantas vezes e to doutamente se tem feito a histria da
grande assemblia de 1890 que seria escusado insistirmos aqui sobre
esta etapa da nossa evoluo po ltico-jurdica, de que resul tou o
documento de 24 de fevereiro de 1891.
No recinto da antiga residncia imperial, reuniram-se os
homens, vindos do Imprio, que dominariam a ribalta brasileira durante
seguidos lustros, alguns at depois da Primeira Guerra Mundial.
Da obra realizada para a Primeira Repblica, no participou
praticamente Rodrigues Alves que, no entanto, emergiria como o maior
dos seus polticos e homens de Estado.
Assim, no traado da sua vida, o que cabe, quanto Assemblia
Constituinte, apenas recordar alguns nomes que com ele conviveram no
salo da Quinta da Boa Vista, e que tiveram maior participao, favorvel
ou hostil, no seu futuro. Entre os senadores vamos encontrar Prudente,
Campos Sales, Amaro Cavalcnti, Floriano Peixoto, Rui Barbosa, Joaquim
Murtinho e Pinheiro Machado e, entre os deputados, Serzedelo Correia,
Lauro Sodr, Barbosa Lima, Epitcio Pessoa, Rosa e Silva, J. J. Seabra,
Nilo Peanha, Francisco Glicrio, Rodolfo Miranda, Leopoldo de Bulhes,
Antnio Azeredo, Lauro Mller e Cassiano do Nascimento.

160 Afonso Arinos


Alguns destes foram, mais tarde, seus auxiliares, defensores e
amigos; outros, adversrios e, mesmo, inimigos tenazes. Muitos sentimentos de aproximao ou hostilidade j deviam datar daquela fase de transio, entre o Imprio e a Repblica, e a ela se ligavam por motivos diversos.
Ao percorrer os anais da Constituinte, verificamos que a liderana
da bancada de So Paulo era exercida por Bernardino de Campos. Os dois
que com ele poderiam competir encontravam-se impedidos. Prudente se
achava na presidncia da casa e Campos Sales no ministrio de Deodoro.
Os paulistas interessavam-se principalmente pelo andamento
rpido dos trabalhos, a fim de que o Estado conquistasse a sua autonomia. Como corolrio desta, defendiam os interesses regionais. Pugnaram
pela grande naturalizao, que integraria os j numerosos imigrantes, causa
combatida pelos positivistas, por inflexibilidade dogmtica. Aqui, como
em outros pontos, os sectrios de Augusto Comte, ao seguirem risca
as diretrizes do mestre, obedientes s condies de um pas totalmente
diferente do nosso, distanciavam-se penosamente dos interesses nacionais.
O sentido nacionalista da grande naturalizao no funcionou para os
paulistas quando se abordou o problema da navegao de cabotagem. O
monoplio nacional dela, importante por vrias razes, para o Brasil, foi
hostilizado por So Paulo, interessado na liberdade do trfico martimo
entre os portos do pas.
Rodrigues Alves passou despercebido pela Constituinte,
embora fosse deputado muito as sduo, faltando rarssimas ve zes e
quase sempre com causa justificada. Sua freqncia, porm, no era
participante. No falava, no aparteava, no assinava proposies, e
as poucas declaraes de voto que apresentou foram em conjunto
com outros. No proferiu nenhum discurso em plenrio. No hostilizou a Repblica, nem, dentro dela, divergiu das instituies que estavam sendo criadas. Votou, sem exceo, com a liderana da sua bancada. No faltou s sesses importantes, desde a de instalao, no
Passeio Pblico, at a de encerramento, na Quinta da Boa Vista.
Esteve presente no momento da aprovao da Lei Magna, de que
um dos signatrios. Votou por Deodoro e Flori a no, no dia 25 de
fevereiro, contra Pru dente e Wandenkolk, sempre seguindo os seus
chefes estaduais. Assistiu pos se dos dois mandatrios, no dia 26.
Significativamente, no compareceu ses so de 24 de janeiro, data

Rodrigues Alves: apogeu e declnio do presidencialismo 161


das torrenciais ma nifestaes republicanas memria de Benjamim
Constant, morto no dia 22. Rodrigues Alves parecia esperar pelo
tempo. Sabia-se forte no seu Estado e talvez previsse que o futuro
indicava o seu prximo domnio em So Paulo.
DEPUTADO FEDERAL POR SO PAULO
A Assemblia Constituinte havia sido convocada na previso
de transformar-se, findos os seus trabalhos especiais, em Congresso
Nacional ordinrio. Foi o que ocorreu, a partir da eleio de Deodoro.
Rodrigues Alves passou, ento, a integrar, como deputado federal, a
bancada de So Paulo.
A Cmara continuou funcionando no antigo pao da Boa
Vista, o que provocava descontentamento entre os representantes e
reclamaes por parte de alguns deles.
As sesses preparatrias se instalaram somente em 10 de
junho. Foram eleitos presidente da Cmara, em 1891, sucessivamente, o
cearense Joo Lopes e o mineiro Mata Machado.
Rodrigues Alves, eleito para a Comisso de Finanas, foi feito
seu presidente. Ento, como mais tarde, as Comisses de Ora men to
e de Justia eram consideradas as mais importantes da casa. Eram seus
colegas de comisso, entre outros, Joo Pinheiro, de Minas Gerais; Serzedelo Correia, do Par; Rosa e Silva, de Pernambuco; e Demtrio Ribeiro,
do Rio Grande do Sul.
Alves, sem ser freqentador constante da tribuna, discursou,
contudo, algumas vezes durante o ano, sempre sobre assuntos financeiros,
econmicos e administrativos. No falava nunca sobre poltica, que era no
entanto a matria preferida pelos grandes oradores, como Barbosa Lima.
A 18 de julho, alegando seus deveres de presidente da Comisso
de Oramento, reclamou a falta do governo no tocante remessa dos
dados indispensveis elaborao da lei oramentria. A imprensa
glosava o atraso e o Jornal do Comrcio imputava Cmara a responsabilidade pelo mesmo. Rodrigues Alves lembra os maus hbitos do Imprio,
nesse assunto:

162 Afonso Arinos


Est se procedendo como outrora [diz], vai-se organizar
os oramentos da despesa parcialmente, sem conhecer-se os
encargos que pesam sobre as diferentes reparties, sem
conhecer os recursos que h para cobrir-se essas despesas. A
matria urgente.
Requereu que se oficiasse ao ministro da Fazenda (que era o
Baro de Lucena) solicitando os dados oficiais para que o Congresso
pudesse elaborar o oramento.
A questo financeira atraa a ateno da Cmara. A situao
econmica, especialmente na praa do Rio de Janeiro, aquela onde se
processavam as maiores transaes, era muito delicada em virtude do esgotamento da euforia inflacionria e do conseqente incio de uma situao de
crise.
O Conde de Figueiredo e o Conselheiro Francisco de Paula
Mayrink, duas das personalidades de maior projeo no mundo dos
negcios e ativos participantes do Encilhamento, eram deputados. O
Conde de Figueiredo dizia-se republicano, mas foi o grande homem de
negcios do fim do Imprio. Por meio da Gazeta de Notcias e outros
jornais atacava o Ministro Rui Barbosa. Mayrink era o pupilo financeiro
da Repblica. Comprara O Pas e defendia Rui e o emissionismo.
O Conde de Figueiredo, em 1891, estava sendo muito criticado
por irregularidades que diziam haver cometido durante a inflao, na
manipulao de bancos e empresas.
A 25 de agos to, o Depu ta do May rink fa lou ex pli can do
anteceden tes da crise e criticando o Ministro da Fazenda, Alencar
Araripe, que sucedera a Rui. O Conde de Figueiredo, ocupando-se do
mesmo assunto, no dia 26, defendeu-se das acusaes de que era alvo.
No dia 28, Mayrink atacou diretamente o colega de Cmara e de atividades
financeiras, dizendo que ele tinha palcios nos Campos Elsios, em
Paris, e enviara para a Frana perto de 25 milhes de francos.
Essa era a situao confusa na qual Rodrigues Alves, em
breve, seria chamado a ocupar a pasta da Fazenda.
Aproximava-se o fim do governo de Deodoro. Desde alguns
meses o generalssimo Lucena (que era uma espcie de primeiro-ministro)
pensava na dissoluo do Congresso, contra o qual Deodoro guardava
ressentimentos vindos da Constituinte.

Rodrigues Alves: apogeu e declnio do presidencialismo 163


O desacordo entre Executivo e Legislativo foi se agravando
no correr do ano, at que explodiu com o pretexto da votao da lei
reguladora dos crimes de responsabilidade do presidente da Repblica.
Na sesso de 2 de novembro, a que Rodrigues Alves se
encontrava presente, foi lida a exposio de motivos do generalssimo,
vetando aquela lei, sendo que o veto havia sido recusado pelo Senado,
com a participao ativa de Prudente de Morais.
No dia 3, data da dissoluo, nada parecia indicar a crise.
Rodrigues Alves compareceu ainda sesso, a qual transcorreu tranqilamente, esgotando-se a matria da ordem do dia s 4 e meia da tarde. J
ento devia estar assinado o decreto de Deodoro, referendado pelo ministro
da Justia, Desembargador Lus Afonso de Carvalho. No manifesto com
que procurou justificar o golpe de Estado, Deodoro queixou-se amargamente do Congresso e, em muitos pontos, com razo. O Congresso, como
se sabe, reagiu. No dia 4 veio o manifesto redigido por Campos Sales, o
qual atacava a ditadura instaurada. No Rio Grande, a agitao manifestou-se desde logo, com a deposio do Presidente Jlio de Castilhos, no dia
12. No Rio de Janeiro, a Marinha, que se sentia marginalizada desde a
proclamao da Repblica, comeou a se rebelar sob a chefia de Custdio
de Melo e Eduardo Wandenkolk. A priso deste, no dia 22, desfechou o
movimento do dia seguinte, chefiado por Custdio que, de bordo do Aquidab, disparou um tiro de canho que veio atingir uma das torres da
Candelria. Naquela mesma manh Deodoro renunciou.
MINISTRO DA FAZENDA DE FLORIANO PEIXOTO
Em 23 de novembro de 1891, com a renncia de Deodoro,
Floriano subia presidncia.
Preparado poltica e psicologicamente para o mais alto posto,
o Marechal deu, de incio, demonstraes de que tambm queria obter
xito na administrao. A composio de seu primeiro ministrio era
uma indicao desse desejo. Assim ficou composto o novo governo:
Rodrigues Alves, na pasta da Fazenda; Jos Higino, na Justia; Fernando
Lobo, no Interior; Anto de Faria, na Agricultura; Limpo de Abreu, na

164 Afonso Arinos


Viao; Almirante Custdio Jos de Melo, na Marinha; e Marechal Jos
Simeo, na Guerra. Com este governo, no qual se contavam alguns
nomes de homens respeitados e experientes, Floriano poderia cumprir o
seu mandato de maneira pacfica e proveitosa para o Pas.
A crise poltica, porm, que se avolumava em parte sua revelia,
para chegar at o drama gravssimo da guerra civil, no permitiria tal desfecho.
E essa crise era inevitvel. O golpe de Estado de Deodoro, dissolvendo o
Congresso, cindiu irremediavelmente o meio civil, agravando a antiga
diviso entre os republicanos histricos e os adesistas. E, como sempre
acontece, quando o meio civil se divide irremediavelmente, as Foras
Armadas procuram unir-se e dominar os acontecimentos.
Esta primeira etapa cumpriu-se com a expulso dos governadores
solidrios com Deodoro e o fortalecimento de Floriano como poder
federal. Posteriormente, o esprito do adesismo e do saudosismo monrquico veio refugiar-se na Marinha tradicionalista e no parlamentarismo
gacho, fundindo com esses dois elementos as armas da sedio que
ensangentou o Sul, oprimiu o Rio de Janeiro e lanou o pas na ditadura.
A passagem de Rodrigues Alves pelo ministrio foi curta,
apenas nove meses.
Floriano, ao convid-lo, obedecia ao seu seguro instinto
poltico. Atendia fora ascendente dos republicanos de So Paulo,
fundadores civis do novo regime sem, no entanto, colocar um histrico
a seu lado, o que poderia fazer sombra ao seu poder poltico, que no
pensava em dividir. Ao mesmo tempo, colocava testa da economia e
das finanas um estadista competente, j experimentado no Executivo e
representante das foras produtoras mais importantes do pas, homem
pblico que se revelara, na presidncia da Comisso de Oramento da Cmara
dos Deputados, a um s tempo enrgico e moderado, capaz de enfrentar
as dificuldades do momento.
Com a queda de Deodoro, afastou-se naturalmente da pasta o
principal conselheiro do generalssimo, Baro de Lucena, que a vinha
exercendo desde 4 de julho. Ficou na interinidade, durante trs dias, Anto
de Faria, espera que Rodrigues Alves aceitasse o convite de Floriano, o
que parecia duvidoso.
O deputado paulista previa as dificuldades polticas e se
arreceava delas.

Rodrigues Alves: apogeu e declnio do presidencialismo 165


No dia 24, se guin te ao da pos se, Flo ri a no te le gra fou a
Rodrigues Alves, ento em Guaratinguet, nos seguintes termos:
Ptria carece vos sos ser vi os pas ta da Fa zen da, com todo vos so
patriotismo. Man dei lavrar decreto. Venha quanto antes. Do dia 25
este despacho: Campos Sales apresentou-me vossa escusa. Sinto
no poder aceit-la; decreto publicado. Bom patriota como sois no
me deveis recusar servio to relevante. Vossa persistncia em escusa
ser para mim motivo grande descontentamento. Este telegrama foi
publicado no Correio Paulistano, provavelmente por ordem de Campos
Sales, no mesmo dia 25. Do dia 24 um telegrama coletivo, pedindo a
Rodrigues Alves que aceite a pasta. Vem assinado por Campos Sales,
Bernardino, Alfredo Ellis, Adolfo Gordo (cunhado de Prudente), Glicrio,
Cesrio Mota e o irmo de Prudente, Manuel Morais Barros, alm de
outros. A presso se acentua.
Campos Sales alude a grave transtorno nossa poltica
causado pela recusa e pede que Rodrigues Alves v esper-lo na estao
na sua passagem para So Paulo. O mesmo tenaz Campos Sales enviou
esta carta, no datada, provavelmente de 25.
Acabo de conversar com o Floriano a seu respeito.
Disse-me que no pode absolutamente condescender, por
maior que seja o seu sacrifcio, que ele, como chefe de famlia
reconhece. O momento, diz ele, exatamente de sacrifcio, e
cada um de ns o suportar, na medida do seu patriotismo.
Pensa tambm que, estando feita a organizao ministerial, lavrados e publicados os decretos, a sua escusa importaria uma recomposio, o que seria mal visto pelo pas, como sinal de fraqueza da nova situao. Acrescenta que seu nome tem tido geral e
inequvoca aprovao e isto torna, alm de difcil, inexplicvel a substituio. Enfim ele no aceita de modo algum a
sua escusa. Por minha parte direi que caso de submeter-se.
O transtorno seria enorme. extraordinria a confiana que
esta populao est depositando no atual governo. Tenho
apalpado a opinio e ela nos inteiramente favorvel. At o
cmbio j deu sinal significativo de cordial adeso. Voc
poder tomar uns quatro dias para seus arranjos, mas venha o
mais cedo possvel. Tome o seu posto, que ser de glria para

166 Afonso Arinos


si e de honra para o nosso So Paulo e para a Repblica.
Deve ter recebido a suma desta carta em telegrama meu e do
Floriano.
Em ps-escrito Campos Sales acrescentou:
Tm causado pssima impresso as suas hesitaes:
todos querem v-lo aqui e eu vou assegurando que vero.
A 26, Bernardino volta carga e dizendo, en tre outras
coisas, no telegrama:
PEDIMOS TODOS QUE EMBORA SACRIFCIO, PRESTE
ESTE SERVIO AO PAS E SO PAULO. SALVE INEVITVEL
DESASTRE. IMPOSSVEL CONTRARIAR AGORA CONFIANA
POLTICA.
O velho colega e sempre amigo Abranches havia mandado
este recado lacnico: Aceite.
No parece haver outro exemplo, na Repblica, de presso
igual sobre um poltico para que ele aceitasse funo to relevante
quanto a pasta da Fazenda. Poderia Rodrigues Alves resistir? O estado de
sade da esposa era delicado, delicadssimo o estado da fazenda pblica,
praticamente exangue aps a hemorragia do Encilhamento. O ambiente
republicano, ele o sentia, seno hostil, pelo menos, desconhecido. Era
um homem do Imprio. Mas j dava a impresso de se ter tornado um
estadista nacional, para quem os governantes apelavam e em quem a
opinio confiava. J a 25, Rodrigues Alves embarca para o Rio, resignado
a atender ao convite do presidente e vontade dos amigos, entre os
quais se destacavam Campos Sales e Bernardino, seus chefes e responsveis
pela sua convocao ao servio da Repblica. Instalou-se no Hotel
Vitria, Rua do Catete, e empossou-se no dia 26.
Neste dia chegam as primeiras mensagens de congratulaes
dos seus amigos. Rubio Jnior e Bernardino esto entre eles, sendo que
o ltimo anuncia ter-se comunicado com Campos Sales. Floriano telegrafa tambm, nos seguintes termos:
MUITO ME SATISFEZ VOSSA RESPOSTA. NO
ESPERAVA OUTRA COISA DO VOSSO PATRIOTISMO.

Rodrigues Alves: apogeu e declnio do presidencialismo 167


Antnio Prado, seu velho companheiro do Partido Conservador,
escreveu-lhe a 1 de dezembro, transmitindo o sentimento provvel dos
antigos monarquistas:
Conquanto inteiramente ar redado da vida pblica,
no posso deixar, como brasileiro e paulista, de felicit-lo e
congratular-me com a ptria por v-lo ocupar um lugar
proeminente na administrao pblica. Entretanto devo
dizer-lhe que estimaria mais v-lo na presidncia do Estado
de So Paulo, porque essa seria a melhor, a nica soluo
s dificuldades com que lutam os polticos aqui. indispensvel pr um termo s lutas atuais, e no vejo outro
meio seno a sua colocao testa do Estado. O seu nome
seria bem aceito por todos e, sob a sua inspirao, poderia
formar-se, com a fuso das atuais fac es, um grande e forte partido republicano conservador. o que pre tendia
dizer-lhe de viva voz, fazendo-o por meio desta, para que
tome a minha lembrana na considerao que merecer. De
modo algum quero quebrar o propsito de viver retirado
da poltica mas, para o fim de realizar este plano, que me
parece salvador, po nho-me completamente sua disposio, contanto que no tenha de ocupar qualquer posi o
poltica. Vejo as coisas aqui muito mal paradas, e todos pensam
que indispensvel um acordo entre os chefes polticos, que se
digladiam em prejuzo dos reais interesses do Estado.
Antnio Prado via com grande lucidez a situao paulista, e
previa com acerto seu prximo desenvolvimento.
Para boa compreenso do que ocorreu em So Paulo naqueles
dias, necessrio um pequeno retrospecto dos acontecimentos.
No dia 15 de novembro de 1889, com as notcias da revoluo
militar triunfante no Rio, comeou a agitar-se a capital. Tudo se desenrolou
pacificamente. Grupos populares percorriam as ruas em manifestaes de
regozijo, enquanto a fora policial mantinha-se em expectativa nos quartis.
No dia 16, o presidente da Provncia, que era o ilustre sertanista e escritor
General Couto de Magalhes, passou o governo a uma Junta, constituda
por Prudente de Morais, Francisco Rangel Pestana e o Coronel Joaquim

168 Afonso Arinos


de Sousa Mursa,1 sendo chefe de Polcia Bernardino de Campos. A
Secretaria de Governo foi ocupada por Jlio Mesquita, sendo nomeado
para a Tesouraria Jos Alves de Cerqueira Csar, sogro deste. A Junta tomou
posse, em solene festividade, perante a Cmara Municipal.
A atmosfera daquelas horas espelha-se em ofcio do dia 20, dirigido
pela Junta ao Governo Provisrio. Comea ele descrevendo a forma
triunfal por que foi recebida a Repblica em So Paulo e conclui pelo pedido
de exonerao, a fim de facilitar a nomeao de um governador. A desordem
inicial no estabelecimento dos novos rgos de governo patenteia-se no fato
de que, embora Prudente comunique a 3 de dezembro a sua posse como
governador, existe ofcio assinado pela Junta, no dia 5, anunciando a Cesrio
Alvim, ministro do Interior, a abertura de um crdito extraordinrio.
A preocupao da autonomia estadual dominava os chefes
republicanos paulistas. No ofcio citado, em que comunica a sua instalao,
a Junta Provisria pondera que a medida de uniformizao do governo
(refere-se ao Decreto n 1 do Governo Provisrio) aqui mal aceita e h
de produzir sensvel retraimento nas manifestaes de apoio Repblica,
por causa do esprito de autonomia, bem conhecido, de So Paulo.2
Prudente, guardio inflexvel dessa autonomia, governou
at ser eleito senador Constituinte, retirando-se em 18 de outubro
de 1890 para ser substitudo por Jorge Tibiri,3 nome articulado junto a
Deodoro por Francisco Glicrio, que comeava a sua carreira de
prestigioso lder parlamentar.
Tibiri pertencia ala chefiada por Prudente. A candidatura
deste contra Deodoro, na Constituinte, em disputa da presidncia da
Repblica, indisps naturalmente o generalssimo contra os amigos paulistas
do presidente da Assemblia. Por isto, em decreto de 4 de maro de
1891, uma semana depois de empossado presidente, Deodoro demitiu
1

2
3

Joaquim de Sousa Mursa, nascido no Rio Grande do Sul, era coronel do Exrcito
e residia em So Paulo, como diretor da fbrica de ferro de Ipanema. Foi convidado
para a Junta de Governo por ser militar e pelas suas conhecidas convices
republicanas.
V. a respeito o estudo de June Hahner The Paulistas Rise to Power in The
Hispanic American Historical Review, maio 1967.
Tibiri era nome adotado pelo poltico paulista. O seu sobrenome de famlia era
Almeida Prado.

Rodrigues Alves: apogeu e declnio do presidencialismo 169


Tibiri do governo de So Paulo e nomeou outro republicano histrico,
Amrico Brasiliense, para seu sucessor. A irritao de Prudente ficou
evidenciada pelo telegrama por ele enviado a Tibiri:
PARABNS PELA VOSSA DEMISSO. CAIU CONVOSCO
O PARTIDO REPUBLICANO PAULISTA. ACOMPANHAM-NOS
OS APLAUSOS DE TODA A POPULAO DESINTERESSADA.

Jorge Tibiri, noite, foi homenageado no Clube Republicano,


em cerimnia de que foram oradores Bernardino de Campos e Carlos
Garcia, os quais profligaram o Governo Provisrio pela sua demisso.
Abriu-se, assim, a ciso, referida por Antnio Prado.
Com a renncia de Deodoro, o processo de deposio dos
governadores, solidrios com o golpe de Estado do generalssimo, manifestou-se com violncia em So Paulo, chefiado abertamente por Prudente de
Morais, vice-presidente do Senado, e Bernardino de Campos, presidente da
Cmara. Foi este processo revolucionrio que Rodrigues Alves, provavelmente contra os seus sentimentos e a sua vontade, teve de acompanhar,
junto a Floriano, mal se havia instalado na pasta da Fazenda.
Campos Sales, que se separara de Prudente na Constituinte,
ao adotar, contra a dele, a candidatura de Deodoro, agora juntava-se de
novo ao velho companheiro, na luta contra Amrico Brasiliense. Sem
qualidades de liderana no republicanismo histrico, Rodrigues Alves
servia de instrumento dos seus patrcios naquela luta.
Vejamos a marcha dos acontecimentos por meio de alguns
despachos telegrficos a ele dirigidos.
A 7 de dezembro, Campos Sales, Bernardino e Prudente4
comunicam que Brasiliense solicitara a Floriano a conservao da fora
federal. Pedem que o ministro atue em sentido contrrio, solicitao
reiterada por Campos Sales no dia 8. A 9 Rodrigues Alves alertado por
Prudente de que Brasiliense pretende a nomeao de um oficial do
Exrcito a ele fiel, o Major Castelo Branco, para chefe da polcia estadual.
Urge que tal medida no se concretize. No mesmo dia, em outro telegrama,
Prudente recomenda como providncia urgente e indispensvel a chamada, para o Rio, de alguns oficiais do 10 Regimento, provavelmente
4

Os trs republicanos paulistas (Bernardino nasceu em Minas Gerais) eram


companheiros de mocidade. Os trs nasceram em 1841 e formaram-se juntos, na
Faculdade de Direito de So Paulo, em 1863. Foram membros, como vimos, da
Burschenschaft.

170 Afonso Arinos


contrrios deposio do governador. Insiste em medidas semelhantes, no
dia 13.
Retirava-se, assim, o apoio militar de Brasiliense.
No mesmo dia 13, Bernardino j pode comunicar:
So Paulo est em revoluo. Jundia, Rio Claro, Bra gana, So Manuel, So Simo e outros pontos depuseram intendncias e autoridades e aclamaram Doutor Csar, Floriano,
Constituio Federal e do Estado. Inevitvel a queda de Amrico.
Os lderes do movimento, como se v, tinham escolhido
Cerqueira C sar para a che fia do go ver no.
Mas a onda no rebentara ainda na capital. Igualmente a 13,
Bernardino comunica que o General Slon no recebera instrues de
Floriano.
A 15 Prudente e Bernardino fornecem um panorama das
inquietas condies da capital:
Continuaram as correrias toda a noite. Na capital no
havia movimento revolucionrio. O governo pretextou ataque
Federao simulado e mandou a fora agredir o Correio Paulistano,
onde trabalhavam empregados desprevenidos, para impedir a
publicao. Violncias inauditas. Todo o Estado revolucionado
em armas; revoluo triunfante em toda parte, menos em
alguns pontos onde no pronunciou-se [sic]. Santos ontem
levantou-se aderindo fora local, assumindo o governo a
Associao Comercial. Amrico quis entregar ontem o governo
ao comandante de Polcia Castelo Branco, nosso inimigo, para
continuar a desordem. Tenente Miranda aula violncia. Dcimo
Regimento impedido no quartel. Material do Correio Paulistano e
Estado5 destrudo por soldados. Estes atiravam a esmo. H
mortos e feridos. Continuam choques tremendos.
Mas, no mesmo dia, s 8 e 55 da noite, Prudente j pode anunciar:
Nosso Estado lavou-se da ndoa. Amrico, verificando
o triunfo completo da revoluo no interior, abandonou o
5

O Estado de S. Paulo, antigo Provncia de So Paulo. Jornal ligado aos revoltosos


atravs de Jlio Mesquita, genro de Cerqueira Csar.

Rodrigues Alves: apogeu e declnio do presidencialismo 171


palcio, entregando o governo ao comandante da Polcia.
Este imediatamente passou-a ao vice-presidente, 6 que assumiu o exerccio. Satisfao geral. Renasce a confiana.
Assim, no Estado pi o ne i ro da fede ra o repu bli ca na,
comeavam a funcionar os tristes mtodos do novo regime.
Sendo Deodoro coagido renncia pela sedio naval, os
Estados, inclusive o mais importante, seguiam o exemplo do governo
central, depondo os seus mandatrios.
A tranqila compostura com que Couto de Magalhes trans mitira o poder monrquico era contrariada pela desordem e violncia
das sucesses republicanas. Em breve o mesmo aconteceria no outro
grande Estado federal, o de Minas Gerais.
Em 15 de novembro de 1889, o Visconde de Ibituruna passara,
com a maior dignidade, o governo da Provncia aos lderes republicanos
que o transmitiram, poucos dias depois, ao escolhido por Deodoro,
Cesrio Alvim. Este ficou solidrio com Deodoro a 3 de novembro de
1891. Logo os florianistas tramaram a sua derrubada. Alvim, apoiado
pelo povo mineiro, pde resistir mais tempo que Brasiliense. Mas afinal
foi igualmente levado renncia, diante de uma revoluo separatista
forjada no sul de Minas, a 17 de fevereiro de 1892.
Implantava-se, com Floriano, apoiado pelas dissenses civis, a
ditadura republicana.
Em So Paulo, a partir da posse de Cerqueira Csar, todos os
telegramas e grande nmero das cartas enviadas a Rodrigues Alves, por
ele, Bernardino, Campos Sales, Adolfo Gordo (cunhado de Prudente),
diziam respeito movimentao de militares, pedidos de armamentos
ou nomeaes e exoneraes de empregados de confiana po ltica.
Representante do Estado economicamente mais forte, o ministro da
Fazenda s recebia dos seus patrcios advertncias militares e empenhos
empreguistas.
Em 8 de maro de 1892, o governo paulista j no confiava
no General Machado Bittencourt, comandante da guarnio, segundo se
depreende deste telegrama de Bernardino:
6

Cerqueira Csar.

172 Afonso Arinos


D ENNCIA PARECENDO FUNDADA DESIGNA PARA
HOJE NOITE ATAQUE AO GOVERNO DE SO PAULO.
OBTENHA OUTRA VEZ ORDEM DE FLORIANO AO
GENERAL BITTENCOURT PARA MANDAR A FORA AQUI
ESTACIONADA SUSTENTAR O GOVERNO LOCAL.

A este despacho est apenso um bilhete da mesma data do


ministro da Guerra, General Francisco Antnio de Moura, que diz:
ACABO DE TELEGRAFAR AO GENERAL BITTENCOURT7
ORDENANDO-LHE QUE PRESTE TODO APOIO AO GOVERNO
DE SO PAULO. DE V. EX AMIGO AFETUOSO E COLEGA.

A crise poltico-militar em So Paulo transcorria em um dos


momentos mais difceis e dolorosos da vida particular de Rodrigues
Alves. Alis, todo ano de 1891 lhe foi funesto, sob esse aspecto.
Nos primeiros meses ele perdeu a filha mais velha, Guilhermina
(chamava-se como a me), moa de quinze anos, vitimada pelo tifo, em
Guaratinguet. At o fim da existncia o pai saudoso no esquecia a
filha desaparecida. Quando aludiam sua felicidade domstica, j velho,
ele dizia sempre que se esqueciam dos sofrimentos que atravessara
quando mais jovem.
O pior, porm, foi a perda da esposa e prima, que morreu de
parto, tambm em Guaratinguet, a 28 de dezembro, um ms depois da
sua posse no ministrio. Deixava oito filhos, dos quais o mais velho
tinha quatorze anos e a caula alguns meses de nascida.
Rodrigues Alves tudo fez para salv-la. Quando se manifestavam
sintomas de in fec o pu er pe ral, o es po so afli to pe diu li cen a do
minis trio e seguiu para Guaratinguet, em trem especial, levando consigo
uma das sumidades mdicas do tempo, o Professor Francisco de Castro,
que nada pde fazer. O sofrimento de Rodrigues Alves foi intenso, segundo
recordava o filho mais velho. Voltou ao exerccio da pasta em 10 de
janeiro de 1892. Da por diante dedicou-se desveladamente criao e
educao dos filhos e filhas, tudo fazendo para substituir a me ausente. E,
no testemunho dos ntimos, reforado por documentos de famlia, o pai
7

O Marechal Bittencourt viria depois a morrer heroicamente, defendendo a vida de


Prudente de Morais.

Rodrigues Alves: apogeu e declnio do presidencialismo 173


nunca deixou de cumprir os seus deveres, por maiores que fossem, em
certos momentos, as preocupaes do poltico ou do estadista.
Avolumavam-se no Rio, em comeos de 1892, as presses
para que Floriano procedesse eleio de presidente da Repblica, nos
termos da Constituio, uma vez que Deodoro havia renunciado antes
de transcorrida a metade do perodo, mas o Marechal no era homem
de largar o poder. Valendo-se de interpretao sofstica de um artigo das
disposies transitrias, entendia-se com direito ao resto do perodo.
Rodrigues Alves, formado no desinteresse e no legalismo do Imprio
no concordava, no fundo, com a atitude do chefe do governo. Era
francamente partidrio de nova eleio presidencial, e sentia que a sua
posio de ministro tornava-se constrangedora. Em 7 de fevereiro,
Bernardino de Campos escreve-lhe de So Paulo:
Quanto s coisas, penso que o senhor nada tem com
elas, por ora. No convm mudanas no governo. Cumpre
poup-lo.
Em fins daquele ms, Campos Sales reuniu-se secretamente
com Rodrigues Alves na cidade de Petrpolis, em casa do senador
fluminense Toms da Porcincula, Rua Paulo Barbosa. Ficou combinado
que se sondasse Floriano, sobre a realizao do pleito presidencial.
Rodrigues Alves, seguindo o combinado, reuniu os ministros e exps-lhes
seu pensamento. Segundo Campos Sales, Custdio de Melo foi incumbido
de interpelar Floriano, que reagiu desfavoravelmente.
Em 10 de maro Bernardino escreve:
Recebi sua carta sobre a eleio presidencial e telegrafei-lhe imediatamente, exprimindo as apreenses que me assaltaram ao ler que a questo trouxera divergncias e que pedira
demisso. Desculpe-me, mas acho que um desastre abrir crise
por esta questo. O momento no comporta crise dessa ordem.
Acho que podia expressar a opinio em conferncia, como estudo,
no intuito de dar uma soluo s dificuldades ento existentes;
no penso porm que se deva levar o caso ao extremo de uma
crise ministerial, mxime quando j no h necessidade de
derivativos, pois a oposio caiu e o governo fortaleceu-se.

Bernardino de Campos, um dos patriarcas da Repblica em So Paulo.


Reproduzido de Jos Maria dos Santos, Bernardino de Campos
e o Partido Republicano Paulista (Editora Jos Olympio)

Rodrigues Alves: apogeu e declnio do presidencialismo 175


A carta longa. Desenvolve copiosa argumentao para de mover Rodrigues Alves do seu propsito de retirar-se. A sada, ao ver de
Bernardino, abalaria o pas; dividiria So Paulo, onde havia correntes florianistas; politicamente era um desastre pois no h militar capaz para substituir o Floriano e nenhum civil se poderia agentar na sela, diante do Exrcito e Armada indisciplinados; Floriano ficaria enfraquecido e entregue
aos botes da canalha8 oposicionista. Assegura que Campos Sales e os
demais amigos pensavam como ele.
Realmente, Campos Sales, que era, no fundo, responsvel
pela atitude de Rodrigues Alves, pensava como Bernardino no caso da
demisso. Em carta de 9 de maro dizia ele ao amigo:
Vejo pela sua carta que ainda no se acha deliberada a
questo da eleio presidencial, parecendo que ser contrria a
opinio do Floriano. Continuo a pensar que o melhor alvitre
ser o da eleio, pelos motivos que j ponderamos, mas penso
que, no caso de ser o Floriano contrrio idia, todo o ministrio9
deve acompanh-lo, porque uma crise ministerial neste momento e por tal motivo importaria a morte da situao [....]. o caso
do sacrifcio das opinies individuais para salvao da coletividade [....]. Enfim, o que penso que, haja o que houver e seja
como for, devemos sustentar o Floriano a todo transe, porque
nele reside toda a garantia. Acompanh-lo a nica poltica.
No dia 18 insistia:
Vi a sua carta ao Bernardino e, de combinao com ele,
escrevo-lhe esta. Parece-me que, no momento atual, no
podemos nem devemos ter outra preocupao que no seja a
de fortalecer o governo, evitando tudo quanto possa de leve
diminuir-lhe a autoridade moral.
Repete os argumentos de que o enfraquecimento de Floriano
era o fortalecimento da oposio, e a liquidao deles, paulistas.
8
9

Sublinhada no original.
Esta palavra sublinhada no original.

176 Afonso Arinos


Rodrigues Alves tivera um incidente com Floriano, ao sustentar
seu ponto de vista. Campos Sales procura tranqiliz-lo:
Demais, no vejo em que a sua posio pessoal possa
tornar-se to difcil, como voc supe. Conheo muito o temperamento do Floriano e o juzo que ele forma a seu respeito;
por isso posso garantir que ele acolher sempre as suas
opinies como filhas das melhores intenes. Divergindo,
no deixar contudo de acatar o seu patriotismo e a sua
lealdade: respeit-lo- do mesmo modo, sem guardar prevenes
ou ressentimentos. Tenho disto a mais completa convico
[....]. Sabemos que voc est a fazendo um sacrifcio enorme;
mas assim preciso, e cada um de ns tem a sua vez nesta
ordem de sacrifcios.
Rodrigues Alves teve de inclinar-se aos apelos dos companheiros, aos quais devia a sua integrao na poltica republicana.
No dia 12, Bernardino j podia escrever-lhe manifestando a
alegria dos amigos quanto sua permanncia no governo.
Mas, em breve, a opinio de Campos Sales revelar-se-ia errnea.
Ressentido e dissimulado, Floriano no tardaria a descobrir as
garras, despedindo praticamente o seu ministro de uma funo em que
ele no queria permanecer.

A poltica financeira do Governo Provisrio conhecida


popularmente pela ao do ministro da Fazenda, Rui Barbosa, ao qual se
costumam imputar, em viso apressada dos acontecimentos, todas as iniciativas
arrojadas e as malfadadas conseqncias daquele dramtico perodo.
A verdade, porm, j mais de uma vez ressaltada por especialistas
em finanas, que o ovo da inflao republicana havia sido fecundado
no fim do Imprio.
Em 1858, o Ministro da Fazenda, Sousa Franco, autorizou a
incorporao de bancos de emisso na Corte e tambm nas Provncias

Rodrigues Alves: apogeu e declnio do presidencialismo 177


do Maranho, Pernambuco, Bahia e Rio Grande do Sul. Este o mais
antigo precedente da obra de Rui Barbosa.
Mais tarde, a abolio, a imigrao, a Questo Militar e ou tros fatores da dcada 1880-1890 haviam determinado concentrao de
capital, surto de iniciativas financeiras, ambio das classes mdias urbanas, esprito de imitao para solues estrangeiras (sobretudo norte-americanas) e outras conseqncias que modificaram profundamente
os hbitos e as idias das classes dominantes.
Na imprensa diria e na Cmara dos Deputados, ao findar-se a
Monarquia, discutia-se sobre os temas da unidade ou pluralidade dos ban cos emissores; conversibilidade ou no do papel-moeda do Tesouro.
Joo Alfredo, presidente do Conselho e ministro da Fazenda no
gabinete de 10 de maro de 1888, havia expedido, a 24 de novembro da quele ano, o Decreto n 3.403, permitindo s companhias annimas, que
se propuserem a fazer operaes bancrias, emitir, mediante certas condies, bilhetes ao portador e vista, conversveis em moeda corrente.
Releva observar que, nos termos dessa lei, as emisses bancrias seriam permitidas, no com lastro ouro, porm com garantia de
aplices da dvida pblica at o mesmo valor. Os bilhetes seriam conversveis em moeda corrente do Imprio.
Era o mesmo plano de Sousa Franco.
Estabelecia-se a pluralidade bancria (forada pela necessidade
de numerrio, por sua vez exigida agora pelo imperativo do pagamento
de salrio aos trabalhadores li vres) entregue a ban cos particulares. O
sucessor de Joo Alfredo, Visconde de Ouro Preto, em aplicao desse
decreto, concedeu a faculdade emissora a trs bancos, entre os quais o
Banco Nacional, do Visconde de Figueiredo, figura dominadora nos
meios financeiros e bolsistas da poca. Para acentuar o carter do privilgio,
o Banco Nacional ficava com a faculdade de dar curso forado aos seus
bilhetes, em caso de crise poltica ou financeira. De fato, era a emisso
de papel-moeda inconversvel, com garantia de papis, por banco privado.
Portanto, era o incio do futuro Encilhamento.
Quando Rui assumiu a pasta, a 15 de novembro, o esquema
inflacionrio estava, pois, montado. As causas determinantes e o aparelho

178 Afonso Arinos


legal preexistiam. O agravamento daquelas causas levou-o a completar
este aparelho de forma talvez desarrazoada. Eis o que aconteceu:
Logo nos primeiros dias do Governo Provisrio, dez bancos
sediados de Sul a Norte do Pas requeriam favores iguais aos que Ouro
Preto facultara ao Visconde de Figueiredo. Entre 26 de novembro e 8 de
dezembro, Rui Barbosa concedeu autorizao de emitir aos dez, sendo que
quatro eram da Bahia, o que no deixa de mostrar o carter poltico do ato.
A situao era bem mais difcil que no Imprio, porque a queda
do cmbio, resultante da evoluo e da ditadura, tornava a conversibilidade
do papel para o ouro inexeqvel. A marcha para o papel inconversvel
seria inexorvel.
A poltica inflacionria de Rui estava, assim, traada de antemo.
Chamado pasta por causa da vigorosa campanha que, em 1889,
empreendera contra a poltica financeira de Ouro Preto, pelo Dirio de
Notcias, Rui teria fatalmente que nadar nas mesmas guas, cada vez mais
revoltas, da inflao vertiginosa. Calgeras, que no lhe poupa crticas,
reconhece isto, como homem de boa-f: As teorias financeiras aplicveis
em pocas pacficas no podiam ser admitidas invulnerveis em um
momento histrico como aquele.
Em 17 de janeiro de 1890, o ministro expediu os famosos
decretos com que procurou, inutilmente, pr um pouco de ordem na
voragem. A inovao principal era dividir o Brasil em trs zonas bancrias,
o Norte (da Bahia ao Amazonas), o Centro (do Esprito Santo a Santa
Catarina) e o Sul (que compreendia o Rio Grande, Mato Grosso e Gois).
No precisamos fazer a histria do Encilhamento, a vertigem
do jogo inflacionrio e de proliferao de empresas, na qual alguns poucos
enriqueceram e muitos perderam o que tinham. Essa histria impressionou
inclusive os ficcionistas, como o Visconde de Taunay, no romance que
traz o nome do perodo e at Machado de Assis, no Esa e Jac.
Rodrigues Alves, ao assumir a pasta, vinha encontrar ainda
fumegante o rescaldo do incndio que fora o Encilhamento.
Para ter-se uma idia da situao, basta recordar que, em fins
do Imprio, a circulao de papel-moeda mal passava de 200.000 contos;
em 1892 chegava acima de 560.000. Nas vsperas da Repblica o capital

Rodrigues Alves: apogeu e declnio do presidencialismo 179


somado das empresas do pas pouco ultrapassava de 800.000 contos;
em fins de 1891 j tinha subido alm de trs milhes.
Revelava-se tambm a corrupo, que reinara naquela loucura
das emisses descontroladas de papel-moeda e de aventuras financeiras.
Nenhum dos privilegiados bancos emissores realizara sequer o capital
estatutrio; nenhum se munira do lastro efetivo, em ouro ou ttulos
pblicos, previsto pela lei. Negociatas de toda ordem haviam enriquecido a
alguns poucos, inclusive diretores de bancos, e arruinado a muitos.
Calgeras recorda como os dois ministros que antecederam
a Rodrigues Alves (Tristo de Alencar Araripe e o Baro de Lucena)
haviam concedido emprstimos no montante de dois milhes e seiscentas
mil libras a trs bancos, recebendo em pagamento letras sacadas sobre o
estrangeiro. Esta garantia fictcia serviu de base emisso de 54.229
contos, soma enorme para a poca, em benefcio daqueles bancos
protegidos. Esta operao ruinosa s veio a ser liquidada, com perdas,
na segunda gesto de Rodrigues Alves na pasta, ao tempo de Prudente.
O des man do che gou ao pon to, lem bra ain da Ca l ge ras
(e Rodrigues Alves confirma no seu relatrio de ministro), de Lucena
ordenar a transferncia dos saldos do Tesouro a um banco beira da
falncia. Felizmente [acentua o ilustre historiador] esta operao inconfessvel pde ser impedida a tempo pelo seu sucessor, Sr. Rodrigues Alves.
Examinando a ao do primeiro ministro da Fazenda de
Floriano, Calgeras ajunta outras observaes que merecem transcrio:
Em situao semelhante, como eliminar as manifestaes
de desconfiana? Como trazer confiana a todos, alarmados
vista das desordens? Como pacificar os espritos? Esta foi a tarefa
do novo ministro das Finanas, Sr. Rodrigues Alves.
Dunshee de Abranches, outro estudioso de nossa histria
financeira, discursando na Cmara dos Deputados em 1915, sobre a
obra financeira de Rodrigues Alves, avana uma observao ainda mais
categrica que a de Calgeras:
Assumindo a presidncia o Marechal Floriano, entregou a
pasta da Fazenda ao benemrito estadista Sr. Conselheiro
Rodrigues Alves, que, da por diante, com pequenas inter-

180 Afonso Arinos


rupes, jamais deixaria de orientar a nossa poltica financeira
at 1906, ou, pelo menos, inspir-la assiduamente com as suas
luzes e experincia. Por outros termos, pode dizer-se que da
data o concurso direto do que j houve quem denominasse a
influncia paulista nos altos destinos da Repblica.
Realmente, as linhas mestras da poltica que seguiu o governo
federal desde a presidncia Floriano at a presidncia Rodrigues Alves foram, de certo modo, coerentes, e encontravam-se firmadas nas idias e na
ao do ministro de Floriano e Prudente, em seguida presidente da Repblica. Deve-se reconhecer que aquelas linhas mestras no eram o produto
de opinies pessoais de Rodrigues Alves, mas claramente o instrumento
das foras econmicas conservadoras e progressistas (os adjetivos no se
contradizem) que encontravam mais forte expresso no Estado de So
Paulo. Rodrigues Alves era, assim, o homem que, como ministro, comeou a praticar, com indisputada honestidade, uma certa orientao, a qual
assessorou como senador, aconselhou como amigo e de que, afinal, co lheu os frutos, como presidente, na sua consagrada obra de governo.
A situao, quando ele assumiu a pasta, era crtica.
O Congresso mal havia votado o oramento, desde que se havia
reunido de novo, aps o recesso imposto por Deodoro. As falncias se sucediam, algumas com enormes passivos. A fraqueza poltica do governo dificultava a ao do ministro. Seus planos no eram executados, ou se apli cavam mal, porque no venciam as resistncias. Assim o imposto em ouro
sobre as importaes, que ele desejara, no pde ser decretado.
Todo seu esforo concentrou-se, ento, nas polticas creditcia e monetria. Da primeira ele cuidou logo, evitando o perigoso plano,
j em andamento, da converso do emprstimo interno de 280.000 contos em aplices, com juros de 5% papel, em outro que renderia 4%
ouro. Com a desordem reinante no mercado financeiro e a desconfiana
geral na estabilidade do mil-ris, seria certo que a converso dos juros
em ouro, apesar do abaixamento da taxa, viria a dar garantias desmesuradas aos detentores das aplices, enquanto toda a massa da populao
ficaria sofrendo os azares da desvalorizao. Era uma espcie de correo monetria para um grupo privilegiado. O aumento imediato do valor
dos ttulos, caso fosse adotada a medida, seria outra fonte de especulao
e lucros fceis. O veto do ministro impediu esse arranjo suspeito.

Rodrigues Alves: apogeu e declnio do presidencialismo 181


Em seguida preocupou-se Rodrigues Alves com outros deveres importantes: suspender as emisses, recolher o papel-moeda em
excesso e garantir o reembolso das notas emitidas, para restaurar a confiana.
A cessao das emisses bancrias foi por ele feita drasticamente, no decreto de 17 de dezembro de 1892, que cassou aos bancos o
direito de emitir e concentrou-o somente no Banco da Repblica do
Brasil (semi-oficial), o nico, alis, que havia obedecido ao plano do decreto de 17 de janeiro de 1890, diz o ministro no seu relatrio.
O papel em circulao ia a mais de 500 mil contos, de 350.000 de
emisso dos bancos e menos de 170.000 em notas do Tesouro, sendo que as
emisses bancrias eram garantidas por apenas 35.850 contos em ttulos.
Rodrigues Alves, ao mesmo tempo em que procurava estimular
a exportao e restringir a importao, planejou encampar pelo Tesouro as
emisses bancrias, mediante condies justas, de forma a restaurar o controle da moeda pelo Tesouro, como exigiam a correo administrativa e a
prpria soberania nacional. Uma comisso de tcnicos, por ele nomeada,
chegou a concluses semelhantes. No Congresso, a maioria apoiava o mi nistro, apesar das hesitaes. A favor das suas idias manifestaram-se, no
Senado, Campos Sales, Rangel Pestana e Saldanha Marinho.10
O ministro no se iludia, contudo, sobre as dificuldades. No
relatrio de 1892 comea por dizer:
Tem sido objeto das mais srias preocupaes, no pas, a crise econmica e financeira com que lutamos aflitivamente h muitos
meses. A baixa constante do cmbio, atingindo a uma taxa desesperadora, a desvalorizao de todos os ttulos, a retrao do capital e o
receio do decrescimento das rendas pblicas de um lado, e, do ou tro, a carestia dos gneros de primeira necessidade, agravando as dificuldades da vida, a exigncia de salrios elevados, os embaraos ao
desenvolvimento da produo, provenientes dessas causas e muito
particularmente da falta de braos e anarquia na indstria dos transportes, tm criado uma situao to melindrosa que s o esforo
tenaz, dedicado e patritico dos poderes pblicos, em harmonia completa de vistas, poder remediar com vantagem.
10 V. adiante a carta de Rodrigues Alves a Afonso Pena, quando de sua demisso.

Fac-smile de uma carta de Afonso Pena a Rodrigues Alves, ao tempo em que exerciam a presidncia do
Banco do Brasil e o Ministrio da Fazenda. Arquivo da famlia Rodrigues Alves. O texto da carta
o seguinte: Rio de Janeiro, 23 de outubro de 1893 / R. Alves. / O resultado da con ferncia o que eu esperava. O Banco da Repblica no tem feito presso alguma sobre
o mercado, como sabe. Quando o cmbio esteve firme e para alta tomamos alguns
saques; mas nos afastamos logo que se afrouxou. / No fui hoje ao Banco receando a
umidade, pois ontem no me dei bem com o excesso que fiz. Nada sei, pois, do que
houve na praa. Li na Notcia que tem havido animao no mercado de ttulos
brasileiros. / Pelos jornais ontem vindos da Europa vejo que nos mercados monetrios
tem havido certo retraimento que afetam as prprias consolidadas. Ainda h pouco
tempo eram cotadas a 113, 114, e agora esto a 109 e 109 1/4. O mal-estar geral.
Disponha do / Col. e Am. velho / Affonso Penna

Rodrigues Alves: apogeu e declnio do presidencialismo 183


Para o ministro, porm, essas dificuldades poderiam perfeitamente ser superadas com uma poltica de saneamento financeiro, a qual
se apoiaria nas magnficas perspectivas da exportao do caf e da borracha. Urgia, porm, normalizar os transportes, ativar a imigrao agrcola,
supletiva dos braos nacionais, que se deslocavam em massa para as cidades, cessar as emisses bancrias, reduzir as despesas pblicas. Rui Barbosa, que tomara posse como senador poucos dias antes da renncia de Rodrigues Alves, divergiu do programa do seu antigo colega em discursos
no Senado. F-lo, porm, em termos amistosos. Entretanto, no ms de
junho, assim se referiu Rui a Rodrigues Alves:
Est no Ministrio da Fazenda um adversrio meu. Sei
por amigos comuns que a sua linguagem a respeito da irrepreensibilidade da minha administrao no Tesouro a mais
insistente, a mais categrica, a mais lisonjeira.
Rodrigues Alves, portanto, defendia a honorabilidade de Rui,
como este mesmo o reconhece. No se entende bem, portanto, aquele
qualificativo de adversrio. S se, cedendo a um movimento da memria inconsciente, Rui estivesse pensando no liberal do Imprio, em face
do ex-conservador.
Mas Rodrigues Alves foi levado a deixar a pasta sem poder
realizar o seu programa, especialmente o plano que alimentava de uma
reforma geral do Tesouro. Referindo-se sua sada, Calgeras emprega
as seguintes expresses:
A 29 de agosto este estadista, um daqueles a quem o
Brasil deve os mais eminentes servios pela sua reabilitao financeira, demitiu-se, com grande pesar para todo o comrcio
do Rio e para os crculos polticos conservadores, que viam,
na sua administrao e na sua poltica monetria, o melhor caminho para sair da trilha em que o haviam lanado os abusos
de crdito de toda sorte.
De fato, a demisso de Rodrigues Alves foi determinada,
alm de motivos tcnicos, por outros de natureza poltica, como j
deixamos dito e agora vamos relatar.
Serzedelo Correia (ministro do Exterior desde 12 de fevereiro),
em pginas de memrias, recorda os episdios no oficiais que concor-

184 Afonso Arinos


reram para a demisso de Rodrigues Alves, a alguns dos quais esteve
presente. O incio da divergncia entre o presidente da Repblica e o
ministro da Fazenda remontou, tambm, segundo Serzedelo, atitude
de Rodrigues Alves no caso da sucesso de Deodoro.
Outro fato deu-se com Rodrigues Alves, [Jos] Simeo e
Jos Higino. Havia na imprensa uma grande campanha em favor
da eleio presidencial. O Marechal era contrrio a ela. Rodrigues
Alves reuniu o ministrio na Secretaria da Viao, para assentarem
os ministros a sua opinio a respeito. Reunimo-nos e deliberamos todos convidar o Marechal a fazer a eleio presidencial.
Simeo queria que fosse eu o encarregado, em despacho, de
amarrar o guizo no pescoo do gato. Recusei-me e ficou deliberado que Simeo levantaria a questo. Assim aconteceu: na
primeira conferncia ministerial, Simeo levantou a questo11 e
Floriano o ouviu em silncio. Depois pediu a opinio de Jos
Higino e Rodrigues Alves, que corroboraram, com outros
argumentos, a opinio de Simeo.
Serzedelo, continuando a narrativa, informa que Floriano dispensou-o
de opinar. J tinha plano assentado. Demitiria os ministros da Fazenda, da
Justia e da Guerra e chamaria Serzedelo, de quem era amigo, para a Fazenda,
embora depois o prendesse por longos meses, como suspeito na Revolta
da Armada. Foi o que fez, com a frieza que lhe era habitual.
O episdio narrado por Serzedelo prendia-se ao pedido de
demisso de Rodrigues Alves, no ms de maro, que j ficou documentado acima, atravs de cartas de Bernardino e Campos Sales. Agora
vejamos o seu remate, sempre seguindo as memrias de Serzedelo:
O Marechal, em um despacho, atendeu a todas as
pastas, deixando a Fazenda para o fim. Quando chegou a vez
de Rodrigues Alves, levantou-se e no voltou. No despacho
seguinte reproduziu-se o fato. Eu, que nada tinha percebido,
disse a Rodrigues Alves: como, voc no despacha a sua pasta?
Rodrigues Alves sorriu e encolheu os ombros.
11 A verso de Serzedelo difere aqui da de Campos Sales, para quem foi Custdio de
Melo quem provocou o assunto.

Rodrigues Alves: apogeu e declnio do presidencialismo 185


Essas cenas, se exatas, devem ter ocorrido em agosto, porque,
dias depois, Floriano comunicava a Serzedelo que o nosso bom amigo
Dr. Rodrigues Alves queria deixar a pasta e que o seu interlocutor deveria substitu-lo.
Serzedelo havia discutido bastante na Cmara o programa de
Rodrigues Alves, e poderia ser considerado um estudioso de assuntos financeiros.
A carta de Rodrigues Alves a Floriano, datada de 25 de agosto,
a seguinte: 12
Ex. mo Sr. Marechal,
Tenho procurado at este momento corresponder com
o maior esforo confiana de V. Ex honrando-me com a
pasta da Fazenda. No podendo, porm, continuar no exerccio
de to elevado cargo por motivos da maior ponderao,
venho com todo o respeito comunic-lo a V. Ex.
Sem uma perfeita unidade de vistas entre o ministro da
Fazenda e o chefe do Estado, no s quanto ao modo de encarar a questo financeira, como os meios de resolv-la, a administrao no pode caminhar regularmente. Como V. Ex sabe,
essa questo domina no momento todas as outras e est a re clamar o esforo constante do governo, que no ser eficaz
sem a mais completa harmonia entre os seus membros.
Essa unidade de vistas no existe. As minhas idias, por
infelicidade que lamento, no combinam com as de V. Ex e a
situao no permite que o ministro da Fazenda, no meio das
dificuldades que nos cercam, possa agir sem a firme segurana
de que o chefe do Estado confia absolutamente na execuo
e eficcia dos seus planos.
Tornando-se impossvel a minha permanncia no
ministrio, rogo-lhe digne-se conceder-me exonerao do
cargo de ministro da Fazenda. Asseguro-lhe que esta resoluo
no altera por forma alguma as relaes dos meus amigos do
Congresso para com o governo.
12 A facilidade de redao de Rodrigues Alves, velho jornalista, patenteia-se nesta
carta, cujo manuscrito contm somente duas palavras riscadas.

186 Afonso Arinos


Aproveito a ocasio para agradecer a V. Ex as atenes
com que me tem honrado e, fazendo votos sinceros pela felicidade do governo, firmeza do regime e prosperidade da Repblica,
apresento-lhe os protestos da mais alta considerao e apreo.
As causas concretas da divergncia ficam esclarecidas com as
cartas que em seguida transcrevemos. A primeira de Sousa Correia, nosso
ministro em Londres, enviada a Rodrigues Alves a 9 de setembro de 1892:
Recebi com pesar o telegrama que V. Ex serviu-se dirigir-me, em 28 de agosto ltimo, anunciando-me haver pedido a
sua demisso, por no ter o Sr. Vice-Presidente da Repblica concordado com as idias que V. Ex apresentou, de conformidade
com as dos Srs. Rothschild e outros banqueiros da praa de
Londres, em relao nossa situao financeira.
A divergncia en tre o ministro e o presidente em exerccio
provinha de que o primeiro desejava, como dissemos, encampar as
emisses ban crias privadas pelo Tesouro, medida de saneamento
monetrio e controle financeiro, com que no deixariam de concordar nossos credores estrangeiros, en quanto o segundo opu nha-se a
tal deciso. Vejamos agora, em carta do prprio Rodrigues Alves a
Afonso Pena, escrita no Rio, a 20 de setembro, a explicao pormenorizada da crise pelo principal figurante:
Pena
Recebi e agradeo sua carta. No me foi possvel continuar no ministrio por falta de acordo com o chefe de Esta do, principalmente na questo bancria. As minhas idias
combinam perfeitamente com as suas. Tive mesmo ensejo
de referir-me, por mais de uma vez, sua esclarecida opi nio. O Marechal, porm, no compreende que haja vantagem em assumir o governo a responsabilidade pelas emis ses bancrias e reputa essa providncia radical e perigosa.
Compreende voc que, estabelecido o desacordo em um
ponto capital da administrao da minha pasta, no me res tava outro alvitre seno o de retirar-me.

Rodrigues Alves: apogeu e declnio do presidencialismo 187


Havia muito tempo eu insistira por uma soluo. Consegui
pr-me de acordo com as Comisses de Oramento do
Congresso. Ouvi a opinio dos nossos homens mais competentes. Apesar de tudo, as minhas idias no alcanaram o
apoio do chefe de Estado. Retirei-me. No acha que no
poderia proceder de outra forma?
Logo que tenha instalado os filhos no colgio, retirar-me-ei
para So Paulo. Como sempre, amigo e colega.
A resposta de Floriano ao pedido do seu ministro s veio cinco
dias depois, a 30 de agosto:
Ex.mo Sr. Dr. Francisco de Paula Rodrigues Alves.
Tenho presente a carta de V. Ex datada de 25 deste ms,
em que me declara no poder continuar no exerccio da Secretaria de Estado dos Negcios da Fazenda, pela falta de unidade
de vistas no modo por que encaramos a questo financeira.
Por mais divergentes, por mais opostas que sejam as nossas
idias no modo de encarar essa questo, me parece que era ainda
muito cedo para motivar ela a retirada de V. Ex, tanto mais
quanto, competindo ao Congresso a soluo de to mag no
assunto,13 mais a ele do que a ns caberia a responsabilidade ou
a glria das conseqncias que de fato se podem originar.
Reconheo que a questo financeira domina, no
momento, todas as outras, e exige esforos ingentes por parte
daqueles a quem cabe resolv-las; reconheo tambm que
da dita questo que depende o futuro da nossa ptria e a
segurana da Repblica, cujos inimigos dia a dia mais se
empenham na faina de desacredit-la, empregando para isso os
meios mais inconfessveis. justamente dessa campanha de
descrdito e mais dela do que mesmo dos nossos embaraos
financeiros que provm as maiores dificuldades que, neste
momento, assoberbam a Repblica e particularmente ao seu
governo.
13 Estava em discusso a lei sobre a reforma financeira, projeto muito combatido
por Rui Barbosa.

188 Afonso Arinos


No devo ir ao encontro do modo de ver de V. Ex;
respeitando as suas idias e os seus escrpulos, no desejando
mesmo contribuir para que o seu nome e a sua reputao
sejam prejudicados por mera solidariedade com os meus atos,
nessa complexidade de embaraos que nos cerca, aceito a
exonerao pedida por V. Ex a quem, com a maior sinceridade,
agradeo a dedicao e, sobretudo, a honradez com que
sempre me auxiliou na gerncia da pasta da Fazenda.
Malgrado a insinuao maliciosa do ltimo perodo, v-se que
a carta de Floriano fazia justia ao seu auxiliar. Rodrigues Alves deve ter
sentido alvio com a resposta do presidente pois, segundo confidenciou
famlia, houve momentos, naqueles dias, em que pensou ser preso por
ordem do presidente.
Antes de ser nomeado, Serzedelo Correia procurou Rodrigues
Alves para se aconselhar. O ministro demissionrio instou com o
sucessor para que aceitasse o cargo, pois esperava da boa influncia
que pudesse exercer sobre o Marechal. Provavelmente a pedido de
Serzedelo, Rodrigues Alves redigiu para ele, no dia em que se afastou,
uma srie de esclarecimentos e sugestes que pudessem servi-lo nas
novas funes. Eis alguns tpicos:
Em mos dos Rothschild, em Londres, o Tesouro dispunha
do saldo de 592.281 libras, mas os compromissos para setembro iam de
860.500 esterlinos. Enquanto se no realizasse a converso das aplices,
em discusso no Congresso, poder-se-ia utilizar, em favor dos agentes
ingleses, do saldo aproximado de 280.000 libras existentes no Tesouro.
Alm disso Rodrigues Alves, por cautela, havia tomado, nos ltimos
dias, cambiais de exportao no valor de 150.000 libras e tinha possibilidade
de recolher novas divisas com os saldos da alfndega de Santos. O cmbio
encontrava-se em alta, e assim continuaria, se prosseguisse a sada da safra
de caf.
O documento continua com o relato da situao dos bancos
emissores, que o ministro no pudera regularizar. S um deles, o Banco da
Repblica, devia 900.000 libras ao Tesouro, de garantias para suas emisses,
alm de 450.000 que ficara a dever na praa de Londres, de saques vencidos e no pagos. O Banco de Crdito Popular era devedor ao Tesouro de
1.300.000 libras. Estava com o crdito muito comprometido, e tinha mudado
a diretoria para ver se o levantava.

Rodrigues Alves: apogeu e declnio do presidencialismo 189


Os lucros cambiais deviam ser aplicados, em parte, no resgate das
emisses, e em parte em fortalecer as caixas dos bancos para elevao do
crdito. Mas isto s seria possvel com a extino das emisses bancrias.
Depois de abordar outros assuntos, Rodrigues Alves reafirma
as suas idias: a encampao das emisses bancrias, o fim do privilgio
dos bancos emissores (que j havia decretado) e um plano srio (srio
mesmo, insiste) de economia, inclusive em divisas, eram medidas que
levantariam a situao, a qual no era desesperada, como pretendiam
os inimigos e mesmo o maus amigos da Repblica.
Apesar das circunstncias que cercaram a sua retirada, Rodrigues
Alves nunca fez oposio a Floriano, nem, segundo de nosso conhecimento, a ele se referiu como a um desafeto.
Durante sua permanncia no ministrio, foi solidrio com as
medidas que o Marechal considerava necessrias sustentao da
ordem. A 13 de abril de 1892 assinou, com os demais ministros, o
decreto que punia os implicados na tentativa de sedio do dia 10, entre
os quais se encontravam militares como Wandenkolk e Almeida Barreto;
parlamentares, como Seabra; capitalistas, como o Conde de Leopoldina e
escritores como Jos do Patrocnio, Pardal Mallet e Olavo Bilac.
Essa solidariedade permaneceu quando Rodrigues Alves
entrou para o Senado. Dias depois do irrompimento da revolta naval, na
Baa de Guanabara, ele foi um dos signatrios do manifesto dos quinze
senadores, documento de rigoroso apoio ao governo e violenta condenao
dos revoltosos.
Demitido, Rodrigues Alves seguiu para Guaratinguet, onde
retomou suas atividades privadas, sem descurar dos interesses polticos locais.
Sobre essa fase de sua vida, as memrias de Serzedelo contm
um tpico que deve ser recordado. Serzedelo, suspeitado de ligaes
com a Revolta da Armada, foi preso na Casa de Correo, por ordem de
Floriano. Escreveu a propsito:
Preso, demitido do Exrcito e de lente, sem um vintm
para dar de comer minha me e uma irm, devi caridade
de Pais de Carvalho, de Ferreira Ramos, de Gaffr, Buarque
de Macedo e do eminente e bondoso Rodrigues Alves, que
veio expressamente de So Paulo oferecer-me dinheiro e tudo
que precisasse, recursos que no tinha. Devido a isso no
morremos de fome.

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Captulo Terceiro
Senador por So Paulo Ministro da Fazenda de Prudente de Morais Senador
por So Paulo.
SENADOR POR SO PAULO

e agosto de 1892 a maro de 1893, Rodrigues Alves ficou


sem posio poltica.
Em janeiro de 1893, Prudente de Morais, em carta a Bernardino
de Campos (elevado ao governo de So Paulo), sugeria que Rodrigues
Alves fosse feito deputado federal, na vaga do prprio Bernardino.
Afinal obteve ele coisa melhor. A 23 de maro daquele ano, os chefes
do PRP o fizeram eleger senador por So Paulo, a fim de terminar o
mandato de Rangel Pes tana, o qual havia renunciado para assumir o
posto de presidente do Banco da Repblica do Brasil, instituto semi-oficial,
resultante da fuso dos Bancos do Brasil e da Repblica e antecessor do
atual Banco do Brasil.
Reconhecido e proclamado a 9 de abril pelo vice-presidente do
Senado, Prudente de Morais, e empossado a 11 de maio, Rodrigues Alves
foi eleito para a Comisso de Finanas, cuja presidncia passou a exercer.
Sua ao como senador, durante aquele ano, desenvolveu-se
sempre (tal como acontecera na Cmara) no trato de matrias financeiras e econmicas.
A cena poltica estava, no entanto, convulsionada. A oposio
evolura para a sedio, e a guerra civil, com lances de inaudita crueldade,

192 Afonso Arinos


se espalhara pelo Sul do pas. Na tribuna da Cmara, Epitcio Pessoa, no
Jornal do Brasil, Rui Barbosa, foram, em 1893, os extraordinrios combatentes em favor da liberdade, do poder civil e das nossas tradies de
civilizao.
Rodrigues Alves, enquadrado no esquema oficial, dele no
ousa sair. Limita sua ao de senador a estudar e discorrer sobre os
assuntos da Comisso de Finanas, a que pertencia.
Quem ler os seus discursos de 1893 tem a impresso de que o
Brasil vivia em plena normalidade poltica.
Ocupou a tribuna por vrias vezes, estudando assuntos tributrios, combatendo concesses de estradas de ferro, condenando privilgios fiscais a empresas privadas, discorrendo (com grande proficincia) sobre tarifas ferrovirias, pleiteando a criao de uma alfndega na
capital do seu Estado. Nesses discursos, voltam-lhe manifestaes de
entusiasmo pelo progresso paulista, que fazem lembrar os seus tempos
de deputado provincial. Alude, com efeito, ao progresso vertiginoso,
extraordinrio, estupendo de So Paulo; refere-se s novas plantaes
de caf, s grandes fbricas que estavam sendo instaladas. Elogia os esforos
do governo estadual para, sem auxlio da Unio, conseguir a torrente
prodigiosa da imigrao.
So Paulo criava um novo tipo de poltico republicano, e este
era o conselheiro do Imprio. Rodrigues Alves, senador, era o mesmo
enrgico propugnador do desenvolvimento nacional que j se revelara
no deputado provincial e que atingiria a glria na presidncia da Repblica. Era o representante genuno da nova burguesia em ascenso; o
homem que se preparava para, dentro de poucos anos, vir colocar o
Brasil no sculo XX.
Embora no se ocupasse de poltica no exerccio do seu mandato, Rodrigues Alves no deixava de se interessar por ela fora do palcio do Conde dos Arcos.
De 11 de abril de 1893, por exemplo, uma carta sua a
Bernardino, em que punha o amigo a par de uma conversa com Floriano
sobre o desenvolvimento da guerra civil no Sul. Alertava o presidente de
So Paulo para a impresso corrente de que o Estado no estava
ajudando, tanto quanto podia, a defesa do governo. Falava-se j muito

Rodrigues Alves: apogeu e declnio do presidencialismo 193


em pacificao, mas o Marechal no queria aceit-la, seno em posio de
fora, depois de uma vitria importante das armas legais. Em certo trecho
observava:
No encontrei-o [sic] com grande firmeza na palavra,
mas sempre o conheci retrado e meio hesitante [....]. Achei
no Rio a opinio muito inclinada aos federalistas: a opinio, j
se v, da Rua do Ouvidor, animada pela imprensa da tarde e
grande parte pela da manh. O que, porm, mais me aborreceu foi que, entre os amigos do governo, no encontrei muito
entusiasmo; usaram mesmo uma linguagem de esfriar a gente.
A mais de um reprovei esse mau vezo.
A ltima vez em que Rodrigues Alves discursou naquela ses so foi em defesa de sua gesto na pasta da Fazenda, que fora objeto de
crticas na Cmara. Seu extenso discurso uma explicao cabal de todos
os atos que haviam sido objeto de apressada e mal informada censura.
Em 1894, houve renovao do tero do Senado. Em So
Paulo o senador cessante era Rodrigues Alves, que foi reeleito para o
mandato de nove anos, conforme a Constituio de 1891.
Reconhecido e proclamado na sesso preparatria de 3 de maio,
prestou compromisso a 9 do mesmo ms. Entre os seus colegas contavam-se Joo Barbalho, de Pernambuco; Quintino Bocaiva, do Estado do
Rio; Saldanha Marinho, do Distrito Federal; Cristiano Otni, de Minas
Gerais; Leopoldo de Bulhes, de Gois; Rui Barbosa, da Bahia; Gomes de
Castro, do Maranho; e Pinheiro Machado, do Rio Grande.
A bancada de So Paulo era composta dos trs futuros presidentes da Repblica: Prudente, Campos Sales e ele prprio. A fechada
aristocracia republicana paulista consolidava-se nas posies.
Reeleito presidente (vice-presidente) da casa, Prudente resignou por j estar eleito presidente da Repblica e caber mesa do Senado
participar da apurao das eleies presidenciais. A presidncia foi ento
para Ubaldino do Amaral, republicano histrico do Paran.
A mensagem de Floriano, lida a 7 de maio, um documento
poltico impressionante. Toda ela ressuma paixo e mesmo dio mal
disfarado contra os revolucionrios da Marinha e do Rio Grande.

Prudente de Morais, o grande lder paulista.


Revista Ilustrada. Coleo Plnio Doyle

Rodrigues Alves: apogeu e declnio do presidencialismo 195


Rodrigues Alves, que sara do governo nas condies j
relatadas, conservou-se durante todo o ano em absoluta discrio.
Indicado para a Comisso de Finanas, assduo s sesses mas no
fala. No profere um s discurso em plenrio durante todo o ano de
1894. Procede no Senado como j procedera na Constituinte. Apaga-se.
Campos Sales, ao contrrio, freqenta assiduamente a tribuna.
Como Prudente se licenciara, pode-se dizer que ele a bancada paulista
no Senado.
Em abril, sen do j Pruden te pre si den te ele i to, Jos
Carlos Rodrigues, prevendo a influncia futura do senador paulista, convidou-o para o posto de redator-chefe do Jornal do Comrcio. O mais importante rgo da imprensa carioca encontrava-se ento sob ameaa de
Floriano. O Marechal, inconformado com a atitude independente do
dirio, considerava-o hostil ao seu governo e dava inequvocas demonstraes dessa m vontade. Foi receando o pior que Jos Carlos
Rodrigues apelou para Rodrigues Alves. Apesar da recusa deste, a simples
notcia de que fora convidado para o posto foi o que se disse na ocasio
impediu Floriano de levar a efeito alguma violncia contra o jornal.
A recusa de Rodrigues Alves ficou expressa na seguinte carta,
datada de 11 daquele ms, de Guaratinguet:
Il.mo Amigo Dr. Rodrigues,
Recebi sua carta de 4 agradecendo muito as expresses de
bondade com que me obsequia. Conversei com o seu sobrinho
a respeito do assunto da sua carta. A incumbncia que me quer
confiar, exagerando merecimentos que no tenho, apresenta dificuldades que creio no poder vencer. Temo principalmente que,
em vez de auxiliar o governo do Dr. Prudente, a aceitao do
posto que me quer dar no Jornal aguce mais as desconfianas ou
antipatias que h, como sabe, contra os paulistas, o que seria
para mim muitssimo desagradvel. Aquelas dificuldades sei que
podem ser resolvidas pelo esforo e pelo trabalho; estas no.
Vou ouvir dentro de poucos dias o Dr. Bernardino e mais dois
amigos de So Paulo, com a reserva necessria, e expor-lhes as
dvidas que tenho quanto a esta ltima parte. Se os amigos
entenderem que, ao revs do que penso, aquela posio pode

196 Afonso Arinos


aumentar ou criar desconfianas contra ns, ou contra o governo esperado do Dr. Prudente, compreende bem qual deve ser a
minha atitude [....]. Conversei muito com seu sobrinho e ele lhe
transmitir as expresses da nossa conversa. O nosso grande
pas, espero cheio de confiana, h de ter brevemente o seu perodo de sossego, de paz e garantias para todos.
No se enganava o senador. Prudente, levando avante a poltica
de conciliao, conseguia, depois de muito esforo, fazer a paz no Sul.
No Senado, Rodrigues Alves compareceu s sesses at o dia
13 de novembro, antevspera da sua posse no ministrio da Fazenda,
que veio novamente ocupar, tendo renunciado ao seu mandato de senador
no dia 15.
Prudente se empossou como presidente no mesmo dia, perante
o Congresso, em cerimnia de marcante simplicidade.
A eleio direta do novo chefe de Estado era uma experincia
sem precedentes no Brasil, desde os tempos da Regncia, qual foi,
como bem lembrou Nabuco, um ensaio de repblica.
Para construir o poder civil organizara-se o Partido Republicano Federal, organizao de cpula, bastante heterognea. Sua con veno, que deveria contar quarenta e dois delegados (dois por unidade federada, inclusive o Distrito Federal), s reuniu vinte e sete, pois
sete Estados, entre os quais dois grandes, Minas Gerais e Rio Grande
do Sul, no se fizeram representar.
Prudente no deixou de encontrar resistncia, bem como o
seu companheiro de chapa, o baiano Manuel Vitorino. Na conveno
surgiram os nomes de Lauro Sodr (florianista), Afonso Pena e Rangel
Pestana. Lauro Sodr, a partir desse momento, foi sempre um ressentido poltico. Sua hostilidade aos paulistas revelava-se pela oposio a
Prudente e chegou at a revoluo, contra Rodrigues Alves. Sodr
representava bem o militarismo ditatorial e positivista da propaganda.
Manuel Vitorino foi outro ressentido. Sua vitria na conveno deu-se
por apenas um voto. No pleito, Prudente teve 290.000 votos redondos,
contra mais de 52.000 distribudos entre vrios candidatos. Destes o
mais votado foi Afonso Pena, que ultrapassou 32.000 sufrgios.

Rodrigues Alves: apogeu e declnio do presidencialismo 197


Convidado para integrar o governo, Rodrigues Alves resignou
cadeira de senador no princpio do mandato. Por mais duas vezes viria
representar So Paulo na cmara alta.
MINISTRO DA FAZENDA DE
PRUDENTE DE MORAIS
O governo de Prudente de Morais ficou assim constitudo:
Exterior, Carlos de Carvalho; Interior e Justia, Gonalves Ferreira;
Fazenda, Rodrigues Alves; Viao, Antnio Olinto; Guerra, General
Bernardo Vasques; e Marinha, Almirante Elisirio Barbosa. O prefeito
do Rio de Janeiro foi o mdico Furquim Werneck, florianista nomeado
por influncia de Francisco Glicrio.
Os meios polticos contrrios a Floriano recebera Prudente
com expectativa simptica, mas confiana moderada. Corria como certo
que a eleio de Prudente resultava de um acordo entre os republicanos
castilhistas do Rio Grande e os histricos de So Paulo, com vista sustentao de Jlio de Castilhos, naquele Estado. A subida de um civil era
ponto favorvel, mas esse civil tinha compromissos com o jacobinismo
florianista. Enquanto Floriano foi vivo, perdurou a equvoca situao. Pru dente no tinha fora para enfrentar, como convinha, os inimigos da lealdade, quando os amigos desta eram acusados de restauradores e sebastianistas.
Muitos antigos monarquistas haviam aderido repblica, mas eram sem pre suspeitos de infiis. O jornal de Quintino, O Pas, alimentava tal
suspeio com a autoridade do respeitado chefe. Por outro lado os antiflorianistas no escondiam suas preferncias pelos federalistas. No Sul,
Prudente era acoimado de fraco, de indeciso, s vezes de hipcrita.
Prudente de Mais era como o chamavam. Por vezes via-se rudemente atacado por dirios como a Gazeta de Notcias, de Ferreira de Arajo,
ou semanrios como o D. Quixote, de Angelo Agostini. A primeira mensagem que enviou ao Congresso, em maio de 1895, foi recebida debaixo
de vaia pelos antiflorianistas.
Por tudo isso, no princpio do quatrinio, o aspecto dramtico
dos acontecimentos se concentrou nos episdios polticos, tais como a

198 Afonso Arinos


liquidao da guerra civil; a afirmao do poder constitucional do presidente contra os restos do militarismo; o dissdio entre Prudente e a liderana
do Congresso; o choque entre ele e o vice-presidente. Todos estes fatos
provocavam, desde o comeo de 1895, grande agitao no meio poltico,
que s vezes descambava para desordens e violncias nas ruas, com agres ses a jornais ou pessoas consideradas antiflorianistas, ou antimilitaristas.
A situao poltica era, na verdade, muito confusa. Prudente,
desejoso de pacificar o Rio Grande, onde se aprofundava a revoluo,
despertava a oposio de Castilhos, empenhado no extermnio dos ad versrios, e de muitos grupos civis e militares, que tiravam vantagens
com os grandes dispndios que o governo federal fazia no Estado para abafar a guerra civil. No Rio jornais florianistas atacavam Prudente, principalmente Quintino Bocaiva, em O Pas, jornal que redigia subvencionado
por Castilhos. A imprensa contrria a Floriano, por sua vez, no poupava o presidente, acusando-o de tibieza. S a morte do marechal veio, na
verdade, consolidar o poder civil. No crepitar das agitaes, escondia-se
a administrao econmico-financeira. No entanto, era nesta que repercutiam as crises poltica e militar.
Procuraremos indicar os processos adotados para enfrent-la,
atravs da ao de Rodrigues Alves e do seu sucessor na pasta da Fazenda,
Bernardino de Campos, ao que veio culminar (com rigor talvez excessivo)
na poltica de Campos Sales e Joaquim Murtinho, no quatrinio seguinte.
Os excessos emissionistas e as insurreies armadas do comeo da Repblica1 encontravam contrapartida favorvel ao Brasil no incremento constante do valor ouro de suas exportaes, principalmente o
caf. Por sua vez, essas exportaes (que, como vimos, eram uma das
causas do otimismo revelado por Rodrigues Alves no seu relatrio de
1893) decorriam de circunstncias benficas ento vigentes no exterior.
Com efeito, o aumento da populao europia e a melhoria dos seus nveis de vida permitiam um acrscimo no consumo do nosso produto
bsico; para isto tambm concorriam a melhoria dos transportes transa1

Dunshee de Abranches informa que as despesas com a revolta naval, nos governos
de Floriano e Prudente, foram maiores do que os gastos que o Imprio fez na
guerra do Paraguai.

Rodrigues Alves: apogeu e declnio do presidencialismo 199


tlnticos e ferrovirios no Brasil, bem como o incremento da imigrao
rural, igualmente assinalado por Rodrigues Alves.
Mas, concomitantemente, outro fator de influncia foi se ins talando no sistema econmico brasileiro: a presena do capital estrangeiro,
representado pelos bancos e firmas exportadoras, que, em breve, iam
tomar praticamente conta do nosso mercado internacional, ditando suas
leis nem sempre coincidentes com os interesses do pas.
Foram esses especuladores estrangeiros, que jogavam na baixa
dos preos do caf e das taxas de cmbio, o principal obstculo com o que
o governo brasileiro teve de lutar, luta que terminou na meia capitulao do
funding. No resumo que a seguir se far do desenvolvimento desse processo, ser acompanhada sobretudo a ao de Rodrigues Alves.
Os problemas mais graves com que se defrontou, logo depois
da posse, foram o resgate do papel-moeda, a converso das emisses de ttulos oficiais e as indenizaes reclamadas pelos bancos emissores, por causa da cessao, por ele determinada em 1892, do seu direito de emitir.
Internamente, os recursos do Tesouro eram insuficientes. Na
mensagem que enviou ao Congresso, em maio de 1895, Prudente historiou a situao financeira encontrada ao assumir o governo. Pela lei de
oramento, votada em dezembro, recebera autorizao para negociar
operaes de crdito, o que fez convencionando com a Casa Rothschild
um emprstimo de dois milhes de libras, com garantia de bnus do
Tesouro, emitidos ao tipo de 97 e juros de 5%. O pagamento seria em
trs prestaes a curto prazo. Em fevereiro de 1895, Rodrigues Alves
teve permisso de lanar um emprstimo interno em aplices, no valor
nominal de um conto, emitidas a 95% com juros de 5%. Esse emprstimo
destinava-se ao resgate do papel-moeda emitido por Floriano. A confiana
era grande, pois o emprstimo foi coberto duas vezes. Comeou, ento, o
resgate do papel, sendo desde logo retirada a soma de 20.000 contos.
Como se v, o ministro da Fazenda no perdeu tempo para atuar com
energia.
Quatro trabalhos fundamentais de Rodrigues Alves elucidam
os ridos e complexos problemas que lhe foram entregues: a exposio
sobre as reclamaes dos bancos, apresentada a Prudente de Morais em
8 de fevereiro de 1895; a exposio de motivos de 14 de maro, sobre o
resgate do papel-moeda; o relatrio enviado ao presidente no final daquele

J como ministro da Fazenda de Prudente de Morais,


surgem as primeiras caricaturas em que Rodrigues Alves apresentado como
dorminhoco. Revista Ilustrada.
Coleo Plnio Doyle

Rodrigues Alves: apogeu e declnio do presidencialismo 201


mesmo ano, e o ltimo relatrio, remetido ao chefe do Estado em 1896,
antes que deixasse a pasta por ato de Manuel Vitorino.
No caberia no plano desta biografia pormenorizar os aspectos tcnicos, clara e minuciosamente expostos pelo ministro nos referidos trabalhos, reveladores da sua aplicao tarefa e do honrado zelo
com que defendia, sempre, o interesse pblico contra as descabidas pretenses de homens de negcio, entre os quais no poucos eram seus
conterrneos. Recorde-se que Rodrigues Alves, ento com quarenta e
sete anos, estava em plena maturidade intelectual e com suficiente experincia de vida pblica, o que, sem dvida, contribua para o desempenho das difceis e perigosas incumbncias da sua pasta.
O resgate do papel-moeda foi autorizado pelo referido Decreto
n 1.976, de 25 de fevereiro de 1895. Esse decreto foi seguido do de
nmero 1.987, de 14 de maro, que estabeleceu o processo de recolhimento da moeda-papel, medida da emisso das aplices.
A converso das aplices da dvida pblica, emitidas para
garantir as emisses bancrias, havia sido regulada pela Lei n 183-C, de
23 de setembro de 1893, sendo ministro da Fazenda Felisbelo Freire,
que sucedera a Serzedelo Correia, incompatibilizado com Floriano.
Rodrigues Alves exps a Prudente os prejuzos que o sistema
previsto na lei acarretava, sendo que a prpria interpretao desta, se gundo demonstra, era muito obscura. Nunca fui simptico ao mecanismo adotado para a converso, salvo o respeito ao poder que o decretou! afirma ele no relatrio de 1895.
Coisa mais difcil era resolver as exigncias dos bancos
emissores, por causa dos tipos de presso que eles podiam exercer
junto ao poder pblico. Nesse particular, o relatrio de 1895 revestiu-se de grande energia e completa franqueza. Salientou como de
alterao em alterao, de concesso em concesso o plano de Rui
Barbosa, expresso no decreto de 17 de janeiro de 1890, foi sendo
desfigurado em proveito dos bancos. Mos trou como os pedidos que
agora faziam (pedidos que nem uniformidade tinham) eram exagerados; cada um dos bancos encaminhava as suas alegaes no sentido
de justificar o quantum pretendido, sem se preocupar com a situao
dos outros.

202 Afonso Arinos


O Visconde de Ouro Preto, no seu livro A Dcada Republicana,
publicado j no governo de Campos Sales, transcreve precisamente esse
corajoso trecho do relatrio de Rodrigues Alves. De passagem podemos
salientar que, de todos os ministros da Fazenda da Repblica, a ele
que Ouro Preto trata com maior respeito.
No relatrio, Rodrigues Alves demonstra longamente, com
apoio em cifras, aquela afirmativa para concluir:
Exposta, assim, a questo em termos simples e claros,
conhecer-se- a improcedncia da argumentao dos bancos e
como os seus clculos esto em desacordo com as disposies da lei a que se socorrem, para pedir a indenizao que
julgam ser-lhes devida.
Os bancos regionais emissores, no se conformando com a
severidade do ministro, pediram que suas reclamaes fossem encaminhadas ao Congresso, onde esperavam talvez obter maior xito, atravs
dos grupos de presso que sempre se formam nesses casos.
Rodrigues Alves assentiu ao pedido, enviando a matria deciso do Legislativo.
Na sesso de 1895 a Cmara aprovou projeto regulando de forma muito inconveniente a matria. Esse projeto foi rejeitado pelo Senado
em 1896, havendo a cmara alta preparado, pela sua Comisso de Finanas,
outro projeto mais prximo do pensamento de Rodrigues Alves.
Por esse ltimo projeto (apresentado na sesso de 1 de agosto)
o Tesouro Nacional assumiria a responsabilidade exclusiva dos bilhetes
bancrios em circulao, passando a pertencer-lhe os lastros garantidores
respectivos. Esses bilhetes seriam substitudos por notas do Tesouro.
Paralelamente, extinguia-se o monoplio emissor do Banco da Repblica
do Brasil,2 concedido pela lei de 23 de setembro de 1893. Eram as teses do
acordo entre o Tesouro e o Banco, firmado no mesmo ano, como veremos.
2

O Banco da Repblica do Brasil, s vezes chamado somente Banco da Repblica,


havia sido institudo por decreto de 17 de dezembro de 1892, atravs da fuso de
dois outros estabelecimentos abalados pelo Encilhamento: o Banco da Repblica
dos Estados Unidos do Brasil e o Banco do Brasil (terceiro desse nome).

Rodrigues Alves: apogeu e declnio do presidencialismo 203


Rodrigues Alves, desde a sua primeira gesto na pasta, as defendia, sendo que foi expressamente declarado na discusso no Senado (pelos
Senadores Gomes de Castro e Leopoldo de Bulhes) que o projeto fora
apresentado com perfeita e continuada audincia do ministro da Fazenda. Observe-se que o presidente da Repblica, na mensagem enviada ao
Congresso, em maio daquele ano, inclua tambm um tpico favorvel
operao prevista no projeto. Aprovado este, na sesso de 22 de agosto,
foi logo enviado Cmara, onde sofreu tormentosa discusso.
A Comisso de Finanas, a 26 de novembro, introduziu no
projeto artigos relativos ao resgate do papel-moeda, mediante arrendamento
(inclusive a estrangeiros) das estradas de ferro nacionais. Contra essa
medida no prevista, e em desacordo com a deciso anterior do governo,
levantou-se a indomvel eloqncia do Deputado Barbosa Lima.
A 1 de dezembro ele proferiu longo e admirvel discurso,
verdadeiramente pioneiro, por defender os trabalhadores e os interesses
nacionais. H nessa pea oratria trechos como este:
Ao passo que um nmero relativamente pequeno, a
burguesia, tem o suprfluo, o operrio sente a falta do necessrio, estando, por assim dizer, acampado no seio da sociedade moderna. 3 Vindo ao caso brasileiro, observarei que, uma
vez arrendadas a empresas, seguramente estrangeiras, passaro ao regime, que, pela ganncia srdida e lucros seja l
como for, produz na Europa os males a que aludi, determinando as greves, cada vez mais freqentes. Ningum ter
dvidas que quatro quintos desse pessoal ser da noite para o
dia despedido, e que o quinto restante ser naturalmente
substitudo na sua maioria pelo elemento aliengena.
Aprovada a 4 de dezembro, foi a sugesto da Cmara confirmada pelo Senado no dia 7, ficando desvirtuado, assim, o pensamento do go verno e confirmadas as previses dos que esperavam maior tolerncia do
Congresso para com os interesses privados. O Visconde de Ouro Preto critica, com razo, no livro citado, a fraqueza do Congresso, ao atender aos bancos emissores nos seus interesses no amparados pela lei anterior.
3

Estas eram, provavelmente, reminiscncias de leituras de Augusto Comte.

204 Afonso Arinos


Naquele ano de 1895, a crise financeira agravou-se principalmente por causa do aumento das importaes feitas pelo comrcio, para
escapar s novas tarifas alfandegrias, previstas na lei de oramento. Foi
ento o governo levado a contrair novo emprstimo, desta vez bem
mais vultoso e em piores condies, com os Rothschild. Montou a operao a 6 milhes de libras, tipo 85,4 e, segundo Prudente, foi realizada
para o fim de acudirmos ao pagamento do emprstimo anterior de 2 mi lhes de libras e ficarmos habilitados a satisfazer os nossos compromissos
no exterior. Na verdade, nem o resgate do papel-moeda, nem a satisfao dos compromissos puderam ser alcanados.
A Repblica no conseguia desprender-se do crculo vicioso
financeiro que lhe legara o Imprio. Dficits oramentrios, emprstimos externos, aumento de compromissos, novos emprstimos. Triste
condio que resultava na satisfao dos credores e na diminuta aplicao no nosso desenvolvimento.
Vejamos, agora, como decorreram certos aspectos da luta do
governo, para a sustentao do cmbio.
A 14 de setembro de 1895, Rangel Pestana solicitou demisso
do cargo de presidente do Banco da Repblica do Brasil. Sua carta, de
poucas linhas, seca, e denota sria divergncia com Rodrigues Alves.
Dirige-se ao Exm Sr. Ministro da Fazenda, sem sequer mencionar-lhe o nome. Termina com a seguinte frase: Desejo que o pedido
seja considerado renncia do cargo, guardando assim os deveres de cortesia e respeito. Sade e fraternidade. Nem uma palavra de estima ou
considerao para com o companheiro que o havia substitudo no Senado, quando ele foi para a direo do Banco. Parece que o desentendimento foi suscitado por uma sugesto, de Rangel Pestana a Rodrigues
Alves, no sentido de se liquidar, por meio de operaes contbeis, a
conta de lastro do Tesouro, a fim de que, no balano, o ativo do Banco
sasse fortalecido. H uma carta de Rangel Pestana com essas idias, documento amistoso, mas no se encontra datada. Possivelmente o ministro no ter aceito a proposta e da o pedido de demisso.5
Fernando Lobo, vice-presidente do Banco, acompanhou Rangel
Pestana, demitindo-se no dia 16. F-lo em missiva discreta, porm cordial,
4
5

O que elevava o montante real da dvida de 7.442.000 libras.


Muitos anos depois Nereu Rangel Pestana, filho do republicano histrico, escreveu contra
Rodrigues Alves um violento libelo. Talvez resduo da desafeio do pai.

Rodrigues Alves: apogeu e declnio do presidencialismo 205


a qual Rodrigues Alves respondeu, lamentando que ele no desejasse
continuar no posto, como queria o governo. Outro diretor tambm se
afastou, Antnio de Lima Castelo Branco, este por meio de longa,
afetuosa e explcita carta ao ministro.
Por proposta de Rodrigues Alves, Prudente nomeou Afonso
Pena para substituir Rangel Pestana. Com o velho amigo e colega entender-se-ia perfeitamente o ministro, na tarefa comum.
A carta de convite, datada de 18 de setembro, a seguinte:
Pena:
O Dr. Rangel Pestana pediu demisso do cargo de
presidente do Banco da Repblica e insiste por ela. Lembramo-nos de voc para substitu-lo. A presena naquela casa
de um homem de carter, de fora de vontade e de reconhecida competncia alentar a instituio, elevando-se a me lhor nvel. Ser voc, ao mesmo tempo, um auxiliar muito
valioso para o governo e um conselheiro para o ministro da
Fazenda, no meio das grandes dificuldades que conhece.
Voc tem aqui morado sempre e as condies sanitrias
so muito boas. Acresce que ficar perto do urbi mineiro, que
poder freqentar vontade e ajudar-nos at quando puder.
O Dr. Prudente tem em to alta conta o seu concurso,
porque conhece as grandes qualidades que voc possui, que ter
um grande prazer quando eu lhe comunicar que voc anuiu aos
seus desejos e aos meus.
Tenha pacincia. Se um grande sacrifcio, faa-o a bem
do pas, que j deve tanto a voc e tanto espera ainda do seu
concurso.
Aqui nada de novo. Abraos. Responda logo ao amigo
velho.
Afonso Pena deixara havia pouco a presidncia de Minas, a
qual fora elevado em 1893, pela renncia de Cesrio Alvim, forada por
Floriano.
Suas relaes com o ministro eram, j o vimos, antigas e estreitas.
As idias de ambos sobre a questo monetria coincidiam, como Rodrigues

206 Afonso Arinos


Alves salientara na carta que lhe escreveu quando se demitiu de ministro de
Floriano.
Como todo mineiro, precavido, Pena receava a febre amarela
do Rio, mas o amigo tranqilizava-o. Era difcil recusar o sacrifcio.
O problema principal, no momento, era a liquidao das contas
entre o Tesouro e o Banco.
Parece que desde 1892 Rodrigues Alves pensava em utilizar
o ento Banco da Repblica como auxiliar do governo, na tarefa do
saneamento financeiro. Com efeito, de 12 de dezembro daquele ano
uma carta sua a Jos Carlos Rodrigues, escrita do gabinete de Floriano,
pedindo a ateno do poderoso jornalista para a injusta campanha que,
na Europa, se fazia contra o crdito do Banco.6 Quando se achou pela
segunda vez na pasta, o ministro ps logo mos obra.
Comeou-se pela reforma dos estatutos do Banco, sendo os
novos aprovados pelo governo a 8 de maro de 1896. A 19 de maio, assinou-se o acordo entre o Tesouro e o Banco, representado aquele pelo
diretor do contencioso e este por Afonso Pena (o Banco, no documento, j chamado apenas Banco do Brasil). Eis algumas das condies do
trato, que pode ser considerado a liquidao final do Encilhamento:
extinguiu-se a faculdade emissora do Banco, passando ao Tesouro a responsabilidade das notas e a posse do lastro respectivo; o Banco reconhecia sua dvida para com o Tesouro no valor perto de 160.000 contos
em papel e mais 574 mil libras-ouro; por conta dessa dvida, o governo
recebia imveis (inclusive a sede atual do Banco no Rio de Janeiro), ttulos vrios, dvidas numerosas a liquidar, vapores em construo e outros
valores. Entre os imveis estavam casas do Conselheiro Mayrink e o
Sanatrio de Barbacena. O Palcio do Catete (que tambm pertencera a
Mayrink) j havia sido recebido antes, mas o acordo fez meno de
obras de reparos e decoraes no mesmo.
O convnio entre o Tesouro e o Banco havia sido precedido
pelo decreto legislativo de 16 de dezembro de 1895, complementado
6

Essa carta, constante do arquivo de Jos Carlos Rodrigues, curiosa. Rodrigues


Alves no era mais ministro, desde agosto. O papel timbrado indica que Floriano
o chamara a palcio. Outro pormenor: o Banco da Repblica estava em vias de
fundao, com a fuso de dois outros, como j ficou dito.

Rodrigues Alves: apogeu e declnio do presidencialismo 207


por um regulamento expedido pelo ministro. Essa lei organizava
todo um rigoroso sistema, fundado na experincia alem e destinado
a coibir a especulao cambial. Mas no teve xito, como salientou
Ouro Preto. Faltavam ao governo os elementos efetivos para deter a
especulao.
Em nota no datada, num dos seus cadernos, Rodrigues Alves
manifesta a opinio de que o acordo sobre o Banco seguramente um
dos fatos mais culminantes da histria financeira da Repblica e que muito
h de contribuir para o levantamento das finanas nacionais.
A propsito, existe outro minucioso depoimento de Rodrigues
Alves, constante de um dos seus cadernos de notas, que vamos
transcrever, porque revela no somente a segurana com que ele cuidava
dos negcios da sua pasta, como tambm o cuidado que tinha em se
documentar, visando ao futuro. A anotao de 1913, quando Rodrigues
Alves se encontrava na presidncia de So Paulo, e reporta-se a uma
crtica do Senador Pinheiro Ma chado, que era hostil ao
ex-presidente da Re pblica, e partidrio insatisfeito da interveno
federal no Estado a que ele agora presidia. Diz o seguinte:
Na sesso de 30 de dezembro de 1913, no Senado,
defendendo a caixa de converso e respondendo ao Dr. Leopoldo
de Bulhes, o Senador Pinheiro Machado disse o seguinte:
Sr. Presidente, nunca fui papelista. Lembro-me que
quando presidente da Repblica o venerando republicano
Prudente de Morais, sendo a situao financeira e econmica
do pas mais grave ainda do que a atual, ilustres polticos
foram convidados pelo ministro da Fazenda de ento, o Sr.
Rodrigues Alves, entre os quais creio que estava o Sr. Senador
Francisco Glicrio, para alvitrarem um remdio quela gravssima situao. Ento o Banco da Repblica corria tambm o
risco de falncia e aquele ministro nos declarou categoricamente que havia duas solues, ou deixar quebrar o Banco,
ou emitir dinheiro sem lei. Opus-me tenazmente a essa emis so, declarando que era prefervel deixar quebrar o Banco. Alegou-se, porm, que da adviriam grandes inconvenientes para

208 Afonso Arinos


a Repblica, porque o Banco tinha o seu nome. Lembro-me
bem que fui vencido; mas apesar do meu protesto emitiu-se
dinheiro para favorecer os acionistas do Banco da Repblica.
Continua o escrito de Rodrigues Alves:
No tenho idia de haver o General Pinheiro Machado
manifestado aquela opinio na conferncia a que se referiu. Pa rece que quis falar de uma reunio celebrada a 29 de outubro de
1895, na casa da Rua do Senador Vergueiro, no Rio. Das notas
que tenho sobre essa reunio consta o seguinte: Fez o ministro
da Fazenda a exposio do estado do Tesouro e da praa e pe diu: a) a converso dos bnus; b) a mobilizao dos lastros; c)
ampla autorizao de crdito, podendo dar as garantias que en tender para sua mobilizao. Achavam-se presentes os mi nistros (menos o General Vasques) Glicrio, Quintino Bo caiva, Gonalves Ramos, Artur Rios, Rosa e Silva, Joo
Cordeiro, Pinheiro Machado, Bernardino de Campos, Se verino Vieira, Joo Lopes, Porcincula e o Se nador Este ves, que se retirou ao comearem os trabalhos. O General
Quintino disse que a crise era mais poltica do que financeira e abundou em consideraes para o provar. Antes de fa lar sobre as providncias indicadas, disse que todos tinham
o pensamento de dar ao governo a fora necessria para
dominar a crise, podendo apenas di vergir quanto natureza das medidas. Na discusso, teve objees a formular
quanto aos bnus, quanto mobilizao dos lastros e mes mo quanto autorizao lembrada; estava pronto, po rm, a
dar ao governo o que fosse preciso. No seria oportuno,
perguntou ele, a criao de um novo banco emissor com
base na propriedade predial desta capital? O Sr. Rosa e Silva aceita a idia dos bnus; a da mobilizao dos lastros
no lhe agrada, mas votar, se for preciso. D a autorizao. Com relao Estrada de Ferro Central, a que se tem
feito referncia, disse que contrrio venda ou arrendamento desse prprio, que pode, no en tanto, servir de
garantia a alguma operao de crdito. O Sr. Severino mos trou-se mais ou menos in fenso s duas primeiras idias,

Rodrigues Alves: apogeu e declnio do presidencialismo 209


mas aceitar, por disciplina ou necessidade. pela venda
da Central. O General Pinheiro Machado7 disse que se deve
dar o que o governo julgar preciso, para vencer as dificuldades.
Depois de outras reflexes e largo debate venceu-se: a converso
dos bnus, a mobilizao dos lastros, a autorizao lata para crditos e cobrana de 40% dos direitos de importao em ouro. Per guntou, afinal, o Sr. Porcincula se, com tais recursos, ficaria o
governo habilitado de pronto a acudir s necessidades que surgissem. O ministro declarou que no; que no caso de uma corrida
contra o Banco da Repblica e outros estabelecimentos de crdito,
a exemplo do que se deu na Caixa Econmica, s a providncia da
lei de 1875, elevada conforme as circunstncias, poderia
constituir remdio eficaz. Todos se declararam de acordo.
Falou-se muito, durante a reunio, na convenincia de ser o
governo partidrio8 e de atender s exigncias polticas do partido.
Respondeu-se que outra coisa no tem feito o governo e que havia de
se manter nessa atitude.
Observa-se pelos apontamentos de Rodrigues Alves o carter de
barganha que os polticos emprestavam ao seu apoio ao governo, em momento de crise grave. O carter partidrio reclamado era um eufemismo
que acobertava o spoil system do presidencialismo nascente.
Rodrigues Alves enfatiza esse aspecto nas seguintes notas
finais:
O General Quintino acentuou com muita insistncia o
carter poltico da crise, antes do que financeiro, e mostrou
a convenincia de ser dada aos negcios uma orientao partidria firme. Em certo momento, aludindo s dificuldades
da situao, disse que o choque contra o governo ou a Re pblica tinha de se dar e que devamos estar preparados.
No desenvolveu esse pensamento mas emitiu-o. O Pas do
dia seguinte trouxe um editorial alarmante, manifestamente
hostil ao governo.
7
8

Sublinhado no original.
Sublinhado no original.

210 Afonso Arinos


De pouco depois dessa reunio, sobre a qual Pinheiro Machado
urdira tantas fantasias, uma carta de Rodrigues Alves a Afonso Pena,
que mostra como as manobras po lticas continuavam a dificultar as
medidas financeiras do governo.
A carta de 30 de novembro, e diz o seguinte:
Pena.
Hoje recebi duas cartas suas, uma de 28 e outra de 30.
Estou de acordo quanto s observaes gerais que voc faz e
disse tudo hoje ao nosso amigo Bulhes, pedindo-lhe que
procurasse dar outra orientao a outros negcios no Senado.
Felizmente voc experimentado na vida pblica para
saber que certas ordens de argumentos no tm mais alcance
na opinio.
Pela carta v-se que Rodrigues Alves pedia a Leopoldo de
Bulhes (ento senador por Gois e depois ministro da Fazenda do seu
governo) que esclarecesse o Senado sobre certas ordens de argumentos
avanados por outros senadores, como Quintino Bocaiva, a quem ele
se refere na nota acima transcrita.
Voltemos luta de Rodrigues Alves para sustentar o Banco.
Preparado o Banco do Brasil como instrumento de governo,
comeou este a enfrentar os institutos bancrios estrangeiros representados
no pas, os quais agiam, no concertadamente, no propsito de auferir
altos lucros no jogo e na especulao cambial, sem ateno aos interesses
da nossa economia.
Eram trs esses bancos, um alemo e dois ingleses, e a eles
nos referiremos mais adiante.
O trabalho do governo se fazia por meio da estreita colaborao do diretor do Banco e do ministro da Fazenda, com a superviso do
presidente da Repblica, conforme se depreende deste bilhete sem data
de Afonso Pena:
Meu caro Rodrigues Alves. Posso comparecer hoje
residncia do Dr. Prudente, s 8 horas, conforme indica na

Rodrigues Alves: apogeu e declnio do presidencialismo 211


sua carta. Irei jantar com voc,9 e depois seguiremos para a
conferncia no Itamarati.
De 3 de junho (1896) so umas notas de Rodrigues Alves, a
propsito da execuo do acordo firmado entre o Tesouro e o Banco:10
Convm no demorar a realizao do acordo com o Banco,
pois preciso fornecer ao Congresso dados positivos sobre o
quantum a aplicar anualmente para resgate do papel-moeda.
Deve-se quanto antes iniciar o projeto que seja conveniente adotar,
para execuo das idias lembradas no relatrio sobre papel-moeda,
9

A moradia de Rodrigues Alves era, naquela fase, o Alto da Tijuca. Tendo sofrido
uma crise de beribri, foi aconselhado pelo mdico a morar em clima puro e a
tomar banho de cascata (uma forma natural de ducha). O ministro da Fazenda
instalou-se ento no Hotel White, no Alto da Boa Vista, local que ainda possua,
naquele tempo, todo o encanto rstico da poca em que ali morou e escreveu Jos
de Alencar. Segundo informa Gasto Cruls, carioca amoroso da sua cidade, o
Hotel White ficava alm do Alto do lado direito da estrada em direo s
Furnas. Diz ainda Gasto que o hotel era no ponto final da linha das
diligncias, que tomavam os passageiros dos bondes eltricos. A 25 de agosto a
revista ilustrada D. Quixote, de Angelo Agostini, publicou esses jocosos versos, em
que o refgio do ministro era misturado com a queda do cmbio:
Desceu h dias o Rodrigues,
Rodrigues Alves veio h dias,
Lampeiro veio da Tijuca,
Todo catita. Ai! Deus! No brigues
Assim meu bem! Assim machuca!
Vinha lir... Musa, no rias!
....................................................
Descemos ambos, os dois descemos,
Tu da Tijuca, eu dos meus nove;
Ambos fizemos um bonito.
De glrias ambos j vivemos!
Sus! Financeiro de granito!
Quem contestar que venha e prove!

10 O Itamarati ainda era a residncia presidencial. O Catete, tambm chamado Palcio


Friburgo, recebido pelo governo em pagamento de dvida do Banco, s comeou
a ser habitado pelo presidente um pouco mais tarde.

212 Afonso Arinos


aplicao da dvida do Banco, etc. Urge igualmente resolver at
que ponto convm utilizar-se o governo da autorizao oramentria de receber, em pagamento da dvida, prdios do Banco da
Repblica. O Tesouro lucrar, recebendo pagamento e aliviando
as verbas do oramento ordinrio pela instalao dos servios em
edifcio prprio, e o Banco pela diminuio de suas responsabilidades, o que redunda em elemento para fortalecer a confiana remanescente. Penso que se deve aproveitar a alta provvel que ter
o cmbio no 2 semestre11 para que o Tesouro tome boa parte
das cambiais de que porventura venha a precisar no ano prximo,
de modo a afast-lo do mercado nos primeiros meses de 97.12
sabido que, em abril e maio de cada ano, por ser fim de safra de
caf, d-se falta de letras de cmbio. A vantagem de no entrar o
Tesouro no mercado em tais circunstncias bvia e compensa
qualquer diferena resultante do dinheiro.
V-se a simplicidade e o bom senso das medidas preconizadas
pelo ministro da Fazenda, nessas notas escritas talvez para leitura do
presidente.
A luta em defesa do papel-moeda, internamente, e do cmbio,
externamente, travava-se, porm, com interesses de especuladores estrangeiros, que, por meio dos financiamentos bancrios, haviam pouco a pouco
dominado o comrcio do caf. Abrindo crdito s casas comissrias de
Santos, esses bancos pressionavam pela compra ao produtor por preos
baixos, sem que os preos do mercado consumidor se alterassem.
Neste ponto elucidativa a srie de cartas que Afonso Pena
escreveu a Rodrigues Alves, entre os meses de outubro e dezembro. O
pouco uso do telefone forava os membros do governo a se corresponderem
por escrito. Pena escrevia ao ministro assiduamente, s vezes duas cartas no
mesmo dia.
No Congresso atacava-se o governo e a direo do Banco,
fazendo-se questo poltica de assuntos delicados da administrao.
11 Provavelmente Rodrigues Alves aludia ao afluxo de letras de exportao devidas
safra do caf.
12 O ministro devia estar pensando aqui na compra de divisas que o governo seria
levado a fazer para saldar os nossos compromissos com os credores de Londres.

Com o emprstimo interno, Rodrigues Alves procura consolidar


a situao financeira. Revista Ilustrada. Coleo Plnio Doyle

214 Afonso Arinos


Afonso Pena advertiu mais de uma vez o ministro da necessidade do
governo prestigiar o Banco, liquidando-lhe a dvida mediante o recebimento dos valores de que dispunha, sem ser dinheiro, e a reduo dos
juros.
Em meados de outubro, Pena anunciava a possibilidade de
remeter cerca de 350 mil libras em letras aos Rothschild, mas a caixa do
Banco, em moeda brasileira, preocupava-o. Fizera um dos diretores,
Silva Porto, procurar o Conde de Figueiredo, provavelmente para obter
a colaborao desse potentado financeiro na defesa do Banco. Mas o final
da carta de 15 de outubro no animador: Disseram-me que ontem
continuou a corrida sobre a Caixa Econmica. Que situao!
Fechava-se o crculo da presso estrangeira contra a nossa economia. Com efeito, no dia 10 daquele ms, Rodrigues Alves havia escrito
a Jos Carlos Rodrigues, diretor do Jornal do Comrcio, este bilhete:
Tive hoje do nosso ministro em Paris13 o seguinte telegrama: Times publicou no tcia terrorista 300 quebras no Rio
e concesso moratria. Impresso pssima! De Londres fi zeram-me igual comunicao.14 Telegrafei imediatamente
para as duas praas. Parece-me, porm, que uma palavra do
Jornal a respeito ser de muito bom efeito. No acha?
Veja-se esta outra carta de Afonso Pena, de 22 de outubro:
Os bancos abriram hoje com as taxas de 8, mas retiraram-na [....] e isto vai produzir na praa pssimo efeito. Entretanto concordam todos que no h no comrcio necessidade de
letras que justifique a depresso, e que as liquidaes esto findas
ou por pouco a terminar. Acabo de saber que o Banco da Inglaterra elevou a taxa de desconto a 4%. De todos os lados as coisas conspiram para aumentar as nossas dificuldades. Estou es pera de receber a qualquer momento as 400 ou 500.000 libras da
Dumont15 o que habilitar o Banco a fazer forte remessa aos
Rothschild. O Sr. Porto julga conveniente que voc oua os
13 Gabriel de Toledo Piza e Almeida.
14 Era ministro em Londres o Conselheiro Jos Artur de Sousa Correia.
15 Parece Dumont, embora o nome no esteja perfeitamente legvel.

Rodrigues Alves: apogeu e declnio do presidencialismo 215


principais bancos, aproveitando tambm a presena do Hardman,
que diretor em Londres do London and River Plate Bank.
Pouca confiana tenho no resultado de conferncias, sendo talvez prefervel ouvir cada um separadamente e conversar sobre a
obteno de meios para superar a dificuldade da ocasio. Po der-se- tentar uma operao, por intermdio dos bancos, de
uns dois milhes, pelo prazo de 18 a 24 meses, de modo a ob ter-se recursos j, e convencionar sobre o fornecimento de letras
de que o Tesouro possa carecer no decorrer de 97 pelos bancos,
repartidamente, para que no se faa presso no mercado de
chofre. So questes a examinar. Hoje hei de ir sua casa para
conversarmos sobre estas coisas.
Era j o projeto do funding que se apresentava, sob os auspcios
dos bancos estrangeiros, como veio afinal a ser concludo no governo
Campos Sales, com to penosos sacrifcios para o pas. De um lado a
impotncia brasileira, do outro a ganncia estrangeira, dando-se as mos
para explorar o nosso povo.
A carta de 27 de outubro muito interessante, pela referncia
a Jos do Patrocnio:
Os bancos abriram a 8 e, por lembrana do Hardman,
combinavam nada tomar, isto , o River Plate, London, Repblica e British. O Alemo tinha fixado tabelas abaixo de 8, mas
depois teve de adotar esta. O River Plate e o British tiveram comunicao de Londres que a Casa G. Mill autorizou os saques
por conta do negcio Dumont. Receberemos, pois, 400 a 500
mil libras. Ainda bem. A cidade do Rio de hoje, diz horrores e
mentiras do Banco. Que fazer? O Banco perdeu dinheiro com o
Patrocnio e no quer perder mais [....]. Conversei ontem lon gamente com o Hardman sobre a Leopoldina e parece-me aceitvel, em princpio, a proposta. No ser difcil encontrar-se o
meio de conciliar os diversos interesses, de modo a liquidar-se
esse grave assunto. Perguntou-me se o Banco anuiria a tornar-se
acionista pela sua dvida, ao que retorqui que tendo ns a garantia do governo, isso no seria eqitativo. Ele espera levantar
facilmente uns [sic] dois milhes de libras para reforma do material

216 Afonso Arinos


da estrada e complemento das linhas, e eu quero ver se por esse
meio obtemos tambm o pagamento da dvida flutuante. No
me parece difcil.
No dia seguinte, 28, desvendava a presso sofrida por parte
do Banco Alemo:
O Banco Alemo alegara necessidade de no ficar a
descoberto de soma elevada, o que o levara a entrar no
mercado. Para obter que se afastasse, diminuindo a presso,
tomou o Banco da Repblica o alvitre de acudir ao apelo que
nos fez: dar-lhe cobertura de 50.000 libras at 31 de dezembro a
8 3/16, devendo liquidar-se a operao, por conta do Alemo,
logo que as taxas melhorassem. Depois disto declarou o
Alemo que no entra no mercado, e est afixando cmbio
firme a 8, taxa que amanh afixar. Nos bancos estrangeiros
faz [sic] sem pre gra ve impres so os boatos refe ren tes
ins tabilidade do governo.
As cartas se sucedem, mais ou menos no mesmo tom. No dia
29 so duas, a segunda alarmada com a baixa das aes do Banco e das
reservas de caixa. Aquelas passavam de 120 a 42 mil ris. Esta tinha
pouco mais de 2.000 contos.
Pena atribua isto desconfiana gerada pelos ataques, no
Congresso, gesto financeira. A situao tornava-se, a seus olhos,
melindrosssima e ele urgia por uma autorizao ao governo para emitir papel-moeda. Termina com estas palavras amargas: Que tormenta!
No se iludia Afonso Pena sobre as manobras dos credores
ingleses. Em carta no datada, mas provavelmente desses dias, refere-se
ironicamente a um telegrama dos nossos bons amigos de Londres.
No dia 30 anunciava melhora na cotao das aes, o que
evidenciava a especulao que se fazia. No fim pergunta pela sade
de Prudente. A doena deste era novo fator de apreenses e dificuldades.
A 31 informa:
Os boatos desde ondem desapareceram. o que me
dizem, pois de ordinrio os boateiros no me procuram para

Rodrigues Alves: apogeu e declnio do presidencialismo 217


relatar as suas proezas [....]. Tive hoje notcias favorveis do
Prudente.
A 4 de novembro:
O Banco Alemo acaba de enviar-me um telegrama
que recebeu dos Rothschild, dizendo que a eleio de McKinley 16 produziu excelente resultado na Europa, e perguntando
como foi aqui recebida a notcia e qual a taxa do cmbio.
provvel que d alguma resposta que v apagando a impresso
desfavorvel, que reina na Europa a nosso respeito.
A 5 de novembro:
Recebi uma carta do Campos Sales, falando-me sobre a
convenincia de liquidar-se o negcio da indenizao ao Banco Unio de So Paulo, que teve j uma sentena favorvel
[....]. Ao Campos Sales escrevi hoje, dizendo que me causou
m impresso a exorbitncia do pedido pelo Banco em juzo,
e que isto me desanima de encontrar alguma soluo prtica.
No dia 7 propunha dar uma percentagem ao Banco Alemo,
para que ele auxiliasse o governo na sustentao das taxas. Patenteava-se,
mais uma vez, a fragilidade dos instrumentos oficiais no choque contra a
ao dos interesses estrangeiros. Remata:
A notcia da sade do Dr. Prudente produziu, como era
de esperar, apreenses. Diga-me como vai ele.
Prudente, de fato, afastar-se-ia no dia 10, passando o posto,
em seca mensagem, ao Vice-Presidente Manuel Vitorino.
Afonso Pena escreveu, ento, esta carta a Rodrigues Alves,
bem representativa da modelar educao poltica de ambos:
Rio, 10 de novembro de 1896.
Meu caro Rodrigues Alves,
Pela passagem do governo ao Sr. Vice-Presidente da
Repblica bem provvel que o ministrio apresente a sua
16 Presidente dos Estados Unidos.

218 Afonso Arinos


demisso, e, nesse caso, peo-lhe que no se esquea do pedido que lhe fiz, h tempos, de obter a minha exonerao, logo
que voc tenha de retirar-se. So de tal maneira estreitas as
relaes entre o Banco da Repblica e o Tesouro, que
imprescindvel que o presidente do Banco seja da inteira confiana do ministro da Fazenda, de modo a poderem viver na
mais completa harmonia de vistas. Para no se supor que
peo a minha demisso pela entrada deste ou daquele homem
poltico para a pasta da Fazenda, que lembro-lhe [sic] o pe dido que desde muito lhe fiz. O novo ministro da Fazenda
deve ter a mais ampla liberdade de ao desde o comeo.
Disponha do colega e amigo velho Afonso Pena.
A sntese da situao financeira enfrentada por Rodrigues Alves
naquele ano de 1896 ficou bem expressa na mensagem presidencial do
ano seguinte.
O aumento das importaes coincidira com a queda da
exportao de caf e, portanto, com a carncia de divisas necessrias a
saldar nossos compromissos externos.
O noticirio do Times de Londres, mencionado pelo ministro
da Fazenda, e que fora remetido do Rio por especuladores, causou
grande depresso nos nossos ttulos vendidos na Inglaterra, os quais,
comprados na baixa, vieram povavelmente locupletar aqueles parasitas.
A tudo, porm, resistiu o bom estado da nossa economia e a honestidade de intenes e de processo do governo. Mas a soluo do funding
comeava a aparecer (embora no conste da mensagem) como a nica
vivel. Rodrigues Alves, mesmo fora da pasta, iria participar dela.
Como previra o conselheiro mineiro, na carta que ficou transcrita,
curta se ria a per manncia do conselheiro paulista na pasta da Fa zen da.
O afastamento de Prudente, provocado por motivos de sade, dava
origens a muitos boatos. Havia quem supusesse que no voltaria ao poder, e, mesmo, que no sobreviveria aos riscos da operao a que devia
submeter-se, pois muito atrasada era, entre ns, a cirurgia.
Manuel Vitorino, possivelmente, seno provavelmente, entrava no governo alimentando esperanas de um longo interregno; no lhe
seria, mesmo, estranha, a idia de terminar os dois anos de governo, que
o separavam do fim do quatrinio.

Rodrigues Alves: apogeu e declnio do presidencialismo 219


Mdico, o vice-presidente avaliava perfeitamente os riscos
que se expunha o seu chefe, com a operao dos clculos na bexiga.
Como poltico, tambm, sua atitude no podia ser de sincera solidariedade para com o presidente.
Ao termo de dois anos do mandato, o governo Prudente de
Morais en fren ta ra, sempre, um ambi en te po ltico e insti tu ci o nal,
confuso e delicado.
Em 1895, a liquidao da guerra civil no Sul fora causa de
muitos abalos e dificuldades, inclusive financeiros. Os remanescentes do
militarismo, abrigados na legenda florianista (Saldanha da Gama e
Floriano morreram com poucos dias de diferena, em junho de 1895)
dificultavam tanto quanto podiam a ao do governo federal, na obteno da paz no Rio Grande. A poltica local de Jlio de Castilhos tinha
interesses em prosseguir na luta. Os interesses dos chimangos eram de
duas ordens: queriam esmagar de vez os maragatos e, tambm, usufruir as
grandes verbas federais aplicadas na guerra civil, sem controle e, infelizmente, com desvios considerveis, a servio da cobia de civis e militares.
Em agosto de 1895, afinal, conseguiu-se a pacificao.
No Congresso, o partido que elegera o presidente voltara-se
contra ele, sob a chefia de Glicrio, cuja audcia substitua a posse de
uma estrutura partidria real.
No campo internacional, as pretenses inglesas sobre a ilha da
Trindade eram o resultado da fraqueza e da diviso internas do pas.
A Inglaterra queria abocanhar mais essa escala no caminho das suas frotas,
presumindo que o Brasil dividido e exangue, no teria condies de
protestar eficazmente. A gravidade da questo revelava-se no fato de que
o prestigioso Jornal do Comrcio inclinava-se pela tese do arbitramento, inteiramente inaceitvel, porque a posse mansa e pacfica brasileira nunca fora
sujeita a dvidas. Prudente, porm, resistiu. As arruaas sucediam-se no
Rio e nos Estados, sendo freqentes os assaltos aos jornais governistas.
Agora, para tornar ainda mais complicada a vida do pas,
sobrevinham a grave enfermidade do presidente e o deslocamento geral
de rumos, causado pela investidura do vice-presidente.
O ressentimento de Manuel Vitorino (homem de incontestvel
inteligncia) contra os paulistas era transparente. Filho de Estado historicamente importante a Virgnia brasileira, na famosa definio de

220 Afonso Arinos


Nabuco mas que ocupava situao subordinada na Primeira Repblica. Manuel Vitorino era um frustrado no quadro poltico brasileiro de
ento. Na Constituinte, ele divergia de Rodrigues Alves; no governo,
sua atitude para com Prudente era fria, seno hostil; no quatrinio se guinte, integrando o corpo de colaboradores do Correio da Manh, com bateu abertamente Campos Sales.
Como observou, justamente, Francisco de Assis Barbosa,
Manuel Vitorino comea a dirigir a nao como se fosse completar o
quatrinio. Seu primeiro cuidado foi o de reorganizar o ministrio.
Substituiu todos os ministros, com exceo de Dionsio Cerqueira, titular
do Exterior, porque era baiano.
O sucessor de Rodrigues Alves na pasta foi Bernardino de
Campos, que deixara o governo de So Paulo a 1 de maio daquele ano,
e viera ocupar, no Senado, o posto que Campos Sales deixara vago, para
assumir, naquela mesma data, o governo de So Paulo.
Como se v, os paulistas conquistavam as posies ajustadamente, como peas de uma bem combinada partida de xadrez. Dentro
dessas regras, alguns meses depois, Rodrigues Alves viria sentar-se, no
Senado, na cadeira de que se levantara Bernardino.
Nos poucos dias em que Rodrigues Alves permaneceu na Fazenda, depois da licena de Prudente, os dois futuros presidentes da Repblica corresponderam-se ainda sobre assuntos pblicos. A 12, Afonso
Pena insistia na sua demisso. No mesmo dia, em curta carta, informava
que Cndido Gaffr havia comprado 45.000 sacas de caf em Santos,
por conta dos Rothschild, mas que o Banco no dispunha, naquela praa, de recursos para a tomada das letras.
Vamos telegrafar a Rothschild indagando para que porto
dever seguir o caf, e se quer os conhecimentos sua ordem ou
disposio de quem. Pode-se arranjar as 50.000 libras, mas a
caixa do Banco desceu hoje a pouco mais de 2.000 contos. urgente, como v, aumentar a soma do emprstimo nos moldes da
lei de 1875, para sairmos de uma situao to perigosa.
No dia 14 a situao melhorara. Afonso Pena conseguira colocar 3.000 contos em bnus no Banco River Plate e encontrara tomadores
para outros 5.000, em letras do Tesouro. Nessa mesma carta informava:

Rodrigues Alves: apogeu e declnio do presidencialismo 221


Estive ontem com o Sr. Vice-Presidente no Itamarati e
apenas pude fazer referncia rpida e genrica s dificuldades da situao. S. Ex disse-me que desejava ouvir-me, ao que retorqui
que estava pronto, e que julgava urgente essa conferncia,
porque desejava fazer-lhe uma exposio sobre a situao da
praa.
A delicadeza desta era devida, em parte, aos boatos que corriam
sobre a possibilidade de graves acontecimentos no dia 15 de novembro.
A data republicana era um marco para os choques com foras que
vinham do florianismo, e, que, em breve, se manifestariam, de fato, contra
Prudente, na crise parlamentar e no atentado pessoal.
Mas naquele dia nada ocorreu de importante.
No dia 20, em que Rodrigues Alves deixou a pasta, Campos
Sales escrevia-lhe de So Paulo:
Felicito-o muito sinceramente por v-lo livre das
contrariedades e reais desgastes da pasta da Fazenda. Sempre
reconheci os seus servios e aplaudo a sua atitude. O tempo
h de justific-lo.
Passados eram os tempos em que Campos Sales insistia para
que ele aceitasse a pasta com Floriano.
Tambm a 20, Afonso Pena escrevia:
At agora no sei quem o ministro da Fazenda. Deu
conhecimento ao vice-presidente da minha carta sobre a demisso?
Do dia seguinte a ltima carta que, como ministro, Rodrigues
Alves recebeu do amigo. Este lhe agradecia as expresses com que, ao
passar a pasta, referia-se administrao do Banco, sob sua gesto. E
ajuntava:
Sabe que, de minha par te, fiz o que pude, e nis so
cumpri um dever de patriotismo e amizade. Prolongando-se,
como se prolon ga r, a cri se, resol vi di ri gir-me ao
vice-presidente da Repblica solicitando minha demisso, o que
fiz ontem, antes de saber da composio ministerial. Parece-me
de bom agouro a en trada do Dr. Ber nar di no, que, alm

222 Afonso Arinos


das qua lidades com pro va das de ho mem de go ver no,
ami go do Dr. Pru dente de Morais.
Afonso Pena foi convidado por Bernardino para continuar na
presidncia do Banco, l permanecendo at 1898. Mas, embora no sendo
mais o ministro, Rodrigues Alves ainda recebia do antigo colega informaes
sobre a marcha dos negcios financeiros e, principalmente, sobre a mais
espinhosa das questes, que era a defesa do cmbio, o qual continuava a
infligir pe sados prejuzos ao governo, no pagamento das diferenas
cambiais devidas aos bancos estrangeiros, nas transaes feitas a prazo.
A carta de 29 de dezembro , a esse respeito, particularmente
elucidativa. Nela encontramos o seguinte:
O Comendador Porto17 trouxe-me hoje a nota das
operaes de cmbio, indicando-me o prejuzo sofrido com
as diferenas no fornecimento de cambiais aos bancos estrangeiros e saques do prprio Banco da Repblica, para evitar
grande depresso do cmbio, durante a crise poltica que
atravessamos. O prejuzo sobe a 3.700 e tantos contos. 18 J
no estando no Tesouro o Dr. Bernardino, incumbi o Baro
do Rosrio19 de falar-lhe sobre o assunto.
Depois de indicar as medidas cabveis, acrescenta:
o que me parece acertado, e convm que voc converse
com o Dr. Bernardino a respeito, antes dele entender-se
com o vice-presidente da Repblica. O sacrifcio feito evitou,
com certeza, que a crise tomasse propores medonhas, diante
de uma queda maior do cmbio, e isto de valor enorme.
Terminava, assim, a gesto de Rodrigues Alves na pasta da
Fazenda.
Liberado dos penosos encargos, ficou ora no Rio ora em
Guaratinguet, espera da eleio para o Senado, que no tardaria.
17 Lus da Silva Porto, um dos diretores do Banco da Repblica.
18 Como se viu, soma bem maior do que o total contido em caixa.
19 Joo Jos do Rosrio, diretor da Contabilidade do Tesouro.

Rodrigues Alves: apogeu e declnio do presidencialismo 223


Na Cmara Alta, sua ao prosseguiu energicamente, e a ele
se devem, em grande parte, as providncias preparatrias para a poltica
financeira de Campos Sales.
Agora um pormenor, referente vida privada, oportuno por
se referir poca focalizada.
Quando era ministro da Fazenda de Prudente de Morais, Rodrigues Alves veio residir na casa da Rua Senador Vergueiro, que ficou
sendo a sua morada carioca durante todo o resto da vida, e onde mor reu. Essa casa, centro poltico do Brasil por vrias vezes, entre 1895 e
1919, foi construda pelo Visconde de Cavalcnti (Diogo Velho Cavalcnti de Albuquerque) por volta de 1868, e, em 1891, vendida a Raimundo de Castro Maya. Este, por sua vez, transferiu a Lus da Rocha
Miranda, que, em 1895, vendeu o prdio firma Viva Borges e Gen ros. Rodrigues Alves, scio da firma, era condmino do prdio na proporo de um tero. Somente em 1915 adquiriu ele, da sociedade, os
outros dois teros da manso imperial em que morou at morrer.20 Atualmente (1970), pertence sua filha, Zaira Rodrigues Alves.

SENADOR POR SO PAULO


Em 4 de maro de 1897, Prudente de Morais reassumiu
inesperadamente a presidncia, comunicando este ato a Manuel Vitorino
por meio de um bilhete to lacnico como aquele que lhe enviara, quando
do seu afastamento.
Rodrigues Alves, em fevereiro, manifestara-se contrrio volta
prxima de Prudente, por motivos polticos. Tanto ele como o presidente
tinham muitas restries conduta de Manuel Vitorino, como se verifica
das cartas do primeiro ao segundo, escritas naqueles dias.
A 22 de janeiro, Rodrigues Alves informava que a mensagem
de Vitorino foi mesmo um verdadeiro fiasco, e dava sugestes sobre
20 As informaes acima foram gentilmente fornecidas pelo Dr. Maurcio Jos
Azicoff, assessor jurdico do governo da Guanabara, por recomendao do
Governador Negro de Lima e pelo Dr. Valdemar Loureiro, ex-oficial de registro de
imveis.

224 Afonso Arinos


a que Prudente deveria enviar, no incio da sesso ordinria (no ms de
maio), depois de reassumir a presidncia.
Na mesma carta, Rodrigues Alves informava que Andr
Cavalcnti, chefe de Polcia, pensava em demitir-se por divergncias com
Manuel Vitorino, e que este pensava nomear um jacobino (florianista)
para o Supremo Tribunal.21
No dia 1 de fevereiro, escrevendo da Tijuca (onde se refugiara por causa do calor e da febre amarela), Rodrigues Alves insistia para
que Prudente no reassumisse, seno depois de se sentir com a sade
consolidada. S estaria de acordo com a volta prematura do presidente
se se confirmassem os boatos da retirada de Bernardino de Campos.
Lanava um dardo irnico a Vitorino ao dizer que j se acentuam as desiluses sobre a espumarada baiana.
Antes, porm, que o presidente consolidasse a sua cura, verificaram-se no Rio as agitaes de maro, devidas aos insucessos das tropas federais em Canudos.
O Jornal Gazeta da Tarde, rgo dos monarquistas, foi empastelado e o seu diretor, Gentil de Castro, assassinado por sicrios jacobinos
na praia Formosa, ao tomar um trem juntamente com o Visconde de
Ouro Preto, que escapou por pouco fria dos homicidas.
Prudente, com a bravura e o senso de autoridade que o distinguiam, havia se reinstalado no poder dias antes e desafiava a borrasca da
demagogia, aliada ao saudosismo florianista.
O ingresso de Rodrigues Alves no Senado s ocorreu em
meados do ano. Com efeito, a eleio senatorial em So Paulo processou-se a 26 de junho, para provimento da vaga aberta com a re nncia de Cerqueira Csar, possivelmente combinada na cpula do
PRP.
As eleies, naquele tempo, eram simples formalidade ratificadora das decises dos grupos dirigentes. Por isso mesmo que se apresentavam to fceis, no era difcil obter-se a renncia dos ocupantes
dos mandatos eletivos.
Reconhecido e proclamado senador a 10 de agosto, Rodrigues Alves prestou compromisso e empossou-se no dia seguinte. Entre
os seus colegas de Casa, vinha encontrar Justo Chermont, do Par;
21 Andr Cavalcnti era candidato ao posto de ministro do Supremo. Foi nomeado
por Prudente, em junho daquele mesmo ano.

226 Afonso Arinos


Benedito Leite, do Maranho; Pedro Velho, do Rio Grande do Norte;
Rosa e Silva, de Pernambuco; Rui Barbosa e Severino Vieira, da Bahia;
Fernando Lobo e Feliciano Pena, de Minas; Quintino Bocaiva e To ms Porcincula, do Estado do Rio; Leopoldo de Bulhes, de Gois;
Antnio Azeredo e Generoso Ponce, de Mato Grosso; Pinheiro Machado e Ramiro Barcelos, do Rio Grande do Sul.
A organizao poltica que elegera Prudente, como j ficou
dito, era o Partido Republicano Federal, constitudo praticamente pelas
bancadas estaduais no Congresso Federal. No se tinha ainda formado
satisfatoriamente (s-lo-ia em breve), com vista poltica nacional, a
constelao dos PR estaduais, com uma espcie de diretrio nacional,
que seria a marca da poltica dos governadores inaugurada por Campos
Sales, poltica dos Estados, que passou a ser de fato dos grandes Esta dos, e destruda com a revoluo de 1930. Os PR estaduais, que corresponderam realidade da ausncia dos partidos nacionais, foram organizados, at certo ponto, em conseqncia do rompimento de Prudente com
o Partido Republicano Federal. O Senador Pinheiro Machado, um pouco
mais tarde, no dia 11 de agosto de 1901, falando na reunio preparatria
da conveno poltica que adotou a candidatura Rodrigues Alves, reconheceu expressamente a situao descrita. Segundo noticirio do Jornal do
Comrcio, para ele tratava-se de estabelecer um lao entre os partidos locais representados na reunio, pois que no h, neste momento, um
grande partido nacional. O poder civil republicano, ao se instalar com
Prudente, tentara servir-se de um instrumento nacional, provavelmente levado pela imitao ao sistema do Imprio. Mas a realidade federativa, que a Repblica impusera ou melhor, reconhecera no era
naquele tempo compatvel com os partidos nacionais. Por isso mesmo, o
Partido Republicano Federal no passava de uma construo postia,
que, em meio do governo de Prudente, comeou a desabar.
O sinal precoce da decadncia foi o dissdio aberto entre os
Poderes Executivo e Legislativo, ou, mais concretamente, entre Prudente,
chefe do primeiro, e Francisco Glicrio, lder da Cmara dos Deputados,
ambos republicanos histricos e paulistas.
O afastamento entre Prudente e Glicrio vinha de longe,
como mostra esta carta escrita pelo segundo a Rodrigues Alves, em 4 de
dezembro de 1895:

Rodrigues Alves: apogeu e declnio do presidencialismo 227


Pelas notcias que me chegam do Senado, no podemos
contar com o oramento para 1896. certo que maiores foram as dificuldades no ano passado e conseguimos vot-lo.
Mas no ano passado, ainda confiava em mim, e a maioria do
Senado seguia a direo e conselhos do lder da Cmara.
Hoje, a maioria s recebe o santo e a senha do Prudente (e do
Senado) e, portanto, no sou responsvel por coisa alguma. E
mais: empreendeu-se a campanha de difamao contra a C mara, para castigar o seu exasperado legalismo; o Senado no
quer abrir mo do seu direito de discutir amplamente os oramentos isto tudo quer dizer que o ministro da Fazenda22
deve estar prevenido para principiar o exerccio sem oramento. Ainda mais: como eu e o Quintino estamos conspirando, nada mais eficaz para os fins em vista do que deixarmos o Prudente sem oramento at maio vindouro, pois no
sei mesmo se, dado o primeiro passo, no primeiro erro23 no
iremos pelo precipcio abaixo. De modo que o governo civil
deu-nos: 1 o partido monarquista organizado; 2 exerccio
financeiro sem oramento.
Dadas as relaes amistosas entre Glicrio e Rodrigues Alves,
esta carta (que aquele sabia seria mostrada ao presidente), chegava a ser
ameaadora.
Quando Prudente reassumiu o governo, em maro de 1897, a
luta poltica concentrou-se no Congresso, principalmente na Cmara. Mas
ela no pode ser entendida, na sucesso dos fatos diversos, se no se
procurar uma interpretao mais larga dos seus motivos determinantes.
De fato, por meio do choque parlamentar que envolvia alguns
homens, estava se desenvolvendo o largo processo do confronto entre os
representantes do militarismo ditatorial (que compreendia tambm civis,
como Glicrio ou Jlio de Castilhos), deslocado pelo fim do governo de
Floriano, e o legalismo civil, centralizado na pessoa de Prudente de Morais.
Travada a luta no palco parlamentar, a ala radical foi derrotada, mas deixou
resduos que vo fermentar na tentativa de deposio de Rodrigues Alves,
22 Era ento o prprio Rodrigues Alves.
23 Sublinhado no original.

228 Afonso Arinos


em 1904, e, de certa maneira, na prpria candidatura Hermes, em 1909. As
aes posteriores dos grupos e indivduos trazem a marca dessa diviso.
Prudente, Campos Sales e Rodrigues Alves solidarizaram-se
na defesa do legalismo civil, contra Glicrio, ligado aos histricos militares ou militaristas. E foram se sucedendo no governo. Quanto a Rodrigues
Alves, sempre apoiou aos que tiveram atitude idntica sua naqueles
dias, como Bernardino, que ele, por duas vezes, quis fazer presidente;
Rosa e Silva, que fez vice-presidente de Campos Sales; e Seabra, que
sustentou energicamente como seu ministro do Interior.
Do outro lado ficaram polticos prestigiosos, como Pinheiro
Machado, Barbosa Lima e Lauro Sodr, que sempre fizeram oposio
aos bacharis paulistas, inclusive envolvendo-se direta ou indiretamente
em atos terroristas (como contra Prudente) ou em rebelies (como contra Rodrigues Alves).
A ligao mais ntima de Rodrigues Alves era com Bernardino
de Campos. As cartas deste, que o sucedera na pasta da Fazenda, comprovam a amizade que os aproximava. Bernardino ora pede ao amigo que es creva um artigo respondendo s crticas de O Pas, ora solicita-lhe procurar
apoio parlamentar contra Glicrio, ora submete-lhe trabalho que escreveu
como ministro, pedindo-lhe que o corrija e emende como entender.
A 19 de setembro de 1897, manifesta-lhe seu desejo de largar
a pasta, porque divergia de Prudente:
Estou comunicando em reserva, e s a voc, que vou
pedir exonerao de ministro, porque o governo no prope
todas as medidas de economia possveis, sobretudo cortes no
Exrcito; porque nem o partido nem o Congresso do o apoio
dedicado, constante e sistemtico que a situao exige.
Nessa carta, Bernardino queixa-se amargamente da incompreenso, indiferena e hostilidade dos correligionrios. Afirma que s aceitara a pasta por motivos polticos, mas no queria continuar naquela situao, em que o pas marchava para a bancarrota e os amigos no se
dispunham a auxiliar o governo. Disse levar o fato ao conhecimento de
Rodrigues Alves, antes de faz-lo a Prudente porque aquele era representante de So Paulo e membro da comisso do Partido Republicano
(no confundir com o PRF de Glicrio).

Rodrigues Alves: apogeu e declnio do presidencialismo 229


Voltando crise de 1897, recordemos que ela se decidiu
com a derrota de Glicrio, na Cmara, no episdio da votao da solidariedade a Prudente, proposta pelo deputado baiano Seabra, depois
lder e ministro.
Ali tambm se resolvia a pendncia contra Manuel Vitorino,
que, das alturas do governo, cai na oposio, vindo depois a escrever no
Correio da Manh, rgo de combate a Campos Sales.
Prudente, como era do seu feitio, no tergiversou em aparecer
na luta. Pelo Jornal do Comrcio, de 19 de maio, sob circunlquios transparentes, deu mo forte aos que derrubaram o general das vinte brigadas
(Glicrio) fracionando, deliberadamente, o Partido Republicano Federal.
Naquele ms de maio oficializou-se, por assim dizer, a ciso
entre os republicanos. Com o governo federal ficou a grande maioria
dos Estados, enquanto para a oposio se encaminharam Amazonas,
Par, Rio Grande do Norte e Paran. Essa diviso projetou-se, como
era inevitvel, no Congresso Nacional.
Rui Barbosa, naquele mesmo ano, tentava a fundao de um
Partido Republicano Conservador, cedo afogado na sua eloqncia torrencial e irrealista. Essa tentativa frustrada, como ele mesmo a chamou, no
poderia nunca mudar a marcha dos acontecimentos. Neste episdio, como
em outros, Rui demonstrava a sua incapacidade para a liderana poltica.
No Senado as posies se definiram. Os governistas, praticamente
sem partido,24 contavam com Rodrigues Alves. Os oposicionista, que ultrapassavam uma vintena, acolhiam-se sob a bandeira esfarrapada do
PRF, mas exibiam nomes prestigiosos, como Lauro Sodr, Fernando
Lobo, Pedro Velho, Antnio Azeredo, Pinheiro Machado e Ramiro Barcelos. Alguns destes iremos encontrar no governo de Rodrigues Alves, em oposio aberta. Rui Barbosa estava entre os dois fogos e o proclamava
amide.
Aos poucos, como tanto acontece no Brasil, a oposio degenerou em conspirao. A 5 de novembro, o processo infeccioso veio a furo,
com o atentado contra Prudente, que custou a vida ao seu herico ministro
24

A coligao dos PR estaduais tinha um diretrio nacional, de que Rodrigues Alves


era membro.

230 Afonso Arinos


da Guerra, Marechal Machado Bittencourt. Eis como o prprio presidente
relata o atentado, na mensagem enviada ao Congresso, a 3 de maio de 1898:
Cerca de uma hora da tarde desse dia, voltava eu de bor do do vapor Esprito Santo, onde tinha ido receber o General
Joo da Silva Barbosa e alguns batalhes que regressavam
vitoriosos da Bahia, quando, ao atravessar a alameda do Arse nal, fui brusca e violentamente acometido por uma praa do
Exrcito que, avanando contra mim, tentou insistentemente
desfechar-me, queima-roupa, sobre o peito, uma garrucha de
dois canos. Apesar do esforo empregado pelo soldado, os tiros
no partiram. Por essa ocasio, o Marechal Machado Bittencourt, ministro da Guerra, que vinha ao meu lado, agarrou-se ao
soldado, procurando subjug-lo e desarm-lo. Intervieram outras
pessoas, entre as quais o Coronel Mendes de Morais, chefe da
minha Casa Militar, e alguns ajudantes-de-ordens, que esforavam-se para obstar s repetidas investidas do soldado. Travou-se
ento rpido e temvel conflito, que terminou com a priso do
agressor; mas, infelizmente, desse conflito saram feridos, mor talmente, o ministro da Guerra, que expirou momentos depois,
e o chefe da Casa Militar com largo ferimento no baixo-ventre.
Prudente prossegue descrevendo os fatos imediatos, para, em
seguida, afirmar que as circunstncias do crime denunciaram a existncia de uma conspirao e que o anspeada Marcelino Bispo era mero
instrumento dessa conspirao.
O assalto de Marcelino Bispo contra Prudente fora precedido de ameaas pblicas a muitos chefes polticos. No momento do
atentado, junto ao cais e, segundo alguns depoimentos, at mesmo a bordo
do navio, houve rumores afrontosos contra o chefe de Estado e, na confuso do crime antes que se soubesse que o presidente sara ileso, ouviram-se vivas a Manuel Vitorino, segundo declarou o prprio Rui Barbosa.
Na linguagem dos oposicionistas encapuados, Marcelino Bispo foi chamado o anspeada de ferro, em clara aluso figura de Floriano.
O enterro do Marechal Bittencourt, no dia 6, constituiu-se em
enorme demonstrao popular de apoio ao presidente e legalidade.
Dezenas de milhares de pessoas aplaudiram Prudente, que acompanhou

Rodrigues Alves: apogeu e declnio do presidencialismo 231


o cortejo, na maior manifestao pblica de que havia memria na cidade, segundo deps o Jornal do Comrcio.
Nesse mesmo dia discutiu-se, no Senado, a trama. Severino
Vieira, da Bahia, falou acusando abertamente os membros do PRF de
cumplicidade no crime. Esses deram provas de destemor e galanteria.
Negaram qualquer participao no atentado, mas o fizeram com dignidade, defendendo a oposio. Ramiro Barcelo negava carter poltico ao
fato, e Pinheiro Machado proferiu belo e corajoso discurso. Renunciaria
s imunidades se fosse necessrio. No tinha medo. Era contra o estado
de stio. Esse foi votado no dia 12 (projeto vindo da Cmara) e passou
no Senado por 33 votos contra 19. Rui, Quintino e Rodrigues Alves estiveram entre os favorveis.
Embora votasse, como sempre, disciplinadamente, o senador
paulista conservava o hbito de no se imiscuir nos debates polticos. S
falou na sesso de 6 de dezembro, defendendo a proposta de oramento
de Prudente.
No ano seguinte, 1898, seria a eleio de Campos Sales para a
presidncia. Desde setembro de 1897, pelo menos, sua candidatura j se
achava assentada. Com efeito, no dia 11 daquele ms, o ento presidente de So Paulo escrevia a Rodrigues Alves:
Quanto eleio do candidato vice-presidncia, estou
pela escolha. Acho muito bom o Rosa. Creio mesmo ser
agora o nico, visto estarem incompatibilizados os ministros... Ouo agora falar no Feliciano Pena, como meio de acomodar a poltica mineira. Para este fim no acho m a lem brana, mas contanto que isto se faa de combinao com o
Rosa, que deve ter a ltima palavra na questo. Talvez que um
acordo geral, harmonizando os mineiros, trouxesse vantagens
para o governo na Cmara, dando-lhe bons elementos e
estrangulando de vez a oposio. Em poltica, a concentrao
de elementos exerce poderosa fora de atrao.
Estas expresses finais exprimem a filosofia presidencialista
de Campos Sales.
A 15 de setembro, o futuro presidente recua do seu propsito
de transigir com os mineiros:

232 Afonso Arinos


Em conversa, hoje, com o Cincinato [Braga], reconsiderei a opinio emitida na minha ltima carta, acerca de uma
terceira candidatura vice-presidncia. Penso que o melhor
mesmo ser permanecer no primeiro ponto de vista, do qual,
alis, nunca me afastei. O Rosa ser o lao de unio entre o
Norte e o Sul.
A elei o de 1 de maro de 1898 foi marcada pela con corrncia da mi no ria, que, com isso, queria ante ci par sua po si o de
luta. No haven do ins crio de can didatos por par ti dos, o nmero
de nomes vo ta dos no tinha li mi te le gal. Cam pos Sales recebeu
420.286 votos, contra 38.929 da dos ao seu prin cipal opo sitor, que
foi La uro Sodr. Alm de am bos, hou ve cerca de uma cen tena de
nomes vota dos, sendo que ele itores fan ta sis tas esco lhe ram
Rothschild, o Conde dEu e o Visconde de Ouro Pre to. Rosa e Sil va
recolheu 412.074 vo tos para vice-presidente, en quan to Fernando
Lobo che gava a 40.629.
Rodrigues Alves, desde a posse de Campos Sales, funcionou virtualmente como lder do governo no Senado. Como de hbito, no era assduo tribuna, e, quando falava, nunca personalizava os debates, e procurava,
sempre que possvel, evitar os casos que provocavam paixo poltica.
No dia 18 de julho vai tribuna para, em substanciosa e documentada orao, defender a ao financeira de Prudente e Bernardino, ao mesmo tempo em que expe, sem rodeios, a grave situao das
finanas nacionais.
As condies eram, a esse respeito, particularmente adversas.
O oramento fora votado com dficit considervel. O cmbio cara da
casa dos 8 pences para a de 5. Completando o quadro, declinavam, tambm, os preos do caf. Em 1895, as exportaes desse produto haviam
subido a 28 milhes de libras; em 1896, baixaram para 21.250.000 e em
1898 no chegariam a 12.700.000. O governo tinha compromisso imediato
no exterior, da ordem de quase um milho de libras. Era o triste legado do
Encilhamento e da guerra civil. Tornou-se inevitvel a moratria. O governo
tentou negociar com os credores, diretamente, mas foram os bancos
estrangeiros do Rio que acabaram por negociar com o governo. Rodrigues
Alves explicou, no discurso, como seria o funcionamento do funding loan.

Rodrigues Alves: apogeu e declnio do presidencialismo 233


O Jornal do Comrcio, de 31 de maio, havia analisado e elogiado
a transao. Nesse discurso Rodrigues Alves refere-se a Campos Sales,
chamando-o chefe e amigo.
Prudente pensou a princpio em enviar Rodrigues Alves
Europa, para formalizar as negociaes do funding. Este, porm, escusou-se,
alegando motivos de sade.
Embora haja recusado o convite para ir ao exterior, Rodrigues Alves teve parte saliente nas negociaes do funding levadas a efeito
no Brasil. Circunstncias ocasionais afastaram Bernardino das conversas:
grave enfermidade em pessoa de sua famlia. Bernardino, a este propsito, chegou a escrever a Rodrigues Alves: Eu j perdi de todo a cabea
de ministro; s tenho a de chefe de famlia; pelo que lhe peo que
venha c para dizer-lhe algumas coisas. Essas coisas eram os assuntos
do funding. Chegara ao Brasil o Sr. Tootal, emissrio dos Rothschild, e
Bernardino confiou a Rodrigues Alves a incumbncia de negociar as
bases da operao com ele. O senador paulista as conduziu com
aplicao, sempre assistido pelo ministro da Fazenda e pelo presidente
da Repblica. Rodrigues Alves, depois de cuidadosos debates, conseguiu
atenuar consideravelmente as primeiras condies trazidas pelo representante
dos credores.25
A 15 de fevereiro de 1898, Rodrigues Alves foi a So Paulo a
fim de convidar Campos Sales, presidente do Estado e candidato
presidncia da Repblica, para a misso Europa, que ele recusara e que
o outro aceitou. A viagem de Campos Sales Europa est minuciosamente relatada no livro do seu secretrio particular, Tobias Monteiro,
composto com os artigos remetidos para o Jornal do Comrcio.
J presidente eleito, Campos Sales partiu a 19 de abril, chegou a
Paris em princpios de maio, e em Londres no dia 15 desse ms. Na capital
francesa entreteve conversas com o Crdit Lyonnais, e na inglesa com os
Rothschild, bem como com outros banqueiros, industriais e negociantes
ligados ao Brasil. Os resultados do acordo, salienta Tobias, foram os mais
auspiciosos, a ponto de haver melhorado em trinta por cento a cotao do
nosso papel-moeda, em apenas um ms.
25 Por causa do nome do intermedirio, passou a correr, inclusive no Congresso, a
pilhria segundo a qual o funding seria a moratria total.

234 Afonso Arinos


Do livro de Tobias verifica-se que Joaquim Murtinho seria chamado para a pasta da Fazenda, pelas suas idias firmemente individualistas
e contrrias estatizao; e Joaquim Nabuco (cujo livro, ento recente,
Campos Sales lia a bordo) deveria tambm ser aproveitado em alto posto.
Alm da poltica financeira, Rodrigues Alves fazia a poltica
corrente. De Barbacena, onde encontrava-se, Afonso Pena escrevia-lhe
cartas, cheias de observaes e conselhos sobre a situao financeira e
poltica. Quanto primeira, pede que lembre a Bernardino a execuo
de medidas que correspondiam, no fundo, s idias antigas do destinatrio. Quanto segunda, de parecer que as investigaes do atentado de 5 de novembro sejam conduzidas pelo governo com esprito de
tolerncia, a fim de que a nao dividida e inquieta fosse sendo pacificada. Refere-se, em carta de 22 de maio, a um financista argentino, cuja
obra recomenda, citando captulos e pginas, pois considera semelhante
a situao entre os dois pases. Insta por medidas do Congresso para
encaminhar a administrao do Dr. Campos Sales, pois destarte colocar a oposio na triste contingncia de agitar esterilmente o pas, se no
se resolver a fazer trabalho til em proveito da Repblica.
Ainda sobre poltica, depois de informar que escrevera ao Dr.
Bias no Belo Horizonte26 acrescenta:
Conforme escrevi-lhe, parecia-me que o governo s devia insistir pela aprovao dos atos praticados durante o estado de stio, que a questo poltica fundamental, que de perto
lhe toca. Quanto licena para processar27 de ordem secundria e que mais se prende aos agentes do Poder Judicirio.
A carta, de 19 de dezembro, mostra como Pena sentia sua
sade fortemente abalada, o que explica, de certa forma, a debilidade fsica
com que, anos mais tarde, chegou ao governo:
Agora que sinto quanto eu precisava de descanso,
pelo prazer e bem-estar que experimento depois que sa do
Banco. De 1892 a 98 estive em constante tenso de esprito,
26 Bias Fortes, presidente de Minas, transferira a capital do Estado, no ano anterior,
para Belo Horizonte.
27 Os congressistas, envolvidos no 5 de Novembro.

Rodrigues Alves: apogeu e declnio do presidencialismo 235


exercendo funes melindrosssimas, o que no podia deixar
de afetar a minha sade.
A correspondncia de Bernardino igualmente abundante,
em 1898. Envia a Rodrigues Alves esboos de trabalhos: comunica-lhe a
marcha das conversas com banqueiros estrangeiros; convoca-o reiteradamente ao Tesouro mandando-lhe o carro para transporte, combina
encontros no palcio, com Prudente; solicita-lhe que coordene os votos
de senadores para obstar emendas ao oramento por parte da gente do
Rio Grande;28 pede que interceda junto ao ministro do Exterior.
Depois de terminado o governo de Prudente, em 5 de maro de
1899, Rodrigues Alves recebeu carta em que Bernardino de Campos
agradece-lhe a colaborao, tanto fiquei devendo pelas suas luzes, critrio
e competncia. Na mes ma carta o lder paulista comunica que vai a
Piracicaba, escondido, para ouvir o Prudente sobre as questes que temos
a resolver. Essas questes j eram o prenncio da dissidncia dentro do
PRP, chefiada pelo prprio Prudente, com o apoio de Jlio Mesquita
e outros.
Rodrigues Alves falou ainda vrias vezes no Senado, em 1898,
raramente sobre assuntos estranhos administrao financeira. No dia 6
de agosto respondeu energicamente ao Senador alagoano Leite e Oiticica,
que declarara haver sido o seu discurso de 18 de julho publicado no
Jornal do Comrcio como matria paga. Afirmou Rodrigues Alves:
Durante todo o tempo em que exerci alto cargo na
administrao, qual o de ministro da Fazenda, nunca aquele
grande rgo de publicidade recebeu do Tesouro um ceitil
sequer por publicaes de qualquer natureza.
Seu acusador no treplicou.
Outro discurso que se destaca o proferido em defesa de
Prudente de Morais, no dia 17 de novembro. Tendo deixado o governo,
Prudente fora atacado da tribuna pelo senador do Paran, Vicente
28 Em outra carta (21 de setembro) insiste neste ponto: H dias pedi-lhe que
chamasse a ateno dos chefes senadores para o trabalho rio-grandense, aplicado
ao restabelecimento do contrabando no Rio Grande, por meio da alfndega de Porto
Alegre. Dizia haver grandes negcios em torno disso.

Rodrigues Alves inicia os preparativos do funding loan de 1898.


Em segundo plano, aparece o banqueiro Conde de Figueiredo.
Revista Ilustrada. Coleo Plnio Doyle

Rodrigues Alves: apogeu e declnio do presidencialismo 237


Machado, cujo Estado integrava, j vimos, o grupo oposicionista do
PRF. Rodrigues Alves acorreu em defesa do ex-presidente, a quem chama
de honrado amigo e preclarssimo chefe.29
Durante aquele ano de 1898, outra atividade pblica atraiu e
ocupou fortemente Rodrigues Alves: o jornalismo.
No Senado, como vimos, ele atuou discretamente quanto
poltica. No jornal, porm, sua atividade foi intensa e constante. O dirio
em que escrevia era O Debate, jornal do partido, que tinha em Rodrigues
Alves o orientador e em Fonseca Hermes o redator secretrio. Era uma
folha bem feita e bem redigida, embora modesta. Nela existia bem
cuidada parte literria, na qual colaboravam os simbolistas, como Carlos
Gis, Raul Pederneiras, Graa Aranha, Oscar dAlva, Cruz e Sousa e
Flix Pa checo. O livro Pelo Serto, do primeiro Afonso Arinos,
recm-aparecido, mereceu longo e consagrador artigo, assinado com o
pseudnimo A. de Viledo, que encobria o ento jovem escritor Antnio
Sales, recm-chegado do Cear.
O Debate, sem ser um jornal oficial, era contudo o rgo oficioso
do partido do governo, o que quer dizer do prprio governo.
No findar do sculo, a imprensa carioca contava com vrios
jornais, que diferiam tanto no conceito de que desfrutavam, quanto nos
processos de ao. O melhor dirio, e o mais conceituado, era o velho
Jornal do Comrcio, sob a direo de Jos Carlos Rodrigues. O Pas sofria a
influncia de Quintino Bocaiva e, por isso, no se inclinava pelo governo;
a Gazeta de Notcias desfrutava de bastante prestgio, tal como o Jornal do Brasil,
enquanto na cidade do Rio o velho Jos do Patrocnio, outrora respeitado e
glorioso, extinguia-se na aventura e na venalidade. O Jacobino era o
porta-voz do florianismo vermelho, dirigido por um exaltado, de fato um
psicopata, Diocleciano Mrtir, panfletrio feroz, mais temido que respeitado.
Bastante agressiva na oposio, embora mais prestigiosa, porque redigida
por um grande jornalista, Alcindo Guanabara (infelizmente tambm no
alheio s sedues do dinheiro pblico), era A Tribuna, que depois passou
s mos de Antnio Azeredo.
Rodrigues Alves no foi um jornalista do porte de Rui, Patrocnio,
Quintino, ou mesmo Ferreira de Arajo. O jornalismo, que exerceu
com a maior lisura pessoal, foi-lhe apenas instrumento de ao poltica, e,
nesse carter, no se pode negar que Rodrigues Alves foi um excelente
29 Veremos que Rodrigues Alves foi depois hostilizado por Vicente Machado.

238 Afonso Arinos


jornalista poltico, como tambm timo orador parlamentar, quando
necessrio. Sua colaborao direta em O Debate no era assinada, a no ser
com o pseudnimo de Gide (nome do economista francs Charles Gide, tio
do grande escritor Andr Gide), quando versava assuntos financeiros. O
Debate, durante o ano de 1898, atacou violentamente Manuel Vitorino, que,
depois da volta de Prudente ao poder, passara a ser um oposicionista
implacvel, e, mesmo, um conspirador. No se pode saber se os artigos
contra Vitorino eram diretamente de Rodrigues Alves, ou por ele orientados,
mas o certo que a sua responsabilidade na conduta do jornal era conhecida,
e nunca foi posta em dvida. Alguns editoriais de ataque a Vitorino foram
certamente dele, pois tratavam de questes financeiras, que s ele, como
ex-ministro da Fazenda, poderia conhecer daquela forma. Defendia a prpria
gesto e a de Bernardino, contra os ataques contidos em manifesto publicado
pelo vice-presidente da Repblica. Nesses escritos, Rodrigues Alves refere-se
s exploses de vaidade e rancor do outro, que levavam a duvidar da
integridade do seu nimo. A srie de artigo sobre finanas, que julgamos
serem da autoria de Rodrigues Alves, aparecem durante todo o ano de 1898,
e neles Vitorino zurzido sem contemplao. Falavam em operaes
monstruosas do seu tempo de presidente; acusavam-no de ter sido
envolvido por um quase chantagista norte-americano; atacavam-no por
conceder aos bancos emissores indenizaes maiores do que podiam pleitear.
Sobre os bancos estrangeiros h o seguinte trecho, no dia 9 de abril: Alguns
bancos de cmbio que exploram este pas, contando com a sua legislao
defeituosssima, vo caminhando sempre prsperos, fazendo crescer os seus
dividendos de um modo descomunal e at tendo, l do outro lado, na caixa
das suas matrizes, grande parte dos depsitos, que receberam sem juros. O
Debate no recuou tambm diante da necessidade de atacar O Pas, jornal de
Quintino, por causa do habeas corpus que o Supremo Tribunal concedeu
aos indiciados do atentado de 5 de novembro (acrdo de 16 de abril), entre
os quais se achavam Glicrio, Barbosa Lima, Alcindo Guanabara e Irineu
Machado, todos deputados.
Em tudo isso era muito estranho que Manuel Vitorino,
tambm implicado no processo, voltasse a presidir o Senado, fazendo
do posto, abertamente, uma trincheira de oposio. O Debate no deixou
de atac-lo por esse motivo. Devia ser bastante constrangedor para
Rodrigues Alves encontrar-se diariamente, no Senado, com Vitorino e
com Quintino, contra os quais terava armas todo dia. O jornal no
poupava, por outro lado, crticas ao Supremo Tribunal e ao Ministro
Lcio de Mendona, relator do acrdo.

Rodrigues Alves: apogeu e declnio do presidencialismo 239


Na parte financeira (artigos assinados Gide), Rodrigues Alves
aproveitou de perto subsdios que Afonso Pena lhe enviara de Barbacena,
onde residia, inclusive com a indicao de livos e pginas. No faltaram
dissabores aos jornalistas de O Debate, acusados na Tribuna de estipendiados
pelo Tesouro. Lcio de Mendona era redator desse jornal.30 O Debate
reagiu energicamente contra a acusao, em artigo de 20 de junho.
No segundo semestre prosseguiu ininterrupta a colaborao de
Rodrigues Alves, ora sob a assinatura de Gide, ora em artigos polticos
que, embora no assinados, traam a sua autoria, pelo estilo enrgico e moderado e pelos assuntos que abordavam. Lauro Sodr, candidato derrotado
presidncia e lder da oposio no Senado, tratado com rigor.31 Glicrio
freqentamente criticado, mas os ataques mais constantes e mais fortes
continuam a ser dirigidos contra Manuel Vitorino. A 8 de julho, por exemplo,
um editorial alude s suas paixes e seus clculos de partidrio frentico e sem
escrpulos. A Cmara condenada ao negar licena para processar deputados
envolvidos no 5 de Novembro (tambm em julho). Em agosto, o jornal rejubila-se com a chegada de Campos Sales da Europa, no dia 22. O presidente
eleito esteve vrios dias no Rio, e, no dia 1 de setembro, recebeu um grande
banquete no Cassino Fluminense (hoje Automvel Clube), onde leu o
seu programa de governo para todo o meio poltico. Em setembro, o jornal
defende os atos de Prudente durante o estado de stio, em bem cuidados artigos.
A poltica externa era tambm objeto de estudos atentos.32
Lendo-se hoje o velho jornal tem-se a impresso de que o esforo
empreendido por Rodrigues Alves em defesa da poltica do governo
deve ter ajudado muito a sua escolha para presidente de So Paulo.
Acompanhemos o incio do governo Campos Sales.
Na sua primeira mensagem ao Congresso, escrita no tom forte e
afirmativo que bem lhe marcava a personalidade, o presidente assegurava
que a principal preocupao do seu governo seria a financeira. Para
ele, a poltica estava decididamente em segundo plano:
30 Lcio de Mendona, mais tarde, no Supremo Tribunal, continuou a atacar
Rodrigues Alves, que, veremos, paga-lhe na mesma moeda.
31 Lauro Sodr outro adversrio incansvel de Rodrigues Alves.
32 Um dos colaboradores sobre poltica exterior era Graa Aranha, sob o pseudnimo
de Ignotus. Tambm colaborava o talentoso e desventurado Fausto Cardoso.

240 Afonso Arinos


O que deve ser proscrito, porque um mal social e um
grave embarao s solues do presente, o esprito partidrio,
com as suas paixes e violncias, ora perturbando a evoluo
benfica das idias, ora contrapondo-se ao desdobramento
tranqilo da atividade governamental.
Queria uma poltica de concrdia partidria, para poder restaurar
o caos financeiro, e, para isso, confiava no que chamou a poltica dos
governadores, ou dos Estados, a qual era, no fundo, a tranqilidade da
Unio, que dava em contrapartida o seu amparo s oligarquias locais.
Cam pos Sa les cum priu esta deter mi na o, segundo pa cfico na
historiografia republicana. A fidelidade aos rigorosos esquemas financeiros
traados, os quais encontravam no talentoso e corajoso Ministro da
Fazenda Joaquim Murtinho o executor ideal e implacvel, , ao mesmo
tempo, motivo de glria para Campos Sales, por parte dos que
consideram acertada a sua orientao, e razo de crtica, s vezes violenta,
por parte daqueles que a consideram errada e prejudicial aos interesses
do pas.
O historiador objetivo deve, antes de tudo, colocar-se no
quadro das idias e processos governativos da poca, para poder julgar a
orientao financeira de Campos Sales. Nesse quadro, o saldo de sua
administrao francamente positivo. A idia de desenvolvimento
nacional, baseado na industrializao e na tecnologia, no podia
dominar naquela passagem do sculo. O interesse nacional repousava,
segundo acreditava todo o gru po di ri gen te, na soli dez do cr dito
externo e na balana comercial favorvel. O lado negativo foram os
sacrifcios penosos impostos ao povo pelo regime de austeridade.
Rodrigues Alves era o homem de confiana de Campos Sales
no Senado; o seu porta-voz autorizado.
Desde antes da posse, o novo presidente indica nas suas cartas
ao amigo que isto aconteceria. Poltico que dizia no fazer poltica, as cartas
de Campos Sales, j presidente eleito, so s vezes curiosas. A 10 de setembro,
pede que promova o andamento do tratado de extradio com os Estados
Unidos pelo qual muito se interessa o respectivo ministro. E ajunta: Acho
que sempre lucraremos em sermos agradveis a essa potncia amiga.

Campos Sales retorna da Europa, cheio de esperanas, antes de assumir a


presidncia da Repblica. Revista Ilustrada. Coleo Plnio Doyle

242 Afonso Arinos


A 28 do mesmo ms, empenha-se em saber onde se acha o
soldado Antnio da Costa, praa do 25 Batalho, e exige a sua baixa.
Como se v, poltica externa em grande e interna, pelo mido.
A 24 de outubro, instrui Rodrigues Alves para que no permita, no Senado, emendas ao oramento, vindo da Cmara:
J agora ato de patriotismo aproveitar o Senado esta
ltima semana para dar e no emendar os oramentos.
A dificuldade de comunicaes fazia com que o presidente
escrevesse de prprio punho suas impresses, mesmo reservadas, ao lder
do Senado, que lhe merecia toda confiana. Contam-se por dezenas esses
papis, no ano de 1899, entre cartas e bilhetes. Alguns so particularmente
interessantes, porque constam de uma pergunta, escrita pelo lder, e a
respectiva resposta, de mo do presidente, ambas no mesmo papel.
De 5 de abril uma carta impressionante de Campos Sales,
denunciando a explorao dos financistas ingleses custa do povo bra sileiro. Antes dessa data, em 2 de fevereiro, escrevendo de Petrpolis, j
Campos Sales mostrava-se preocupado com o assunto.
H dias escrevi ao Prestes,33 lembrando a convenincia
de tratar do emprstimo externo para So Paulo, agora, visto
que, se se conseguisse realizar a operao, ter-se-ia a dupla vantagem de um tipo elevado coincidindo, com um cmbio baixo e
isto porque a cotao favorvel dos ttulos nacionais faz esperar
facilidade na negociao, vantagens que seriam melhoradas na
passagem do ouro ao preo do cmbio atual. O Prestes no
mostrou-se [sic] muito propenso a isto, parecendo que ele prefere viver com as reservas obtidas medida que as necessidades
forem surgindo, at que o seu sucessor [Rodrigues Alves] assuma o governo e empreenda a operao que entender.
De passagem, deve ser observado que, de acordo com os processos do tempo, j em fevereiro de 1889 estava assentada a ida de Rodrigues Alves para o governo de So Paulo no comeo do ano seguinte.
33 Fernando Prestes, que sucedera a Campos Sales na qualidade de presidente de
So Paulo.

Rodrigues Alves: apogeu e declnio do presidencialismo 243


Em seguida, Campos Sales, nessa carta, expe longamente e
com firmeza a execuo do seu plano financeiro, cujas normas rigorosas
no pretendia afrouxar, apesar de saber que elas tinham causado desagrado
a muita gente, mas eram o nico caminho para regenerar isto.
Voltava ao emprstimo paulista, achando que ele podia ser
feito com a garantia da mesa de rendas de Santos, porque a Unio no
recuava diante de garantias semelhantes, e que, se fosse bem negociado,
poderia ser emitido ao tipo de 90.
Vamos transcrever agora trechos principais da carta de 5 de abril:
Que lhe parece o emprstimo de So Paulo? Acho que
foi um desastre. Pelo prospecto, vejo que o emprstimo foi
especialmente garantido pelo produto do imposto do caf (mesa de renda
de Santos); no entanto, dizia-se que a operao se fazia sem
garantia alguma, visto que esta s serviria para melindrar o
crdito paulista. Agora recebo informaes de Londres, de boa
fonte, afirmando que o Schrder contratou o emprstimo ao
preo de 82 e transferiu o seu contrato a um sindicato ao preo de
87, para ser emitido ao pblico a 90. Veja bem quanto negcio e os prprios preos indicam que se deu a garantia, que
alis, parecia to repugnante, quando eu aconselhava.
Tendo o Estado recebido somente 76%, segue-se que
Schrder ganhou de mo beijada, isto , pelo trabalho de
transferir a outrem, a bagatela de 10% que a quanto
corresponde a diferena entre 76% e 87. Se, porm, se fizer a
conta entre o que recebeu o Estado (76%) e o preo da
comisso,34 veri fi ca-se que a cor re ta gem do em prs ti mo
ele vou-se a 13%.35 Assombroso, no acha?
Esta carta, escrita em papel timbrado do gabinete do presidente
da Repblica, um triste testemunho da explorao que sobre ns exerciam
os banqueiros estrangeiros.
A 15 do mesmo ms de abril, Campos Sales envia este jocoso
bilhete:
34 O presidente aludia aqui comisso de 3% constante do contrato, qual vieram
se somar todos os demais ganhos dos intermedirios.
35 Todas as palavras em destaque se acham sublinhadas no original.

244 Afonso Arinos


Voc no pode imaginar que eu venho fazer um pedido
ao futuro presidente de So Paulo. Pois isso mesmo. Tenho
muita afeio, muita amizade ao meu ajudante-de-ordens, Capito Jaime Marcondes. um excelente rapaz, muito leal e
sobretudo muito dedicado. O Prestes o substituiu, no por
no quer-lo, mas porque pediram por outro [....]. Se voc j
no tem compromissos, peo que tome nota do meu pedido
e reserve-lhe o lugar. Creia que um grande favor.
As primeiras dificuldades encontradas por Campos Sales
foram relativas eleio das Mesas das duas Casas. Os remanescentes
da oposio contra Prudente, aliados a mineiros e paulistas, queriam dar
combate orientao do Catete.
No Rio de Janeiro [escreve Rodrigues Alves a Prudente
de Morais] o nosso amigo Alberto Torres dirige o movimento
jacobino (florianista).
O Senador Augusto Montenegro confirma isto, ao escrever a
Rodrigues Alves, que, no reconhecimento do Rio de Janeiro, o Bueno
[Brando] tem estado verdadeiramente inconveniente.
No primeiro semestre de 1899 veio a debate no Senado um
grave caso poltico estadual, que se prolongaria durante anos, em episdios de violncia e que, no declnio do governo de Rodrigues Alves, se ria causa de uma derrota poltica por ele experimentada no Congresso.
Foi o caso de Mato Grosso, para cujo acompanhamento e compreenso
so necessrios alguns antecedentes.
A luta em Mato Grosso, desencadeada desde os primeiros dias
da Repblica, era, de fato, um prolongamento das inconciliveis rivalidades
entre os dois partidos do Imprio. Os antigos liberais e conservadores continuaram a se hostilizar implacavelmente, pelas intrigas e pelas armas, no
seio do Partido Republicano, a que todos vieram a aderir.
Entre os liberais estavam Generoso Ponce, chefe de grande
energia e real prestgio; os irmos Antnio e Joaquim Murtinho e Antnio
Azeredo. Esses vo se constituir no ncleo do sistema que obstinadamente
dominou o longnquo Estado, pelas urnas ou pelas carabinas, e enfrentando, quando necessrio, o poder federal, fosse ele encarnado no republicano
histrico Campos Sales, ou no ex-conservador Rodrigues Alves.

Rodrigues Alves: apogeu e declnio do presidencialismo 245


Antes da Repblica, a situao dos liberais era forte na
Provncia: Joaquim Murtinho, com o apoio de Ponce, havia sido indicado
para senador do Imprio.
Com o novo regime, vem j o dissdio. O governador militar,
nomeado por Deodoro, General Antnio Maria Coelho, propende para
os conservadores, e isto expressa os antigos adversrios, sobretudo
porque aqueles insistem em fazer toda a representao mato-grossense
Constituinte federal.
Empregando mtodos de compreenso armada, o governador
provisrio levou a antiga ala liberal a se abster no pleito. Nas vsperas
da ele i o da Cons ti tu in te es ta du al (ja ne i ro de 1891), a qual os
oposicionistas haviam decidido comparecer, o governador mandou
prender Manuel Murtinho, um dos chefes que haviam recomendado a
participao. Ponce, Azeredo e Joaquim Murtinho, na capital federal,
trabalhavam in tensamente junto a Deodoro, que cedeu e destituiu o
governador provisrio, nomeando o Coronel Slon,36 depois o Coronel
Mallet. 37 As eleies estaduais foram anuladas por decreto do Governo
Provisrio exatamente por Campos Sales, ministro da Justia e a
nova Constituinte elegeu Manuel Murtinho presidente constitucional do
Estado. Com a queda de Deodoro e a ascenso de Floriano, Murtinho
ficou entre os governadores depostos, e a faco contrria assumiu o
poder. Formou-se uma junta governativa, mas Ponce organizou foras
irregulares que invadiram Cuiab e colocaram no poder outra Junta, esta
de amigos seus. Floriano interveio, fazendo seu emissrio o General
Ewbank,38 que, no entanto, foi detido na subida do rio Paraguai,
quando vinha de Assuno para Cuiab. Alastrou-se a desordem. Ponce
organizou outra fora de provisrios, mais numerosa que a anterior, e
investiu de novo contra Cuiab, em maio de 1892. Seguiram-se dias de
luta feroz dentro da capital, concluda com a rendio dos contingentes
do Exrcito, entrincheirados em uma caserna. Foram, ento, massacrados
pelos partidrios de Ponce dois jovens oficiais, depois de receberem
garantias de vida. O chefe no foi responsvel pelo crime, mas o fato
provocou penosa repercusso no pas.
36 Frederico Slon de Sampaio Ribeiro. Teve grande atuao no 15 de Novembro.
Foi o mensageiro incumbido de levar a Pedro II a ordem de exlio. Sogro de
Euclides da Cunha.
37 Joo Nepomuceno de Medeiros Mallet, mais tarde marechal e ministro da Guerra.
38 Lus Henrique de Oliveira Ewbank.

246 Afonso Arinos


Murtinho foi reconduzido presidncia do Estado em julho
de 1892. Em 1893 a situao estava assegurada para o grupo, com Antnio
Azeredo na Cmara Federal e Joaquim Murtinho no Senado da Repblica. O chefe supremo em Mato Grosso era, porm, Generoso Ponce,
eleito tambm para o Senado.
Em 1897, o forte grupo de Ponce comeava a apresentar uma
dissidncia, liderada pelo Coronel Antnio Pais de Barros, o Tot Pais. Em
1898 o Governador Antnio Correia da Costa renunciou, tambm em divergncia com Ponce. Assim, desde o incio do governo Campos Sales, a luta
pelo domnio entre as oligarquias de Mato Grosso tomou carter de guerra.
A posio do presidente no era cmoda. A poltica dos governadores, que erigira em norma para o governo federal, ia sofrer, em Mato
Grosso, uma exceo aberrante e, mesmo, escandalosa. Em termos claros, a
poltica dos governadores significava o apoio da representao do Estado no
Congresso Nacional. Mas, em Mato Grosso, Campos Sales, premido pela
necessidade de manter o ministro da Fazenda, mola mestra do mecanismo
da sua administrao, procedeu de modo inverso, isto , apoiou a oligarquia
dos Murtinhos, na oposio, contra a oligarquia dos Ponce, no governo.
A posio do presidente complicava-se ainda mais porque,
jurista e com responsabilidades na construo do mecanismo constitucional da Repblica, foi levado a infringir a Constituio Federal, para
manter sua proteo aos irmos Murtinho.
A crise verificou-se quando da sucesso do Vice-Governador
Antnio Pedro, que sucedera ao presidente renunciante Correia da Costa. A
eleio verificava-se a 1 de maro de 1899 e o mandato tinha incio a 15 de
agosto. Os chefes regionais indicavam Ponce como candidato, mas este, que
seria aceito sem discrepncia de monta, recusou a oferta, provavelmente porque, senador no Rio de Janeiro, no se dispunha a voltar a Mato Grosso com
a famlia, para ali residir. As razes por ele apresentadas, como justificativas
da recusa, no convencem, com efeito. Ponce indicou, como candidato, ao
engenheiro Joo Flix Peixoto de Azevedo. Abriu-se, ento, nova dissidncia,
tendo os Murtinhos (Joaquim, ministro da Fazenda, e Manuel, ministro do
Supremo Tribunal Federal) indicado o nome do Senador Jos Maria Metelo.

Rodrigues Alves: apogeu e declnio do presidencialismo 247


A rivalidade exacerbou-se e, como era habitual em Mato Grosso, devido enorme distncia, situao de fronteira e prticas caudilhescas, ambos os partidos recorreram s armas.
Tot Pais, ex-amigo de Ponce, juntou-se aos Murtinhos, levantou 3.000 homens com 600 cavalos e invadiu Cuiab a 10 de abril, quando
se reunia a Assemblia estadual, de que Ponce era presidente, para apurar o
que ento se chamavam as eleies. Sentindo-se coactos, a Assemblia e o
Vice-Governador Antnio Pedro pediram a Campos Sales a interveno
federal, de acordo com o artigo 6 da Constituio e a copiosa doutrina j
ento existente. Mas o presidente e antigo ministro da Justia fez ouvidos
moucos. Encastelou-se em olmpica imparcialidade, enquanto os capangas armados de Tot Pais derrubavam o governo constitudo e anulavam a
eleio de Peixoto de Azevedo. A fora federal, seguindo instrues do
presidente, assistiu impassvel ao combate das ruas.
As possibilidades do Exrcito eram, sem d vida, muito
diminutas. Em Cuiab s havia cerca de 100 praas, contra milhares
de provisrios armados. verdade que o Exrcito dispunha de melhores
comando e armamento e, colocado a lado da autoridade, poderia mudar o
panorama.
Alguns aspectos dessa confusa luta de famlias39 exigiram a
ao de Rodrigues Alves, lder do Senado, em defesa da difcil postura
do presidente.
Anuladas, como vimos, as eleies, pela Assemblia, num arremedo de deliberao, tratou-se de escolher um candidato conciliatrio. O
nome sugerido pelos Murtinhos foi o de Antnio Pedroso de Barros. Os
partidrios de Ponce incumbiram Rodrigues Alves de negociar a aceitao,
junto a Campos Sales, desde que o vice-presidente fosse deles. Os Murtinhos recusaram. No Senado, Antnio Azeredo, em enrgicos discursos,
atacava fortemente Campos Sales. Cabia a Rodrigues Alves responder.
F-lo a 29 de maio e recebeu a seguinte carta de Campos Sales,
datada de 30:
39 Manuel Murtinho, certa feita, ao lembrar a candidatura de um filho para deputado
federal, na vaga de um genro, diz com o maior desembarao que a cadeira
pertencia famlia.

248 Afonso Arinos


Venho engrossar 40 por carta, visto que voc no vem
receber de cara a cara os meus mais francos agradecimentos e
aplausos pelo seu discurso de ontem, que, segundo ouo ge ralmente, produziu a impresso desejada. A no ser a gente de
Mato Grosso, todo mundo julga justificada a conduta do governo. Veja que lucrei com o debate e que fui bem inspirado
quando mostrei desejo de que voc interviesse no debate.
Rodrigues Alves ainda tentou um acordo, como se v desta
transcrio que traz as caligrafias dos dois presidentes:
Campos Sales
Tem alguma notcia a dar-me sobre Mato Grosso? Os
homens no me deixam, alegando a iminncia da eleio no
Estado. Do amigo e colega F. P. Rodrigues Alves. 14 de junho.
E, embaixo:
Nada, infelizmente, para acrescentar ao que j disse. Fora
dos termos da proposta de que lhe falei, considera-se impossvel
uma combinao. Do amigo afetuoso Campos Sales.
Ponce tentou ainda levantar foras nas suas terras, mas dessa
vez no conseguiu. Resolveram, ento, ele e seus amigos, escolher a absteno, no novo pleito. Provavelmente sob a presso de Ponce, o vi ce-presidente em exerccio renunciou, em proclamao de 4 de julho.
Diante da recusa dos substitutos legais de assumirem o governo, Campos Sales, usando costume do tempo do Imprio, determinou
ao comandante da guarnio que empossasse um dos vereadores da ca pital. o que explica a Rodrigues Alves, em carta do dia 11:
A ordem que dei ao comandante do distrito foi que
chamasse sucessivamente os vereadores pela ordem de votao. Ele comunicou-me que, de acordo com esta recomendao, chegou ao vereador que assumiu o governo, convidando
sucessivamente os que o antecediam, menos um, que no foi
chamado por estar ausente.
40 Sublinhado no original.

Rodrigues Alves: apogeu e declnio do presidencialismo 249


Eram elementos para os discursos do lder. O vereador que
assumiu o governo chamava-se Antnio Leite de Figueiredo, e o trans mitiu, afinal, a Antnio Pedro Alves de Barros, oficial de Marinha,
veterano do Paraguai (estivera em Humait) e irmo de outro oficial da
Armada, Jos Pedro Alves de Barros, chefe da Casa Militar de Campos
Sales. Sobre ele recara a escolha dos Murtinhos.
Em defesa de Campos Sales, Rodrigues Alves ocupou vrias
vezes a tribuna do Senado. Falou a 16 de junho, defendendo a tese da
neutralidade do governo federal; e a 20 de julho, discutindo com Lauro
Sodr, de quem acentua divergia desde os seus tempos de ministro da
Fazenda. Como veremos, essa divergncia transformou-se em verdadeiro
dio, por parte de Sodr. Mas o melhor dos discursos de Rodrigues Alves,
naqueles dias, foi o de 22 de julho. Defendeu brilhantemente o presidente
das acusaes pessoais que lhe faziam os vencidos de Mato Grosso.
Campos Sales v-se pela correspondncia auxiliava diretamente o amigo. Acusado de antigo escravocrata, enviou a Rodrigues
Alves, no dia 6, este bilhete:
Neste livrinho esto a minha conferncia no Amparo (a
primeira que se fez no Brasil sobre o projeto Dantas) e o
discurso que proferi na Cmara, combatendo a moo Moreira
de Barros. Ambos vo marcados. Ver por a como sou
caluniado pelos que me atribuem esprito escravagista. (Sic.)
No dia 7 Rodrigues Alves escrevia:
Recebi o livro. Diga-me qual a disposio de que me
falou ontem, tomando a Constituio de Gois como supletiva
da de Mato Grosso.
Campos Sales respondeu, no mesmo papel:
o art. 2 das disposies transitrias, mas no o acho
aplicvel ao caso. Acho que a Constituio de Gois pode ser
invocada com auxlio interpretao doutrinal. caso
semelhante. P. S. Se quiser referir-se reunio dos fazendeiros
paulistas sobre a questo servil, pode dizer que ela teve lugar a
15 de dezembro de 1887.

250 Afonso Arinos


Tendo-se preparado cuidadosamente, recolhendo dados e ar gumentos, Rodrigues Alves falou a 22 de julho. Foi, sem exagero, uma
esplndida orao. Defendeu o presidente no caso da Abolio, no episdio da candidatura de Prudente dentro da Constituinte, e entrou no
debate dos fatos recentes, sustentando, tanto quanto possvel, a imagem
do governo. No dia seguinte, 23, Campos Sales remeteu-lhe o seguinte
carto:
O seu discurso encheu-me as medidas. Foi completo a
todos os respeitos, tanto defendendo a conduta do governo no
caso de Mato Grosso, como rebatendo as calnias do colrico
ex-juiz municipal de Porto Feliz, de sombria memria. Agora foi
que ficou, de verdade, liquidada a questo. No h necessidade
de mais uma s palavra. Obrigadssimo.
O senador paulista falou outras vezes em defesa do seu presidente, como, por exemplo, a 16 de setembro, contestando acusaes
feitas a propsito das despesas aplicadas na recepo de Julio Roca, presidente da Argentina. Proferiu, ainda, discursos encaminhando a votao
do oramento e um em resposta ao seu colega Feliciano Pena, primo e
cunhado de Afonso Pena, o qual costumava atacar o governo.
Mas Rodrigues Alves preparava-se para assumir, ele prprio,
o governo de So Paulo. De l Bernardino de Campos escrevia-lhe,
como se j fosse presidente do Estado, expondo problemas internos do
Congresso estadual, no qual o Coronel Virglio, irmo de Rodrigues
Alves, senador, adquirira natural prestgio. Tambm as eleies de 1899
para a Cmara e o Senado estaduais se aproximavam, e Bernardino estudou a formao das chapas em carta minuciosa, da qual se depreende
que o cuidado maior era destruir as foras remanescentes de Francisco
Glicrio.
Igualmente se acercavam as eleies federais, e Bernardino,
em carta de 21 de agosto, realava a necessidade de se reunir o disperso
organismo do Partido Republicano, sob a chefia de Rodrigues Alves.
Lus Viana, governador da Bahia, fora a So Paulo, onde se entretivera
com Prudente de Morais, que no recusara colaborar, apesar de afastado. Entre outras medidas, Bernardino acentuava a necessidade de revitalizao de O Debate. Disse:

Rodrigues Alves: apogeu e declnio do presidencialismo 251


Para garantir a orientao do jornal e evitar os riscos da
empresa, pelo lado moral e poltico, desejam todos que voc
seja o seu supremo diretor, a fim de orient-lo na devida linha.
Sua posio no Senado lhe granjeou o sufrgio, pela demonstrao do critrio com que se houve, desviando o partido das
ciladas adversas e prestando apoio devido ao Campos Sales.
O Debate foi ainda objeto de uma carta de Rodrigues Alves a
Prudente, no princpio do ano (23 de janeiro). O passivo da folha era
grande, cerca de 40 contos. Rodrigues Alves havia concorrido com
recursos pessoais para sua manuteno. Na mesma carta, congratulava-se
com o ex-presidente da Repblica pelas provas de apreo que vinha
recebendo em So Paulo: Estou convencido de que o tempo h de tornar mais grandiosa a memria do seu governo. Comunicou no fecho
que, aproveitando as frias, ia para as fazendas de So Manuel, que no
visitava havia um ano.
De 26 de outubro uma carta dramtica de Bernardino. A
peste bubnica irrompera em Santos e a notcia fora divulgada no Rio.
A situao era grave. O governo do Estado dispunha-se a enfrentar o
mal e havia tristeza pela m vontade da imprensa contra So Paulo.
Falava-se at que So Paulo pesava federao.
Campos Sales, em 26 de outubro, ocupou-se dos riscos da
peste no Rio, o que infelizmente no deve ser excludo das previses.
Nesse caso o Congresso se esvaziaria, pois deputados e senadores fugiriam para os seus Estados.41
A ao no cenrio federal no prejudicava a outra, que o
senador paulista exercia na poltica de So Paulo. Membro da comisso
executiva do PRP, e daquela mesma comisso no PR federal, Rodrigues
Alves era o chefe incontestvel de todo o chamado Norte paulista. Dino
Bueno, seu vizinho de zona (fazia poltica em Pindamonhangaba), escrevia-lhe sem reserva, a 14 de janeiro de 1899, comunicando que o
Bernardino disse que aqui no Norte o que o senhor resolvesse, isso seria.
Os problemas eram s vezes difceis, porque, na ausncia de
uma oposio vivel, as faces municipais se digladiavam pela conquista
41 Adiante veremos que, como presidente de So Paulo, Rodrigues Alves j se fixara
na transformao do Rio de Janeiro, para salvao da sade pblica.

252 Afonso Arinos


da situao oficial. Assim os dirigentes ficavam s vezes em palpos de
aranha, para escolher entre os dois grupos, quando ambos se extremavam em demonstraes de apoio.
O chefe geral era, porm, Bernardino, que dirigia o barco
depois da eleio de Campos Sales e da rebeldia de Glicrio. Este no
era poupado. Em carta de 12 de dezembro, Bernardino escrevia a
Rodrigues Alves, a respeito das eleies para o Congresso:
Creio que venceremos em todos os distritos, mesmo
no 7, onde o Glicrio, apesar da lavoura,42 no ser eleito.
Este homem, que no quis aproveitar a sua fora poltica para
o bem, talvez vtima de erro de inteligncia, prestando-se a
ser instrumento da escria do Rio, est purgando sozinho o
pecado de todos. No sei se ter j percebido de que laia eram
os companheiros. No ntimo, j me inclino a ter pena, mas,
como poltico, irei at o fim, logicamente.
Muito interessante, pelo que revela da psicologia e da posio
ento assumida pelo signatrio, esta outra carta, tambm de dezembro
de 1899, dia 17:
Dr. Rodrigues Alves.
Acabo de receber a sua carta com o telegrama do Lus
Viana. Ontem respondi por telegrama a carta anloga do Dr.
Bernardino, dizendo que no fiz nem fao questo da eleio
do Fausto Cardoso, como declarei a Felisbelo43 e Martinho
Garcez, em cartas de 9 e 11 do corrente. Meteram-me nessa
histria da politicagem de Sergipe, como Pilatos no credo, a
mim que no me envolvi nem na designao dos candidatos
de So Paulo e que tenho me conservado s no meu canto,
evitando intervir em negcios pblicos ou eleitorais do meu
Estado e at do municpio onde resido. Parece-me que ele,
42 Sublinhado no original. Glicrio, excludo da chapa oficial, apresentara-se como
candidato da lavoura, grupo ocasional a que se filiou tambm, em Batatais, o
jovem Washington Lus Pereira de Sousa.
43 Felisbelo Freire, que havia sido ministro de Prudente.

Rodrigues Alves: apogeu e declnio do presidencialismo 253


Garcez, deseja incluir o Felisbelo e procura, para conseguir
isso, acobertar-se com uma carta minha, que alis no se presta a
isso. H meses o Fausto Cardoso, que conheci no ano passado quando redigia O Debate, escreveu-me dizendo que sua
candidatura era muito bem aceita pelo Padre Olmpio44 e
pelo Garcez e pedindo-me que eu me interessasse por ele junto
a este. Escrevi ao Garcez, que ainda estava em Sergipe, repetindo as informaes do F. Cardoso e dizendo que eu estimaria a eleio deste, se isso no contrariasse interesses da poltica de
Sergipe ou combinaes e compromissos anteriores.45 Eis a como fiz
questo da eleio de F. Cardoso. No fiz nem podia fazer
questo por eleio de algum de Sergipe, quando no tive
nem tenho candidato na eleio de So Paulo. O M. Garcez
deve ter recebido a 12 do corrente a carta em que eu lhe disse
isto mesmo, acrescentando que no desejava absolutamente
que minha carta anterior pudesse contribuir para a excluso
do Felisbelo. Por isso, se o Felisbelo for excludo, no ser
por causa daquela minha carta. Deseja-lhe sade e aos filhos
o colega e amigo obrigadssimo Prudente de Morais.
Era natural que causasse estranheza o apoio de Prudente ao impetuoso deputado sergipano. Fausto Cardoso movia implacvel oposio a
Campos Sales. Em fins de 1900 levou tal oposio a extremos de um personalismo inconcebvel. Grande orador, Fausto era um neurtico.
Com o fim do ano, aproximou-se o termo do mandato de
Rodrigues Alves, pois, no primeiro semestre de 1900, estaria no governo de
So Paulo. Campos Sales continuava a escrever-lhe freqentemente. A 3 de
novembro queixou-se do Senador Leopoldo de Bulhes, achando venenoso e insidioso um seu discurso. Dizia preferir mil vezes o auxlio de
uma hostilidade desembuada a essas manhas goianas.
O presidente chamava freqentemente Rodrigues Alves ao
Catete. s vezes fazia-o em forma bonachona, como neste bilhete:
44 Padre Olmpio Campos, governador de Sergipe, adversrio de Fausto.
45 Expresses sublinhadas no original.

254 Afonso Arinos


Quando sair para barbear-se chegue at aqui. Como Bernardino,
achava que o inimigo na poltica paulista era Glicrio:
Recebi esta carta de Bernardino. Acho que ele tem
razo quanto especulao dos inimigos da Repblica, hoje
aliados naturais do Glicrio escrevia em carta no datada.
Em dezembro, Campos Sales j agradecia a Rodrigues Alves os
grandes servios que lhe prestara no Senado. Esta carta do dia 1:
Quero ter o prazer de oferecer um jantar, em famlia,
ao meu amigo futuro presidente de So Paulo e se voc
consentir designar o dia 3 do corrente, s 7 horas. So convidadas as suas filhas e os seus filhos, que espero no faltaro.
sem cerimnia, sendo convidados, alm dos seus, somente
o Tobias46 e Sampaio Ferraz.
No dia 3 confirmava:
Mandarei s 6 dois carros para traz-los a palcio. O
jantar s 7, mas uma meia hora de antecedncia no ser
demais, para a prosa. No sei se disse que sem casaca. Fica-se
mais vontade.
Rodrigues Alves ainda atuou politicamente, como senador,
em princpios de 1900, pouco antes de assumir o governo de So Paulo,
o que devia ocorrer dias antes da abertura da sesso legislativa. Seu
trabalho foi o de coordenar as foras governistas, na questo do
reconhecimento de poderes dos novos senadores eleitos. Em carta de
25 de fevereiro, Campos Sales forneceu-lhe instrues a respeito. Fiel
poltica que inaugurava, o presidente recomendou ao amigo que promovesse, em princpio, o reconhecimento de todos os candidatos que se
apresentassem como representantes das foras governamentais de cada
Estado. Vimos anteriormente como transcorreram alguns episdios no
decurso desse perodo penoso de ajustamento.

46 Tobias Monteiro, secretrio de Campos Sales e redator principal do Jornal do


Comrcio.

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Livro III
Captulo Primeiro
Presidente de So Paulo Candidato presidncia da Repblica A dissidncia
paulista Plataforma de governo A eleio presidencial.
PRESIDENTE DE SO PAULO

m 1898, ao assumir a presidncia da Repblica, Campos


Sales fora substitudo interinamente, no governo de So Paulo, pelo
Vice-Presidente Peixoto Gomide. Mas, de acordo com a Constituio
estadual, o perodo presidencial deveria ser completado por outro presidente
eleito. Foi, ento, indicado e eleito pelo PRP o Coronel Fernando Prestes
(pai de Jlio Prestes), prestigioso e fiel chefe poltico em Itapetininga. Em
dezembro, realizaram-se eleies para o Congresso Federal. Os pleitos
estadual e federal foram perturbados por desordens em Santos, Itu, Avar
e Piraju. A situao interna da poltica paulista no era tranqila como a
mineira. A dissidncia dos republicanos histricos, de tonalidade florianista, chefiados por Glicrio, no se deixava absorver. Tambm Prudente e
seus amigos se mantinham retrados. Como demonstrao dessas divergncias, a imprensa paulistana publicava cartas e comunicados denunciando a opresso exercida pela oligarquia partidria contra a oposio em
certos municpios, como Batatais. Essas cartas vinham assinadas, em conjunto,

256 Afonso Arinos


por dois polticos. Um era o velho republicano Francisco Glicrio. Outro era um jovem e obscuro pos tu lante eleio, cuja carreira comeava. Chamava-se Washington Lus Pereira de Sousa.
Prestes governou at fins de abril de 1900, passando o posto
a Rodrigues Alves, no dia 1 de maio.
Na mensagem que dirigira ao Congresso estadual a 7 de abril,
antes de deixar o governo, o Presidente Prestes consigna, com estas palavras de elogio, o prestgio nacional de que vinha cercado Rodrigues Alves:
Notvel brasileiro, estadista ilustre a quem as urnas
eleitorais, em livre pleito, acabam, sem divergncia aprecivel,
de confiar os nossos destinos, e que em breves dias assumir
a posse das suas funes, por entre as mais justas esperanas
e em meio das manifestaes sinceras de jbilo comum.
Eleito a 15 de fevereiro e proclamado a 25 de abril, Rodrigues
Alves tomou posse, como ficou dito, a 1 de maio.
No dia 29 de abril, com membros da famlia e vrios amigos,
embarcou em Guaratinguet rumo capital, onde ficou hospedado no
Grande Hotel.1
No dia da posse perante o Congresso do Estado, o Correio
Paulistano, rgo do partido, dedicou longo editorial ao novo presidente,
eleito sem competidor oficial. Exaltou os seus reconhecidos dotes de
homem pblico e enalteceu a figura do estadista, poltico e administrador, experimentado e respeitado desde o Imprio.
No dia 2, o Correio abriu a pgina de rosto com o noticirio
sobre o novo governo exibindo os retratos dos seus componentes. Ao lado do
presidente figuravam Bento Bueno, republicano da primeira hora, secretrio do
Interior, pasta poltica; Cndido Rodrigues, 2 engenheiro conceituado,
1

O Grande Hotel, que ocupava todo um quarteiro entre as Ruas de So Bento e


So Jos (Lbero Badar), era renomado. Na minha traduo do livro Imagens do
Brasil, de Carl von Koseritz, l-se o seguinte: Este hotel [....] o melhor do
Brasil. Nenhum hotel do Rio se lhe compara [....]. Nem o Rio nem todo o resto
do Brasil possui nada de parecido em matria de luxo.
Em 1906, Antnio Cndido Rodrigues, ento deputado federal, foi dos mais
ardorosos opositores a Rodrigues Alves nas questes do Convnio de Taubat e
da Caixa de Converso.

Rodrigues Alves: apogeu e declnio do presidencialismo 257


secretrio da Agricultura; Francisco Malta, vindo dos liberais da Mo narquia, secretrio da Fazenda e Oliveira Ribeiro, juiz de direito, chefe
de Polcia. O prefeito da capital era o Ba ro de Duprat, depois substitudo pelo Conselheiro Antnio Prado.
No banquete de despedida oferecido a Fernando Prestes (que
embarcava, com o filho Jlio Prestes, para Itapetininga, onde voltavam a
residir), Rodrigues Alves proferiu importante discurso de definio poltica e programa de governo.
Como sempre procederia depois, confessava modestamente
as suas deficincias para o alto cargo. No o pleiteara. Pedia, por isso, a
ajuda dos competentes, para que pudesse governar em benefcio da
coletividade paulista. Declarou que seu desejo, alm da manuteno da
ordem, estava em estimular a lavoura, o que s poderia ser conseguido
com uma enrgica poltica de transportes e imigrao.
Mas a situao sanitria viria exigir-lhe esforos a que no
aludira naquela fala. A febre amarela manifestara-se em forma epidmica
em alguns municpios do interior, inclusive Sorocaba, onde fizera mais
de mil vtimas. 3 A peste bubnica, que constitua, com a febre amarela,
o pesadelo do Brasil, irrompera em Santos, naquele mesmo ms de
maio. Segundo os sanitaristas, ela vinha trazida pelos imigrantes portugueses, pois em Portugal era endmica, sobretudo nos bairros pobres e
superpovoados do Porto. A mortalidade se apresentava elevadssima, na
peste, e os seus sintomas alarmantes logo se denunciaram. Comearam a
aparecer ratos mortos nas docas e, em breve, imigrantes portugueses,
homens e mulheres, exibiam os sintomas indisfarveis do mal. Em So
Paulo, havia talvez o melhor servio de higiene pblica do Brasil, sob a
direo do sanitarista Emlio Ribas. No governo de Fernando Prestes,
havia iniciado o trabalho de erradicao da febre e da peste. Rodrigues
Alves considerava o assunto prioritrio e, como fizera j no Imprio,
enfrentou corajosamente o problema. Na sua opinio, a cidade de So
Paulo, pelo clima e pela configurao urbana, era menos vulnervel aos
ataques das epidemias. O mal estava nas cidades quentes do litoral,
como Santos, e, principalmente, Rio de Janeiro.
J ento se tinha uma idia exata da relao entre o amontoado
anti-higinico da populao pobre, nas vielas estreitas da capital da Repblica,
3

Como veremos em tempo oportuno, essa epidemia foi vitoriosamente enfrentada


por Emlio Ribas, que empregou ento, de forma pioneira, as medidas recentssimas
dos norte-americanos em Cuba.

258 Afonso Arinos


cidade de aspecto colonial, e o problema da sade pblica, cada vez mais
grave por causa do aumento da populao. Muita gente percebia que o
Brasil pestoso e amarelento precisava empreender grandes obras de urbanismo para tornar possvel a ao sanitria. A imagem do pas no estrangeiro era a pior possvel. Perdamos longe para a Argentina. O Deputado
Lopes Trovo, representante carioca, apresentara Cmara, naquele ano,
um projeto que visava exatamente reforma urbana em benefcio da sade pblica. Os jornais de So Paulo falavam nos estudos que se faziam no
laboratrio oficial de Manguinhos, dirigido pelo Baro de Pedro Afonso,4
instituto onde comeava a sua formidvel obra um jovem cientista por
nome Osvaldo Cruz. Rodrigues Alves que, desde deputado provincial, era
homem do progresso, no conhecia, provavelmente, os problemas
tcnicos, nem os cientistas que deles se ocupavam. Mas sua sensibilidade
poltica o alertava para a situao. Ele pensava, como outros, que, sem a
reforma do Rio de Janeiro e sem uma vigorosa ao administrativa em
benefcio da sade pblica, o Brasil no entraria no sculo XX.
Demonstrao impressionante dessa obstinada vontade de
progresso que animava o j ento estadista o artigo sem assinatura publicado pelo Correio Paulistano a 29 de outubro de 1900, sob o ttulo: A vi agem do presidente. Campos Sales, com efeito, seguira em misso
triunfal para a Argentina. Acompanhava-o numeroso squito de per sonalidades polticas, como os Senadores Pinheiro Machado e Quintino Bocaiva, o Deputado Gasto da Cunha, ou intelectuais, como Olavo Bilac, alm de militares, jornalistas e assessores. Toda essa elite brasileira
deslumbrou-se com Buenos Aires, que somente alguns poucos, como
Quintino ou Pinheiro, conheciam. O orgulho nacional sentia-se espezinhado com a sanidade, a fragrncia, a majestade da capital portenha.
As correspondncias de imprensa falavam nas luzes, nas avenidas, nos
nobres edifcios de Buenos Aires. Ao lado daquela pequena Paris
sul-americana, cintilando nas galas da belle poque, os brasileiros recordavam, humilhados, a cidade provinciana dos cortios, das vielas e da
peste, acocorada junto s praias deslumbrantes da Guanabara. O artigo
referido a exteriorizao dessa espcie de humilhao patritica. Temos por
provvel que seja da autoria do prprio Rodrigues Alves, e por seguro que foi,
pelo menos, de sua inspirao. Todo ele ressalta a necessidade da reforma da capital brasileira. Estes so os seus tpicos finais:
4

Pedro Afonso Franco, mdico formado pelas Faculdades do Rio e de Paris.


Nascido no Rio de Janeiro em 1845.

Rodrigues Alves: apogeu e declnio do presidencialismo 259


Que, como esses estadistas argentinos cuja obra est
admirando, hasteie, pois, o Dr. Campos Sales, ousadamente,
o estandarte do progresso americana, no desse progresso
que, sem dvida, perlustramos no passado, lento e solene como
o que movimenta as velhas sociedades europias, mas desse progresso vertiginoso que faz num dia o que para aquele foi preciso
sculos; que promova, desde logo, com todo o poder e prestgio
de sua posio, ao menos a reforma radical dessa velha cidade,
nica entre as capitais sul-americanas que conserva ainda as roupagens coloniais, tornando-a o encanto e a inveja das suas rivais,
despedaando-lhe os miserveis, estreitos e pesados andrajos,
para substitu-los pelos vestidos leves, amplos e elegantes, que
permitam admirar-se-lhe as formas sem iguais com que a dotou
a natureza. a sua misso. a gloriosa, posto que dificlima
misso dos governos democrticos sul-americanos.
A misso e a glria de Campos Sales foram outras: as de pre parar as condies que permitissem ao sucessor trazer, para o Brasil,
uma rajada do esprito americano do sculo XX.
Com os limitados recursos de que dispunha (limitados sobretudo quanto aos conhecimentos cientficos dos servios oficiais) o presidente
do Estado empenhou-se a fundo na luta contra a febre amarela e a peste
bubnica, em So Paulo. Paralelamente, levava a efeito obras pblicas e de
saneamento, que auxiliavam aqueles objetivos. Na mensagem que dirigiu ao
Congresso do Estado, em 7 de abril de 1901 (a sua primeira mensagem),
deu contas do que pudera fazer, em matria sanitria, no decorrer do ano
anterior. Como complemento e fixao dessa atividade sanitria, Rodrigues
Alves instalou o Instituto Butant, aparelhado para a seroterapia.
As dificuldades de ordem financeira, com que se defrontou
em 1900, no foram poucas, nem pequenas. Tudo provinha, no
fundo, da crise econmica causada pela baixa dos preos internacionais
do caf. A enorme expanso dos cafezais brasileiros principalmente os
paulistas trouxera uma superproduo mundial que afetara as culturas
de Sumatra, Java, Amrica Central e Mxico. Era geral a queixa desses
mercados produtores contra a poltica de produo do Brasil. Rodrigues
Alves preocupava-se com a baixa de divisas necessrias importao e
com os problemas da arrecadao interna do Estado.
Em 15 de novembro de 1900 (a data j no lhe traria agora as
mesmas tristezas), Joaquim Nabuco, que aceitara as funes de advogado

260 Afonso Arinos


do Brasil na questo com a Inglaterra, relativa Guiana, escrevia de
Londres a Rodrigues Alves. Nabuco, nos duros anos que viveu em seguida
Repblica, chegara a admitir, sob a influncia de Eduardo Prado, ser
fazendeiro de caf em So Paulo. Agora, porm, estava no seu verdadeiro
ambiente: era ministro em Londres, incumbido de misso especial.
No esquecia, porm, o amigo de infncia, que dirigia o Estado brasileiro
onde se produzia a maior quantidade de caf do mundo. Na carta referida,
Nabuco comunicava a Rodrigues Alves a remessa de vrias publicaes
muito interessantes sobre o caf, e anunciava o envio prximo de
outras. Ficaria, diz, atento a todas as informaes que pudesse prestar. O
tom da carta afetuoso:
Voc pode ficar descansado, por estar em mos de
quem toma o maior interesse pelo sucesso de sua administrao
[....]. Disponha de mim, meu caro Rodrigues Alves, para
tudo que for do servio do seu Estado em Londres, e, ainda
com mais liberdade, para o que for particularmente seu. Do
velho camarada e amigo de infncia. 5
Mas Rodrigues Alves percebia bem que o problema bsico do
caf no se reduzia aos preos do mercado internacional. Deviam-se
considerar, tambm, os fatores ligados produo, inclusive para
baixar-lhe o custo, facilitando a expanso do consumo.
5

Rodrigues Alves fora dos que se alegraram com a aceitao, por Nabuco, da misso
dada pela Repblica. Os dois se encontraram, quando Rodrigues Alves era senador,
em casa de Jos Carlos Rodrigues, onde Nabuco, por amvel conspirao de
amigos, entrou em contato com dirigentes do novo regime. Quando assentiu em
exercer a misso, Nabuco foi duramente atacado por monarquistas intransigentes.
Mas Rodrigues Alves, adesista e republicano em ascenso, escreveu-lhe, a 29 de
maro de 1899, de Guaratinguet, esta carta:
Nabuco.
Sou muito provavelmente dos ltimos, mas creia que no menos viva a minha
satisfao por ver que, afinal, a grande inteligncia do meu amigo vai se dedicar ao
estudo e soluo de altos interesses de nossa ptria. Sempre alimentei essa esperana e
mais de uma vez, junto a amigos do governo, tive ocasio de exprimir a seu respeito
os meus sentimentos. No quero que V. parta do Brasil sem a segurana da estima
que tenho o prazer de renovar, que aqui fica sempre o mesmo admirador e amigo.
Esta carta deve ter tocado o corao de Nabuco, ferido pela injustia de antigos
companheiros.

Rodrigues Alves: apogeu e declnio do presidencialismo 261


Um pormenor que no deve ser esquecido, pela sua importncia, a ateno com que ele seguia, naquela poca, a vida do seu antigo colega de ginsio, agora grande diplomata, Baro do Rio Branco. No
arquivo deste, encontra-se uma carta de Rodrigues Alves, datada de 3 de
julho de 1901, em que o presidente de So Paulo envia felicitaes a Rio
Branco por ter ele assumido o cargo de ministro plenipotencirio na
Alemanha. As vistas de Rodrigues Alves, que no se desprendiam de
Nabuco, j se voltavam para aquele a quem depois praticamente obri gou a aceitar a direo do Itamarati.
No limitado tempo que lhe restava na chefia do Executivo estadual, Rodrigues Alves fez o que pde para cumprir os compromissos
assumidos na posse. Apesar da queda dos preos do caf, sua administrao financeira acusou supervit oramentrio em 1901, no obstante
a srie de gastos que empreendeu com trabalhos pblicos, construindo
pontes, escolas e outras obras em diversas zonas do Estado.
Homem da lavoura, procurou amparar a produo agrcola,
introduzindo tcnicas de conservao da terra e protegendo o agricultor.
Mas sua obra administrativa ficou mais ou menos interrompida, desde princpio de 1902, porque a sua candidatura presidncia da
Repblica, j ento notria nos crculos polticos nacionais, mobilizava
naturalmente a ateno e os esforos do governo paulista.
As principais realizaes do seu governo encontram-se expostas
nas mensagens que enviou ao Congresso. Na primeira (a j referida, de
abril de 1901), depois de abordar pormenorizadamente a situao
econmica e financeira do Estado e do pas, entrou na prestao de
contas do que havia feito. Problemas que o preocupavam desde os tempos de deputado provincial eram agora atacados pelo presidente republicano. Empreendeu a reforma judiciria; melhorou tanto quanto pde
a sade pblica, quer combatendo as epidemias, quer realizando obras
de saneamento; estimulou a ins truo que teve, nas suas prprias
pala vras, um impulso magnfico; ps sua experincia de velho lavrador
na procura de soluo para a crise do caf; esteve atento imi gra o,
no s con tra tan do, na Eu ro pa, a vin da de de ze nas de milha res de
tra ba lha do res agr co las, como es tu dan do o gra ve pro ble ma da sua
fixao ter ra; constru iu pon tes, estradas, esco las e outros edi f ci os
na ca pital e no in te rior. Com toda essa ativi da de, pde exe cutar sa dia po l ti ca finan ce i ra, de for ma a obter, no primeiro ano do
governo, um saldo oramentrio correspondente a mais de 30% da
receita.

262 Afonso Arinos


Em 1902, a mensagem ao Congresso do Estado no mais
enviada pelo presidente, mas por seu substituto. Com efeito Rodrigues
Alves renunciara, no princpio do ano, para atender s necessidades da
sua candidatura presidncia.
CANDIDATO PRESIDNCIA DA REPBLICA
Campos Sales, no seu livro, expe com pormenores as
origens da candidatura de Rodrigues Alves.
Desde fins de 1900, com a precocidade prejudicial que nunca
pde ser evitada, colocou-se o problema da sucesso. A condio, que a
princpio pareceu exigvel pelos meios dominantes, era a de que o futuro
presidente deveria ser um republicano histrico. Essa exigncia, possivelmente, obedeceria ao propsito de afastar uma terceira candidatura
paulista, no caso a de Rodrigues Alves, que era a mais provvel, pela posio por ele ocupada e pela notria preferncia de Campos Sales. Este,
embora considerasse justificvel a tese, preferia ver no candidato sobretudo um administrador capaz e comprometido a continuar a sua obra de
restaurao financeira. Rodrigues Alves, indubitavelmente, preenchia as
duas condies. Suas qualidades de administrador e de financista haviam
sido sobejamente comprovadas nos postos exercidos no fim do Imprio
e no comeo da Repblica. O grande adversrio desse processo de
encaminhamento era obviamente Pinheiro Machado. Republicano
histrico, convinha-lhe restringir o crculo dos papveis com a exigncia
dessa condio, porque, assim, eliminava nomes possveis, viessem dos dois
grandes Estados, como Afonso Pena e Rodrigues Alves, ou de Estados de
mdia importncia, como Rui Barbosa. Ele, Pinheiro, era republicano
histrico, vinha de um Estado forte, contava com o apoio do seu governo
e lograra enorme influncia no Congresso. Seu prestgio de combatente na
Revoluo Federalista tambm se estendia s foras armadas; sua graa de
condottiere fazia-o simptico imprensa e opinio. Pinheiro foi sempre
candidato, e a impossibilidade de se fazer aceitar que o levava a
opor-se a qualquer candidatura que no levasse o seu patrocnio. Quando
vencido (como no caso de Venceslau Brs), fazia-se dono da vitria.

Rodrigues Alves: apogeu e declnio do presidencialismo 263


A 7 de novembro de 1900, Campos Sales enviou o mineiro
Olinto de Magalhes, seu ministro do Exterior, a Belo Horizonte, para consultar
Silviano Brando, presidente do Estado, sobre o nome de Rodrigues Alves.
O presidente de Minas Gerais recebeu bem a sondagem,
sugerindo porm o nome de um mineiro no caso Afonso Pena para
a vice-presidncia. Firmava-se, assim, a aliana mineiro-paulista, que
tanto influiu na Primeira Repblica. A idia de um vice-presidente do
Norte, que viesse equilibrar a candidatura de So Paulo, vlida nos
governos de Prudente e Campos Sales, mostrava-se, agora, superada. O
apoio dos mineiros compreendia a participao de Minas.
Olinto voltou ao Rio no dia 15, com o resultado das suas
conversas, e, naquele mesmo dia, Campos Sales telegrafou ao Governador
Severino Vieira, pedindo-lhe o apoio da Bahia. O telegrama de Campos
Sales a um s tempo enrgico e hbil. D-se por ciente que Severino
aceitaria Rodrigues Alves, mas, receoso provavelmente de que ele pretendesse
a vice-presidncia, avana logo o trago mais amargo:
TENHO MOTIVOS PARA ACREDITAR QUE MINAS S
ACEITAR A COMBINAO EM QUE ENTRAR TAMBM UM
MINEIRO, E, PARA EVITAR EMBARAOS, JULGO CONVENIENTE
INDICAR SILVIANO PARA VICE-PRESIDENTE, ASSEGURANDO,
ASSIM, APOIO DECISIVO DAQUELE GRANDE ESTADO.

Dois conselheiros adesistas pareciam demais. Campos Sales


recusou o nome de Pena e lanou o do prprio Silviano, o que conferia
chapa certa colorao de republicanismo histrico, ao mesmo tempo em
que, sem dvida, tornava mais forte o compromisso do governo mineiro.
Felizmente, para Campos Sales, Severino Vieira concordou
logo, sem ressentimento:
ACABO RECEBER TELEGRAMA. AGRADEO PROVA
GENEROSA CONFIANA. COM DECISO E ENTUSIASMO
ACEITO COMBINAO QUE CONSIDERO INSPIRAO
PATRITICA. PENSO, ENTRETANTO, DEVE HAVER TODA
CAUTELA A FIM DE EVITAR MANEJOS SUBTERRNEOS.
INVEJOSOS TERIAM AINDA MUITO TEMPO PARA AGIR ANTE
MINAS.

264 Afonso Arinos


Realmente, Severino via justo. Pinheiro ou qualquer outro poderia
acenar para Minas com um nome mineiro, fiado no seu maior contingente
eleitoral.
Campos Sales, sentindo-se garantido pelos dois apoios,
dirigiu-se ento, por carta, a quase todos os demais governadores de
Estado, consolidando o dispositivo.
Os governadores responderam no correr de dezembro, de tal
maneira que, terminado o ano de 1900, parecia definitivamente assentada,
nos meios oficiais, a sucesso presidencial, com o nome de Rodrigues
Alves. Faltava apenas o assentimento do prprio candidato, pois Campos
Sales levara a efeito toda a operao antes de consult-lo formalmente.
A 6 de janeiro de 1901, mal iniciado o novo sculo, o presidente da Repblica escreveu ao presidente de So Paulo uma longa
carta, cujo perodo inicial demonstra o alheamento deste em relao ao
que se processava:
Propositadamente deixei at agora de levar ao seu
conhecimento o que tenho pensado e o que me parece
conveniente fazer, a fim de bem encaminhar a minha sucesso
na presidncia da Repblica.
Depois dessa observao inicial, Campos Sales desenvolve
em largueza o seu procedimento e as razes que o motivaram. Achava
que a Repblica ainda no atingira a um funcionamento normal, especialmente pela ausncia de verdadeiros partidos polticos nacionais. A lacuna
justificava a interveno do chefe de Estado, para evitar agitaes sem
base que perturbariam a boa marcha da administrao. Como presidente,
ele colocara a administrao acima da poltica, apesar das resistncias
encontradas. Faz restries a Prudente, nestas frases:
Falava-se, ento, no dever que me cabia, de continuar
uma certa poltica, em aluso mais ou menos clara poltica do
meu antecessor. Bem quisera faz-lo; confesso, porm, que
no encontrei na dupla esfera governativa e administrativa os
carac te res dessa po ltica. Se ela exis tiu, no conse guiu,
contudo, deixar patentes os seus desgnios. S pude ver dela
a face ingrata: os ressentimentos que ficaram, a animosidade
profunda que separava os homens em grupos opostos, a
violncia do antagonismo pessoal, sem o estmulo de idias [....].

Rodrigues Alves: apogeu e declnio do presidencialismo 265


Repudiei francamente e formalmente a onerosa herana.
Estou em mais de metade do meu perodo e ainda no tive,
por isso, motivos de arrependimento.
Cabe aqui uma digresso. As relaes polticas entre Prudente
e Campos Sales sofriam alternativas, como se sabe. Ainda na Constituinte,
Campos Sales optou pela candidatura de Deodoro, contra a do seu
conterrneo, porque sentiu que a intransigncia deste agravaria a
Questo Militar.
Posteriormente, em 1897, quando se abriu a ciso entre Pru dente e Glicrio, ou melhor, entre o Executivo e o Congresso, Campos
Sales, presidente de So Paulo, veio ao Rio pretendendo apaziguar a situao, mas no conseguiu. A forma pela qual ele relata esse episdio
mostra certa mgoa para com Prudente.
A candidatura de Campos Sales surgiu pouco depois, e o seu
papel conciliador durante a crise no deve ter sido fator de pequena
monta para o surgimento do seu nome. Mas Prudente de Morais no
deu nenhum passo em favor dessa candidatura. Ela apareceu no seio do
Congresso e foi robustecida pela ao favorvel de Minas Gerais.
Campos Sales anota expressamente no seu livro:
O Sr. Prudente de Morais, no desempenho das suas
funes de chefe da dissidncia paulista, teve por conveniente
declarar, em certa solenidade, que a sua conscincia no o
acusava do pecado de haver concorrido para a minha apre sentao ao alto cargo de presidente da Repblica.
Voltando carta de 1901, v-se que ela, depois de recordados
vrios antecedentes, coloca a continuidade de sua administrao, principalmente na parte financeira, como fator determinante para a escolha
do seu sucessor. Essa orientao poltica e administrativa deveria continuar para evitar a runa definitiva da Repblica.
Vem, ento, a pergunta direta: Depois do que fica dito, peo
que me declare com toda a franqueza: ter voc qualquer dvida em ser
o continuador desta poltica?
Mostra que o nome de Rodrigues Alves encontrava boa
receptividade por toda parte, sendo que o Sul (Pinheiro Machado) ainda
no se manifestara claramente. Se no houvesse imprevistos, o presidente

266 Afonso Arinos


tinha esperana de conseguir uma sucesso tranqila, o que permitiria
ao seu governo continuar at o ltimo dia a administrar como entendia
ser do bem do pas.
A resposta de Rodrigues Alves comprova a sua prudncia e a
sua desambio. de poucos dias depois, mas Campos Sales no lhe
fornece a data.6
Comea o futuro presidente lembrando que concordava com a
poltica do congraamento, estabelecida por Campos Sales no incio do seu
governo, tendo em vista as necessidades de uma administrao suprapartidria. Isto no deixara de irritar os chefes do Partido Republicano Federal,
que se pretendiam nicos agentes, e tambm beneficirios, da eleio de
Campos Sales. Sob a chefia ostensiva de Glicrio e do Vice-Presidente
Rosa e Silva, o PRF hostilizou Campos Sales, mas Rodrigues Alves sempre
procurou influir para que se criasse um ambiente de concrdia, dados os
propsitos do governo e a delicadeza da situao financeira nacional.
Depois de recordar brevemente esses episdios, Rodrigues Alves manifesta-se sobre a poltica financeira, fazendo-o no entanto de forma pouco
explcita. Da passa a considerar diretamente o problema da prpria candidatura:
Lisonjeou-me a lembrana do meu nome e muito agradeo essa benevolncia. Sei que voc conhece a minha ndole
pacfica, o meu esprito de tolerncia e a minha vocao para
harmonizar, em vez de separar, e da talvez que veio a idia
do meu nome. Reflita bem que essa indicao deve caber a
outro, que rena melhor elemento e possa despertar mais
confiana aos diretores da opinio. Deixei h pouco tempo o
Ministrio da Fazenda e sei que no tive ocasio de agradar seno
a um nmero muito limitado de amigos, parecendo-me grande o
dos descontentes. Acresce que a minha origem h de despertar
suspeitas,7 e sempre entendi, por mais que os amigos generosamente me contradigam, que no prudente ir de encontro a
uma tendncia muito natural, muito humana, neste perodo
6
7

Nos papis de Rodrigues Alves, em nosso poder, no encontramos rascunho nem


cpia dessa carta.
Alude ao fato de no ser republicano histrico.

Rodrigues Alves: apogeu e declnio do presidencialismo 267


de formao, que ainda estamos atravessando. Por que o meu
nome, quando h, para no falar em outros, o de Bernardino,
que, estou certo, ser acolhido com grande satisfao, e, principalmente, sob este ltimo ponto de vista, ter a adeso ge ral? Minhas vistas sempre se voltaram para este nome, como
naturalmente indicado para substitu-lo, se lcito for ainda ao
Estado de So Paulo dar-lhe substituto, o que convm pon derar muito para no suscetibilizar o melindre dos outros
Estados. Creio ser esta a melhor soluo para o pas, e estou
convencido que o nosso Estado receb-la- com muito agrado.
H muito tempo para o trabalho, ponha nisso a contribuio
do seu esprito superior e deixe-me ficar aqui para ajud-lo e
ao seu sucessor, com a mesma boa vontade e devotamento de
sempre.
Nos tpicos transcritos, Rodrigues Alves demonstrava serenidade e agudeza na anlise da conjuntura poltica. Campos Sales, autoritrio, emparedado no seu inflexvel plano financeiro, no se detinha
sobre os aspectos polticos da situao, os quais, contudo, deveriam
influir consideravelmente nas dificuldades encontradas pelo seu sucessor,
entravando at a execuo da sua obra administrativa.
O republicanismo histrico, identificado por Rodrigues
Alves como o primeiro adversrio do seu nome, atormentou-o de fato
durante todo o quatrinio, quer na ao s vezes dissimulada, s vezes
franca, de parlamentares influentes como o Senador Pinheiro Machado
ou o Deputado Barbosa Lima, quer na rebeldia aberta, como no caso
de Mato Grosso ou na revolta de 14 de novembro, fruto da aliana do
positivismo com o republicanismo histrico civil e militar, a qual quase
deps o presidente em pleno prestgio. Bernardino de Campos, republicano histrico e administrador comprovado, no provocaria tais
reaes. Observe-se, tambm, a sinceridade e a constncia com que
Rodrigues Alves tentou elevar ao poder esse amigo, no o conseguindo
pela aliana de velhas oposies.
Outro ponto importante, fixado por Rodrigues Alves, era a
natural antipatia por um terceiro perodo paulista. Minas, cujas possibilidades
eleitorais eram enormes; o Rio Grande, com sua agressiva poltica republicana instalada por Castilhos, seguida por Borges de Medeiros e repre-

268 Afonso Arinos


sentada no Congresso por Pinheiro; e, finalmente, a Bahia, eram foras
que seria imprudente esquecer, pois abrigavam ambies que facilmente poderiam se apresentar. Foram de fato o Rio Grande, com Pinheiro;
Bahia, com Rui; e Minas, com as aspiraes naturais de Afonso Pena,
que vieram derrotar o esquema poltico de Rodrigues Alves na presidncia. Alis pouco compreensvel que ele, que vira o problema como
candidato, no o tivesse visto como presidente.
Nem Campos Sales, nem outros amigos que tiveram conhecimento da resposta de Rodrigues Alves ficaram satisfeitos com os seus
termos pouco explcitos. Por isso o presidente da Repblica, a 29 de
maro, dirigiu-lhe nova missiva, na qual, depois de acentuar que a sua
candidatura contava j com todas as probabilidades de xito porque
encontrava franco apoio nos elementos polticos dos dois lados, insistia quanto a uma declarao formal de continuidade governativa. No
peo um documento para a publicidade, que neste momento seria inoportuno [esclarecia], apenas desejo que me habilite a definir os seus intuitos ante os amigos, a fim de que eles possam, por sua vez, dar a orientao que lhes cabe, para a soluo do problema eleitoral que se aproxima.
Rodrigues Alves teve, ento, que se definir, e o fez em carta
de 5 de abril. Comeava reconhecendo a naturalidade das resistncias ao
seu nome, dados sua origem monarquista e tambm insinuou o
papel que representou no apoio a Campos Sales contra os histricos
desavindos. (Esta passagem um lembrete disfarado ao reconhecimento
de Campos Sales.) Mostrava depois como a poltica de congraamento
insta u ra da por Cam pos Sales as segurou-lhe o bom an da men to da
administrao (sempre o seu pen samento de colocar a po l ti ca
como condi ci o na do ra da ad mi nis tra o, o que era o con tr rio da
maneira de ver de Campos Sales). E concluiu:
Estou procedendo aqui, no governo do Estado, com
aquela conformidade de vistas que voc adotou para o seu
governo na parte poltica e administrativa, e ser essa a minha
norma de conduta, se a condescendncia, a generosidade ou a
fraqueza dos chefes polticos julgarem-me em condies de
ser seu sucessor.

Rodrigues Alves: apogeu e declnio do presidencialismo 269


Ao transcrever esse fecho, Campos Sales anota:
A resposta no podia ser mais categrica nem mais ex plcita. A concordncia do seu com o meu pensamento era
completa e sem evasivas, ponto por ponto.
Mera suposio, fora da realidade. V-se que Rodrigues Alves
resistiu at o fim a um ato de submisso, que tornasse seu governo simples continuao do outro. Continuao seria, mas no sentido de conseqncia transformadora, com processos e objetivos prprios. O que ele
afirmou, no momento mais delicado, que faria, no pas, em grande, o
que estava fazendo em So Paulo. E foi o que fez.
O certo que Campos Sales no teria outra soluo, no mo mento. Recuar seria criar conflitos e problemas que viriam abalar a administrao na parte final do governo. E Rodrigues Alves, que era bom poltico, bem devia perceber que o afastamento do seu nome era, quela altura, opo muito difcil. De qualquer maneira, os termos de sua carta de 5
de abril no conflitam com a inteno de ser um governante autnomo.
O forte dispositivo montado por Campos Sales no representou a unidade poltica nacional. Pernambuco, cuja situao era chefiada
pelo Vice-Presidente Rosa e Silva, hostilizava, como vimos, o presidente. Maranho seguia Pernambuco, e o Estado do Rio sustentava, com
louvveis razes, a candidatura de Quintino Bocaiva.
A 11 de agosto (data escolhida possivelmente por ser o ani versrio da fundao dos cursos jurdicos no Brasil), realizou-se no Rio
de Janeiro, na sala de sesses do Senado Federal, ao fim da tarde, uma
reunio poltica destinada a debater o problema da sucesso. Compareceram parlamentares de quase todos os Estados. Presidiu a mesa o
Deputado Nogueira Acili, do Cear, participando dela os Senadores
lvaro Machado, da Paraba; e Toms Delfino, do Distrito Federal. O primeiro orador foi Pinheiro Machado, que falou cautelosamente. Reconheceu a inexistncia de partidos nacionais, dizendo que havia somente
grupos no Congresso. Aludiu s divergncias existentes entre Estados,
mas, dada a delicadeza da situao nacional, pensava que os polticos
deviam unir-se em torno do governo para a escolha de um candidato
presidncia, o que beneficiaria a defesa das instituies.
Mais ou menos nos mesmos termos manifestou-se o Deputado
baiano Paula Guimares. O Senador paranaense Vicente Machado
formulou em seguida uma proposta concreta: a de que se reunisse uma
conveno, composta de dois delegados de cada partido estadual, com

270 Afonso Arinos


poderes para indicar os nomes do presidente e do vice-presidente da
Repblica para o quatrinio seguinte. A Assemblia aprovou a proposta,
fixando o dia 20 de setembro para a conveno.
A participao ostensiva de Vicente Machado nas combinaes
obedecia provavelmente a um propsito, porque marcava uma adeso.
Vicente Machado, com efeito, integrara o grupo ativista do PRF, e ata cara no Senado o governo de Prudente.8 A sua fala, como, at certo
ponto, a de Pinheiro, eram provas de uma volta unidade poltica, que
de resto no duraria muito.
O Senador goiano Leopoldo de Bulhes observou que essa
conveno de representantes de partidos locais no envolvia a idia de
um partido federal, j constitudo e homogneo, embora reconhecesse
a necessidade de tal organismo.
A reunio terminou s 9 e meia da noite, sem que se falasse
em nome de candidatos, segundo o noticirio do Jornal do Comrcio.
No dia 19 de setembro, procedeu-se reunio preparatria da
conveno, s 7 horas da noite, no plenrio da Cmara dos Deputados.
Funcionou a mesma mesa de 11 de agosto. Estavam representados os
Estados do Par, Piau, Cear, Rio Grande do Norte, Paraba, Pernambuco, Alagoas, Sergipe, Bahia, Esprito Santo, Distrito Federal, Rio de
Janeiro, Minas Gerais, So Paulo, Gois, Mato Grosso, Paran, Santa
Catarina e Rio Grande do Sul, ausentes apenas Amazonas e Maranho.
A reunio destinava-se ao exame das credenciais dos delegados e mais
providncias para a conveno do dia seguinte.
Esta teve lugar no Senado, sempre com a mesma mesa, e igual mente noite. Os votos foram dados em cdulas, colocadas em duas urnas.
Dos 38 convencionais, Rodrigues Alves obteve 37 votos para presidente e
Silviano Brando o total para vice-presidente. Hermgenes Silva, do Estado
do Rio, votou em Quintino Bocaiva. Suspendeu-se a sesso para que fosse
redigido o manifesto de apresentao, por uma comisso composta de Pinheiro Machado, Vicente Machado, Coelho e Campos, J. J. Seabra e Francisco
Tolentino. O manifesto, lido e aprovado, comea historiando a ciso
entre os republicanos e a dissoluo do PRF. Diz, em seguida, que
Campos Sales pudera reunir os republicanos em torno do seu governo.
8

Por isso mesmo Vicente Machado, em 1895, fora muito atacado pela imprensa que
apoiava Prudente contra o jacobinismo estimulado por Floriano, ento ainda vivo.

Rodrigues Alves: apogeu e declnio do presidencialismo 271


Depois disso, o manifesto declara que os convencionais, reconhecidamente representantes de 19 das 21 unidades federadas, nessa qualidade
indicavam ao sufrgio popular, para a presidncia e vice-presidncia, os
dois nomes votados na conveno.
A DISSIDNCIA PAULISTA
Pouco aps essas decises, manifestou-se a dissidncia pau lista, chefiada por Prudente de Morais.
O ex-presidente, asctico e firme como um velho calvinista,
afastara-se da poltica mas no pensava seno nela. A carta, que atrs
transcrevemos, mostra que a sua absteno era ainda uma forma de
ao. O ex-presidente no se conformava com a idia de que decises
fundamentais estivessem sendo tomadas sem sua anuncia, e at sem
seu conhecimento.
No primeiro semestre de 1901, e at pouco antes do lanamento da candidatura do seu sucessor, Campos Sales ainda tentou contemporizar e negociar com Prudente. Em carta a este, de 15 de janeiro, o presidente comenta com o ex-presidente as dificuldades surgidas no seio do
Partido Republicano Paulista e sugere que as resolva, de comum acordo
com Rodrigues Alves, amigo de ambos e lder no Senado.
Ainda em 5 de julho, depois que as divergncias s se tinham
agravado, Campos Sales, em outra carta, comunica a Prudente os nomes
da comisso diretora do PRP, organizada por sugesto do ltimo. A
comisso ficara composta de J. A. Guimares, Alfredo Guedes, Pdua
Sales, Frederico Abranches e Lacerda Franco. Mas o dissdio tornara-se
irreversvel, porque Campos Sales no transigia na escolha de Rodrigues
Alves e Bernardino de Campos para candidatos federal e estadual. A
escolha do PRP, foi publicada no manifesto de 7 de setembro de 1901,
o qual apareceu assinado por vinte e um deputados e senadores estaduais,
apenas sete deputados federais (numa bancada de vinte e dois) e um
senador federal, Manuel de Morais e Barros, irmo de Prudente. Este
ltimo decidiu-se, ento, a chefiar a oposio contra o oficialismo republicano, de que fora alijado.

272 Afonso Arinos


No dia 20 de julho, viera a So Paulo, de Piracicaba, hospedando-se
no Hotel de Frana. Foi logo cercado pelos correligionrios que com
ele dissentiam de Campos Sales e das candidaturas por este encaminhadas.
Leal e franco, como sempre fora, Prudente foi ao palcio
conversar com Rodrigues Alves, no dia 21. A conferncia transcorreu
longa e reservada, mas dela se conhecem pormenores conservados por
tradio oral.9
O presidente paulista recebeu amistosamente o seu antigo
chefe e dele soube que, dissentindo dos processos polticos do presidente da Repblica, ia opor-se s candidaturas oficiais. Depois de ouvi-lo
com toda deferncia, Rodrigues Alves observou, sorrindo: Agradeo-lhe o aviso, mas voc vai perder. Por que tem essa certeza?
indagou Prudente. Em resposta, o outro, sempre sorrindo, bateu com a
palma da mo no brao da poltrona em que estava sentado e disse categrico: Por causa desta cadeira. Eu estou sentado nela; e quem nela se
senta no pode ser vencido, dentro do Estado.
Prudente de Morais, que j dirigira firmemente o Estado e a
Repblica, no devia ter muitas dvidas sobre o acerto da observao
desabusada. Mas nem por isto deixou de se empenhar na luta.
Antes de entrarmos na exposio dos fatos da dissidncia,
convm traar nela um panorama geral. Este panorama encontra-se
delineado no discurso com que Rodrigues Alves agradeceu, em So Paulo,
a 12 de maio de 1902, sua eleio para a presidncia da Repblica. Vamos
segui-lo.
Quando, em 1900, assumira o governo do Estado, procurara
sinceramente reunir todos os velhos companheiros do PRP.
A unio no se pde, porm, realizar, por causa da sucesso
dele prprio, no governo paulista. Desde que se tornou claro que Campos
Sales viria busc-lo para o supremo posto, a escolha do seu sucessor, em
So Paulo, tornou-se questo primordial. Ningum se opunha indicao do futuro ocupante do Catete, mas as ambies se desataram
quanto cobiada cadeira de presidente do Estado. O nome que sofria
maiores restries dos chefes desavindos era, precisamente, aquele que
atraa as preferncias dos que detinham o poder: Bernardino de Campos.
9

A verso sobre a entrevista foi referida ao A. por Prudente de Morais, neto.

Rodrigues Alves: apogeu e declnio do presidencialismo 273


No houve possibilidade de que homens como Prudente de Morais,
Cerqueira Csar e outros se acomodassem com a escolha de quem j havia to brilhantemente presidido os destinos do Estado. O pretexto encontrado foram os trabalhos do Congresso estadual, incumbido de rever
a Constituio. Como as decises s podiam ser adotadas pela maioria
de dois teros, os divergentes, tendo conseguido impedir esse quorum, lograram impedir a aprovao final da reforma, j adotada em duas votaes. Da, partiram para a contestao das eleies municipais, para a abs teno nas eleies do Congresso estadual (fevereiro), e, finalmente, para a
recusa do apoio ao prprio Rodrigues Alves no pleito de 1 de maro. O
valor real de tal oposio ficou patenteado com a confrontao dos
nmeros de votos na eleio presidencial, dentro do Estado. Rodrigues Alves teve mais de 50.000 e o seu competidor nominal, menos de
3.000. 10
Voltemos, agora, descrio pormenorizada dos acontecimentos.
Depois da conversa havida com Rodrigues Alves, a 20 de
julho de 1901, Prudente de Morais tratou de assentar as bases do
movimento com os seus amigos, entre os quais se destacavam Cerqueira
Csar e o genro deste, Jlio Mesquita, o qual influa j decisivamente na
orientao de O Estado de S. Paulo. No dia 23 regressou a Piracicaba.
Comeou, ento, aquele jornal, a campanha da dissidncia, que
se apresentava sobretudo na forma da reviso da Constituio Federal.
Convm lembrar aqui que Prudente de Morais, depois de deixar
a presidncia, quando se cuidou de organizar os estatutos do Partido
Republicano Federal, sustentou que essa agremiao deveria postular a
reforma da Constituio de 24 de fevereiro.
Em 1901 o ex-presidente e seus amigos voltaram, pois, tese
revisionista, que j fora agitada no seio mesmo da Constituinte.
Na primeira pgina de O Estado de S. Paulo sucederam-se, a
partir de ento, os artigos revisionistas, assinados por Jlio Mesquita
10 Dois nomes foram votados pelos eleitores que, em todo o pas, no apoiaram
Rodrigues Alves: Quintino Bocaiva, que alcanou 52.359 sufrgios, e Ubaldino
do Amaral, que pouco passou de 5.000.

274 Afonso Arinos


(em maior nmero), Alberto Sales (irmo do presidente da Repblica),
Alonso da Fonseca e outros.
No Rio, o Correio da Manh, novssimo jornal de Edmundo
Bittencourt, lanou-se de corpo e alma na luta contra a situao.
Edmundo, Manuel Vitorino (agora de acordo com Prudente a quem
tanto combatera), Leo Veloso (com pseudnimo, depois famoso, de
Gil Vidal) e mais alguns, defendiam a dissidncia paulista e combatiam
Campos Sales e sua orientao.
Edmundo Bittencourt, que era rio-grandense, tentou o golpe
da candidatura de Jlio de Castilhos, mas no teve xito, pois o chefe
sulino, Pinheiro Machado, assegurou solidariedade a Campos Sales. Pinheiro,
fiador dessa atitude, comeou a ser atacado desabridamente por
Edmundo, o qual apresentava a candidatura de Rodrigues Alves como a
continuao do governo Campos Sales.
No Senado, Pinheiro fez trs discursos, defendendo-se valentemente das agresses do seu coestaduano, a quem dizia no conhecer.
So excelentes essas oraes do condottiere gacho. No denotam cultura
nem especial eloqncia, mas transbordam de coragem, dignidade e fi nura poltica. Nelas, Edmundo tratado altura dos seus ataques, ou
seja, com grande violncia de linguagem.
Levado pela lgica revisionista, Jlio Mesquita, no dia 4 de agos to, publicou em O Estado de S. Paulo artigo assinado, defendendo francamente o regime parlamentar.11 Essa atitude no poderia deixar de estar
combinada com os autnticos parlamentaristas gachos, herdeiros intelectuais de Silveira Martins, que, pouco antes, tinha morrido. Com efeito, no dia 4 de setembro, apareceu na imprensa o conhecido manifesto
parlamentarista assinado por Pedro Moacir, Rafael Cabeda, Barros Cassal e Alcides Mendona Lima, que seria, em seguida, a carta ideolgica
dos maragatos.
Ocorrida a reunio de agosto, Prudente ainda tentou conciliar. Veio
a So Paulo e conversou com Rodrigues Alves. Resolveram ambos enviar um
emissrio a Campos Sales. Foi Alberto Sales, o irmo do presidente. Mas,
11 No deixa de ser curioso recordar aqui que fomos muito atacados, no mesmo O
Estado de S. Paulo, por Jlio de Mesquita Filho, quando de nossa adeso tese
parlamentarista.

Rodrigues Alves: apogeu e declnio do presidencialismo 275


naquela altura, o acordo j se tornava impossvel, pois Prudente e os seus
amigos exigiam a retirada das candidaturas federal e estadual. Falou-se
mesmo numa candidatura Prudente de Morais, mas no se pode afirmar que
o ex-presidente teria participado de tal movimento. No dia 7 de setembro, os
dissidentes paulistas publicam o Manifesto aos republicanos de So Paulo.
Dizia o manifesto que a oposio se organizara desde os primeiros meses do governo Campos Sales, em face da poltica autoritria
do presidente. Salientava que Prudente de Morais fora alijado dos
assuntos graves da vida partidria.12 Prosseguia com estas palavras:
Assim corriam as coisas at que surgiu a candidatura do
Dr. Rodrigues Alves presidncia da Repblica. Em pleno e
franco exerccio da sua ditadura, o Dr. Campos Sales, que j
tinha designado o seu sucessor na Unio, imediatamente
determinou que aqui sucedesse ao Dr. Rodrigues Alves o Dr.
Bernardino de Campos. E a todos foi transmitida a ordem do
verdadeiramente nico soberano diretor da poltica brasileira[....]
pelas colunas do Correio Paulistano.
Esse primeiro manifesto um documento provinciano, sem
idias nem programa, ressumando mgoas personalistas. No causou,
por isso, maior impacto fora do Estado. Dentro dele, porm, a dissidncia
se alastrava. A maior parte dos jornais do interior inclinou-se a favor de
Prudente. Diretrios foram se fundando em vrios municpios.
Como tantas vezes aconteceu no Brasil, a opinio politizada
parecia arregimentada contra o governo, mas a mquina poltica deste ia
se revelar invencvel.
Aspecto que merece ser ressaltado no dissdio poltico era o fato
de que ele se apresentava tambm como briga de famlias ou no seio de
uma famlia, o que comprovava o carter oligrquico do regime. Adolfo
Gordo, lder parlamentar oposicionista, era cunhado de Prudente. Cerqueira
Csar era cunhado de Campos Sales, de quem era irmo Alberto Sales,
outro dissidente; Jlio Mesquita era genro de Cerqueira Csar.
O jornal oficioso Correio Paulistano (no qual Rodrigues Alves
provavelmente escrevia, e que passara direo de Almeida Nogueira e
Herculano de Freitas) era o porta-voz da situao, em So Paulo.
12 Campos Sales, no seu livro, refere-se com ironia a este tpico.

276 Afonso Arinos


No Rio, os jornais tradicionais mantinham imparcialidade
simptica ao movimento, como o Jornal do Comrcio e o Jornal do Brasil. A
Tribuna, de Alcindo Guanabara, pendia francamente para o governo, assim como a A Notcia, de Oliveira Rocha.
No dia 5 de novembro (aniversrio do atentado contra Prudente), apareceu o segundo manifesto da dissidncia paulista, este dirigido
nao: Manifesto poltico aos nossos concidados. Comeava observando que Campos Sales havia destrudo os partidos e abandonado a
administrao aos seus ministros, para dedicar-se somente poltica
pessoal. Denunciava os vcios da poltica dos governadores: violncias
nos Estados, presses sobre o Congresso e imposio dos nomes de
Rodrigues Alves Unio e de Bernardino, a So Paulo. Protestava
contra tudo isso e afirmava o desejo dos dissidentes de estruturarem-se
em partido nacional. Delineava, em seguida, a reforma constitucional
desejada: eleio do presidente da Repblica pelo Congresso; supresso
do cargo de vice-presidente; comparecimento dos ministros perante o
Congresso; diminuio do nmero de deputados; possibilidade da prorrogao do oramento; supresso do monoplio nacional da navegao
de cabotagem; restrio aquisio de terras por estrangeiros.
Como se v, exceo do tpico sobre a navegao, todos os
demais foram adotados, em um ou outro momento, pelas reformas posteriores.
Entre os signatrios de maior prestgio, alm de Prudente,
estavam seu irmo Morais Barros; seu cunhado Adolfo Gordo; Cerqueira
Csar e o genro Jlio Mesquita; Cincinato Braga e Alfredo Pujol.
Lanado o manifesto nacional. Prudente regressou a Piracicaba,
deixando organizada a comisso diretora do partido dissidente, da qual
faziam parte ele prprio e Cerqueira Csar.
Acompanhada, assim, a organizao da dissidncia paulista,
cuja importncia no tempo foi maior do que hoje pode parecer,
voltemo-nos para os fatos diretamente relacionados com a eleio
presidencial de Rodrigues Alves.
No Congresso Federal, a partir de agosto, o assunto foi
debatido por amigos e adversrios da situao.
No Senado, Antnio Azeredo, aceitando embora o nome de
Rodrigues Alves, a quem elogia com calor, atacou fortemente o seu

Rodrigues Alves: apogeu e declnio do presidencialismo 277


companheiro de chapa, Silviano Brando, que considerava insignificante
e desconhecido. Na Cmara, Adolfo Gordo criticou Rodrigues Alves e
denunciou as violncias que o PRP praticava em So Paulo, na capital e
no interior, coagindo os congressistas dissidentes, prendendo e
invadindo re sidncias de chefes municipais. Tudo isso era verdade e
foi sempre, infelizmente, at 1930, o sistema poltico do PRP.
Realmente, pelo no ticirio de O Esta do de S. Paulo v-se
que o gover no esta du al de Rodrigues Alves no se afastou dos
hbitos de prepotncia po l ti ca que vi nham des de o Imp rio. O
situ a ci o nis mo no po dia com pre en der a opo si o, e isto o mo n to no ritor nel lo que sempre ecoou nas cmaras, em cada eleio, desde o
antigo regime. O sistema eleitoral republicano no facilitava em nada os
direitos das minorias (s em 1940, o governo nacional Rodrigues Alves
pde mais ou menos consegui-lo), e as garantias polticas eram nega das
aos opositores.
Veio a derrubada das autoridades locais; a entrega da poltica
a homens de confiana nos municpios; a ao dessa polcia obediente a
instrues dos coronis governistas, com prises sem causa, peregrinaes
domiciliares humilhantes e todo o cortejo da presso governista que
tanto conhecemos.
Alegou-se o suicdio de um chefe dissidente, em certo municpio
do interior, determinado por humilhaes que naturalmente adquiriam
intolervel repercusso no pequeno crculo do prestgio local.
Tolerante e infenso s violncias, como sempre fora e continuar
a ser, no devia ser agradvel para Rodrigues Alves, responsvel pelo
funcionamento da implacvel mquina perrepista, de que era o beneficirio.
Mas, homem do seu tempo, poltico por vocao, mas poderia escapar s
regras do jogo e aos nicos processos existentes para subir em poltica.
No se deve esquecer, por outro lado, que a violncia era
tambm habitual, na linguagem e nos atos da oposio. No Rio de
Janeiro, a campanha de agitao deflagrada pelo Correio da Manh intensificou-se depois da reunio de 11 de agosto.
No dia 22 daquele ms, os Deputados governistas Seabra,
Germando Hasslocher, Fausto Cardoso (este, oposicionista a Campos
Sales, mas partidrio da eleio de Rodrigues Alves) e Adalberto Ferraz
foram agredidos na sada da Cmara, por uma malta de vagabundos e
desordeiros. Adalberto Ferraz foi atingido na cabea por uma pedra,
que lhe provocou ferimento de certa gravidade. Hasslocher teve de sacar

278 Afonso Arinos


o revlver para se defender. Esses incidentes foram, at certo ponto,
provocados tambm pelo Deputado Barbosa Lima, que ento representava o Rio Grande do Sul. O eloqente e corajoso tribuno no tinha
ponderao na escolha dos meios. Saudosista do florianismo, atacava a
tudo e a todos, dando bordoadas de cego. Acusou o governo de corromper a imprensa e o Congresso (sem especificao de nomes), de fazer negociatas no Banco da Repblica. O Pas (ento redigido por Medeiros e
Albuquerque, desde que Quintino assumira o governo do seu Estado)
atacava tambm o governo e o situacionismo.
O principal argumento contra Rodrigues Alves era, sempre, o
monarquismo.
Seabra, a 23 de agosto, fez timo discurso de condenao s
atitudes de Barbosa Lima.
Fosse como fosse, a partir de 20 de setembro de 1901, estava
assentado que o futuro presidente da Repblica seria Rodrigues Alves. No
se poderia conceber, na poca, que o dispositivo poltico oficial viesse a ser
derrotado por um candidato oposicionista, como se deu, mais tarde, com
Getlio Vargas e Jnio Quadros. A segurana da eleio transparece do
telegrama com que o candidato agradeceu ao presidente da conveno,
Deputado Nogueira Acili, a notcia da indicao do seu nome:
EXTREMAMENTE PENHORADO COM A VOSSA
COMUNICAO DE HAVER SIDO ESCOLHIDO PELA
CONVENO REPUBLICANA, ONTEM REUNIDA, PARA
CANDIDATO PRESIDNCIA DA REPBLICA, NA ELEIO
DE 1 DE MARO VINDOURO, PEO QUE ACEITEIS, COM A
EXPRESSO DO MAIS PROFUNDO AGRADECIMENTO, MINHAS
AFETUOSAS SAUDAES.

Candidato sem competidor, nem lhe ocorria manifestar sua


esperana na vitria. que no havia esperana: havia certeza.
PLATAFORMA DE GOVERNO
Rodrigues Alves lanou a sua plataforma de governo (como
ento se chamava), em banquete realizado no salo nobre do Cassino
Fluminense (Automvel Clube) na noite de 23 de outubro. A festa oferecida pelo Congresso a Rodrigues Alves e Silviano Brando foi memorvel,

Rodrigues Alves: apogeu e declnio do presidencialismo 279


comentada nos artigos dos jornais e nas caricaturas das revistas, e o
discurso do futuro presidente causou grande impresso em todo o pas.
Na parte poltica, visando diretamente propaganda revisionista
da dissidncia republicana em seu Estado, o orador manifestou-se francamente contrrio reforma constitucional. Tinha a firme convico de que
a Constituio de 24 de fevereiro encerrava princpios do mais elevado
liberalismo e que estes, executados lealmente, haviam de assegurar nossa
ptria a sua prosperidade e grandeza. Isto no o impedia de reconhecer
os vcios gravssimos do sistema eleitoral, que (como ele bem sabia desde
o Imprio) transformavam em burla o nosso pretendido regime representativo. A reforma eleitoral, assegurando a correo do alistamento e a
liberdade do voto para todas as opinies, haveria de restaurar a confiana
na Repblica, impondo silncio a murmuraes e impacincias. A
estava indicada a lei da reforma eleitoral de 1904.
Ao abordar a questo financeira, o antigo ministro da Fazenda,
ao mesmo tempo em que cumpre o compromisso de seguir a poltica de
defesa da moeda, assumido com Campos Sales, discorre sobre as suas
prprias idias, que vinham de larga experincia na matria.
Para ele a questo financeira era primordial. Devia ser continuada
a obra de valorizao da moeda, tendo em vista, mesmo, a sua conversibilidade metlica. Mas insiste em que uma poltica monetarista por si s no
resolveria o problema brasileiro. As finanas estavam ligadas economia,
e sem o estmulo produo econmica no haveria boas finanas. Neste
ponto, as metas do futuro presidente iam muito alm das de Campos
Sales, rgido na sua poltica de sacrifcios. O mais importante, porm,
quanto a este tpico, que Rodrigues Alves, repetindo ainda conceitos
que formulara anteriormente, colocou o grande problema do saneamento do Rio de Janeiro como um dos fatores bsicos da poltica econmico-financeira que convinha ao pas. No se tratava, pois, para ele, de
economizar, mas de gastar dinheiro em pontos estratgicos do desenvolvimento nacional. Veremos adiante que, no manifesto inaugural do seu
governo, Rodrigues Alves deu maior nfase e energia a essa idia de que a
sade pblica estava diretamente ligada ao xito da administrao geral.
Presidente da Provncia e presidente do Estado, o chefe paulista se havia
preparado maduramente, nesse captulo, para ser presidente da Repblica.

280 Afonso Arinos


Em fevereiro de 1901, Rodrigues Alves renunciara ao governo
de So Paulo, passando-o ao vice-presidente, Domingos Correia de
Morais, que assumiu no dia 13 daquele ms. O candidato chefia da
nao liberava-se dos encargos estaduais para poder acompanhar as
medidas polticas preparatrias da sua eleio presidncia da Repblica.
Ao deixar So Paulo, legou uma situao promissora. As finanas
apresentavam, em 1901, balano positivo no oramento. O domnio
poltico do PRP era esmagador. A dissidncia chefiada por Prudente se
esboroara, tal como acontecera em Minas Gerais, onde anteriormente
(1897) havia se esboado tambm uma ciso interna do PRM, movida
pelas mesmas razes de combate oligarquia partidria, ciso em que
tomaram parte homens ilustres como Mendes Pimentel, Pandi Calgeras,
Sabino Barroso e Oleg rio Maciel.
Nos dois grandes Estados, dominadores da Primeira Repblica,
logo patenteou-se que fora do oficialismo no havia salvao.
A ELEIO PRESIDENCIAL
A eleio de 1 de maro de 1902, como era de rigor naquele
tempo, no fez seno oficializar a deciso tomada pelas cpulas polticas.
Talvez nem se possa chamar de deciso aquela concordncia, pois a simpatia
dos republicanos histricos ia antes para velhos companheiros, como o
paranaense Ubaldino do Amaral, poltico hoje esquecido, mas que disps
de enorme prestgio no incio da Repblica. Na verdade, a deciso foi de
um homem: Campos Sales. A ele, mais que a qualquer outro, coube a
responsabilidade e a glria da entrada no Catete do seu sucessor.
Rodrigues Alves foi eleito com 592.039 votos, enquanto
Afonso Pena, seu sucessor, s conseguiu 288.285. Rodrigues Alves foi o
presidente mais votado at a eleio de Washington Lus, em 1926, que
no chegou a super-lo por 100.000 votos.
Vindo como criatura de Campos Sales, o presidente eleito
herdava o seu pesado esplio de dios. O governo do campineiro havia
sido duro, inflexvel nas resistncias e nas restries. Por isso mesmo, os
interesses contrariados, as ambies frustradas, os ressentimentos sopitados vinham tona da imprensa e do Congresso, numa efervescncia

Rodrigues Alves: apogeu e declnio do presidencialismo 281


de queixas e de insultos. A honra pessoal do presidente se via atassalhada
pelos mais exaltados, em agresses s vezes ignbeis e de tremenda
injustia. Na verdade, poucos homens pblicos no Brasil tero sido to
injustamente tratados como o presidente Campos Sales, nos ltimos
tempos do seu governo.
Rodrigues Alves, j o dissemos, herdava essas prevenes.
Mediocremente experimentado no cenrio federal (no se destacara no
Legislativo e a pasta da Fazenda era demasiado especializada para atrair a
curiosidade popular) apresentava-se como um poltico dependente, sem
personalidade, submisso aos chefes Campos Sales, Glicrio e Bernardino de Campos. Alm disso, no se sabe bem por que, espalhara-se a
fama de que ele era um velhote mandrio: um preguioso que passava
dormindo a maior parte do tempo. O boato, que o perseguiu durante
toda a primeira fase do governo, era geral. Caricaturas, artigos, poesias
satricas, tudo era pretexto para exibi-lo ao pas, em camisolo, barrete
noturno e aos bocejos. Fama antiga, derivada talvez da sua vida discreta de
vivo com filhas moas, homem da casa e do aconchego, avesso s noitadas
bomias em que se compraziam tantos contemporneos ilustres.
Quando ministro de Prudente, j morador na Rua Senador
Vergueiro, Ro dri gues Alves chega va certa ma nh da pra ia do
Flamengo, onde tomava banhos de mar como remdio ( moda do
tempo) e encontrou no porto duas velhinhas. Uma dizia outra que
ali naquela casa mora va um homem impor tan te que pas sava o dia
dormindo.13
No se pode, pois, dizer que o ambiente em que o novo
presidente subia ao poder fosse agradvel. Sabia-se que era homem srio
e competente, mas a opinio popular o considerava fraco, indeciso,
preguioso. Um conselheiro do Imprio, pouco disposto a enfrentar as
urgentes necessidades republicanas. Essa opinio generalizada s se foi
dissipando com o tempo, pela evidncia da sua energia criadora, pelos
atos de coragem que praticou, pela dureza da sua vontade e, afinal, pela
aceitao, tambm universal, ao fim do seu governo, de que ele fora o
coordenador geral do prprio xito. Os aplausos extraordinrios que lhe
13 Fato narrado por uma filha de Rodrigues Alves.

282 Afonso Arinos


coroaram a partida, no fim do quatrinio, demonstraram, afinal, a convico
do povo bra sileiro de que, naquela escola de gran des ho mens, o
chefe, sem se impor a nenhum, por nenhum, nem mesmo pelos maiores
um Rio Branco, um Passos, um Osvaldo Cruz se deixou sobrepujar.
Porque, sem ele, os outros no seriam o que foram.

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Captulo Segundo
Pre si den te ele i to Afon so Pena su ce de a Sil vi a no Bran do A formao do
ministrio.
PRESIDENTE ELEITO

ois meses e dias depois de eleito, a 10 de maio, Rodrigues


Alves recebeu, em So Paulo, um banquete oferecido pelos seus correligionrios do PRP.
Ele havia renunciado ao governo do Estado, que passara ao
substituto legal, e recolhera-se a Guaratinguet, com o propsito de no
diminuir em nada o prestgio e a fora do governo nacional expirante. Sua
presena no Rio, ou mesmo em So Paulo, determinaria visitas de prceres, intrigas de imprensa, pretenses pessoais e outros inconvenientes que
lhe cumpria evitar, para manter, at o fim, a fora de Campos Sales. No
retiro da velha casa onde contrara matrimnio, onde lhe nasceram vrios
filhos, e onde se refugiava nos intervalos breves de uma carreira ascensional, que agora chegava ao cume, Rodrigues Alves devia demorar-se
recordando o passado, encarando com apreenso os problemas que o
futuro lhe propunha, e meditando na formao do governo.
Suas viagens a So Paulo e Rio eram curtas; sempre com
objetivo determinado.
No discurso em agradecimento da homenagem dos amigos,
discurso de que j nos ocupamos, o presidente eleito, alm da crtica
dissidncia, fez algumas reflexes pessoais in dicativas do seu estado

284 Afonso Arinos


de esprito, naqueles dias de recolhimento. Seu tom no parecia prazenteiro,
embora fosse firme. Comeava dizendo aos amigos que no fora a certeza
da sua solidariedade nos bons como nos maus momentos e ningum
poderia suportar com nimo forte as agitaes da vida poltica.
Deixando So Paulo pelo pas, preocupava-se com a defesa
do seu governo, e dela incumbia os correligionrios. Revelava decepo
e mgoa pela hostilidade de antigos companheiros e declarava, de pblico,
ao Estado onde nascera, onde residia, onde tinha famlia e interesses e
a quem devia as posies que tinha ocupado no pas, que no provocara
a ciso do Partido Republicano e procurara evit-la, quanto lhe fora
possvel, por todos os meios ao seu alcance.
Este no era o discurso de um homem otimista e alegre, partindo
de alma leve para o comando da nao. Ao contrrio, soava como o eco
de sofrimentos curtidos em silncio; aparecia como a exibio de cicatrizes
morais, abertas pelos golpes da injustia. Mas logo a fibra do estadista se
recupera, e o tom do velho lutador aparece no seu timbre forte:
No a provoquei, repito, mas se tenho no esprito
todas as tendncias para a harmonia e para o congraamento,
no me arreceio das lutas quando sou a elas impelido, pela
conduta de companheiros injustos e imprudentes.
No decorrer do quatrinio, o Brasil viu, como So Paulo j
vira, que isto era a expresso mesma da verdade.
Ao fazer as declaraes at certo ponto pessimistas, nas vsperas
da posse, Rodrigues Alves j estaria provavelmente informado da marcha
de uma conspirao que se urdia, dentro do seu Estado, contra ele. O fato
pouco conhecido transparece de documentos do seu arquivo. De 24 de
agosto o telegrama circular que o chefe de Polcia de So Paulo, Cardoso
de Almeida, remeteu aos delegados municipais. Eis os seus termos:
CORREM BOATOS DE TENTATIVA DE MOVIMENTO
SEDICIOSO NO ESTADO; RECOMENDO TODA VIGILNCIA E
PROVIDNCIAS NO SENTIDO DE EVITAR A QUALQUER
PERTURBAO DA ORDEM, PODENDO AT ARMAR
POPULARES CASO SEJA PRECISO. AMIGOS DA DEVEM SE
CONGREGAR E REPELIR QUALQUER DESORDEM PLANEJADA
PELOS INIMIGOS DAS INSTITUIES. ACUSANDO ESTE,
AGUARDO COM ANSIEDADE NOTCIAS.

Rodrigues Alves: apogeu e declnio do presidencialismo 285


Os conspiradores situavam-se entre antigos componentes da
dissidncia paulista e republicanos histricos, militares, os mesmos que
ficaram na oposio durante o governo e provocaram a luta gravssima
de novembro de 1904.
A informao consta de uma carta de Custdio Coelho a
Rodrigues Alves, de 25 de setembro. A certa altura escreve o missivista:
O Dr. Edmundo Barreto contou-me minuciosamente o
plano da ltima conspirao e mostrou-me cartas do Dr. Moacir
ao Senador L. [Lauro] Sodr, com referncias po sitivas ao
J. [Jlio] Mesquita e C. [Cincinato] Braga [....] Tambm
informou-me que o Senador L. Sodr procurou sondar o
General Argolo, sendo repelido.
Desse episdio abortado, pode-se concluir que as dificuldades
polticas que acompanharam o governo Rodrigues Alves, e culminadas na
derrota do presidente infligida pela coligao que imps a candidatura de
Afonso Pena, existiam, latentes, desde antes do incio do quatrinio.
Nos termos da Constituio, o Congresso Nacional, reunido
a 3 de maio, procedeu apurao da eleio presidencial, sendo Rodrigues
Alves reconhecido e conclamado presidente no dia 27 de junho.
J ento presidente eleito, mantm-se a maior parte do tempo
em Guaratinguet.
A 7 de agosto, Campos Sales lhe escreve, falando sobre o
futuro governo. O presidente em funo manifesta interesse direto por
duas das maiores realizaes do seu sucessor, o saneamento do Rio de
Janeiro e as obras do porto. Sente-se que o campineiro compreendia
perfeitamente a importncia de tais empreendimentos, que no pudera
levar a termo no seu perodo, pela poltica de restries financeiras que
se impusera, em vista da recuperao do crdito nacional. Mas este e
outros indcios tornam evidente o propsito deliberado de Campos Sales
de levar ao poder o homem que pudesse realizar a obra, cujos alicerces
invisveis ele prprio preparara.
As atenes do presidente eleito voltavam-se, naturalmente,
para a formao do futuro governo. A tarefa era delicada, pois exigia o
equilbrio da competncia dos homens escolhidos, com vista a uma
grande administrao (quanto a isto Rodrigues Alves no transigia) com
a necessidade de atender s preferncias dos Estados, sobretudo dos

286 Afonso Arinos


grandes, sem cujo apoio um presidente no se podia eleger, muito
menos governar.
AFONSO PENA SUCEDE A SILVIANO BRANDO
A primeira dificuldade foi o provimento do cargo de
vice-presidente da Repblica. Silviano Brando, eleito para o posto a 1
de maro, falecera em Belo Horizonte no dia 20 de setembro, menos de
dois meses antes de assumir a funo.
Nascido em 1848, no municpio de Pouso Alegre, no sul de Minas,
Silviano Brando havia sido um dos signatrios do manifesto republicano
de 1870 e elegera-se deputado, pelo Partido Liberal, na ltima legislatura do
Imprio. Senador Constituinte mineira, em 1891, fora secretrio do Interior de Afonso Pena e elevado presidncia do Estado em 1892, pela
renncia de Cesrio Alvim. Novamente senador estadual, presidiu o Senado
mineiro para ser eleito em seguida presidente do Estado durante o perodo
de 1898 a 1902. Ao deixar o governo, em 7 de setembro, foi sucedido por
Francisco Sales, como ele vindo dos tempos da propaganda e, como ele,
originrio do sul de Minas, pois nascera no municpio de Lavras.1 As preocupaes em torno da vaga de Silviano comearam a se manifestar antes
mesmo que ele morresse, quando se tornou pblico que seu estado de
sade era irrecupervel. Do retiro de Guaratinguet, Rodrigues Alves
seguia de perto os acontecimentos, ouvindo opinies, recebendo conselhos,
sopesando os diversos dados do problema. Em carta confidencial de 14 de
setembro, o governador baiano, Severino Vieira (cuja lucidez e desprendimento eram notveis) ocupa-se do assunto:
A questo do momento, com alcance mais imediato no
seu governo, a substituio do nosso inditoso amigo Silviano Brando, que est infelizmente perdido. Da capital federal
tenho recebido algumas cartas de que ressumbram pavores
[sic] do espectro do Pinheiro Machado. No vejo razo para
1

Francisco Sales foi o poltico de maior prestgio em Minas nos primeiros anos do
sculo. Foi ele que levou Joo Pinheiro presidncia e que prestigiou jovens
como Carlos Peixoto, Joo Lus Alves, Gasto da Cunha, Calgeras e Melo Franco.
(Sales era padrinho de batismo do autor.)

Rodrigues Alves: apogeu e declnio do presidencialismo 287


isso. Em minha humilde opinio o sucessor do Silviano deve
sair ainda de Minas: Sabino Barroso, Olinto Magalhes ou
Afonso Pena. No sei se por ser mais velho, ou mais conhecido,
eu acho este melhor para vice-presidente; e depois o Silviano,
quando se tratou da combinao, antepunha ao prprio o nome
do Pena.2 Mas isto no importa muito: seja o que for mais bem
acolhido em Minas, a Bahia apoiar essa candidatura. Ter So
Paulo razo para impugnar uma candidatura dessa procedncia,
desde que o candidato seja digno? Penso que no. Logo est
ainda desta vez fechado o tringulo. Pode-se ainda contar com
Gois e Par, que so dos nossos, e o mais vem por si. O que
preciso de no ficar quedo. Enquanto no tivermos partidos
de necessidade que o presidente tome a deciso poltica para no
ser subjugado pelas dificuldades que lhe nasceriam da absteno.
Lembre-se dos dois primeiros anos do perodo do Prudente. Se
V. conta, como estou certo que conta, com So Paulo, escreva
ao Sales que faam l por Minas a seleo do candidato, porque
ns preferimos candidato mineiro. Sei que o Sales, pelas manifestaes que lhe ouvi, mostra-se mais inclinado pelo Pena.
A soluo do caso vice-presidencial no dependia, porm,
somente, da escolha do nome mineiro. Os adversrios potenciais de
Rodrigues Alves, no seio do Congresso, criavam para ele um obstculo,
que era a prpria constitucionalidade de uma nova eleio.
Em 1891, alguns meses depois da renncia de Deodoro, o
Congresso, pressionado pelo poder militar, que impunha a permanncia
de Floriano por todo o quatrinio, entendera que no se deveria proceder a
outro pleito para a vice-presidncia. Prudente de Morais se opusera a
esta doutrina, escudado no verdadeiro entendimento da Constituio,
mas fora vencido pela maioria florianista. O artigo 42 da Constituio de
1891 era taxativo: obrigava eleio do presidente caso a vaga ocorresse
antes de transcorrida a metade do perodo presidencial. Mas o pargrafo
2 do artigo 1 das disposies transitrias, redigido de forma ambgua,
dizia que o presidente e o vice-presidente, eleitos na forma deste artigo
2

J vimos que foi esta, realmente, a resposta de Silviano a Olinto de Magalhes,


emissrio de Campos Sales, em 1901.

288 Afonso Arinos


[eleio pelo Congresso] ocuparo a presidncia e a vice-presidncia da
Repblica durante o primeiro perodo presidencial. No houve eleio
para vice-presidente. Agora a situao era, sem dvida, distinta. A redao do artigo das disposies transitrias, invocado por Floriano, no se
aplicava seno ao primeiro quatrinio, e Silviano no havia tomado posse do seu cargo, ao contrrio do que ocorrera com o Marechal de Ferro,
que se empossara juntamente com o generalssimo.
Nada disso impedia que a intriga prosperasse no Congresso e
na imprensa. Havia quem fizesse o levantamento, na Cmara e no Senado, dos que tinham votado contra a eleio quando da vaga de Deodoro, a fim de ressaltar possveis contradies. Mas a candidatura de
Afonso Pena ia se impondo naturalmente.
Rodrigues Alves enviou cpia da carta de Severino Vieira a
Bernardino de Campos, para se aconselhar com ele. A 26 de setembro,
o presidente de So Paulo concordava, em resposta escrita, com o
governador da Bahia:
H algum tempo, falando-me uns e outros sobre a sucesso do Dr. Silviano Brando, tenho ouvido as opinies e respondido que no me compete a iniciativa. Tinha a certeza de
que V. e o Campos Sales, sobretudo V., cogitariam do caso.
Desde ento que reflito e cheguei seguinte concluso: o nome
aceito para a vice-presidncia s pode sair de Minas ou da Bahia.
Entre a Bahia e Minas prefervel esta, porque, alm de j estar
de algum modo indicada, por ser de l o Silviano Brando, no
sofre a competio de outro pretendente preeminncia no
Norte, o que, no da Bahia [sic].3 Isto tudo arrefecer os
atritos possveis logo ao aproximar-se o seu governo. Posso
dizer que, neste assunto ou idias, entram, alm dos Estados
lem bra dos pelo Se verino, tambm Pa ran, e San ta Cata ri na, tan to quanto posso julgar pela sua linguagem e atitude,
porque tem muito o estouro geral que seria para eles quase
inaceitvel. Eu estou de pleno acordo com o Severino. Entre
os vrios mineiros, tem a preferncia o Dr. Afonso Pena. De l
3

Provavelmente Bernardino pensou escrever no o caso da Bahia.

Rodrigues Alves: apogeu e declnio do presidencialismo 289


nem pode ser outro, a no ser o Bias Fortes, salvo se nenhum
deles quiser, pois que os outros so ainda muito novos.4 O
Afonso s poderia ser dispensado no caso de se reservar esse
nome para posto de mais responsabilidade no futuro.
A frase final permite a conjetura de que Bernardino cogitava
j do nome de Pena para uma possvel presidncia da Repblica. Assim
se urdiam, prematura e pacificamente, as solues polticas naqueles
tempos.
Os dirigentes estaduais pensavam com objetividade e realismo.
No Congresso a situao era diversa. Levados pela atmosfera peculiar
s cmaras legislativas, onde a conversa ociosa e mal informada
predomina, apareciam contestaes. O Senador goiano Leopoldo de
Bulhes, que em breve iria ocupar a pasta da Fazenda, foi escolhido por
Rodrigues Alves, naqueles dias, como seu principal informante no Senado,
sede das conversas. 5
Por meio de cartas e telegramas, o presidente pedia ao senador,
de quem era amigo pessoal, que procedesse sondagem quanto ao
vice-presidente e formao no ministrio. O maior empecilho estava em
Pinheiro Machado que, no dia 9 de setembro, fez excelente discurso,
recordando as posies de 1892 e mostrando que, naquela poca, Campos
Sales e Rodrigues Alves, ento no Congresso, haviam sido declaradamente
contra novas eleies.
A 25 de setembro Bulhes escreveu a Rodrigues Alves,
transmitindo informaes colhidas com Pinheiro Machado. Contara o
gacho que o paranaense Vicente Machado escrevera a Severino Vieira e
Bernardino de Campos, sugerindo para vice-presidente o nome do Senador potiguar Pedro Velho. Aceitando-se isso como verdade, o trabalho
era intil, vista dos antecedentes relatados. Bulhes conversou tambm
com Campos Sales. Pareceu-lhe que o presidente inclinava-se, no ntimo,
por Sabino Barroso, mas, convencido da inelegibilidade deste (artigo 33,
2, da lei eleitoral vigente), admitia como preferencial o nome de Afonso
4

Bernardino pensava aqui, talvez, em Joo Pinheiro.

Bulhes, como j ficou dito, havia sido colega de Rodrigues Alves nos parlamentos
do Imprio e da Repblica.

Afonso Pena, escolhido vice-presidente da Repblica,


em conseqncia do falecimento de Silviano Brando.
Foto da revista Kosmos. Coleo Plnio Doyle

Rodrigues Alves: apogeu e declnio do presidencialismo 291


Pena. Severino Vieira continuava a recusar a indicao do seu prprio
nome.
Bulhes, a 1 de outubro, relata:
Acaba o Vicente Machado de dizer-me ter ouvido do Dr.
Campos Sales que no se deve proceder eleio para preenchimento da vaga. No tomei a srio a declarao, mas o Vicente
insiste em afirmar que essa a opinio do presidente da Repblica, e que eu lesse o Dirio6 de hoje, em que, de modo categrico,
se atribui ao governo a declarao... Estive com o Dr. Campos
Sales a 25 ou 267 e, tratando do assunto, ele disse-me o que j
lhe comuniquei. O Vicente muito prevenido contra o Pinheiro,
pensa que depois da conferncia deste com o presidente da
Repblica foi que surgiu a declarao do Dirio.
Como se v, Pinheiro chefiava a intriga. De um lado espalha
que Vicente Machado trabalhava por Pedro Velho. De outro faz crer ao
mesmo Machado que Campos Sales se opunha eleio. No impossvel que o senador gacho como tantas vezes aconteceu pensasse em
si mesmo, para surgir afinal como soluo do impasse, que ele prprio
tentava suscitar.
O pensamento de Campos Sales exposto a Rodrigues
Alves em cartas de 1 e 2 de outubro, pelas quais manifesta a opinio de
que no se devia proceder eleio. Na primeira carta escreveu ele:
Acho bem complicada a questo da eleio do
vice-presidente. H mineiros que recusam formalmente a
candidatura do A. Pena, assegurando que ela produzir sria
crise na poltica mineira, de tal forma que preferem adotar
um candidato de outro Estado. Tambm, aqui, h muitos
polticos que repugnam esta candidatura [sic], acrescentando
alguns que ela representa idias opostas s da situao, no
que respeita situao financeira. Alude-se, ainda, com des favor gesto do Banco da Repblica, sob a presidncia
6
7

V. adiante carta confirmatria de Campos Sales.


A conversa foi a 25, como vimos.

292 Afonso Arinos


dele. Enfim, vejo complicaes por todos os lados. Agora
parece tomar a questo um outro aspecto. Um jornal daqui,
o Dirio, que eu nunca leio e que de gente sada do Correio
da Manh, simulou comigo uma entrevista e deu em seguida
o parecer e o discurso que fiz no Senado a propsito da legitimidade do governo do Floriano. Deve ou no haver eleio para vice-presidente? Esta a questo que se levanta.
Mando junto o Dirio que deu tais publicaes. Ver que a
minha opinio francamente no sentido ne gativo. O parecer foi adotado no Se nado por 27 vo tos contra 7. Na
Cmara, por essa ocasio, vo tou-se uma soluo idntica,
isto , a concluso de um parecer, cpia fiel do parecer do
Senado, aceito por 74 votos contra 55. A bancada paulista
votou toda, exceto Lopes Chaves, pela concluso. Formar
isto um aresto? Revendo agora a minha opinio, acho-a
verdadeira e bem firmada, sob o ponto de vista jurdico.
No posso repudi-la, nem a repudio. Estou, pois, resolvido
a no mandar proceder eleio e a no praticar ato algum
que revele em mim a in teno de modi fi car as minhas
idias de 1892. visto, por tanto, que no me en vol ve rei
na questo das can di da tu ras. Resta a V. medi tar no que
lhe com pe te fa zer.
Embo ra seu pon to de vis ta pes so al, ex pos to com a costu me i ra franque za, fosse con tra a ele io de novo vice-presidente,
Cam pos Sa les opi na va jun to a Ro dri gues Alves so bre a hi p te se
de de ci so con tr ria ao seu pen sa men to. No dia 2 de ou tu bro, es cre veu:
Na hiptese de se proceder eleio do vice-presidente, a
questo das candidaturas ter, conforme os precedentes, de ser
resolvida pela Conveno, competindo [sic] esta fazer a indicao embora tirando o candidato de entre os polticos mineiros.
Deste modo, ser dirimida a dificuldade que a respeito da escolha possa haver em Minas, desaparecendo as complicaes da
sua poltica interna. A questo da Unio, e no de um Estado.
Se V. quiser ver nos anais a discusso do caso do Floriano, que
ontem aludi, procure-a nos volumes 1-2 dos mesmos anais de

Rodrigues Alves: apogeu e declnio do presidencialismo 293


1892, quer do Senado, quer da Cmara. A encontrar subsdios
para o seu estudo.
Mas as coisas se esclareciam. No dia seguinte, 3, mandou
Bulhes esta carta:
H certa propaganda no sentido de fazer-se opinio
sobre o caso-presidencial. Dizem os amigos de certo grupo8
que o Congresso j interpretou as disposies constitucionais
e andam a tomar nota dos deputados e senadores que vota ram a fa vor de tal inter pre ta o. O Rui, a quem visitei no
dia 28 do ms passado, de opinio que se deve fa zer a
eleio embora, pela letra da Constituio, se possa sustentar
opinio contrria.9 No tempo de Floriano receou-se a eleio
por causa da agi tao provocada pelo gol pe de Esta do. O
Congresso no teve outro in tuito, votando o projeto, que
hoje desen tra nham dos papis velhos, seno evitar uma
conflagrao.
Rodrigues Alves divergiu de Campos Sales na questo e, a
nosso ver, ele que estava certo. No dia 5 de outubro respondeu s
duas cartas do presidente nestes termos:
O pronunciamento do Congresso em 1892 foi provocado pelas gravssimas circunstncias polticas do momento e
no pode, a meu ver, constituir aresto. O perodo presidencial
no comeou ainda, no sendo lcito antes da posse cogitar-se
de vagas ou de impedimentos, nem se poder a 15 de novembro ter completamente constitudo o governo para o quatrinio sem o vice-presidente que, alm de suas funes como
Executivo e nas hipteses da lei, tem de ser o presidente do
Senado, ameaado de ficar sem o seu diretor constitucional,
por um quatrinio inteiro. Respeitando muito os seus escrpulos,
8
9

Aluso velada a Pinheiro Machado.


Em 1892, Rui Barbosa opinou igualmente em favor das eleies. Quanto
possibilidade de se poder sustentar opinio contrria, deve ser engano de
Bulhes. No caso, isso era impossvel.

294 Afonso Arinos


penso, entretanto, que ainda quando o voto de 1892 pudesse
constituir aresto no teria aplicao no caso atual, por tratar-se de um perodo de governo que vai comear. A 15 de
novembro o governo no estar integralmente constitudo, por
faltar-lhe o vice-presidente.
Juridicamente, Rodrigues Alves estava certo. Politicamente
seria uma imprudncia deixar o Senado, durante o quatrinio, sob a
presidncia de Pinheiro Machado. Ele no disse isto mas deveria estar
pensando na hiptese. Assim, se Campos Sales no queria fa zer a
eleio do vice-presidente, ele a faria. E foi o que ocorreu.
Rodrigues Alves no podia deixar de preferir o nome de
Afonso Pena, seu colega de Faculdade e amigo de juventude; como
ele, conselheiro do Imprio e adesista Repblica. Aquilo que Pinheiro Machado mais devia temer, uma chapa de conselheiros era, provavelmente, o que mais sorria ao presidente. Seguindo a opinio de Severino Vieira, ele deve ter escrito a Francisco Sales sugerindo o nome de
Pena logo em fins de setembro ou princpios de outubro, porque de 5
daquele ms a resposta do presidente de Minas, em telegrama expedido para Guaratinguet:
RECEBI CARTA QUE RESPONDEREI SEM DEMORA
PODENDO ASSEGURAR V. EX COMPLETA HARMONIA
POLTICA MINAS. SAUDAES.

Que Rodrigues Alves tinha assentado o nome de Pena antes


de consultar Francisco Sales prova este trecho da carta de Bulhes,
datada de 1 de outubro:
Recebi a sua de 29 do ms findo. O candidato a
vice-presidente digno do cargo e est na altura de presidir o
Senado, impondo-se a todos pela respeitabilidade de seu carter.
Com a melhor vontade trabalharei para que triunfe sem
provocar ressentimentos e despeitos.
Afinal, Afonso Pena foi indicado em conveno republicana (de congressistas delegados dos Estados) reunida no Se nado
Federal a 12 de dezembro, quase um ms depois de empossado o
novo gover no.

Rodrigues Alves: apogeu e declnio do presidencialismo 295


Eleito a 18 de fevereiro de 1903, Pena empossou-se na
vice-presidncia a 23 de junho do mesmo ano. Recebera 652.247 votos,
a maioria de bico-de-pena, segundo os jornais da oposio.10
A FORMAO DO MINISTRIO
Acompanharemos agora a formao do ministrio. J vimos a
delicadeza do trabalho que isso representava, devendo-se adicionar aos
fatores acima indicados mais um: a gravidade da situao poltica naquele crepsculo do governo de Campos Sales.
O talentoso e eloqente, mas algo desequilibrado Deputado
sergipano Fausto Cardoso morto tragicamente antes de findo o mandato de Rodrigues Alves apresentou Cmara Federal, depois da eleio
deste, a 9 de junho, uma indicao que caiu como uma bomba sobre a
imprensa e a opinio. Fausto Cardoso (que, romanticamente, deu nome a
uma rosa vermelha) queria nada menos que um governo convencional
transitrio e, em seguida, a eleio de um ditador pelo Congresso
transformado em Conveno. Na imaginao trgida e descontrolada do
sergipano, deviam perpassar imagens dramticas da Revoluo Francesa.
Segundo sua proposta, logo retalhada pela pena dos articulistas e pelo
lpis dos caricaturistas, a Constituio deveria ser revogada, as corrupes
sindicadas e punidas por comisses especiais, os bancos estrangeiros
fechados, o caf e a borracha tornados monoplios pblicos, alm de
outras medidas de iguais teor e possibilidades.
Por mais fantasista que fosse a indicao, no deixava ela de
exprimir a agitao reinante no Rio e em outras capitais politizadas. Eram
nessas condies que se devia processar a organizao do futuro governo.
10 Rodrigues Alves procurou dar solenidade posse de Afonso Pena. F-lo conduzir,
em carro da presidncia, do Hotel dos Estrangeiros ao Senado, acompanhado do
chefe de sua Casa Militar. No Senado havia um Batalho da Guarda de Honra,
ministros de Estado e corpo diplomtico. Na volta ao hotel, Pena entrou no
Catete para visitar Rodrigues Alves, sendo recebido com guarda de honra e
cerimnias de estilo.

O mi nis t rio de Ro dri gues Alves s foi re ve la do l ti ma hora. Era uma ca i xa de


surpresas... O Malho. Coleo lvaro Cotrim

Rodrigues Alves: apogeu e declnio do presidencialismo 297


Rodrigues Alves fechava-se em Guaratinguet, consultando um
ou outro elemento de confiana, debaixo da maior reserva, tomando a
iniciativa de sondar esse ou aquele nome, enquanto os boatos fervilhavam.
O seu primeiro convite, feito com grande antecedncia e com sua
absoluta responsabilidade, foi endereado a Rio Branco, como veremos adiante. Mas, se esta lembrana foi aceita com entusiasmo por todos, as outras
pastas no tinham destinatrio certo. Seu observador preferido, Bulhes, envia-lhe a 25 de setembro o resultado das sondagens a que procedera.
Para a Guerra, falava-se nos Generais Bernardo Vasques
(que ocupara a pasta com Prudente) e Silvestre Travassos, depois inimigo do governo e morto em conseqncia da revoluo de 14 de
novembro. Para a Marinha, os nomes cogitados eram os dos Almi rantes Jlio de Noronha (de fato escolhido), Pinheiro Guedes, Elisirio Barbosa e Huet Bacelar. Para o Interior e Justia, os boatos fa voreciam um paulista como o Professor Joo Monteiro, o Se nador estadual Frederico Abranches e o Deputado Dino Bueno, ou ento o
Conselheiro Barradas, considerado o Rui maranhense. No dia 28 j
pareciam as sentadas as preferncias por Jlio de Noronha, para a
Marinha. Ha via restries ao General Vasques, no seio do Exrcito,
notando-se preferncias pelo General Mallet. Havia tambm apo io
ao General Travassos, que Bulhes curiosamente considera disciplinado e disciplinador. Quintino Bocaiva parecia preferir Vasques, a
crer-se em declarao do seu genro, o futuro Ministro do Supremo
Tribunal Godofredo Cunha. Para a Viao, falava-se no talentoso
Francisco S. Rodrigues Alves se informava, refletia, e ia decidindo
por si mesmo.
Seu primeiro convite foi, j o dissemos, a Rio Branco. A histria
da entrada do Baro no Itamarati tem sido contada mais de uma vez nos
estudos e biografias sobre ele publicadas. Mas, considerada a importncia
da sua gesto na chefia da poltica externa, a qual reconhecida sem dis crepncia no Brasil, como em toda a Amrica Latina, e tendo-se em vista o prestgio quase lendrio do Baro como homem pblico sem dvida o estadista civil mais respeitado entre ns, inclusive nos meios militares ser sempre mais uma contribuio o fornecimento de dados, alguns dos quais vm desvendar facetas menos conhecidas da curiosa
personalidade de Jos Maria da Silva Paranhos Jr. Outro aspecto do

298 Afonso Arinos


episdio justifica o seu tratamento extensivo. que, no jogo de negaas
e sutilezas que precederam vinda de Rio Branco, ressaltam igualmente
aspectos marcantes da psicologia de Rodrigues Alves.
Os boatos sobre a escolha do Baro desde cedo apareceram
nos jornais.
No dia 2 de julho, Campos Sales escreveu a Rodrigues Alves,
sempre em Guaratinguet, a seguinte carta, confidencial11:
Rodrigues Alves,
A Gazeta de Notcias de hoje diz que o Rio Branco, convidado, aceitou a pasta do Exterior no seu prximo governo. A
Gazeta, segundo declarao particular, julga-se informada de
boa fonte.
Se verdadeiro o fato, felicito-o por isso, convencido
como estou de que uma excelente escolha. Mas o que agora
desejo que V. me informe se est isso definitivamente assentado, no por simples curiosidade, mas porque, estando pla nejado um movimento diplomtico, ser-me-ia de grande vantagem conhecer o que h com relao ao Rio Branco.12 Isso
traria certas facilidades. Escusado dizer que a sua informao s ser conhecida por mim. Descanse e prepare-se.
Amigo afetuoso
Campos Sales.
Rodrigues Alves deve ter percebido que o presidente estranhara no ter sido informado, antes da imprensa, de to importante deciso. Da o teor da resposta datada de 5, na qual ele pede ao amigo que
se associe sua iniciativa:
A notcia da Gazeta no tem fundamento. Nem direta
nem indiretamente convidei o Rio Branco para a pasta do
Exterior, no prximo governo. Parecia-me inoportuno faz-lo
antes do reconhecimento. Apenas ao Bernardino, que aqui es11 A carta manuscrita, como quase todos os papis do tempo, contm na pgina
deixada em branco o rascunho da resposta de Rodrigues Alves, que adiante
transcreveremos.
12 Veremos adiante que Campos Sales queria enviar o Baro para Roma.

Rodrigues Alves: apogeu e declnio do presidencialismo 299


teve, perguntei que fundamento havia na notcia de que pre tendia ele vir para o Brasil e no obtive informao alguma. A
insistncia com que os jornais tm se referido ao nome desse
diplomata pode significar que no se negar em auxiliar-me
no governo naquele cargo, se for consultado a respeito, e eu
desejo que V. faa a consulta em meu nome.
As questes internacionais tm assumido entre ns certa
importncia e vo se prestando frequntemente s exploraes dos descontentes. 13 O nome do Rio Branco tem bastante autoridade para fazer calar, ou, pelo menos, enfraquecer
esse clamor, e o diplomata bastante competncia para estudar
os negcios, propondo as melhores solues.
Recordo-me que V. o ano passado falou-me em outro
nome.14 Parece-me que o Rio Branco servir-me- melhor,
pelo prestgio do nome e servios prestados ao pas.
V. tem a facilidades para ouvi-lo com todas as cautelas
e eu desejo e peo que o faa ou, se achar esse caminho in conveniente, o que no me parece, que me sugira o que
achar melhor.
No dia 10, Campos Sales d conta do que fizera:
Rodrigues Alves,
Em vista do que me disse na sua carta de 5 do corrente,
transmiti ao Rio Branco, com data de 6, o seguinte telegrama
reservado:
RODRIGUES ALVES DESEJA CONFIAR-LHE PASTA
EXTERIOR E ENCARREGOU-ME CONSULT-LO, ESPERANDO
13 Naquele ano, Campos Sales estava sendo duramente atacado pela imprensa
oposicionista a propsito das pretenses dos Estados Unidos (Theodore
Roosevelt) contra o Acre, e da Alemanha (Guilherme II) em relao a Santa
Catarina. Artigos e caricaturas repetiam-se a respeito desses assuntos, na imprensa
carioca.
14 possvel que fosse o de Joaquim Nabuco. Campos Sales, desde sua viagem
Europa, como presidente eleito (na qual fora lendo o recm-aparecido Um estadista
do Imprio), entusiasmara-se por Nabuco, a quem incumbira da misso da Guiana.

300 Afonso Arinos


DE SEU PATRIOTISMO NO RECUSAR. SO ESSES TAMBM
MEUS VOTOS.

A 7 recebi de Berlim o seguinte telegrama:


ASSEGURO A VOSSAS EXCELNCIAS MEUS BONS
DESEJOS DE LHES SER AGRADVEL. ROGO ME
PERMITIREM RESPONDER CORREIO: CARTAS CHEGARO A
28. RIO BRANCO.

Tenho como satisfatria esta resposta e, nesse pressuposto, felicito-o pela colaborao de um brasileiro, cujo nome
dar lustre ao seu governo. Convm, entretanto, guardar absoluta reserva at que chegue a esperada soluo.
A carta prometida pelo Baro no chegou a 28 de julho,
porque s foi escrita no dia 18. este o seu texto:15
Berlim, 18 de julho de 1902
Kurfrstendamm n 10 W. 50.
Il.mo e Ex.mo Sr. Dr. Francisco de Paula Rodrigues Alves.
No dia 7 do corrente recebi, em telegrama do Sr. Presidente Campos Sales, o convite com que V. Ex me honrou.
So tantas as consideraes a que devo atender, que ainda por esta mala no posso escrever detidamente a V. Ex,
como desejava. Hei de faz-lo impreterivelmente pela seguinte, que chega ao Rio no dia 11 de agosto, e limito-me agora a
remeter a V. Ex uma cifra e algumas palavras convencionais,
para que o desejvel segredo seja mantido na correspondncia
telegrfica que possamos ter.
Agradeo muito a V. Ex a confiana com que me honra
e asseguro-lhe, de novo, que tenho o melhor desejo de corresponder a ela. Preciso, porm, ver se praticamente possvel
realizar em to pouco tempo mudana para to longe.
De V. Ex admirador e muito atento e agradecido criado
Rio Branco.16
15 Vai copiado do original manuscrito. O mesmo foi feito com os demais documentos
firmados pelo Baro.

Rodrigues Alves: apogeu e declnio do presidencialismo 301


A cifra anunciada acompanhava a carta. Rio Branco a tinha
preparado cuidadosamente, caprichando na caligrafia, em uma pgina de
papel almao.
O cdigo da cifra era simples. Em uma coluna figuravam as
letras do alfabeto, em maisculas, e em mais quatro colunas sucessivas e
numeradas de 1 a 4 vinham, em minsculas, as quatro verses que cada
letra devia tomar.
Por exemplo: A seria g na primeira letra da palavra, f na se gunda, s na terceira e p na quarta. A cada letra maiscula correspondiam
assim quatro minsculas, conforme a ordem em que figurassem na palavra cifrada. Cada palavra usada, segundo este cdigo, seria decifrada de
quatro em quatro letras.
Em outra pgina, Rio Branco props duas palavras convencionais
para ele e quatro para Rodrigues Alves.
Ei-las, com os respectivos significados:
A) De Rio Branco para o Ex.mo Sr. Dr. Rodrigues
Alves, presidente eleito.
Bradley: Aceitarei o posto em que V. Ex me quer colocar
se entender que no me deve dispensar. Peo permisso para
partir em... (indicarei o ms de novembro ou dezembro
conforme o trabalho que me der a mudana).
Brasidas: Sinto muito que negcios de famlia e o presente
estado de minha sade me no permitam aceitar agora a
grande honra que V. Ex desejava conferir-me. Em maio prximo
espero poder ir apresentar pessoalmente os meus respeitos e
agradecimentos a V. Ex.
B) Para as respostas do Ex. mo Sr. Dr. Rodrigues Alves a
Rio Branco:
Galileu: Continuo a desejar que aceite a pasta do Exterior.
Goethe: Pode partir meado novembro, para chegar
princpio de dezembro.
16 Como sabido, o Baro assinava-se Rio-Branco (com hfen). No adotamos a
grafia, que nunca se vulgarizou.

302 Afonso Arinos


Grutli: Pode partir dezembro para chegar meado ou
fim ms.
Horcio: Fico ciente de que motivos de sade e outros
o impedem de aceitar agora a minha oferta.
Mais abaixo o Baro acrescentava ainda estas instrues:
Para que haja maior segredo e no se sai ba a quem V.
Ex se dirige, peo-lhe que dirija assim os seus telegramas:
Ombou-Londres.
Sem pr o meu nome. De Londres os telegramas me sero transmitidos para aqui.
Berlim, 17 de julho de 1902.
Residindo havia tantos anos fora do Brasil e tendo exercido as
duas grandes embaixadas das Misses e do Amap, ambas to cheias de
sutilezas e complicaes, Rio Branco integrara-se completamente nos hbitos
da diplomacia europia de ento, sempre envolta nos vus dos segredos.
Um dos dois irmos Cambon, diplomatas tpicos da belle poque, lastimou,
em livro de recordaes, o fim daquelas negociaes e tratativas por
detrs dos reposteiros, e lamentou (na dcada de 1930-1940) os novos
processos brutalmente publicitrios da diplomacia mundial.
Rio Branco foi um dos grandes diplomatas de formao
europia da escola anterior Primeira Guerra Mundial, escola que ainda
conservava muitos hbitos da Europa monrquica, de que Talleyrand
o clssico modelo.
Convm no esquecer que, quando se entabulava essa correspondncia, havia um quarto de sculo que Rio Branco residia na Europa.
Tornara-se verdadeiramente um europeu, que do Brasil conservava
somente honradas e enternecidas lembranas, resumidas na sua conhecida
divisa Ubique patriae memor.
O dstico correspondia, no fundo, a um programa: em qualquer
lugar, lembrar a ptria.
Alm das razes de natureza estritamente pessoal, outras
havia que intensificavam a hesitao de Paranhos. Receava a desordem
poltica republicana, o desabrimento da imprensa (de que a gloriosa
ausncia o protegera) e, no Itamarati, a influncia do Visconde de Cabo

Rodrigues Alves: apogeu e declnio do presidencialismo 303


Frio e a posio errada do governo Campos Sales na questo do Acre, a
mais importante do momento.
Rodrigues Alves, habituado aos jogos mutveis da poltica
interna, em que era mestre, no deixaria talvez de achar excessivos
(quem sabe se meio pueris) aqueles cuidados do seu antigo condiscpulo
do Colgio Pedro II.
Mas no hesitou em prestar-se a eles de bom grado, to
ardentemente desejava a colaborao, no seu governo, do homem j ento considerado o mais glorioso do Brasil.
A 25 de julho, Rio Branco escreveu ao presidente eleito esta
segunda carta:
Os cumprimentos que devo a V. Ex pela sua eleio
primeira magistratura da Repblica chegam depois de muitos
milhares de outros que V. Ex ter recebido, mas espero que,
por tardios, os no considere menos sinceros nem menos
cordiais os votos que tenho feito e farei pela felicidade e
glria do seu governo.
Sem ter a honra de conhecer pessoalmente a V. Ex,
conheo-o de muitos anos pelas relaes elogiosas de amigos
comuns, alguns deles seus condiscpulos de colgio,17 e, como
todos os brasileiros, conheo-o pela sua dedicao causa
pblica e pelos provados mritos de estadista que o elevam
agora, com aplauso geral, ao difcil posto que V. Ex vai ocupar.
Apreciei, portanto, em todo o seu valor a honra que me faz,
desejando confiar-me, na sua administrao, o Ministrio das
Relaes Exteriores, repartio que aprendi a amar desde menino e que durante anos vi funcionar, para assim dizer, em casa
de meu pai. Teria no s muita honra, mas tambm sumo pra zer em servir de perto sob as ordens de V. Ex. Devo, porm,
confessar-lhe com grande pesar, que me no julgo com foras
suficientes para ser, nessa posio e na quadra atual, o auxiliar
til que V. Ex deseja. Sinto-me alquebrado, mal de sade, e
17 J recordamos que o Baro fora contemporneo de Rodrigues Alves no Colgio
Pedro II.

304 Afonso Arinos


no tenho podido cuidar de a fortalecer, porque tanto os trabalhos e inquietaes de esprito destes ltimos anos como as
remoes precipitadas e conseqentes desordens me no tm
deixado tempo para isso. De meu pai disse18 Joaquim Nabuco que no serviria para pocas de revoluo ou de agitao.
De mim se pode dizer isso, com mais razo ainda. Vivo no es trangeiro desde 1876, tendo deixado, ento, o Brasil, com o pro psito de me no envolver, mesmo em tempos relativamente calmos como eram aqueles, nas questes da nossa poltica interna.
Hoje, e como ento, penso poder ser mais til nossa terra ser vindo-a no estrangeiro e utilizando, sobretudo agora que poderia
ter algum descanso, os materiais que fui reunindo desde a minha
mocidade, com o desejo de publicar certos trabalhos histricos.
Indo agora para o Brasil, teria que renunciar por alguns anos e
no posso contar com muitos a esses meus queridos projetos, e
iria viver no meio de uma agitao que no estou habituado a ver
de perto. Bem sei que a pasta das Relaes Exteriores no , ou
no deve ser, pasta de poltica interna; mas sempre difcil para
quem a desempenha, entre ns, destacar-se inteiramente das
questes interiores.
Depois de to longa vida de retraimento, fechado com
os meus livros, mapas e papis velhos, receio mostrar-me
desajeitado na vida inteiramente diversa que deveria ter na
posio de ministro de Estado. Devo ainda ponderar que os
encargos de famlia que pesam sobre mim so grandes; que
acabo apenas de me instalar aqui com muito dispndio e de
pr em alguma ordem o meu arquivo e biblioteca depois de
tantas peregrinaes. Esta nova mudana de to pesada e
complicada bagagem, parte da qual deve ficar aqui e outra
seguir para o Brasil, seria para mim um verdadeiro desastre
financeiro.
Eu faria, entretanto, com prazer o sacrifcio se pudesse ter a
esperana de, no Ministrio, prestar bons servios a V. Ex e ao
pas, mas no tenho essa esperana, pelas razes apontadas e por18 Rio Branco escreveu dice.

Rodrigues Alves: apogeu e declnio do presidencialismo 305


que as continuadas redues de pessoal no servio to importante
das nossas Relaes Exteriores o tm prejudicado grandemente.
Sou, assim, obrigado a pedir a V. Ex que me dispense de
ocupar o alto cargo em que deseja colocar-me e que, estou persuadido, eu no poderia desempenhar como entendo que deve
ser desempenhado. Confirmarei esse pedido pelo telgrafo no
dia 15 de agosto, empregando a palavra convencional curius.
No como V. Ex v, uma recusa: um pedido de dispensa.
Se V. Ex no julgar atendveis as consideraes que fao e entender, depois do meu telegrama, que deve manter o seu convite, peo-lhe que me autorize a partir em fins de outubro ou nos
primeiros dias de novembro. Na incerteza sobre qual seja a sua
resposta, comeo desde j a pr em ordem o arquivo da misso
especial em Berna, que ainda no remeti, e a cumprir os ltimos deveres que me incumbem por essa misso. Insistindo V.
Ex em que eu v para o seu gabinete, tratarei de preparar-me
para a viagem com a possvel brevidade.
Peo licena para dizer a V. Ex que, em minha humilde
opinio, o homem que melhor estaria frente do Ministrio das
Relaes Exteriores, sobretudo no momento atual, seria o Dr.
Joaquim Nabuco. No s possui todas as habilitaes para o cargo, mas tambm qualidades brilhantes que no possuo, e que o
tornariam um auxiliar precioso para a soluo que possa ter a
desagradvel questo do Acre. A primeira Memria que ele est
escrevendo para o rbitro, na questo da Guiana, ficar terminada
brevemente. No Rio, ocupando o cargo de ministro, ele poderia
escrever e mandar para Roma a Rplica e a Dplica.
Se V. Ex me quiser autorizar a convid-lo em seu nome,
peo-lhe que me telegrafe esta simples palavra Corot. Se ele
no pudesse aceitar, eu ficaria de novo disposio de V. Ex.
V. Ex pode telegrafar para aqui, dirigindo assim o telegrama:
Riobranco Berlim.
Ou para Londres, com este endereo que vou fazer
registrar, para que de l me envie logo o telgrafo as suas
comunicaes: Ombou-Londres.

306 Afonso Arinos


Empregando as palavras convencionais ou a cifra que lhe
mandei com a minha primeira carta, ou tambm a palavra Corot
agora indicada, no precisa V. Ex assinar o telegrama. Saberei
que seu, e no Brasil no sabero a quem V. Ex telegrafa.
Esperando que V. Ex desculpe os meus escrpulos e me
mande as suas ordens, subscrevo-me com a mais alta considerao e vivo reconhecimento.
De V. Ex o admirador e muito atento e obediente criado
Rio Branco.
No dia 1 de agosto o Baro enviou esta nova missiva, que
parecia mais prxima da aceitao, embora muito condicionada:
A carta que tive a honra de escrever a V. Ex no dia 18 de
julho deve chegar s suas mos por estes quatro ou cinco dias,
mas a de 25, em que respondi ao convite com que fui honrado,
s poder ser entregue em So Paulo ao mesmo tempo em que
esta, a 19 de agosto. Pelo atraso de dois minutos perdeu a mala
suplementar que ia alcanar em Lisboa o paquete francs.
Confirmo em todas as suas partes essa segunda carta e
aguardo a deciso de V. Ex pelo telgrafo.
Se entender que indispensvel isso que para mim seria
enorme sacrifcio e que no ser para outros, eu me disporei a
partir, pedindo-lhe porm que me conceda o prazo mais largo
possvel, a fim de que possa fazer sem grande atropelo os arranjos necessrios para desmontar a casa e acomodar o que
devo deixar aqui ou levar comigo.
Continuo cada vez mais firme na crena de que o melhor
auxiliar que V. Ex poderia ter na pasta das Relaes Exteriores
seria o Dr. Joaquim Nabuco. Ele poderia, como j lembrei,
escrever no Rio as duas memrias complementares sobre a nossa
questo com a Guiana Inglesa e V. Ex poderia mandar-me para
Roma em misso permanente e especial, a fim de entregar esses
trabalhos, dar as informaes verbais e complementares que o
rbitro possa pedir e acompanhar assim o processo.
Devo acrescentar que, em dezembro de 1900, depois da
deciso da nossa pendncia com a Frana, o Dr. Nabuco

Rodrigues Alves: apogeu e declnio do presidencialismo 307


desejou passar-me a defesa da causa que lhe estava confiada e
de que eu havia desempenhado antes, escrevendo, entre outros
trabalhos, uma memria que foi apresentada ao governo in gls pela nossa legao em Londres. Ele fez-me em carta esta
proposta, mas era tal a necessidade que eu sentia de repouso e
tratamento srio de minha sade que lhe declarei formalmente no poder aceitar terceira misso da mesma natureza. Agora, para evitar o grande transtorno e enorme prejuzo que eu
teria indo para to longe ocupar posio em que, prevejo, teria que lutar com dificuldades superiores s minhas foras e
boa vontade, eu aceitaria com prazer esse encargo, relativamente menor e fcil, ficando aliviado do trabalho, que est fazendo e continua a fazer, o Dr. Nabuco, e sem lhe tirar de
modo algum a honra e o mrito da defesa da causa. Eu ficaria
sendo apenas, no teatro dos acontecimentos, um auxiliar e mandatrio dele, e poderia at, a chamado do go ver no, ir para
o ano pas sar uns me ses no Rio, a fim de re ce ber instrues e ajudar no que pudesse com o meu parecer a V. Ex e
ao ministro das Relaes Exteriores na reforma que se im pe para que os diferentes ra mos des sa im por tan te repartio possam funcionar bem, quando desparecer o atual, competentssimo e benemrito diretor-geral da Secretaria.19
Eu muito estimaria que a V. Ex pudesse agra dar a
combinao que tomei a liberdade de sugerir. Naturalmente no
consultei sobre ela o Dr. Nabuco, porm eu no poderia fazer
sem au to ri za o de V. Ex. Creio, po rm, que se for au to rizado para fazer-lhe o convite, ele o aceitar. O Dr. Joaquim Nabuco , quanto a mim, o homem mais completo
que o Brasil possui para a pasta das Relaes Exteriores,
pela preparao especial de que tem dado tantas e to belas
provas em atos e escritos notveis, pelo tato do diplomata e
pelas qualidades brilhantes que possui e tambm pela coragem
de reformador.
19 Visconde de Cabo Frio. Rio Branco respeitava-o mas no o estimava: de certa
forma o temia. Logo que pde afastou-o das funes.

308 Afonso Arinos


Agradecendo as ordens de V. Ex., tenho a honra de lhe
reiterar os protestos de minha dedicao e os de elevada estima e
reconhecimento com que sou de V. Ex admirador e obrigado criado
Rio Branco.
Esta carta confirma a relutncia do Baro em vir para o seu
pas. Casado com francesa, tendo os filhos nascidos na Europa, o Brasil
era para ele um amor e uma devoo a distncia. Era o pas de l
longe (de l-bas) cuja histria ele conhecia como poucos, cujos interesses
ele defendia como ningum, mas era a terra do calor, da febre amarela,
da mulatada republicana. No fundo, o Baro tinha aquele mesmo horror
de voltar ptria que tem fixado tantos diplomatas nossos no estrangeiro,
depois de aposentados. 20
Mas o Baro sentia a grande obra que poderia realizar no
Itamarati. Por isso se embaraava na deciso. No fundo, Rio Branco
no sabia o que queria, ao passo que Rodrigues Alves, mais experiente
dos homens e da poltica, sabia-o muito bem. Qualquer outro talvez se
inclinasse s instncias das cartas acima transcritas e se dirigiria a Nabuco.
Mas Rodrigues Alves deve ter pressentido, por detrs dos vus de dvidas,
a pequena luz da certeza. O Baro, no fundo, aspirava ao posto mas no
queria reconhec-lo ( uma inclinao natural dos homens pblicos
aspirarem aos postos exercidos pelos pais, de quem foram amigos). O
presidente devia manter-se insistente e confiante. E foi o que ele fez,
com louvvel humildade.
Sem esperar que o destinatrio recebesse a carta do dia 1,
Rio Branco, tomado de sbito desnimo, escreveu outra a Rodrigues
Alves, no dia 7 de agosto:
20 Possumos a este respeito um documento curioso. Em 1934 o ento Chanceler
Melo Franco escreveu ao presidente Getlio Vargas pedindo que mantivesse na
Europa Raul do Rio Branco, filho do Baro, aposentado como nosso
representante em Berna. Raul que, como o pai, era casado com francesa (senhora
que nunca veio ao Brasil), escrevera a Melo Franco, alegando, como fizera o pai,
motivos de sade para no voltar ptria. De fato, morreu na Europa. Raul,
nascido na Frana, era um francs, at na maneira de falar. (V. sobre ele o meu A
alma do tempo.)

Rodrigues Alves: apogeu e declnio do presidencialismo 309


Referindo-me s minhas cartas anteriores venho, com
grande sentimento, dizer a V. Ex que, quanto mais penso no
assunto mais compreendo que, alm de sumamente pesado
para mim, seria de todo estril o sacrifcio que eu faria indo
agora ocupar o posto de ministro das Relaes Exteriores.
Tenho grande pesar em no poder ser, como tanto desejava, o auxiliar ativo e competente que V. Ex quer ter e no
posso pelo estado presente da minha sade, pela regulamentao em vigor, pela atual organizao dos servios e pelos hbitos introduzidos desde muitos anos.
Sou portanto obrigado a pedir instantemente a V. Ex
que se digne me dispensar de ir ocupar mal o cargo to honroso que me quer confiar, e rogo-lhe que fique muito certo
do meu profundo e inaltervel reconhecimento pela manifestao desse seu desejo. Em maio do ano prximo,21 depois de fortalecer um pouco a minha sade, poderei ir ao Brasil com
uma licena de seis meses a que tenho direito, e ento, sem
ser ministro de Estado, terei sumo prazer em expor particular
e reservadamente a V. Ex o meu modo de pensar sobre a
organizao que deve ser dada ao Ministrio das Relaes
Exteriores e aos nossos servios no exterior.
Devo acrescentar que, a propsito do banquete que o
Dr. Nabuco deu ultimamente em Londres, em honra do Chile
e da Repblica Argentina, pelo tratado de arbitramento
permanente, eu lhe disse em carta que ele hoje o brasileiro
reunindo maior soma de qualidades para o posto de ministro
das Relaes Exteriores. Ele pediu-me em resposta que no o
lembrasse a ningum para esse cargo, porque o no poderia
aceitar, ocupado como est com o arbitramento da questo
de limites entre o Brasil e a Inglaterra.
No Senado ou na Cmara dos Deputados, ou fora do
Congresso, V. Ex encontrar facilmente quem, ajudado pelo
diretor-geral da Secretaria, possa bem desempenhar as funes
21 Em maio costumava declinar no Rio a febre amarela.

310 Afonso Arinos


do cargo, tendo, alm disso, a vantagem de dispor de fora
poltica em algum Estado, fora de que no disponho.
Como V. Ex ter visto, a Gazeta de Notcias de 2 de julho22
antes de receber eu o telegrama do Sr. Presidente Campos
Sales, s expedido no dia 6 disse que o Sr. Abranches me
convidara, em nome de V. Ex, para a pasta do Exterior e que
eu aceitara o convite. A notcia foi assim publicada no Rio da
Prata, no Chile e aqui na Europa. Fiz por isso o Brsil de 27 de
julho dizer, depois de reproduzir o trecho da Gazeta:
Podemos afirmar que, sobre o assunto, o Senhor Baro do Rio
Branco no recebeu do presidente eleito, Dr. Rodrigues Alves, ou do
Senador Abranches nem telegrama, nem carta, e que no deu a en tender a pessoa alguma que poderia aceitar a pasta de que se trata.
Tenho guardado e guardarei sobre o assunto a maior reserva. Escrevo agora ao meu velho amigo, Dr. Abranches, que, sei,
amigo dedicado de V. Ex e deixo para essa carta pormenores
que ele expor resumidamente a V. Ex e que, espero, explicaro
melhor as minhas hesitaes do princpio e a convico a que
cheguei, apesar do ardente desejo que tinha de ser til na posio que V. Ex me destinava.23 Reiterando as minhas desculpas,
o meu cordial agradecimento e os protestos da minha dedicao,
tenho a honra de ser, com a mais elevada estima e considerao.
De V. Ex o admirador e muito certo obediente criado
Rio Branco.
O muito certo obediente criado (expresso francesa, cor rente nos escritores do sculo XVIII que Rio Branco punha no fecho das
suas mutveis cartas) no parecia disposto a obedecer. Nabuco tambm
no. Que ningum falasse no nome dele para o Itamarati; que ningum
se lembrasse de tirar Quincas, o Belo da sua querida Londres, onde ele
22 Tratava-se da mesma publicao que motivara a indagao de Campos Sales,
anteriormente referida.
23 A carta do Baro a Frederico Abranches tem sido publicada, total ou parcialmente,
em estudos sobre o primeiro. Nela, Rio Branco apresenta novos fundamentos para
recusar o posto, principalmente desconfianas quanto ao Visconde de Cabo Frio.

Rodrigues Alves: apogeu e declnio do presidencialismo 311


recordava provavelmente as quadras felizes da mocidade, dos seus sucessos
de fidalgo formoso, da sua convivncia com o Baro de Penedo.
Mas Rodrigues Alves no se deixava abalar com as lamrias
do Baro. Ele tambm no escolhera o posto de presidente. Receava-o.
Fora chamado por Campos Sales. Aceitara. O outro haveria de ceder.
A 14 de agosto, respondendo carta de 25 de julho, reiterava
seu interesse pela aceitao. No dia 19 insistiu em outro despacho, transmitido no cdigo proposto pelo Baro e por este traduzido:
Continuo a desejar que aceite a pasta do Exterior agradecendo esforos estar aqui posse.
Rio Branco sentia-se em apuros. O cerco apertava. Respondeu,
tambm por cabo, no dia 20:
Penhorado rogo reservar deciso at ler carta n 4. Mesmo dia
Abranches receber carta.
Ao Senador Abranches, o Baro telegrafou naquela data:
DEPOIS LER MINHA CARTA HOJE ESPERO ADVOGUE
MEU PEDIDO DISPENSA, MAS SE RAZES APRESENTADAS NO
PUDEREM SATISFAZER E ENTENDER ELE DEVO FAZER ESSE
GRANDE SACRIFCIO, F-LO-EI POR ELE E NOSSA TERRA.

Alm da carta endereada a Abranches, o Baro, na nsia de es capar, escreveu outra a Jos Carlos Rodrigues, diretor do Jornal do Comrcio:
Confidencialssima.
Berlim, 22 de agosto de 1902
Meu caro Rodrigues,
Mil agradecimentos pelas belas fotografias que V. me mandou, da inaugurao do monumento de meu pai. Penso que
Marc Ferrez ter feito alguma outra, s do monumento, tomado
de mais perto. Se houver assim, peo-lhe que me mande um
exemplar.
Pela sua cartinha de 25 de julho vejo que V. est informado do convite que recebi. Eu fiz o Brsil de 27 deste ms
afirmar a tal respeito que eu no tinha recebido carta ou telegrama do presidente eleito, ou do Senador estadual Abran ches mencionado na Gazeta de Notcias.

312 Afonso Arinos


Eu estimaria muito ir ocupar por algum tempo a posio
em que o Dr. Rodrigues Alves deseja colocar-me, e que meu
pai por vezes ocupou. Aprecio devidamente a grande honra
que assim me faz o presidente eleito.
Nada me seria mais agradvel do que poder corresponder sua confiana e ser de perto um colaborador dele; mas
fui obrigado a escrever-lhe pedindo-lhe instantemente dispensa e com o maior pesar. A demora da minha resposta definitiva mostra bem o grande desejo que eu tinha de aceitar o convite. Procurei at fazer-me iluses, mas estudando por todos
os lados a questo cheguei concluso de que seria para mim,
com os grandes encargos de famlia que tenho, na Europa e
no Brasil, um sacrifcio que me levaria em pouco tempo
completa runa. Alm da questo pecuniria h trs outras
muito importantes para mim: da minha sade, que est exi gindo cuidados e vida calma, ao menos por algum tempo, e as
da minha regularizao na carreira diplomtica e da entrada
do Raul para o quadro. A esse respeito hei de escrever-lhe
pela primeira mala, explicando bem o caso, para que V. con verse com o Campos Sales. V. compreende que, como ministro, eu no poderia tratar de mim nem de meu filho, que j
tem 29 anos, mais de 5 dos quais em servio diplomtico, e
cujo futuro eu sacrificarei completamente.
Em confiana dir-lhe-ei que o Olinto, em telegrama de
5, perguntou-me se eu aceitava o lugar de ministro junto ao
Quirinal. O lugar est vago pela remoo do Rgis.24 Peo-lhe
que no contrarie, antes ajude esta idia. Em Roma, poderei
viver sossegado, cuidar de trabalhos que interrompi desde
1893 e ser de algum prstimo para o Nabuco, na misso. Penso
que posso ser mais til no servio exterior do que no Ministrio
e que, depois de tantos anos de surmenage ou estafa, tenho
direito a algum repouso relativo. 25
24 Rgis de Oliveira. Seu filho foi tambm diplomata.
25 De fato, em 9 de agosto de 1902, Rio Branco, sem comunicar a Olinto de
Magalhes o convite que recebera para suced-lo, escreveu ao ministro do
Exterior uma carta de aceitao do posto de embaixador em Roma. Olinto
publica esta carta no seu livro de memrias.

Rodrigues Alves: apogeu e declnio do presidencialismo 313


Em maio, na boa estao, eu iria, com licena, passar uns
6 meses no Brasil.
Se, porm, o Dr. Rodrigues Alves no entender reparos
e insistir em que eu v para o Ministrio, obedecerei, embora
certo de que o meu sacrifcio ser estril.
Seu do corao
Rio Branco.
No dia 29 de agosto, em telegrama de So Paulo, Rodrigues
Alves enfrentou a recusa, que parecia definitiva. O presidente, enfadado
talvez com as negaas dos dois grandes homens, Nabuco e Rio Branco,
fazia valer sua autoridade e dizia ao Baro que aceitasse. Sua mensagem
era quase uma intimao. Eis o texto que o Baro conservou no seu
arquivo, anotando as horas da expedio e do recebimento:
VALIOSAS PONDERAES CARTAS NO ME CONVENCERAM. NOME V. EX SER MUITO BEM RECEBIDO NO
PODENDO NEGAR PAS SACRIFCIO PEDIDO. CONFIRMO
ANTERIOR TELEGRAMA. RODRIGUES ALVES.

Rio Branco deve ter percebido que a insistncia na negativa


poderia criar uma situao desagradvel para ele, talvez de risco sua
carreira diplomtica, portanto sua permanncia na Europa. Como reagiria o presidente?
Esses motivos pessoais compreensveis, e outros, mais elevados, concernentes obra que sabia poder realizar, decidiram-no a
agentar o desagrado da vida no Rio que, afinal, ele supunha temporrio. Sacrificaria por alguns anos o conforto de Londres, Paris, Berlim e
Nova Iorque. Telegrafou, afinal, no dia 30, sempre de Berlim:
FAREI
SACRIFCIO
QUE
VOSSNCIA JULGA
NECESSRIO PELO MUITO QUE DEVO NOSSA TERRA E
VOSSNCIA. RIO BRANCO.

Na mesma data dirige-se a Campos Sales:


RESPONDO AGORA SEGUNDO TELEGRAMA ACEITO
CONFORMANDO-ME DESEJO VOSSNCIA. RIO BRANCO.

Em carta de 31, Campos Sales enviou a Rodrigues Alves o


original deste despacho.

314 Afonso Arinos


Ao aceitar, depois de tanta relutncia, seguramente no previa o
Baro que ficaria onze anos (que lhe restavam de vida), frente da pasta.
Talvez no percebesse tambm que estava largando seus hbitos europeus
para entrar definitivamente na histria do Brasil e do continente.
O presidente exultou com a deciso que conseguira arrancar.
No dia 3 de setembro dirigiu-se ao futuro auxiliar em carta
que demonstra a sua confiana e reitera um esprito de humildade que
s poderia engrandec-lo:
Ex. mo Sr. Baro do Rio Branco,
Tive a satisfao de receber oportunamente as cartas de
V. Ex de 18 e 25 de julho e 1 e 7 de agosto p. findos. Em
resposta de 25 de julho telegrafei a 14 de agosto nestes
termos: Galileu agradecendo esforos estar aqui posse, a
cujo telegrama replicou V. Ex no dia imediato rogando que
reservasse minha deciso at ler em 26 de agosto carta n 4 e
que no mesmo dia o Dr. Abranches receberia carta. Em
resposta s outras, no dia 24 do ms findo telegrafei dizendo que
valiosas ponderaes cartas no me convenceram; nome de
V. Ex ser muito bem recebido no podendo negar pas
sacrifcio pedido. Confirmo anterior telegrama.26 Imediatamente
V. Ex obse qui ou-me com o seguinte: Fa rei sacri f cio que
V. Ex julga necessrio pelo muito que devo nossa terra e
vossncia, e ao qual respondi enviando agradecimentos.
Alm dessas cartas e telegramas tive conhecimento das
comunicaes feitas por V. Ex ao Sr. Dr. Campos Sales e da
carta que escreveu ao nosso amigo comum Sr. Dr. Abranches.
Renovando a V. Ex meus agradecimentos, sinto grande
prazer em poder contar com a ilustrada cooperao de um
brasileiro, cujo nome h de dar lustro ao governo do pas.
Quando pedi ao Sr. Dr. Campos Sales que o convidasse, em
meu nome, para o cargo de ministro do Exterior, disse-lhe
que as questes diplomticas tm assumido entre ns tal
26 Os originais destes despachos foram conservados por Rodrigues Alves. Um deles
em cdigo, com a cifra dada pelo Baro.

Rodrigues Alves: apogeu e declnio do presidencialismo 315


importncia que eu precisava do concurso de um nome de
reconhecida autoridade para bem estud-las e de real competncia para indicar as melhores solues. Era para V. Ex um
sacrifcio, eu bem sabia, mas preciso que os homens bons o
faam em benefcio do pas, quando o seu esforo reclamado em nome de seus grandes interesses.
A pasta do Exterior no deve estar subordinada a in fluncias partidrias, mas convm que seja prestigiada por um
nome de valor, que inspire confiana opinio, impedindo
que ela se apaixone ou se desvaire [sic]. No so tambm pesados os seus encargos de representao, porque felizmente a
nossa vida oficial muito modesta e sem exigncias. Tive ocasio de responder isso ao Sr. Dr. Abranches e V. Ex h de ter
oportunidade de verificar.
No posso ainda dizer quais sero os auxiliares do novo
governo. Foi V. Ex a primeira pessoa a quem me dirigi, por
ter necessidade de se preparar com antecedncia para a longa
viagem. Tenho-me conservado nesta pequena cidade, afastado completamente dos movimentos polticos e mantendo a
mais absoluta reserva, como meio de no embaraar o
governo central no ltimo perodo do seu exerccio. Espero
encontrar, porm, auxiliares dignos e habilitados.
Fiquei contente com as belas referncias que fez ao nosso
ilustre patrcio Joaquim Nabuco, meu velho companheiro de
estudos, e estou inteiramente de acordo com os conceitos que
V. Ex externou sobre seus notveis conhecimentos. um
brasileiro ilustre, que est prestando e h de continuar a prestar
servios nossa ptria com grande brilho.
J escrevi ao Sr. Dr. Campos Sales pedindo que autorize a
vinda de V. Ex oportunamente e peo que aceite as seguranas
da grande considerao, apreo e estima com que sou de V. Ex
atento patrcio, admirador e colega Francisco de Paula Rodrigues
Alves. Guaratinguet, 3 de setembro de 1902.
Decidido a deixar de lado sua tarefa de historiador, suas
conversas perdidas com amigos brasileiros de gosto europeu, como Eduardo

316 Afonso Arinos


Prado, o Baro do Rio Branco iniciou os preparos para a aventura. A
transferncia de toda a sua famlia e da volumosa bagagem, que inclua
livros, papis e arquivos demoradamente acumulados, no era, de acordo
com os hbitos do tempo, empreendimento fcil nem apressado.
A 23 de setembro o futuro ministro escreveu ao presidente
eleito comunicando ter tomado passagens no navio francs Atlantique,
que partiria de Bordes a 14 de novembro, devendo chegar ao Rio a 30
daquele ms ou a 1 de dezembro. Lamenta no estar presente posse e
acentua o trabalho da mudana da biblioteca e arquivos pessoais. Pede
que o substituto interino se entenda com o Visconde de Cabo Frio.
Diz que as duas questes urgentes eram a do Acre e a divergncia com a Itlia a respeito de tarifas e intercmbio comercial. Com a
Itlia era preciso negociar com muita cautela, pois o Rei Vtor Manuel
havia aceito a posio de rbitro na nossa questo de limites com a
Inglaterra. Ele, Rio Branco, conversara com o Rei e com um dos seus
auxiliares, durante a recente visita daquele a Berlim, e sentira-lhes a
preocupao a propsito da relaes com o Brasil. Mencionaram o problema
dos colonos italianos em So Paulo.27 Recomenda que Rodrigues Alves,
na primeira recepo que oferecesse ao corpo diplomtico, diga algumas
coisas amveis ao Prncipe Cariati.28 Queixa-se dos artigos inconvenientes de Parlagreco 29 na Gazeta de Notcias. Promete explicar, em
Roma, a permanncia de Nabuco em Londres (quando a sede da misso
deste era a capital italiana). Recorda que ele prprio, Rio Branco, tinha
ficado em Nova Ior que para es cre ver a sua me m ria na ques to
das Misses, em vez de residir em Washington; e em Paris, durante o
preparo das razes brasileiras no litgio com a Frana, quando devia
fixar-se em Berna.
27 A questo dos chamados protocolos italianos criara situao delicada entre o
Brasil e a Itlia no comeo da Repblica. Eduardo Prado, nos seus escritos polmicos,
ocupou-se com esse assunto.
28 Marqus Lorenzo de Friozzi, Prncipe de Cariati, ministro da Itlia no Brasil desde
1901; s foi substitudo em 1907.
29 Carlos Parlagreco era jornalista. Machado de Assis, aludindo, em crnica, ao grupo da
Revista Brasileira de Jos Verssimo, elogia este nome hoje esquecido.

Fac-smiles do trecho da correspondncia entre Rodrigues Alves e Rio Branco,


quando se revela o cdigo cifrado adotado pelo futuro chanceler.
Arquivo da famlia Rodrigues Alves

Continuao da correspondncia entre Rodrigues Alves e Rio Branco

Parte final do documento reproduzido nas pginas anteriores

320 Afonso Arinos


Algum tempo depois, entretanto, a 6 de novembro, o instvel Baro, sempre enredado nas suas dvidas e hesitaes sobre a grande mudana
de vida que ia realizar, surpreendia o presidente com o seguinte despacho:
Como V. Ex sabe tenho passagens paquete francs
que chega primeiro dezembro mas se V. Ex puder permitir
transfira para seguinte francs que chega 15 me far grande
favor. Tambm rogo dizer se depois estudo situao Rio acha
conveniente manter sua escolha ou prefervel dispensar-me.
Gazeta de Notcias 16 outubro me faz acreditar escolha desagrada certos crculos polticos. Rio Branco.
No consta do arquivo de Rodrigues Alves qualquer resposta
quela ltima tentativa de escape.
A resposta, se houve, deve ter sido negativa, porque Rio
Branco desembarcou no Rio a 1 de dezembro, tal como previsto a
princpio, recebendo consagradora manifestao popular, antecipadamente preparada.30
No ser injusto pensar que o grande brasileiro desejasse
chegar cidade do seu bero alguns dias depois da posse do presidente,
para que a sua prpria investidura, no Itamarati, no ficasse dissolvida
na sucesso de cerimnias congratulatrias. Isolando-se, destacava-se.
Quem conhece a maliciosa experincia do diplomata, e a sua
justa vaidade, no pode afastar esta interpretao do fato. O Baro
vinha de mos amarradas, como certos voluntrios do Paraguai. Urgia
para ele tirar o mximo proveito do sacrifcio.
Faltava ainda um pormenor administrativo para completar a
vinda do Baro.
Naqueles tempos de ditosa modstia e escrupulosa aplicao
das despesas de pessoal, um diplomata no recebia ajudas de custo
sem cumprimento de estreitas regras. Como pagar a viagem de Rio
Branco e de sua volumosa tralha se ele vinha ocupar posto poltico e
no de carreira?
30 Custdio Coelho, em carta de 25 de setembro, informava: As festas com que vo
receber o Baro do Rio Branco sero deslumbrantes.

Rodrigues Alves: apogeu e declnio do presidencialismo 321


Rodrigues Alves, desde 1 de setembro, escrevera a Campos
Sales sugerindo que o Baro, caso aceitasse a pasta, fosse beneficiado
com as vantagens permitidas em lei que lhe facilitassem a viagem.
Campos Sales consultou a respeito o seu ministro do Exterior,
Olinto de Magalhes, e este informou, a 6 daquele ms, ao presidente
eleito, que o nico precedente que existe no meu Ministrio o que
se refere minha pessoa e relacionava-se com a autorizao, dada por
Prudente de Morais, para que ele, Olinto, viesse, em 1898, assumir o
posto com Campos Sales. conveniente [acrescentava Olinto] que o
Sr. Baro do Rio Branco tome a iniciativa, solicitando uma licena ou dizendo o que melhor lhe convm, se ser chamado a servio ou ser posto
em disponibilidade.
No dia 9, Rodrigues Alves, a quem Campos Sales teria enviado a opinio do seu ministro, escreveu de Guaratinguet a Olinto carta
de que guardou o rascunho. No queria, provavelmente, melindrar o
ministro, mas dava sua opinio. Parece-me que o Sr. Baro do Rio
Branco s pode vir a servio tendo sido solicitado para exercer aqui, em
prximo futuro, uma comisso. justo, em tais condies, que tenha as
vantagens necessrias para o seu transporte e de sua famlia. Quis, dirigindo-me ao Sr. Dr. Campos Sales, exatamente dispensar aquele funcionrio de um possvel constrangimento para solicitar vantagens a fim de
acudir a um convite que lhe fiz, no sendo ainda governo. Se houver
necessidade, somente depois de 15 novembro a sua posio no funcionalismo poder ficar definida.
E assim encerrou-se a novela da volta de Rio Branco.
Outra pasta de que Rodrigues Alves cedo cuidou foi a da
Fazenda. Decidira chamar para ela o seu amigo Leopoldo de Bulhes,
antigo colega na Constituinte Republicana, agora senador por Gois e,
como j vimos, seu informante de confiana dentro do Congresso. 31
A 20 de setembro escreveu-lhe, fazendo o convite. A carta,
datada de Guaratinguet, era esta, nos pontos essenciais:
31 Leopoldo de Bulhes, descendente dos povoadores de Gois, exibia em 1902
longa vida pblica, embora bem mais moo que Rodrigues Alves, pois nascera em
1857. Deputado liberal no Imprio, fora ardoroso abolicionista e federalista. Na
Constituinte de 1890 atacara a gesto de Rui Barbosa no Ministrio da Fazenda.

322 Afonso Arinos


Reservada. Bulhes [....]. No empenho de ter na pasta do
Exterior um homem de autoridade e competncia convidei
para exerc-lo o Sr. Rio Branco, que, h poucos dias, declarou-me que aceitava [....]. Para a Fazenda conto com voc que
conhece os negcios dessa importante repartio pelo estudo
que vem fazendo de longa data e, sobretudo, pela concordncia de suas opinies e tendncias com as minhas. Espero que
voc me prestar esse auxlio e peo que no me apresente
dvidas ou objees. natural que o elemento poltico histrico conte com representao no governo e eu prometi aceitar a colaborao de todos que se mostrarem dispostos a tra balhar e tiverem competncia.
No dia 25 Bulhes respondeu:
Diz-me que conta comigo para a Fazenda e que eu no
apresente dvidas ou objees. Disponha de mim como entender: ocuparei no seu governo o posto que me designar, sem
dvidas ou objees. Peo no obstante que me permita algumas ponderaes, s quais dar a ateno que julgar merecerem.
Os meus estudos de finanas no so sistemticos. Tm-se
limitado aos problemas submetidos deliberao do Congresso.
Nunca exerci cargos de administrao. Eleito presidente
do meu Estado, no tomei posse. A minha vida tem sido par lamentar. Nestas condies, que valor poderia ter o auxlio
que quer que lhe preste na tormentosa pasta da Fazenda?
A minha candidatura ao Senado j est levantada em
Gois e as circulares impressas recomendando-a j foram
distribudas. No acha que no Senado, onde j escasseiam os
homens de atividade e de trabalho, posso prestar ao seu
governo auxlio mais eficaz? Um representante do elemento
histrico,32 no ministrio indispensvel.
Bulhes tinha pena de deixar o seu posto praticamente vitalcio no Senado. Trocar um novo e tranqilo mandato de nove anos por
uma tormentosa pasta em que ficaria no mximo quatro, sujeitando-se
32 Republicano histrico, queria dizer Bulhes.

Rodrigues Alves: apogeu e declnio do presidencialismo 323


depois a imprevisveis negociaes para a volta Cmara Alta, no era
perspectiva sedutora.
Mas Rodrigues Alves podia exigir o sacrifcio do amigo. Ele
prprio j fizera um, semelhante, ao abandonar a recm-conquistada cadeira de senador por So Paulo para vir ocupar a tormentosa pasta, na
qual se assentou por poucos meses. Bulhes teria de se inclinar s ra zes de Estado e da amizade.
Os outros ministrios foram preenchidos sem maiores dificuldades. Os nomes dos componentes do governo, porm, s foram divulgados
poucos dias antes da posse. A imprensa chegava a reclamar contra o segredo. As tratativas, como acontece no regime presidencial, eram encaminhadas pelo prprio presidente, mas ele atendia, como j ficou acentuado, a
duas ordens de fatores: a competncia para a execuo do plano de governo e as reivindicaes dos Estados. Nos primeiros dias de novembro de
entre os seus ministros, s era certo o nome de Rio Branco. Falava-se com
insistncia em Bulhes, Lauro Mller e Almirante Noronha, para as pastas
que vieram a ocupar. Mas, oficialmente, nada fora confirmado. Corria com
segurana que Amaro Cavalcnti (que, ao que se dizia, pretendera a pasta
da Fazenda) ia ser o prefeito do Distrito Federal. O nome de Francisco Pereira Passos ainda no sara do limbo das cogitaes presidenciais, embora
afamado como engenheiro e antigo diretor da Central do Brasil.
A pasta do Interior e Justia coube a Jos Joaquim Seabra,
que, qualidade de republicano comprovado, juntava a origem baiana,
o que vinha prestigiar o Estado que tanto apoiara a ascenso do novo
presidente. Corria como certo que outro deputado baiano, Incio Tos ta, era aspirante ao ministrio. Para o provimento da pasta, Rodrigues
Alves ouviu a opinio de Campos Sales, o qual indicou Seabra, que havia servido como seu lder, na Cmara dos Deputados. Severino Vieira
no foi consultado sobre a nomeao de Seabra, o que deve hav-lo
surpreendido, dados os antecedentes. Leopoldo de Bulhes, amigo de
Severino (possivelmente com anuncia de Rodrigues Alves), chegou a
procurar Seabra e pedir-lhe que no aceitasse o convite, mas o convidado
alegou que o fato j era do conhecimento pblico, sendo-lhe difcil
recuar. Na verdade, no dia seguinte, a imprensa (talvez provocada pelo
interessado) confirmava a notcia. 33 De qualquer forma, a escolha do
33 Informaes de Lus Viana Filho.

324 Afonso Arinos


ministro nos termos em que foi feita era estranhvel e gerou conseqncias.
Seabra foi dos mais vivos, corajosos e tenazes polticos da Primeira
Repblica. Quando chegava ao ministrio, embora moo (nascera em
1855), a intensidade da sua experincia pblica era notvel. Muito
jovem, conseguira uma ctedra na Faculdade de Direito do Recife.
Deputado, combatera Floriano e estivera entre os desterrados de Cucu.
No governo de Prudente foi o autor da clebre moo que dividiu a
Cmara, fracionou o Partido Republicano Federal e liquidou a liderana
de Glicrio. Sua permanente atividade parlamentar e eleitoral no lhe
permitira cultivar a inteligncia viva, mas nem por isso deixava de ser um
orador gil, corajoso e temvel nos embates de plenrio. Como lder de
Campos Sales na Cmara sara-se bem, enfrentando adversrios do porte
do incandescente Barbosa Lima. Capaz de aes e de transaes de
discutvel tica nos processos polticos, era pessoalmente ho mem de
probidade imaculada (como nos referiu certa vez Otvio Mangabeira).
Glicrio tentou ento evitar sua volta Cmara, o que no
conseguiu, graas ao apoio que encontrou Seabra no governador baiano
Lus Viana.
Foi um excelente ministro da Justia at a parte final do governo,
considerando-se o carter predominantemente poltico de que ento se
revestia a funo. A colaborao de um homem das qualidades de Seabra
foi tambm importante por outros motivos. Com efeito, no existindo
na poca a pasta da Sade Pblica, os servios deste ramo da administrao se inseriam no Ministrio que era tambm do Interior. Assim, a
luta gloriosa e to cheia de lances dramticos travada contra a febre
amarela, a peste e a varola encontrou em Seabra um excelente colaborador,
sobretudo quando assumiu nos momentos culminantes, como na rebelio da
vacina, tonalidade eminentemente poltica. No declnio do quatrinio, as
incompatibilidades que cri ou com a si tuao bai a na no somen te se
refletiram sobre a sua carreira, como repercutiram sobre o presidente da
Repblica, que foi atingido pela profundidade da luta local. Rodrigues
Alves, porm, nunca faltou com a solidariedade ao seu ministro, embora
isso lhe trou xes se pre ju zos po l ti cos de mon ta. De cer ta ma ne i ra,
o despres t gio em que se encon trou no fim do go ver no acentu ou-se
graas candidatura de Seabra a uma senatoria por Alagoas.
A vida de Seabra teve altos e baixos (alguns destes dolorosos,
como o caso do bombardeio da Bahia), mas a fibra do velho lutador
nunca se quebrou. Derrotas, ataques cruis (entre eles a clebre catilinria

Rodrigues Alves: apogeu e declnio do presidencialismo 325


de Rui Barbosa), desterro, exlio, ingratides, pobreza, nenhum revs
abateu aquele nimo valoroso, aquele combatente que at a extrema velhice
atacava e defendia-se com mpeto juvenil. Ancio, curvado ao peso de tantas
lutas, no fugia a elas, quando, no crepsculo da existncia, subia ainda
tribuna da Constituinte de 1933 para enfrentar e repelir alguns agressores,
novos representantes dos velhos dios baianos. E j perto da morte
ocorrida em 1942 comunicou-nos certa feita estar preparando um trabalho
de reminiscncias sobre o governo Rodrigues Alves.34
Lauro Mller foi um grande ministro da Viao e Obras
Pblicas. Seu nome hoje mais conhecido que sua obra e no se tem
atualmente a medida exata do que foi no governo e do prestgio que
desfrutou. No fosse originrio de um pequeno Estado e muito provavelmente teria sido o sucessor de Rodrigues Alves.
Fala-se com justia em Passos e em Osvaldo Cruz, quando se
recorda a transformao e o saneamento do Rio, com todas as suas conseqncias nacionais e internacionais. Mas olvida-se, injustamente, a
participao de Lauro Mller nesse ciclo de vitrias. A ele, assistido por
Frontin e o seu grupo, deveu Rodrigues Alves o porto e a Avenida
Central, elementos essenciais do plano geral de sade pblica e urbanizao.
Lauro Mller trouxera tambm para o governo o seu grande
prestgio poltico de militar e republicano histrico. Participara pessoalmente, como jovem oficial, do 15 de Novembro.
Na madrugada desse dia, foi ele quem acordou Benjamim
Constant, batendo violentamente com o copo da espada na porta do Instituto
dos Cegos, onde morava o dolo da mocidade militar republicana. E
Lauro Mller esteve no Campo de Santana, junto a Deodoro, Quintino
e os demais, na hora incerta que precedeu abertura das portas do
quartel-general. Raposa de espada cinta chamou-o Rui Barbosa em
pea oratria, que ainda fazia as delcias de declamadores nos tempos
da minha infncia.35

34 Seabra morreu em 1942. Pouco antes de sua morte telefonou-me certa noite para
dizer-me que tinha a inteno de escrever um trabalho sobre Rodrigues Alves.
Pediu-me que solicitasse documentos famlia. Prometi interceder, mas Seabra
no mais me procurou.
35 Em menino, assisti Lauro Mller, em casa de meu pai, referir-se risonhamente aos
ataques violentssimos de Rui.

326 Afonso Arinos


Na verdade, em Lauro a raposa desfizera-se da espada. Seus
excessos de habilidade, sua raposice, eram quase lendrios e, por isso,
temidos.
Joo Pinheiro, por exemplo, nunca se acercou de Lauro
Mller sem grandes desconfianas sobre as suas intenes supostamente
veladas. Essa fama deve ter-lhe prejudicado a carreira. Mas sua passagem
pelo governo, ao lado de Rodrigues Alves, uma glria inapagvel.
As pastas militares, ento inteiramente apolticas, foram
entregues a dois homens de reputao firmada em larga experincia
vivida prestigiados pela autoridade e disciplina da sua conduta.
O ministro da Guerra, General Francisco de Paula Argolo, e
o da Marinha, Almirante Jlio Csar de Noronha, pertenciam mesma
gerao. Formados na escola do Imprio, nascidos ambos pouco depois
da Maioridade, haviam conquistado os altos postos da carreira em
longos servios de paz e de guerra. Tanto Argolo quanto Noronha eram
veteranos do Paraguai e possuam condecoraes brasileiras e argentinas
conferidas pelo seu comportamento na luta.
Pereira Passos e Osvaldo Cruz, embora no detivessem pastas
de ministros, exerciam de fato funes ministeriais. Deles nos ocuparemos
oportunamente.
O chefe de Polcia do Distrito Federal foi o baiano Antnio
Augusto Cardoso de Castro, que exercia o cargo de ministro do Supremo
Tribunal Militar.
A 28 de outubro de 1905, Rodrigues Alves nomeou-o ministro
do Supremo Tribunal Federal.

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Captulo Terceiro
PRESIDENTE DA REPBLICA

odrigues Alves recebia do antecessor um pas preparado para a ao do seu esprito reformista. A Repblica se havia consolidado, com a desesperana dos ltimos saudosistas imperiais e tambm
com a submisso do radicalismo republicano. De qualquer maneira, em
1902, tal como acentuou o prprio Rodrigues Alves, o pas estava politicamente em paz e as instituies pareciam consolidadas.
A poltica dos Estados, de Campos Sales, viera de fato assegurar a supremacia legal de So Paulo, na sucesso dos trs prceres
civis. (Mais tarde, o processo revolucionrio iniciado em 1922 determinaria, com a mesma naturalidade, a supremacia do Rio Grande do Sul.)
Rodrigues Alves era um autntico expoente daquela supremacia paulista. Ele representava, acima de qualquer dvida, a base agrria e cafeeira dominante na economia e nas finanas, apesar dos protestos do
Norte e do Sul; representava o legalismo da Faculdade de Direito de So
Paulo; era o porta-voz autorizado da burguesia progressista do grande
Estado, nos seus ideais de reforma, de solues tcnicas, de paz poltica, de predomnio civil, de imigrao, transporte e povoamento, de conservadorismo econmico e social.
Antes de se empossar, Rodrigues Alves j era alvo da stira
poltica da imprensa carioca. Como de hbito na vida jornalstica brasileira,
tudo servia de pretexto para os ataques e as irreverncias de adversrios,
desafetos ou maliciosos desocupados.

328 Afonso Arinos


O presidente eleito chegou ao Rio no dia 29 de outubro,
sendo recebido na Estao da Central do Brasil por grande manifestao oficial e popular. Vinha de So Paulo, mas at pouco antes se refugiara na Fazenda das Trs Barras, velha propriedade prxima a Guaratinguet, que pertencera a Jos Martiniano de Oliveira Borges, filho do
Visconde e av de sua esposa e prima. Ali se recolhera, provavelmente,
para isolar-se ainda mais naquelas vsperas de assumir o poder. A residncia de Guaratinguet, situada a poucas horas do Rio e de So Paulo,
com trens dirios, lhe ter parecido talvez acessvel demais para os jor nalistas e postulantes de cargos, fauna esta inevitvel, aqui como nos
Estados Unidos, em torno de um novo presidente.1
O Malho, panfleto poltico recm-aparecido no Rio, 2 desde as
primeiras edies procurava ridiculariz-lo. Um dos redatores principais
do semanrio era Oscar Rosas, poeta paranaense, amigo de Pinheiro
Machado. O Senador Azeredo, cujos interesses em Mato Grosso nem
sempre foram sustentados pelo presidente, era o principal mentor poltico da revista, que logrou enorme xito durante alguns anos.
Na edio de 18 de outubro, O Malho fazia-se eco do boato
de que Rodrigues Alves era um dorminhoco preguioso:
Nasceu dormindo e dormiu a vida inteira, no colgio,
na faculdade, na Cmara, no Ministrio, no Senado e no
governo de So Paulo.
Sobre a chegada de Rodrigues Alves, assim se manifestou O Malho:
Na estao do Campo de Santana, com as suas calas
cor de pinho, com o seu chapeuzinho coco... parecia simplesmente o presidente da Cmara Municipal de Guaratinguet.
1

A Fazenda das Trs Barras ainda hoje a maior do Vale do Paraba. Suas terras se
estendem, na plancie, pelos municpios de Guaratinguet e Lorena, e sobem as
encostas da Serra da Bocaina em sucessivos tabuleiros, de onde se desdobram
vistas admirveis sobre o vale e a distante Mantiqueira. Foi adquirida em meados
do sculo XIX pelos Oliveira Borges, mas seus papis datam do tempo da
Colnia. Em 1970 foi vendida pelos descendentes de Rodrigues Alves.
Seu nmero inaugural havia sado a 20 de setembro de 1902.

Reproduo da car ta de Cam pos Sa les, cujo tre cho re fe ri do nas


p gi nas 292 e 332. Arquivo da famlia Rodrigues Alves

Continuao da carta de Campos Sales

Fac-smile da parte final da carta

332 Afonso Arinos


Outro ponto que concentrava as crticas era o baile de gala
com que o Congresso resolvera homenagear o presidente, em vez da
recepo tradicional. Esse baile do Cassino foi assunto de abundantes
comentrios.
Rodrigues Alves tentara evit-lo e participou a Campos Sales
os seus sentimentos. Mas o presidente no concordou com as ponderaes
do sucessor e escreveu-lhe isto:
Rio de janeiro, 2 de outubro de 1902.
Rodrigues Alves,
No acho procedentes os seus escrpulos a respeito das
festas que lhe preparam. O falecimento do Silviano, embora
venha a trazer uma nota triste, no todavia motivo para
impedir as manifestaes, nem isso est nos estilos. Demais,
no seria de bom efeito estender o luto at o momento da
posse, que assim se daria sob uma atmosfera de frieza, que
no convm. A vida oficial tem destes contrastes, que no
se podem evitar. preciso que assim seja e voc no deve
contrariar os intuitos dos amigos.
Realizou-se afinal o baile no dia 4 de novembro, no belo edifcio
da Rua do Passeio, testemunha de tantos acontecimentos, e foi brilhante.
Todo o Rio social e poltico estava presente. Na porta, tropas em
uniformes de gala protegiam a entrada dos convidados e continham verdadeira
multido de curiosos. Houve salvas de morteiros e fogos de artifcio no
fronteiro Passeio Pblico. Dentro do famoso salo imperial, Rodrigues Alves
no pde recusar uma contradana, mas ocupou-se especialmente em ser
amvel, conversando com vrios grupos. Ceou com a famlia e algumas
autoridades em sala especial, retirando-se logo que pde. provvel
que, entre as msicas executadas, no tivesse faltado um dobrado,
para piano, da autoria de Costa Jnior e com o nome do presidente.
A posse so le ne teve lu gar, como de re gra, pe ran te o
Congresso, no Senado, a 15 de novembro. A sala encontrava-se repleta
de parlamentares e as tribunas de convidados.
O Vice-Presidente Manuel Vitorino falecera dias antes, a 10
de novembro. Afonso Pena ainda no havia sido eleito vice-presidente

Rodrigues Alves: apogeu e declnio do presidencialismo 333


da Repblica. S o foi a 18 de fevereiro de 1903, assumindo a presidncia
do Congresso, depois de reconhecido pelo mesmo. 3
Funcionou como presidente do Congresso o Senador Pinheiro
Machado que, nessa qualidade, presidiu sesso solene. A Comisso de recepo foi composta dos Senadores Almeida Barreto, Jlio Frota e Artur
Rios, e dos Deputados Oliveira Figueiredo, Urbano Santos e Francisco S.
Ao instalar-se, com os numerosos filhos, no Palcio do Catete,
tornado em residncia oficial pelo Vice-Presidente Manuel Vitorino, Rodrigues Alves continuou a mesma vida simples de chefe de famlia patriarcal,
ainda prximo das origens rurais, tpica do Brasil de ento. Vivo, pai de
cinco filhas e trs filhos, todos solteiros, fazia governar a casa pela filha
mais velha Ana (Catita). Depois do casamento desta, em outubro de 1904,
na sala da capela, com o seu oficial-de-gabinete Cesrio Pereira, a segunda
filha, Marieta, tomou o leme do barco familiar.
No dia 11 de novembro a esposa do presidente cessante, Ana
de Campos Sales, escreveu sua sucessora no governo interno do Catete
esta carta, bem expressiva da vida simples de ento:
D. Catita:
Apresso-me em responder sua carta, dando-lhe os
esclarecimentos precisos. H trs anos que tenho aqui ao meu
servio um casal de servio, copeiro e cozinheira, que j
tinham me servido em So Paulo mais de um ano. So muito
srios, j de meia-idade, preenchem muito bem as funes e
mostram desejos de continuar ao servio do palcio. Penso
que seria acertado tom-los pelo menos para os primeiros
tempos, at a senhora conhecer bem a casa e as suas necessidades,
reservando-se o direito de despedi-los, se no agradarem. A
criada de quarto vai comigo. Quanto lavagem da roupa,
penso tambm que a senhora deve comear lavando a roupa
fora, at poder ajuizar por si mesma se convm fazer esse
servio em casa. Se quiser, lhe recomendarei a lavadeira
que me serviu durante quatro anos. muito sria, muito
3

A eleio estava marcada para 28 de dezembro de 1902, mas o Congresso, por via
de resoluo sancionada pelo Presidente da Repblica, adiou-a para 18 de fevereiro
(decreto de 9 de dezembro).

334 Afonso Arinos


pontual, lava e engoma bem. Mora na ladeira do Ascurra, e
no em cortio, o que uma garantia. O palcio possui roupa
de cama completa e de mesa, para uso dirio e banquetes.
Desculpe ter descido a particularidades, se o fao
lembrando-me do embarao em que me vi, entrando para o
palcio alheia a tudo, e tendo ao meu servio um pesso al
incompetente. Pretendo deixar a casa muito em ordem, de
modo que a senhora encontrar tudo aquilo de que precisa.
Rodrigues Alves conservou, durante a presidncia, o casal de
servidores. Para o servio particular da famlia, s tinha mais duas empregadas, arrumadeiras, sendo que uma delas, Olmpia, veio a servir em casa da
filha mais velha, onde morreu muito idosa. Olmpia (Bab, como a chamavam
as netas), baiana de nascimento, era bem a empregada que acaba pessoa de
casa, como de regra nas famlias patriarcais.
O servio domstico era custeado pelo dono da casa. Somente
os contnuos e outros servidores da parte oficial do palcio percebiam
pelos cofres pblicos.
No houve grande mudana, na vida da famlia presidencial,
quando transferiu residncia da manso de Senador Vergueiro para o
palcio vizinho, da Rua do Catete.
Campos Sales, impopularizado pela poltica financeira restritiva
que praticara, saiu do governo sob demonstraes de desagrado. Mas o
enrgico campineiro no alimentava dvidas sobre o acerto de sua
conduta, e isso ele proclamou aos que procuravam consagrar a sua obra.
A 17 de novembro, dois dias depois de deixar o governo, falando em
banquete que lhe foi oferecido no Rio, assim se exprimiu.
As [manifestaes] que hoje recebo, aps a terminao
da penosa tarefa, so recompensa ambicionada pelos que
consagram energias, atividade e o prprio repouso ao servio
da ptria.
A 18 de dezembro, discursando na cidade paulista de Rio Claro,
disse o seguinte:
No vos direi [....] tudo quanto encontrei de mgoas e
sofrimentos, porque bem sei que essa a partilha obrigada do

Rodrigues Alves: apogeu e declnio do presidencialismo 335


homem pblico que no quer resignar-se inrcia ou passividade. O que posso afirmar que tenho servido minha ptria com sincero devotamento e como me permitem as foras
de que disponho.
A obra ainda hoje convertida do estadista estava concluda, e
ele bem o sabia. Sabia tambm que, sem ela, no poderia ser alcanada a
obra do seu sucessor.
Naqueles primeiros dias do quatrinio, a luz da ribalta focalizava principalmente o vulto de Rio Branco. Ele e Rui Barbosa eram os
dois homens pblicos mais gloriosos do Brasil, sendo que o Baro, ao
contrrio de Rui, no se desgastara nas lutas internas e no tinha, a bem
dizer, adversrios.
O presidente, apesar de sua longa vida poltica e da sua experincia legislativa e executiva, no antigo e no novo regime, no podia disputar
popularidade com aqueles dois contemporneos. Foi aos poucos, graas s
qualidades humanas de que dispunha, que sua liderana se foi impondo ao
governo e ao pas, at que, no termo do seu mandato e para a Histria, a
expresso governo Rodrigues Alves veio a significar no apenas uma
poca, mas um fato incontestvel. O governo foi dele.
O presidente sabia que o sucesso da sua administrao dependia
muito do mpeto inicial. Resolvido a fazer grandes coisas, ti nha de
inici-las logo, para que tivesse tempo de finaliz-las, e para que o
impulso se tornasse irreversvel. Contemporizar seria ceder s resistncias
dos interesses, da malevolncia e do ceticismo; seria cair na rotina dos
preconceitos, das idias falsas, dos costumes arraigados.
O presidente vinha disposto a fazer do seu governo uma
revoluo autntica na histria republicana, como observou agudamente
Gilberto Amado. E uma revoluo, mesmo pacfica, no se faz com
prazos e adiamentos.
No manifesto que endereou nao no dia da posse salientou algumas das idias de governo que o acompanhavam desde o
tempo do Imprio: o amparo produo, o estmulo imigrao e
ocupao dos solos frteis, o incremento dos transportes, a proteo
entrada de capitais. Mas alguns aspectos concretos dessa ao futura se
desvendam claramente naquelas palavras ina ugurais. A imigrao, o

336 Afonso Arinos


capital estrangeiro, o desenvolvimento nacional, em suma, dependiam
de medidas sanitrias e de progresso material. Estas eram, igualmente, antigas
convices que o presidente recorda em palavras claras:
Aos interesses da imigrao dos quais depende em
mxima parte o nosso desenvolvimento econmico pren de-se a necessidade do saneamento desta capital, trabalho
sem dvida difcil porque se filia a um conjunto de providncias, a ma ior parte das quais de execuo dispendiosa e
demorada. preciso que os poderes da Repblica a quem
incumba to importante servio faam dele a sua mais sria
e constante preocupao, aproveitando-se de todos os ele mentos de que puderam dispor para que se inicie e caminhe.
A capital da Repblica no pode continuar a ser apontada
como sede de vida difcil, quando tem fartos elementos
para constituir o mais notvel centro de atrao de braos,
de atividades e de capitais nesta parte do mundo.4
Os servios de melhoramento do porte desta cidade
devem ser considerados como elemento de maior ponderao
para esse empreendimento grandioso.
No se tratava, via-o bem o presidente, de levar avante
uma obra restrita, um governo municipal. Tratava-se de dar ao Brasil
largas perspectivas; de traz-lo para o novo sculo XX, que aqui no
despontara ainda..
Com alguns meses de governo, ao enviar ao Congresso a
mensagem de 3 de maio, reiterou aquelas posies:
Em documentos anteriores tenho aludido ao servio de
saneamento desta capital, e cada vez me sinto mais convencido
de que a se encontrar o elemento primordial para o reerguimento
da vida econmica do pas. Tal servio abrange, no h
dvida, um conjunto de providncias de execuo difcil e
dispendiosa, mas so de tal ordem os benefcios esperados
4

Aqui revela-se a emulao com Buenos Aires, que motiva em parte a remodelao
do Rio de Janeiro. Prova concreta, veremos, est na abertura da Avenida Central.

Rodrigues Alves: apogeu e declnio do presidencialismo 337


que preciso empreend-lo. Os defeitos da capital afetam e
perturbam todo o desenvolvimento nacional. A sua restaurao
no conceito do mundo ser o incio de vida nova, o incitamento
para o trabalho em rea extensssima de um pas que tem
terras para todas as culturas, climas para todos os povos e
exploraes remuneradas para todos os capitais.
Depois destes perodos, nos quais ficava patenteada a nitidez
consciente de uma orientao e a energia do seu seguimento, o presidente ressaltava a importncia que teriam as obras do porto no conjunto
do plano. Da saiu a Avenida Central, futura Rio Branco, cujo carter de
obra federal, acessria do porto, foi ressaltada, como veremos, por Rui
Barbosa. No se tratava de um simples programa de embelezamento do
Rio de Janeiro, como pareceu a certos crticos superficiais da poca, e
ainda parece aos seus poucos sucessores contemporneos. Rodrigues
Alves tinha noo exata da importncia nacional da modernizao do
Rio, como Kubitschek compreendeu, depois, a importncia nacional de
Braslia, geradora da BelmBraslia e da Transamaznica.
O presidente e sua grande equipe foram a um s tempo causa e
efeito das foras latentes de transformao que pressionavam, na alvorada do sculo, a sociedade brasileira. Eles representavam autenticamente essas foras porque, de um lado, sofriam sua influncia e, de
outro, as provocavam. Com efeito, se alargarmos nosso campo de
observao da rbita do governo federal para o conjunto social brasileiro, veremos que o pas oferecia um profundo panorama de mudana,
mal contida pela implacvel poltica financeira de Campos Sales. O
projeto do Cdigo Civil, de Clvis Bevilqua; Os Sertes, de Euclides
da Cunha; o Cana, de Graa Aranha; a srie de obras-primas de
Machado de Assis; as poesias de Olavo Bilac; o Correio da Manh de
Edmundo Bittencourt; o ensino mdico de Miguel Couto; os bales
dirigveis de Santos Dumont tudo isso eram demonstraes das
novas correntes espontneas que procuravam abrir caminho pelos
condutos esclerosados que o Imprio havia deixado.
Para felicidade sua, a Repblica havia levado presidncia
o homem mais capaz de coordenar, sob forte liderana, essas foras
naturais.

338 Afonso Arinos


Tratava-se de realizar, pacificamente, a revoluo burguesa do
progresso, que, na Amrica do Sul, alcanava at ento apenas a Repblica
Argentina.
Em exata sntese histrica pode-se, com efeito, dizer isto do
governo Rodrigues Alves; foi a revoluo da burguesia nacional, que
abriu para o Brasil as portas do sculo XX. Portas que a implacvel poltica
financeira de Campos Sales mantivera trancadas.5

To rigoroso foi Campos Sales na execuo do seu programa de economias que o


Brasil foi o nico pas que, convidado, no se fez representar na exposio
mundial de Paris de 1900, smbolo do novo sculo.

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Livro IV

Captulo Primeiro
Rio Branco e a poltica externa A questo do Acre Limites com o Equador
Limites com o Peru Limites com a Colmbia Acordo da lagoa Mirim Cardinalato
brasileiro A primeira embaixada O incidente da canhoneira Panther A Conferncia
Pan-Americana de 1906 Relaes entre Rodrigues Alves e Rio Branco.
RIO BRANCO E A POLTICA EXTERNA

problema internacional mais urgente e grave com que


se defrontava a chancelaria brasileira, quando veio ocup-la o Baro do
Rio Branco, era o do Acre.
Por isso mesmo, os documentos oficiais destacam as questes
de forma um pouco surpreendente para o leitor de hoje, que v com dificuldades o conjunto da poltica externa do perodo, por tal maneira
avultam as negociaes do Tratado de Petrpolis. Tanto a primeira
mensagem presidencial quanto o resumo final do seu governo, preparado pelos ministros em 1906, destacam especialmente o caso do Acre,
deixando a orientao poltica geral em relativa penumbra. 1
1

Nos apontamentos, Rodrigues Alves consigna que, na publicao feita sobre o


seu governo, a parte refente poltica externa foi escrita por Gasto da Cunha.

340 Afonso Arinos


Os pormenores das negociaes e vitrias diplomticas de
Rio Branco, no apenas nas questes do Acre e do Peru (esta de certa
forma prolongamento daquela), como nos demais acordos de limites;
das suas relaes com a Argentina e os Estados Unidos; dos problemas
que teve de enfrentar na Europa como, por exemplo, com a Alemanha
so pginas mais da biografia do Baro, e no especialmente da vida de
Rodrigues Alves. Aqui o que se impe extrair uma linha geral na
poltica externa do quatrinio, e relatar a parte de Rodrigues Alves nas
suas relaes com Rio Branco.
O glorioso ministro das Relaes Exteriores entrou na
Guanabara e pisou a terra do seu bero a 1 de dezembro, duas semanas
aps a inaugurao do governo de que vinha participar.
Se for procedente a conjectura de que ele adiara sua chegada
para transform-la em acontecimento desligado das festividades da
inaugurao geral, no se pode negar que previu com acerto. A recepo
tributada ao Baro foi consagradora e sensacional. Falando na sede do
Clube Naval, para agradecer o acolhimento triunfal que lhe dispensavam,2
Rio Branco leu um curto discurso no qual avulta a sua preocupao de
sobrepor-se s lutas polticas internas e de estabelecer-se no Itamarati
como um smbolo de unio nacional.
A posio sobranceira, que de fato lhe cabia, era possvel
naquela poca, em que as divergncias internas eram superficiais e no
exprimiam antagonismos irredutveis, fundados em razes mais sociais
do que partidrias ou pessoais. Ento podia-se falar em frente nica
nos negcios externos, porque estes vi savam problemas, como o das
fronteiras, que diziam respeito ao Estado e no ao povo.
Rodrigues Alves, sincero admirador do Baro, s fez facilitar
a entronizao do seu chanceler naquela eminncia inatingvel, na qual
se manteve at a morte, e aonde mal chegavam os ecos dos ataques de
alguns poucos iconoclastas, como Barbosa Lima, Edmundo Bittencourt,
Jaceguai ou Lima Barreto.
Os compromissos do presidente com o seu ministro eram
irretratveis e significavam, praticamente, carta branca. O presidente devia
saber que um recuo seu nessa linha deix-lo-ia em pior postura que a do
Baro. Rodrigues Alves no ignorava sua experincia em questes diplo2

Rio Branco seguiria no mesmo dia, com a famlia, para Petrpolis, provavelmente
por medo da febre amarela.

Rodrigues Alves: apogeu e declnio do presidencialismo 341


mticas, confiava em Rio Branco, prometera prestigi-lo e manteria
fielmente a promessa.
Mais tarde, depois da morte do Baro, que ele manifestou,
em nota ntima, dvidas sobre o acerto da sua conduta ao deixar mos
livres a Rio Branco quanto s relaes para com os Estados Unidos.
No tendo se envolvido diretamente na poltica externa, para assegurar todo o prestgio ao Baro, Rodrigues Alves no se esquecia, no entanto, de que o xito indiscutvel do seu governo era uma forte componente do prestgio reconquistado pela Repblica. Esta era a sua parte, a sua
concepo da poltica internacional. Em carta a Joaquim Nabuco, do ano
de 1906, o presidente manifesta suas restries a uma interpretao inconsiderada da doutrina de Monroe, que podia realmente, no governo de Theodore Roosevelt, assumir aspectos imprevistos e perigosos para a Amrica
Latina.
Os triunfos incontestveis de Rio Branco ao fixar, atravs de
atos jurdicos inatacveis, as imensas fronteiras do Brasil, so, como j
dissemos, vitrias da sua biografia, duas delas conquistadas antes de sua
investidura no Itamarati.
Mas o delineamento estvel do territrio nacional correspondia, tam bm, a uma orientao po ltica de grande magnitude, que
era independente dos conhecimentos histrico-geogrficos e da mes tria diplomtica do Ba ro. Essa orientao po ltica geral dizia respeito nossa tradio de resolver pelo direito, e no pela fora, os litgios
internacionais.
Na Amrica do Sul e tambm na do Norte as questes
territoriais foram as causas primeiras dos conflitos b licos. Resolv-los por via jurdica correspondia a um propsito po ltico definido
do Brasil que, como acentuava Rio Branco, s cedendo a circunstncias in vencveis, por trs vezes, en trara em guerra com seus vizinhos.
Ningum mais capaz que o Baro de executar essa poltica territorial
fundada na negociao e no tratado. Ningum melhor do que Rodrigues
Alves que se definira como homem de acordo e composio para
apoiar tais propsitos.
A QUESTO DO ACRE
O primeiro problema a ser atacado pelo Baro do Rio Branco
foi o do Acre. J lembramos como a situao desse longnquo territrio

342 Afonso Arinos


amaznico provocava fortes ataques ao governo de Campos Sales por
parte dos que consideravam prejudicados os direitos do Brasil e ultrajada a
sua soberania em virtude da ao boliviana e dos interesses internacionais
concentrados naquela regio.
Nenhuma outra questo diplomtica resolvida por Rio Branco,
como ministro, agitou tanto os espritos, nem provocou tantos estudos e
polmicas. Vimos como, antes da eleio de Rodrigues Alves, o governo
Campos Sales era acusado de inrcia e omisso, porque, respeitando as
situaes jurdicas constitudas, no dava mo forte aos brasileiros que
porfiavam por incorporar o Acre nossa soberania.
Durante e depois da ao de Rio Branco, continuaram os
estudos e debates. Em primeiro lugar deve-se, naturalmente, fazer meno
da prpria Exposio de Motivos do Baro, datada de 27 de dezembro de
1903, que acompa nhou a remes sa do Tra tado de Petrpolis ao
Congresso Nacional. No parlamento, homens da estatura de Rui Barbosa
e Barbosa Lima familiarizaram-se com o assunto, sendo que o trabalho
de Rui sobre o direito do Amazonas ao Acre dos mais memorveis de
entre os sados de sua pena de advogado, embora incontestavelmente
falho nos elementos de fato e nas razes de direito. A imprensa tampouco
se omitiu, e o caso do Acre foi por Rui novamente debatido anos depois
do seu encerramento, at perto da morte do Baro.
Posteriormente, estudos importantes foram dedicados matria,
tais como os constantes das memrias de Olinto de Magalhes; dos vrios
escritos de Dunshee de Abranches sobre a gesto de Rio Branco no Itamarati; da introduo de Arajo Jorge s obras de Rio Branco; do livro de
Leandro Tocantins sobre a formao do Acre; do ensaio de Cassiano
Ricardo sobre o Tratado de Petrpolis; sem falar nas biografias de Rio
Branco, nos livros de Histria Diplomtica e at em trabalhos estrangeiros,
como o de Bradford Burns, sobre a poltica do Baro para com os Estados
Unidos.
No , assim, por falta de fontes, que deixaremos de pormenorizar o desenvolvimento daquele episdio que tanta celeuma provocou, e
que hoje se encontra felizmente encerrado, mas pela considera o de
que o seu exame minucioso no caberia no pla no deste livro. Para
ns, basta record-lo nas suas linhas mais gerais e significativas, sem
esquecer que ele marcou profundamente o incio do governo Rodrigues

Rodrigues Alves: apogeu e declnio do presidencialismo 343


Alves, poca em que as grandes realizaes de outros servios ainda no
se tinham adiantado a ponto de centralizar atenes.
Sntese perfeita da situao em que se encontrava o Acre em
1902 a seguinte, retirada ao livro de Arajo Jorge:
Para o nosso propsito, basta assinalar que, do ponto
de vista jurdico, todo o Territrio do Acre era boliviano,
consoante a invarivel interpretao dada ao Tratado de Limites
de 1867 pela nossa repartio dos Negcios Estrangeiros
no Imprio e na Repblica, segundo a qual a linha oblqua
JavariBeni constitua a divisria entre o Brasil e a Bolvia,
embora, no mais agudo do con flito, numerosas corporaes
tcnicas e as sociaes ci entficas brasileiras, autorizados
profissionais, eminen tes ho mens p bli cos e mem bros do
Con gres so Nacional advogassem uma interpretao extra-oficial
daquele tratado, que nos reconhecia como fronteira o paralelo
10 20 em vez da mencionada oblqua.
Mas se, de direito, o Acre pertencia Bolvia, de fato o
seu territrio, dependncia geogrfica do Brasil e s facilmente
acessvel pelas vias fluviais do sistema amaznico, devia ser
brasileiro, pois por brasileiros fora, de longa data, descoberto,
povoado, colonizado e valorizado, sem interveno de nacionais
de qualquer pas.
Na sua exaustiva pesquisa, Leandro Tocantins parte dessa
mesma considerao da fatalidade geogrfica que separava de maneira
irremedivel a Bolvia do Acre.
Essa fatalidade geogrfica levou o territrio do Acre, naturalmente, a ser povoado e explorado por brasileiros, apesar da sua sujeio
soberania boliviana. O curso dos rios convergia para leste, para o
Amazonas, mas transporte para oeste, para a Bolvia, era impossvel
naquele serto de florestas.
A grande arma poltica e jurdica de que dispunha o Brasil era
o domnio da navegao do rio Amazonas, caminho forado de escoamento
da produo do Acre. Muito antes das revoltas promovidas pelos habitantes
brasileiros, no fim do sculo, contra a soberania da Bolvia, que na
regio no possua praticamente ningum, j o governo imperial manejava

344 Afonso Arinos


habilmente a chave da navegao amaznica e alegava invariavelmente o
seu direito de tranc-la, quando lhe conviesse.
Essas cautelas eram especialmente dirigidas contra o expansionismo norte-americano, ento em plena ascenso. Com efeito, em
meados do sculo, depois da guerra do Mxico e das anexaes territoriais,
os Estados Unidos voltavam as vistas para a penetrao econmica na
Amaznia. Carvalho Moreira (depois Baro do Penedo), ministro em
Washington, comunicou, em nota ao Ministro dos Estrangeiros, Paulino
de Sousa (Uruguai), no ano de 1852, sua conversa com o secretrio da
Guerra dos Estados Unidos, na qual essa autoridade manifestou intenso
interesse sobre possibilidades de explorao econmica do vale
amaznico pelos capitais americanos.
Realmente, os propsitos de colonizao da grande rea pelos
Estados Unidos, em primeiro lugar, acompanhados da Frana e Inglaterra
que esperavam o xito das tentativas daquele pas eram patentes e
preocupantes.
Usando a tcnica habitual de proteger os interesses e as
iniciativas dos seus compatriotas, os governantes de Washington
pressionavam o Brasil.
Carvalho Moreira preveniu o Ministro brasileiro Limpo de
Abreu (Abaet) da crescente presso. Sociedades sbias, ao preparar
estudos sobre a Amaznia, faziam-se batedoras de sociedades mercantis,
que se organizavam publicamente para explor-la, isto , coloniz-la,
moda africana e asitica. Expedies navais organizavam-se para forar
o curso brasileiro do rio, visto que o Peru e a Bolvia tinham j concordado em abrir as suas guas. Como dizia com forte acento o diplomata
Srgio Teixeira de Macedo, os norte-americanos preparavam-se para
arrombar a porta do Amazonas.
Limpo de Abreu previa que no poderamos resistir por muito
tempo. Mas as cautelas do Imprio eram fundadas. Uma vez assegurada
a penetrao, quem garantiria a unidade do prprio territrio, naquelas
condies? Da as interpretaes restritivas brasileiras, que vieram,
afinal, a ganhar o Acre para o Brasil.
Em 1854, Limpo de Abreu, em nota legao dos Estados
Unidos, contestou a tese da Secretaria de Estado de que o Amazonas
devia ter navegao livre, como o mar.

Rodrigues Alves: apogeu e declnio do presidencialismo 345


Em 1866 o Imprio cedeu, abrindo a todas as bandeiras a navegao do grande rio, mas, em 1869, o Conselheiro Nascentes de
Azambuja, ministro na Colmbia, explicava ao governo desse pas que o
Imprio se reservava o direito de suspender a concedida liberdade
quando para isso existisse motivo poderoso.
Tinha pois razo o Baro do Rio Branco quando, em nota de 20
de fevereiro de 1903, advertia a legao dos Estados Unidos no Rio de que
o Brasil sustentou sempre que, quando um rio atravessa o territrio de
dois ou mais Estados, a liberdade de navegao ou de trnsito para o ribeirinho superior depende de prvio acordo com o ribeirinho inferior.
Realmente. O decreto de 1866 era um ato jurdico de direito
interno, e poderia ser revogado pelo poder competente. As obrigaes
do Brasil, no plano internacional, s seriam aquelas decorrentes de tratados com outros pases.
Tais tratados foram de fato estabelecidos, depois de resolvida
a questo do Acre, com os governos da Bolvia, Colmbia e Peru, interessados no sistema fluvial amaznico.
Recordemos agora rapidamente os principais sucessos entre a
proclamao da Repblica e o Tratado de Petrpolis.
Em 1898, a Bolvia comeara a fundar postos alfandegrios
no territrio que era juridicamente seu, mas ocupado pelos vizinhos
brasileiros. Para isso enviou, como delegado especial, o seu ministro no
Rio de Janeiro, Paravicini, que, chegando ao Amazonas em fins de
dezembro, no encontrou dificuldades entre as autoridades locais.
A expedio boliviana enveredou pelo rio Acre, atingindo, nos
primeiros dias de 1899, a altura da fronteira considerada vlida entre o
Brasil e a Bolvia. Ali estabeleceu uma estao oficial, Porto Alonso, em
homenagem ao presidente do pas, que tinha esse nome. Autoridades estaduais brasileiras, que tripulavam outro vapor fundeado prximo ao
local, recusaram-se a reconhecer os atos praticados pelos bolivianos.
Em Manaus ocorreram manifestaes populares, apoiadas
pelo governo estadual, contra o que se acreditava ser uma usurpa o
estrangeira aos direitos do Amazonas sobre o rico pas da borracha.
Naquele ano verificou-se o primeiro levante dos brasileiros
do Acre contra a tentativa de imposio da soberania boliviana. Em maio,

346 Afonso Arinos


sob a chefia do enrgico Jos Carvalho, os seringalistas brasileiros expulsaram as autoridades bolivianas de Porto Alonso. O governo amazonense
(Governador Ramalho Jnior) estava de acordo com os revoltosos e o
Presidente Campos Sales, embora preso, como o seu ministro do Exterior,
letra dos tratados, no parecia hostilizar os patrcios rebeldes, visto que
recusara intervir no Amazonas, o que correspondia a deixar a seqncia
dos acontecimentos s comprometidas autoridades locais.
No entanto, as tentativas norte-americanas, com o compreensvel apoio da Bolvia, prosseguiam. Uma canhoneira dos Estados Unidos subiu o Amazonas, apesar da oposio do Governador Ramalho.
Em meados do ano, o jornalista espanhol Lus Glvez, radicado na
Amaznia, publicou o texto de um documento que representava, de
fato, o esboo de negociaes entre autoridades consulares americanas e
bolivianas, em Belm, prevendo o apoio dos Estados Unidos s reivindicaes territoriais da Bolvia, mediante concesses importantes, em
contrapartida.
Foi ento que o governador amazonense decidiu patrocinar
uma expedio armada, cujo comando foi entregue a Glvez, para
ocupar de qualquer maneira a zona contestada. Encontrando a esperada
receptividade da populao brasileira, Glvez proclamou, a 14 de julho,
a Repblica do Acre, da qual se intitulou presidente, na localidade de
So Jernimo, margem do Purus, em territrio considerado boliviano.
Os ministros do novo Estado independente eram todos brasileiros e
ricos comerciantes de borracha.
Criou-se, em seguida, uma situao muito confusa. O go verno federal no podia aceitar o simulacro da independncia do Acre,
primeiro porque afastava de sua jurisdio cidados brasileiros e territrios a que, no fundo, aspirava; segundo porque, oficialmente, continuava a reconhecer os direitos da Bolvia. O resultado foi a destituio do
pretenso governo independente, em maro de 1900, por uma flotilha de
guerra brasileira. 3
Foi ento que a Bolvia entendeu executar o plano, anteriormente cogitado, de entregar-se dominao capitalista anglo-americana,
3

O livro de Olinto de Magalhes traz dados importantes sobre esse obscuro episdio,
mas no cabe aqui pormenoriz-los.

Rodrigues Alves: apogeu e declnio do presidencialismo 347


para conservar sua terica soberania territorial. Repetia-se a ameaa
conjurada na dcada de 1850 a 1860.
O instrumento escolhido foi uma associao de capitais ingleses e americanos, os quais incluam, embora dissimuladas, organizaes
poderosas, como os Vanderbilt. A empresa contava com o apoio indireto do governo norte-americano, cujo representante no Brasil informou
que os Estados Unidos no poderiam ficar indiferentes aos interesses
dos seus sditos. O tecedor de tal trama foi o milionrio boliviano Aramayo, ministro do seu pas em Londres, o qual, segundo denncias muito verossmeis, estava diretamente envolvido nos resultados financeiros
da manobra que urdia diplomaticamente. O Bolivian Syndicate, como
foi chamado, assumiu de fato poderes de direito pblico em toda a re gio desbravada, povoada e desenvolvida por brasileiros. Era a concretizao mesma da expresso Estado no Estado.
A opinio brasileira excitou-se ain da mais. Em 1900
formou-se em Manaus, com o apoio do novo Governador Silvrio Nri,
outra expedio de reconquista, que no teve xito e foi reforada pelos
bolivianos, no incio de 1901. Instalada a alfndega em Porto Alonso e
aberta a navegao do Amazonas pelo Brasil (a Repblica conservara o
sistema estabelecido no Imprio), a Bolvia podia gozar tranqilamente
o fruto do trabalho dos brasileiros instalados no seu territrio.
Da veio a revolta decisiva de 1902, chefiada pelo gacho
Plcido de Castro, veterano maragato da Revoluo Federalista e caudilho
de grande valor militar.
Iniciado em agosto, no rio Acre, estava praticamente vitorioso o
movimento em novembro.
Esse foi o legado que o governo Rodrigues Alves recebeu do
seu antecessor e, para deslind-lo, Rio Branco interveio logo, com sua
formidvel bagagem de conhecimentos, experincia e patriotismo.
Negociaes to complexas sobre matria to confusa no
poderiam progredir sem avanos e recuos de ambas as partes. o que
mostra Rui Barbosa na sua Exposio de Motivos do Plenipotencirio vencido:
No vertente caso todos variavam. Variavam os plenipotencirios bolivianos, desde a intransigncia absoluta em matria de satisfaes pecunirias at a substituio das suas exigncias territoriais, a maior delas, por uma quantia em dinheiro.

348 Afonso Arinos


Variava o nosso ministro, com o seu ilustre companheiro desde
a entrega a que estavam dispostos, sendo necessrio, da mar gem direita do Madeira, at a concesso, em que ficavam de
3.463 quilmetros quadrados, no Amazonas e em Mato
Grosso.
Rui termina confessando ter variado ele prprio das concesses
que pretendia fazer at a recusa a qualquer transferncia territorial.
Desde 1900, escrevendo no jornal A Imprensa, Rui participou ativamente da questo do Acre. Daquele ano a troca de correspondncia
entre o senador brasileiro e o Ministro boliviano Salinas Vega, pela qual se
v que Rui Barbosa manteve, na defesa das negociaes do tratado, a in transigncia de pontos de vista que j tinha quando dos episdios do tempo de Campos Sales. No caso do Acre, Rui Barbosa no foi um opositor
poltico, mas um impugnador por motivo de conscincia.
Opositores polticos, influentes pelo prestgio, foram Oliveira
Lima, Pinheiro Machado, Joaquim Murtinho e Barbosa Lima. Oliveira
Lima j no tolerava o Baro e dava vasas ao seu ressentimento fazendo
fogo de qualquer lenha, como dizem os franceses. Pinheiro, Murtinho
e Barbosa Lima combatiam o governo, como fizeram at 1906.
Foi pena que Rui, to lcido na apreciao dos motivos que
levam as negociaes diplomticas a constante variao, no aplicasse
essa lucidez ao caso concreto e ficasse inabordvel em exigncias
impossveis. Seu erro foi total, quando, no remate de sua Exposio de
Motivos, escreveu: As minorias nunca tm razo. Esta , em poltica, a
verdade que no falha. A da Histria, porm, outra. Rui no tinha razo
naquele momento nem hoje. A Histria ficou com os negociadores do
tratado, contra o qual votaram no Senado, a 12 de fevereiro de 1904,
entre outros, os Senadores Pinheiro Machado, Lauro Sodr, Barata
Ribeiro, Joaquim Murtinho,4 Metelo e Azeredo, todos adversrios polticos
do governo.
A atitude de Pinheiro Machado, pela liderana poltica que
exercia, teve destaque especial e foi objeto da ateno, tambm especial,
4

Rodrigues Alves em uma das suas notas atribui a oposio de Murtinho ao fato de
no ter sido consultado sobre a clusula do tratado que previa a construo da
estrada de ferro MadeiraMamor em terras de Mato Grosso.

Rodrigues Alves: apogeu e declnio do presidencialismo 349


do presidente. Bem depois dos acontecimentos do Acre, a 18 de outubro
de 1906, Rodrigues Alves escreveu o seguinte, em seus pensamentos:
Conversei com o Baro do Rio Branco sobre o mvel do
Pinheiro Machado, hostilizando o Tratado de Petrpolis. O Baro
disse-me que atribua essa conduta suspeita que o Pinheiro tinha
de que ele fosse candidato presidncia da Repblica e buscava
eliminar esta suposta aspirao. Acrescentou que o Pinheiro levou
a mal tambm a nomeao de Assis Brasil para ministro do
tratado [sic], porque temia o ressurgimento da [sua] influncia no
Rio Grande do Sul. Por tudo isto, em sua opinio, influiu no
esprito do Rui para que tomasse o rumo que conhecemos.
Triste coisa a paixo dos homens, quando pretende subordinar
o passo dos sculos passagem dos minutos.
Rio Branco, irrestritamente apoiado por Rodrigues Alves, s
poderia fazer o que fez, em um procedimento sem mcula. A situao
era irreversvel. O Acre era fatalmente brasileiro.
Mas readquiri-lo para sempre, sem faltar s normas jurdicas
do respeito aos tratados nem poltica de soluo pacfica, foi uma
conquista fulgurante do governo Rodrigues Alves, logo nos seus primeiros
meses de durao.
O Brasil resolveu as exigncias do Bolivian Syndicate pagando
aos milionrios que o sustinham, e atendeu aos direitos da Bolvia
mediante as justas disposies do Tratado de 1903.
No empregou a fora, seno que se aprestou para enfrent-la.
No imps solues injustas. Resolveu, da nica maneira possvel, um
problema que a Bolvia no poderia resolver, e que os Estados Unidos
resolveriam em prejuzo de ambos, conforme reconhecia a Prensa de
Buenos Aires. Naturalmente as imprensas norte-americana e inglesa
sustentavam ponto de vista oposto. Assim que o New York Tribune e o
Morning Post, de Londres, atacavam o Brasil e o ameaavam veladamente pelo
fato de no aceitar a vergonhosa concesso do governo boliviano ao grupo
de flibusteiros capitalistas. 5 O que aqui releva particularmente consignar
o empenho demonstrado por Rodrigues Alves na soluo do caso.
5

Artigos transcritos no j referido trabalho O Dr. Rodrigues Alves. O seu governo,


publicao preparada pelos membros do ministrio.

350 Afonso Arinos


O Baro, mal-investido nas funes, pareceu, a princpio, he sitar. Protelava as decises e as providncias. Foi ento que o presidente, segundo testemunhos idneos, comeou a se ocupar pessoalmente
do assunto, estudando-o e colocando o peso da sua indiscutida autoridade sobre o grande diplomata.
No caso do Acre o primeiro do seu governo no plano internacional , Rodrigues Alves deu logo a plena medida do seu feito, do
seu poder.
Confiava no colaborador, sabia-o muito mais competente que
ele prprio. Mas era o chefe que conduzia, no o figurante que acompanhava. O problema pessoal de Rio Branco, como mentor das negociaes, era grave, e ele o compreendia mais do que ningum. Tratava-se
de anexar o Acre, inevitavelmente nosso pelas condies geogrficas e
populacionais, mas cumpria igualmente faz-lo sem quebra da invarivel
tradio jurdica e pacifista do Brasil, iniciada por Alexandre de Gusmo
e exaltada at a glria pelo prprio Rio Branco, nos episdios das Misses
e do Amap.
S ele, o timoneiro experiente, podia levar o barco evitando as
posies extremadas, como a de Rui Barbosa, que considerava excessivas
as concesses feitas ao Acre, ou a de Olinto de Magalhes, preso aos compromissos jurdicos dos tratados vigentes. Este foi o grande momento de
Rio Branco. Nas suas vitrias anteriores agiu sozinho, de mos livres, afundado entre livros e mapas, longe do Brasil que defendia. Agora estava exposto ao fogo da crtica no parlamento e na imprensa, aos impactos de opinies apressadas, mas, nem por isso, menos influentes.
Na Cmara, vrios oradores, alguns dentre eles muito prestigiosos, vergastavam o tratado, levantando hipteses e sugestes ineptas.
Na imprensa, Edmundo Bittencourt, com a bravura, a desenvoltura e a
truculncia que lhe eram habituais, parecia mais do que um censor,
tornara-se um agressor do presidente, do Baro, da maioria parlamentar
(que deveria ser corrida a chicote) e de Gasto da Cunha, contra o qual
no hesitava em insinuar ambigidades infamantes.
Mas o ministro, e o presidente que o prestigiava, eram homens
de luta. O Itamarati prosseguia firme na sua marcha como que despercebido
da falsa tormenta.

352 Afonso Arinos


A revoluo de Plcido de Castro era um empecilho difcil
de ser afastado pelo governo da Bolvia. Rio Branco, com autorizao de
Rodrigues Alves, props, em fins de 1902, a compra do Acre, que
aquele governo recusou; em seguida, a oferta de compensaes, muito semelhantes s que vieram a prevalecer no Tratado de Petrpolis,
tambm foi rechaada. Em janeiro de 1903, coincidiu a chegada da
representao do Bolivian Syndicate a Manaus com uma expedio
militar boliviana regio contestada, comandada pelo General Pan do, presidente da Repblica, em pessoa. O governo Rodrigues Alves
fez, ento, o que devia. Enviou, por seu lado, guarnies militares
para a zona de fronteira. Ao mesmo tempo, o Baro falava ao Sindicato a linguagem do dinheiro, que era a que ele entendia. Comprou-lhe a concesso, j ento ociosa, evitando a presena, nas negociaes, dos Estados fortes e predatrios.
Neste ponto injusta a crtica de Olinto de Magalhes, fundada
no fato verdico de que o governo brasileiro comprara por 100.000
libras uma concesso caduca.
A verdade est na explicao oficial do governo brasileiro
(sem assinatura, mas redigida, como j ficou dito, pelo Deputado
Gasto da Cunha), quando diz:
Ao Bolivian Syndicate o Brasil no comprou direitos,
que lhos no reconhecia e, quando vlidos fossem, aquela
empresa no podia transferir sem anuncia do governo da
Bolvia. O que fizemos foi obter daquela sociedade estrangeira a
renncia pura e simples da concesso.
Sopesando as perspectivas de lucros e perdas, os argentrios
preferiram retirar-se sem estas.
Afastado o Sindicato, o Brasil renunciou francamente e este
foi o ponto mais vulnervel do seu comportamento, imposto entretanto
pela fora das coisas interpretao tradicional do Tratado de 1867, ao
declarar unilateralmente litigiosa a regio acima do paralelo 1020. O mapa
da linha oblqua a famosa linha verde foi considerado inexistente
pelo Baro, quando, de fato, encontrava-se nos arquivos do Itamarati.
Aqui merece todo respeito a atitude exemplar de Olinto de
Magalhes, que, duramente agredido pelos anexionistas exaltados, s se

Rodrigues Alves: apogeu e declnio do presidencialismo 353


defendeu no seu livro de 1941, no qual demonstrou a existncia do
mapa e o conhecimento desse fato pelo Baro, que lhe pediu silncio a
respeito, silncio por ele escrupulosamente observado durante tantos
anos. Admirvel exemplo.
Com a participao de Rui Barbosa e Assis Brasil, nomeados
a 17 de julho delegados plenipotencirios, 6 as negociaes prosseguiram
celeremente. Em setembro, o presidente convocou uma reunio do
ministrio para ouvir a exposio de Rio Branco sobre as condies do
acordo. Estas j eram conhecidas e combatidas na imprensa e no Congresso, por serem consideradas excessivas. Segundo O Malho, Rodrigues
Alves no fazia nada, vivia dormindo.
J a 17 de novembro era assinado o Tratado de Petrpolis,
que, sem humilhaes nem violncias, deu ao problema uma soluo ao
mesmo tempo jurdica e natural.
Ao terminar sua exposio de motivos a Rodrigues Alves,
submetendo-lhe o texto do Tratado, Rio Branco deixou perceber que
considerava o feliz desfecho da misso mais importante do que suas vitrias anteriores, nos casos das Misses e do Amap, e, tambm, ressalta
o apoio direto que recebeu do presidente. Estas so as suas palavras:
Com sinceridade afiano a V. Ex que, para mim, vale
mais esta obra em que tive a fortuna de colaborar sob o
governo de V. Ex e graas ao apoio decidido com que me
honrou, do que as duas outras, julgadas com tanta bondade
pelos nossos cidados e que pude levar a termo em condies
sem dvida muito mais favorveis.
LIMITES COM O EQUADOR
O feliz desfecho da pendncia com a Bolvia representou o passo
inicial da fixao definitiva das fronteiras do Brasil com os pases da
6

Rui afastou-se em outubro, por no aceitar as condies do acordo, que


considerava prejudiciais ao Brasil. O seu afastamento provocou grande
sentimento em Rodrigues Alves, segundo anota o Baro.

354 Afonso Arinos


Amrica do Sul, obra encetada no governo Rodrigues Alves, com a autorizao do presidente e o seu atento acompanhamento das negociaes.
O trabalho preparatrio dos diplomatas do Imprio, fosse
dos ministros dos Negcios Estrangeiros, como os Viscondes do Uruguai,
de Abaet e do Rio Branco, fosse de hbeis diplomatas, como o Conselheiro Pontes Ribeiro ou o Baro de Japur, tinha conseguido fixar os
rumos geogrficos e os assentamentos jurdicos das fronteiras, mas no
chegara at o processo de demarcao.
Rodrigues Alves compreendeu no dizer de Rio Branco a
inconvenincia e os perigos de continuarmos sem fronteiras demarcadas
com alguns dos pases vizinhos, e autorizou o seu ministro a prosseguir nas negociaes interrompidas havia tanto tempo.
Durante o governo Rodrigues Alves, entretanto, apenas com o
Equador ficaram concludas as negociaes e, em conseqncia, firmou-se
o Tratado de 6 de maio de 1904, cuja execuo permanecia, como previsto
em uma de suas clusulas, dependente da soluo do litgio existente entre
o Peru e aquela repblica. Esse litgio foi juridicamente concludo em favor
do Peru, embora politicamente seja causa, ainda hoje, de tensas relaes
entre os dois pases. De qualquer forma, o tratado de 1904 tornou-se
inaplicvel, porque a vitria diplomtica do Peru fez com que o Equador
deixasse de ser fronteirio com o Brasil.
LIMITES COM O PERU
A fixao da nossa fronteira com o Peru chegou a assumir,
entre 1902 e 1904, aspectos bastante graves, aproximados, mesmo, dos
que se verificaram com a Bolvia, visto que houve choques armados, inclusive com a participao de foras regulares.
Rio Branco, considerando que a questo com o Peru tinha visvel tendncia a aprofundar-se, cortou-a energicamente pela raiz, ainda
em 1904, trabalhando sem parar dia e noite, como era do seu extraordinrio temperamento.
A 3 de junho de 1904, o ministro americano Dawson telegrafou
ao secretrio de Estado Hay:

Rodrigues Alves: apogeu e declnio do presidencialismo 355


Devido tenso das relaes, o ministro do Exterior
no se encontrar com o ministro peruano. Circular impressa
do Peru ao Brasil, distribuda s legaes, relaciona-se com
munio interceptada em Manaus, o que irritou o ministro
das Relaes Exteriores, o qual, pelo que fui informado de boa
fonte, pediu declarao de guerra, mas o presidente recusou.
Creio que a atitude do ministro do Exterior insincera. Estou
muito confiante em que no haver guerra.7
Rio Branco, diplomata da escola europia, fazia provavelmente
circular verses como essa, para acentuar a presso contra os peruanos.
Mas ainda que o Baro, inclinado a medidas fortes, estivesse sendo
sincero, era evidente que Rodrigues Alves no embarcaria na aventura.
Quem tinha tanto a fazer no Brasil no desejaria dissipar recursos em
custosas aventuras blicas. Tnhamos que saber, ao mesmo tempo,
defender o nosso direito e salvaguardar a paz.
O colaborador mais til de Rio Branco, na questo com o
Peru, foi o Deputado mineiro Gasto da Cunha, a quem o Baro escrevia
caindo de sono, s 5 e meia da manh de 27 de julho, uma carta
interessantssima, revelada por Rodrigo M. F. de Andrade. Dela consta
o seguinte e magistral resumo dos acordos preliminares (modus vivendi)
conseguidos com o Peru, os quais condicionaram o xito do tratado
definitivo de 8 de setembro de 1909:
Onde h brasileiros governamos ns, retirando-se os
destacamentos e autoridades do Peru, e acima de Breu (no
Juru) e de Cata (no Purus); onde no h brasileiros, funcionaro as comisses mistas, governando ns e os peruanos.
Com esses acordos de modus vivendi de 1904 selou-se o fecho
das negociaes, s concludas um lustro depois. Por aqueles ficava de
antemo assegurado o direito inconteste do Brasil, diante das descabidas
e ameaadoras pretenses do Peru. Embora improcedentes, davam elas
maior espao s dvidas, porque, ao contrrio da Bolvia, o Peru um
7

Este e outros despachos da legao americana foram copiados no Departamento


de Estado, em Washington, por Afonso Arinos Filho.

356 Afonso Arinos


pas geograficamente amaznico. Alm disso, a ao impatritica da
oposio, sobretudo em alguns jornais, dava mo forte aos que contestavam os ldimos direitos do Brasil.
A questo com o Peru trouxe a colaborao no s de Gasto
da Cunha como de Euclides da Cunha, duas grandes figuras daquela
gerao. Gasto abandonou a poltica para dedicar-se diplomacia e
tornou-se amigo sincero de Rodrigues Alves, como demonstra a sua firme
solidariedade, naquele mesmo ano, no episdio de 14 de novembro.
O presidente, como fizera na questo do Acre, acompanhou
pessoalmente e de perto o desenvolvimento das negociaes com o
governo de Lima. No seu arquivo existe o seguinte documento, escrito
de prprio punho:
Peru A questo de limites do Brasil com o Peru parecia trazer-nos as mais srias dificuldades, maiores mesmo que
as da Bolvia, pois o povo peruano mais pretensioso e barulhento. Enquanto se negociava com a Bolvia, tendo-se dado
ao Peru as seguranas de nossa boa vontade, absorvemo-nos
completamente no trabalho com aquela nao, sem nos aper cebermos da ao invasora e astuciosa do Peru em territrio
nosso. As dificuldades tomaram vulto depois da assinatura do
Tratado do Acre. Repetiam-se os conflitos e movimentos de
fora nas regies do Norte e, em Petrpolis, o ministro do
Peru8 afastava-se por completo do nosso,9 deixando de pro cur-lo e tendo aberturas inconvenientes com o pessoal do
corpo diplomtico e da imprensa. O Correio da Manh e o
Jornal do Brasil pareciam antes servir aos interesses do Peru
que aos do Brasil e do Sr. Conselheiro Lampreia10 ouvi uma
vez que o senhor ministro do Peru, o Sr. Velarde, tinha disposies belicosas e deu-lhe a entender que o seu pas no atenderia por forma alguma s pretenses do Brasil. Era essa a
linguagem que tinha geralmente e foi isso que determinou,
em certa ocasio, um violento editorial do Pas, que produziu
a mais funda impresso. O Sr. Rio Branco, para desmanchar
8 Hernn Velarde. Foi quem assinou, a 12-2-1904, o acordo de modus vivendi com o Brasil.
9 Rio Branco.
10 Conselheiro Camelo Lampreia, ministro de Portugal.

Rodrigues Alves: apogeu e declnio do presidencialismo 357


essa impresso, teve de procurar o Sr. Velarde, e o pas at
pareceu chocar-se com isso.11
Com a negociao do modus vivendi modificou-se a situao.
Para chegar a esse resultado foi, porm, mister concentrar
foras de terra e mar no Norte e fazer um grande movimento,
grande e caro.
Antes do Sr. Velarde, esteve como ministro o Sr. Solar,12
com o qual se deu um incidente relativo casa em que
morava, que era do Banco da Repblica e que me havia sido
cedida para passar o vero em Petrpolis. Depois de combinar a
entrega da casa, conservou-a por muitos dias para poder nela
dar festas a hspedes que queria obsequiar. 13
Tem constado ultimamente [setembro de 1905] que o
Peru se arma, encomendando navios e artilharia; dizem que
para lutar com o Chile. Mas quem sabe as suas intenes?
Quando o presidente escreve que havia jornais que pareciam
servir mais ao Peru que ao Brasil, exprimia uma verdade. Os artigos de
ataque de Leo Veloso (Gil Vidal) a Rio Branco, na primeira pgina do
Correio da Manh, em julho de 1904, so inacreditveis.
O leitor de hoje dos artigos daquele jornalista e deputado e
dos discursos de Barbosa Lima fica chocado com o faccionismo e a
falsidade daquelas arengas e publicaes que s podiam enfraquecer o
governo e prejudicar o Brasil em assunto to grave e delicado. Felizmente,
o Congresso, esclarecido por homens como Gasto da Cunha, sustentou o
presidente e o chanceler na defesa do Brasil.

11 O pas era orientado por Quintino Bocaiva, que, como republicano histrico,
recebera com reservas a eleio de Rodrigues Alves.
12 Amador del Solar.
13 A casa, situada na Avenida Koeller, fora construda pelos Teixeira Leite e
oferecida em garantia de dvida ao Banco da Repblica. Foi adquirida a este pelo
Conde Paulo de Frontin, provavelmente com financiamento hipotecrio. Frontin
ofereceu a casa a Rodrigues Alves, que no quis compr-la, sendo ele presidente,
por causa da dvida com o banco oficial. Mais tarde, o prdio passou
propriedade do Conde Pereira Carneiro. Em 1904, o governo federal adquiriu o
Palcio Rio Negro para os veres presidenciais.

358 Afonso Arinos


LIMITES COM A COLMBIA
Tal como acontecia com outros pases da Amrica do Sul,
tambm com a Colmbia tnhamos questes de limites, que datavam do
tempo do Imprio, quando aquela repblica era ainda chamada Nova
Granada, nome que perdeu depois da mutilao do seu territrio e
formao do Estado do Panam.
Arajo Jorge observa que a dura lio do Acre no fora
desaproveitada e que aos seus amargos ensinamentos devemos haver
Rio Branco acelerado a discusso sobre as nossas restantes controvrsias
de limites e entrado em entendimentos com a Colmbia.
Os antecedentes diplomticos do problema eram espinhosos.
Os desentendimentos fundavam-se em uma controvrsia que era mais
jurdica que factual. Os colombianos sustentavam a validade do Tratado
de 1777, que dava ao princpio do uti possidetis uma conceituao jurdica, enquanto os brasileiros sustentavam a conceituao de fato para
aquele princpio, ou seja, a existncia do uti prossidetis pela ocupao efetiva do territrio. Como se v, era a repetio, em outros termos, da
questo do Acre. Des de o re i na do de Pe dro I, pas san do pelo de
Pe dro II, diversas tentativas de soluo do litgio fracassaram, dentre elas
as que, no Segundo Reinado, foram en caminhadas pelos dois notveis
agentes diplo m ticos do Bra sil, Baro de Ja pu r e Con se lhe i ro
Nas cen tes de Azambuja.
Rio Branco contou, no caso, com a colaborao valiosa do
Deputado paraense Enias Martins, enviado em misso especial Co lmbia, no ano de 1905. Quando terminou o governo Rodrigues Alves,
o litgio com a Colmbia, tal como acontecia com o do Peru, estava praticamente encaminhado. Assim o tratado de 24 de abril de 1907 representava a formalizao do acordo conquistado anteriormente.
Enias Martins, como o mineiro Gasto da Cunha, deixou a
poltica pela diplomacia, em justo reconhecimento das qualidades de negociar, reveladas na questo com a Colmbia.
ACORDO DA LAGOA MIRIM
A concluso da poltica de fixao pacfica das fronteiras foi
atingida pelo Baro do Rio Branco no Tratado de 30 de outubro de 1909,

Rodrigues Alves: apogeu e declnio do presidencialismo 359


no qual o Brasil cedeu espontaneamente ao Uruguai a co-soberania das
guas limtrofes da lagoa Mirim e do rio Jaguaro. Esta era, como as demais,
uma dvida que se arrastava desde o Imprio. Por vrias vezes, desde
meados do sculo XIX, o Uruguai reivindicou a livre navegao daquelas
guas internas, mas nunca se pde chegar a um acordo.
A posio do Brasil, no caso, era forte, quanto ao direito contratual considerados os tratados como pactos internacionais mas era
excepcional no quadro do Direito Internacional geral. Com efeito, o prin cpio geral de direito que as guas internas que marcam limites subordinam-se s duas soberanias ribeirinhas, respeitados os limites de cada qual.
No caso, porm, da lagoa Mirim e do rio Jaguaro, o Imprio brasileiro tinha
adquirido o seu domnio em troca do apoio que deu ao Uruguai defendendo
a sua soberania contra a caudilhagem interna e as ameaas argentinas.
O Imprio procurou manter o monoplio daquelas guas e o
conseguiu por tratado vlido exatamente para afastar do nosso territrio
os riscos de propagao da desordem endmica no rio da Prata.
Rio Branco procedeu com generosidade, mas tambm com acerto
poltico, ao devolver ao Uruguai o que o Direito Internacional reconhecia.
O tratado de 1909, mas o seu preparo ocorreu, em grande
parte, durante o governo Rodrigues Alves.
obvio que as dificuldades a vencer no se situavam no pla no diplomtico, pois o Uruguai s tinha vantagens com o tratado. As dificuldades concentravam-se no plano nacional e exprimiam-se na resistncia dos que, de boa f, consideravam inconveniente um ato de generosidade sem contrapartida e dos que, de m f, se rebelavam por hostilidade ao governo nos jornais e nas cmaras.
Pode-se, assim, afirmar que todos os grandes atos internacionais praticados pelo Baro do Rio Branco, como ministro do Exterior,
foram encaminhados e algumas vezes praticamente decididos no
quatrinio 1902-1906.
CARDINALATO BRASILEIRO
Outros acontecimentos de importncia na vida brasileira,
relacionados com a comunidade internacional, verificaram-se no decorrer

360 Afonso Arinos


daquele perodo. Entre eles a nomeao, pela Santa S, do primeiro
cardeal da Amrica do Sul e a elevao da representao brasileira em
Washington categoria de embaixada.
A concesso da prpura cardinalcia a um prelado brasileiro
vinha sendo pleiteada desde bastante tempo, tendo sido cogitada,
mesmo, no antigo regime.
Em 1898, Campos Sales passou por Roma como presidente
eleito, sendo recebido por Leo XIII. Magalhes de Azeredo, que j ento servia como encarregado de Negcios junto Santa S, lembrou a
Campos Sales a convenincia de se apresentar a reivindicao brasileira
em termos concretos. Segundo relata aquele acadmico e diplomata em
carta a Machado de Assis, Campos Sales aceitou logo a idia e, pouco
depois de empossado, ensaiou as primeiras dmarches em Roma, apresentando a candidatura do arcebispo do Rio de Janeiro, que viria, de fato, a
ser o escolhido.
Quando Rodrigues Alves chegou presidncia, o Brasil tinha,
junto Santa S, um excelente representante diplomtico, que era o
Ministro Plenipotencirio Bruno Gonalves Chaves, nomeado em junho
de 1902. Homem hbil e paciente, Bruno Chaves conseguiu cercar-se de
prestgio, no apenas durante o final do reinado de Leo XIII, como
enquanto serviu sob Pio X.
Foi assim que Leo XIII enviou a Rodrigues Alves a bno
apostlica, por ocasio da sua posse, o que muito deve ter desvanecido
o presidente, que era catlico e de famlia catlica, neste ponto diferente
do seu ministro do Exterior, que era maom e filho de maom.
Rodrigues Alves escreveu a propsito da saudao papal a
Bruno Chaves, o qual lhe respondeu em carta de 12 de junho de 1903,
na qual existe o seguinte tpico:
Eu continuarei com a maior dedicao a preparar o terreno para que, em ocasio oportuna, possa o Santo Padre dar
uma prova da sua paternal estima aos catlicos da nossa terra,
criando um cardeal brasileiro. H dificuldades para isso, no
s no cime das repblicas hispano-americanas, como tam bm no estado atual da sade de Leo XIII, que se acha cada
vez mais em declnio fsico.

Rodrigues Alves: apogeu e declnio do presidencialismo 361


Rio Branco jogava com cuidado a cartada diplomtica com a
Santa S. Os pases latino-americanos manifestavam aquele cime do
Brasil de que falou o diplomata (o Chile pleiteava abertamente a criao
do cardeal de Santiago), sob o razovel pretexto de que o mundo
hispnico era composto de muito mais Estados do que o mundo
portugus, enquanto o Baro no se fechava em tese exclusivista. Ele
fingiu pleitear a criao de cardeais no Brasil e em outros pases da
Amrica Latina, manifestando-se sempre nesse sentido. claro que o
seu desejo secreto era uma vitria isolada, mas era bastante astuto para
saber que s a conseguiria medida que fosse generoso para com os
demais.
A condio de maom de Rio Branco, que tinha a correo de
a no esconder, e tambm a circunstncia de ser filho do gro-mestre da
Maonaria brasileira, que dera incio penosa questo dos bispos no
Imprio, deviam criar reticncias na diplomacia aveludada do Vaticano
daquele tempo. Mas a personalidade de Rodrigues Alves ia vencendo todas
as possveis resistncias.
A 8 de dezembro de 1904, a filha mais velha de Rodrigues Alves,
Ana, casou-se com o oficial-de-gabinete da presidncia, Dr. Cesrio Pereira.
O novo papa, Pio X, por provvel solicitao de Bruno Chaves,
enviou ao jovem par presente excepcional: sua bno, que aparece
manuscrita, em latim, por debaixo do prprio retrato.14 Profundamente
sensibilizado, o presidente escreveu a Bruno Chaves, a 13 de fevereiro
de 1905, uma carta em que dizia:
O casamento de minha filha Ana com o Dr. Cesrio
Pereira, realizado no dia 8 de dezembro prximo findo, foi
honrado com a bno de Sua Santidade, que o Sr. Arcebispo
Arcoverde15 anunciou, com grande uno, no meio de uma
brilhantssima assistncia de catlicos, que no puderam ocultar
o seu contentamento.
Peo a V. Ex que apresente a Sua Santidade, na primeira
oportunidade que se oferecer, com as minhas respeitosas
14 Esse retrato de Pio X encontra-se, hoje, na posse do Autor.
15 D. Joaquim Arcoverde de Albuquerque Cavalcnti, Arcebispo do Rio de Janeiro e
futuro cardeal. Foi ele quem celebrou o casamento, na sala da capela do Palcio
do Catete.

362 Afonso Arinos


homenagens, o meu profundo reconhecimento pelas graas
concedidas aos noivos.
Depois do pai, vinha falar o poltico, o presidente:
Tenho conhecimento da correspondncia firmemente
trocada pelo Sr. Baro do Rio Branco com V. Ex e nutro a
esperana de que no ser mais adiada a realizao da promessa
de um cardeal, que nos foi feita h cerca de seis anos. O
Brasil tem aproximadamente 20 milhes de habitantes, na sua
quase unanimidade catlicos, e carece, neste momento, dessa
manifestao de apreo, a bem mesmo dos interesses da religio. Sei que V. Ex se tem esforado nesse sentido, e peo
com interesse que no se descuide deste assunto. Ser para
mim particularmente agradvel que o meu governo seja honrado pela Santa S com essa altssima distino.
Homem da famlia, tocado pela bno do papa dispensada
filha, o presidente no esquecia os seus deveres e as suas ambies
polticas. Que viesse o cardeal. Que viesse durante o seu governo.
Bruno Chaves respondeu-lhe, a 5 de abril:
Cumprindo suas ordens, aproveitei a primeira audincia,
que poucos dias depois me foi concedida pelo Santo Padre, para
apresentao dos cumprimentos de V. Ex [....] e transmiti a Sua
Santidade os agradecimentos de que V. Ex se dignara
incumbir-me, pela bno especial enviada sua Ex.ma filha e
a seu noivo, Dr. Cesrio Pereira. Pio X mostrou-se penhorado
pelas expresses de V. Ex, e encarregou-me de dizer-lhe que
nada havia a agradecer, pois essa bno ele a dera de todo o
corao. Nessa mesma audincia, que foi longa, referi tam bm ao Santo Padre as recomendaes que V. Ex me fizera,
na sua carta, para eu continuar a tratar com todo o zelo, a fim
de obter o mais breve possvel a criao de um cardeal brasileiro,
e ponderei quanto a V. Ex seria particularmente agradvel que o
seu governo fosse honrado com essa altssima distino,
pro veitosa para a prpria situao da Igreja no Brasil.
O Papa j estava informado da carta de V. Ex pelo
eminentssimo secretrio de Estado,16 que a meu pedido lhe
16 Cardeal Merry del Val.

A chegada do Cardeal Arcoverde ao Rio de Janeiro.


di re i ta o arco triunfal erguido no Cais Pharoux. Fotos da revista Renascena

364 Afonso Arinos


falara dela; a interveno pessoal de V. Ex foi um argumento
de grandssimo valor a bem da nossa causa, e influiu muito na
pronta deciso do Sumo Pontfice, que j na referida audincia me prometeu satisfazer em breve os nossos desejos.
V. Ex j teve, pelos seus telegramas ao Sr. Ministro de
Estado das Relaes Exteriores, a notcia da elevao pr pura de um dos nossos prelados no prximo consistrio, que
provavelmente ser em maio. 17 Pela minha correspondncia
com o Sr. Baro de Rio Branco est V. Ex ao corrente das
negociaes havidas nestes trs meses. Ficou, pois, conseguida a primeira e mais importante parte da nossa pretenso.18
A concesso do cardinalato ao Brasil no se deu em maio,
como pensava o nosso representante diplomtico. Somente em outubro
de 1905 o arcebispo do Rio de Janeiro foi chamado a Roma, tendo partido no dia 16 de novembro no navio italiano Perseo. No seu caderno de
notas, Rodrigues Alves escreve, naquele mesmo dia, com os habituais
laconismo e objetividade:
Embarcou para a Itlia o Sr. Arcebispo Arcoverde, que
foi chamado a Roma, constando que ser escolhido cardeal.
Foi despedir-se por mim o General Aguiar.
O Presidente revela neste apontamento o seu esprito seguro
e prudente. Naqueles dias de outubro ele andava atormentado com o
problema sucessrio. Sua insistncia errada, embora fundada em razes
morais, em sustentar a candidatura Bernardino de Campos, levara-o ao
fracasso poltico. Amigos o haviam abandonado, a imprensa o atacava
com vigor, sua liderana po ltica parecia esvaziar-se. No entanto, sua
17 O Cardeal Merry del Val havia passado nota confidencial escrita a Bruno Chaves,
no dia 1 de abril, anunciando que o papa havia decidido elevar prpura um
bispo brasileiro, na primeira oportunidade.
18 Rodrigues Alves, mais tarde, no parecia bem impressionado com Bruno Chaves.
Em nota ntima, depois de relatar queixas do Baro contra Olinto de Magalhes,
que lhe no retribura uma visita, ajunta: Bruno Chaves fez a mesma coisa, este
talvez zangado por no ter vindo com o cardeal. Logo que chegou mandei
convid-lo para o jantar que dei ao cardeal e ao qual eu assisti. O convite
desencontrou-se e foi para o Rio Grande, de onde o Sr. Bruno agradeceu,
fazendo-me um pedido de vantagens pecunirias (nota de 6 de junho).

Rodrigues Alves: apogeu e declnio do presidencialismo 365


administrao obtinha xitos indiscutveis, como aquele da criao de
um cardeal de lngua portuguesa, num continente onde predominava o
idioma espanhol. Rodrigues Alves, vimo-lo pela correspondncia acima,
sabia desde abril que o chapu de cardeal havia sido conquistado pelo
seu governo, e em grande parte por causa do seu prestgio pessoal junto a
Pio X. No entanto, mesmo em um apontamento dedicado s suas
lembranas pessoais, refere-se ao fato sem afirm-lo: consta que ser
escolhido cardeal.
Chegado a Roma a 3 de dezembro, D. Joaquim Arcoverde foi recebido pelo papa no dia seguinte, em audincia privada, na qual lhe foi co municada a auspiciosa notcia. No dia 11, o consistrio formalizou a deciso,19 sendo a cerimnia pblica da imposio do chapu levada a efeito a
16 do mesmo ms. O novo cardeal demorou-se na Europa. Somente a 1 de
abril de 1906 desembarcou no Rio de Janeiro, com grandes homenagens.
Segundo a imprensa do dia, os ministros estavam no cais, e o
mais glorioso deles, Rio Branco, malgrado a sua hierarquia manica,
beijou-lhe o anel.20
A 11 de abril de 1906, Rodrigues Alves, em Petrpolis,
anotou no seu dirio:
Desci para a inaugurao das Belas-Artes, na Avenida.
s onze e meia fui visitado pelo Cardeal Arcoverde, recebendo-o na sala da capela. Mostrou-se muito agradecido
ao do governo. Em Roma se atribuiu a criao do cardinalato tenacidade, competncia e dignidade21 com que agiu a
diplomacia, havendo tantos embaraos a vencer. Havia
promessas, mas se no fosse o emprego de tanto esforo e
com tanta insistncia e dignidade, nada se teria conseguido.
Trouxe algumas linhas autografadas do Santo Padre, que me
mandar depois.
19 Dirio de Rodrigues Alves: 11 de dezembro. Recebi telegrama de Roma do
Dr. Bruno Chaves comunicando que, no consistrio de hoje, foi feito cardeal o
Senhor Arcoverde.
20 Dirio de Rodrigues Alves (nota de Petrpolis): 1 de abril. Chegou o Cardeal
Arcoverde. Fizeram-lhe no Rio estrondosa manifestao. O General Aguiar desceu
para representar-me. Os jornais so acordes em dizer que a manifestao esteve
imponente.
21 Palavras sublinhadas no original.

366 Afonso Arinos


Na mensagem do presidente ao Congresso Federal, de 3 de
maio de 1906, encontra-se este tpico:
O Santo Pa dre Pio X deu uma prova de particular
afeto aos brasileiros criando cardeal, no consistrio de 11
de dezembro lti mo, o ar cebispo do Rio de Jane i ro, D.
Joaquim Arcoverde de Albuquerque Cavalcnti. a primeira
vez que to alta distino recai em um prelado da Amrica
Latina.
Se Rodrigues Alves foi discreto na mensagem, e omisso nas
suas notas, em consignar a participao pessoal que tivera no acontecimento, o mesmo no aconteceu com o Cardeal Arcoverde, que, a 18 de
maio, escreveu-lhe, da cidade de Conceio, a seguinte carta:
Em carta que escrevi a V. Ex de Roma,22 manifestei o
que sentia com relao pessoa de V. Ex e o cardinalato
brasileiro. Hoje venho agradecer a V. Ex a referncia que
sobre isso fez na luminosa e magistral mensagem, com que V.
Ex se dirigiu aos dignssimos senhores representantes da
nao. Da passar para a histria do nosso pas o nome do
augusto Pontfice Pio X, como tendo conferido ao Brasil uma
distino, que, at hoje, nenhuma outra nao latino-americana
lograra conseguir. Esta meno penhorar grandemente o
magnnimo corao do Sumo Pontfice, e eu muito agradeo a
V. Ex por t-lo feito. Como lembrana do Santo Padre Pio X,
tenho a grande satisfao de oferecer a V. Ex o autgrafo, que
entregar o portador, com o qual o Santo Padre, com
abundncia de corao, envia a V. Ex um penhor de seu paternal carinho. Como atestado de minha pessoal gratido rogo a
V. Ex se digne de aceitar esta fotografia, tirada em Roma, pela
circunstncia de minha elevao prpura cardinalcia.
Com muita estima e distinta considerao me confesso
de V. Ex obr. mo e at servo.
Conceio, 18 de maio de 1906.
J. Cardeal Arcebispo.
22 Esse papel no se encontra entre os de Rodrigues Alves em poder do A.

Carta do Cardeal Arcoverde a Rodrigues Alves.


Arquivo da famlia Rodrigues Alves

368 Afonso Arinos


O rascunho da resposta do presidente encontra-se junto
carta do Cardeal:
Eminente Cardeal Arcoverde.
Sou muito agradecido grande bondade do Santo Padre
e a Vossa Eminncia. Guardarei os dois belos quadros com
carinho e terei logo oportunidade de levar pessoalmente a
minha gratido a Vossa Eminncia, por uma lembrana to
gentil quanto confortadora.
Com alto apreo, de Vossa Eminncia afetuoso e respeitador.
A PRIMEIRA EMBAIXADA
Na mensagem de 3 de maio de 1905, o presidente da Repblica
informava o Congresso Nacional:
A nossa antiga legao em Washington foi elevada
categoria de embaixada, nomeando eu, a 10 de janeiro, para
exercer as funes de embaixador dos Estados Unidos do
Brasil naquele importante posto o Sr. Joaquim Nabuco. No
mesmo dia, como estava combinado, o Presidente Roosevelt
submeteu ao Senado a nomeao do Sr. David E. Thompson
para cargo de embaixador dos Estados Unidos da Amrica
no Brasil.23 Aprovada a escolha no dia 13, foram as credenciais
dos dois embaixadores assinadas no Rio de Janeiro e em
Washington no dia 21... A rapidez com que se fez a criao
simultnea das duas embaixadas mostra bem a mtua estima
que existe entre os dois governos e a boa vontade com que o
governo e o povo dos Estados Unidos da Amrica correspondem
nossa antiga e leal amizade.
Ao nomear Joaquim Na buco para primeiro embaixador da
Repblica, Ro drigues Alves obedecia aos sentimentos pessoais que
sempre o animaram quanto ao colega de colgio e amigo admirado de
23 Thompson j era ministro no Rio de Janeiro desde abril de 1903, tendo permanecido
como embaixador at junho de 1906. Nos seus impedimentos foi substitudo pelo
ministro conselheiro Dawson.

Rodrigues Alves: apogeu e declnio do presidencialismo 369


toda a vida, e tambm aos impulsos cvicos de presidente, desejoso
de dar ao grande advogado do Brasil na questo da Guiana Inglesa
uma prova pblica do apreo do governo depois do julgamento inepto e
injusto do rei da Itlia, condenado por grandes autoridades do Direito
Internacional.
Rui Barbosa chamou os dezoito volumes da defesa de
Nabuco trabalho maravilhoso e colossal, opinio de peso, partida de
um trabalhador intelectual, ele prprio, colossal e maravilhoso.
A deciso de 14 de junho de 1904 veio desconhecer a verdade
histrica e jurdica ofuscantemente demonstrada naquele monumental
esforo. Mas a opinio nacional prestigiara o defensor dos nossos direitos,
tanto quanto as competncias internacionais.
Nabuco enfrentou o revs com firmeza e magnanimidade.
Mas, como observa Joo Frank da Costa, no seu estudo sobre
Nabuco e a poltica externa, a ameaa do imperialismo territorial
ingls, ainda vivo naquele tempo, lanou-o de braos abertos na defesa
do monrosmo. O fortalecimento da doutrina, dirigida contra a Rssia
no princpio do sculo XIX, poderia servir contra a Inglaterra, a
Alemanha ou outra potncia expansionista europia faminta de territrios,
no comeo do sculo XX.
To impregnado ficara Nabuco dessa convico patritica
que, semanas depois do laudo do rei italiano, insinuou a Rio Branco o
seu aproveitamento em Washington, onde esperava realizar o trabalho
de aproximao que correspondia aos interesses defensivos do Brasil.
O Baro no deve ter precisado de muitos argumentos para
fazer o presidente aceitar a elevao do posto a embaixada e aprovar o
nome do embaixador.
Com efeito, desde que se achava no governo de So Paulo,
Rodrigues Alves acompanhava a misso de Nabuco em Roma, como
demonstra este bilhete sem data de ano, mas, provavelmente, de
1902:
Nabuco,
Ainda no pude cumprir o dever de felicit-lo pelo xito de
seus esforos na misso que est desempenhando e que eu

370 Afonso Arinos


acompanho com interesse. O ano novo oferece-me ensejo de
faz-lo e ao mesmo tempo de dar a voc e famlia as boas festas.
Creia-me sempre amigo e colega
F. P. Rodrigues Alves
So Paulo, 1 de janeiro.
Depois do julgamento, o presidente escreveu esta carta a Nabuco,
na qual lhe oferecia a sua solidariedade em face da injustia praticada
contra o pas e contra ele:
Rio de Janeiro, 20 de agosto de 1904.
Nabuco,
Tive ocasio de ler em uma carta dirigida ao Bulhes,
que havia causado reparo o meu silncio sobre as memrias
que voc escreveu no desempenho da misso junto ao rei da
Itlia. Conhecia, por informaes freqentemente recebidas, a
importncia desses trabalhos. No tive, porm, oportunidade
de os examinar seno agora, verificando com muita satisfao
o esforo que voc empregou para bem cumprir os importantes
deveres do seu cargo e a alta competncia com que tratou do
assunto confiado aos seus estudos.
Aceite as minhas felicitaes e o meu reconhecimento.
Todo o pas acompanhou com interesse e aplaude os seus
esforos. De minha parte no houve surpresa alguma. Apreciava
j os mritos do nosso ilustre advogado, de quem tive a felicidade de ser companheiro desde a infncia.
Quando tiver tempo d-me notcias, estimando muito
conhecer as suas impresses sobre os negcios pblicos e os
grandes interesses da nossa ptria aqui e no exterior.
Creia-me sempre, amigo e colega
F. P. Rodrigues Alves.
A resposta de Nabuco, enviada de Londres a 7 de outubro
comea desfazendo qualquer resqucio de mgoa:
Sua carta deu-me grande satisfao; eu somente manifestei ao Bulhes o receio que tenho do juzo de l. Seu telegrama, porm, e o do Rio Branco, logo aps a sentena tiraram-me toda a dvida.

Rodrigues Alves: apogeu e declnio do presidencialismo 371


Em seguida, Nabuco entra em laboriosas explicaes para
diminuir a impresso da injustia que sofrera. Nem seriam necessrias
tais explicaes, pois o presidente, como toda a opinio brasileira, estava
solidrio com o grande homem.
Uma das verses que circularam no Rio, sobre as causas de
nosso insucesso, merece ser lembrada. No nmero de 18 de junho de
1904, a revista O Malho afirmava que a entrega dos direitos do Brasil
arbitragem do rei da Itlia, havia sido decidida pelo Ministro Olinto de
Magalhes sob a influncia do escritor e jornalista italiano Carlo Parlagreco,
radicado no Brasil.24
A elevao categoria de embaixador do posto de ministro
em Washington, anunciada por Rodrigues Alves em sua mensagem de
1905, no se fez sem resistncias internas e crticas externas.
Levado pelo desejo de aumentar o prestgio do Brasil nos
Estados Unidos, possivelmente influenciado pelas idias monrostas
de Nabuco, derivadas da sua desiluso no litgio com a Inglaterra, Rio
Branco decidiu-se, depois do desfecho infeliz deste ltimo, a criar a
embaixada. O Mxico mantinha em Washington um representante
com categoria de embaixador, o qual tinha acesso direto ao Presidente
Roosevelt, vantagem de que ficavam privados os diplomatas de menor
nvel. Assis Brasil, quando nosso ministro em 1903, chamara a ateno
de Rio Branco para o fato.
Em dezembro de 1904, o Baro inicia sondagens diretas, por
intermdio do nosso ministro em Washington, Gomes Ferreira, sobre a
elevao do posto a embaixada. Os despachos enviados pelo chanceler
referem-se ao apoio pessoal de Rodrigues Alves s gestes. Mas, no
decurso delas, no deixaram os adversrios do governo de se aproveitarem do pretexto para atac-lo. O Jornal do Brasil, notadamente, logo aps
a nomeao de Nabuco, estampou um ferino editorial em cujo texto, a
par de crticas megalomania do governo e apelos hipcritas economia,
aninha-se uma suja intriga com as foras armadas, que dizia estarem ao
abandono no seu despreparo, enquanto os recursos eram dissipados nas
verbas das Relaes Exteriores. Ora, essa dissipao no passava de dez
24 Parlagreco teve, na verdade, certa influncia nos meios polticos e intelectuais.
Machado de Assis o elogia. Rodrigues Alves queixa-se da sua oposio.

372 Afonso Arinos


contos a mais por ano. Tambm a Prensa de Buenos Aires e o Morning
Post de Londres (segundo comprova Frank da Costa no seu estudo)
desvirtuavam o sentido do ato da chancelaria brasileira, atribuindo-o a
estultos propsitos de dominao brasileira no continente do sul.
No se pode desvincular a intransigncia das crticas internas
e externas ao Brasil no caso clebre da canhoneira alem Panther25 que,
naqueles mesmos dias, mantinha tensa a opinio nacional e levantava
fortssima onda de ataques ao governo. De resto, aquela fase do quatrinio, subseqente derrota de Rodrigues Alves no jogo da sucesso presidencial, correspondeu ao ponto mais baixo da mar vazante do seu prestgio
poltico. A evidncia do xito espetacular da sua administrao, com o fim da
febre amarela e a inaugurao da Avenida Central, no impedia os motins
nos quartis, as manifestaes de apoio do meio oposicionista aos conspiradores de 1904, como Lauro Sodr, e at denncias partidas do bispo
de Petrpolis, do chefe de Polcia do Rio e do Ministro Seabra, sobre o
plano de um atentado contra a vida do presidente da Repblica.
Este (v-se pelos seus apontamentos ntimos) continuava
imperturbvel na execuo da sua tarefa, anotando, com a mesma calma,
episdios rotineiros da administrao e graves sintomas da crise latente.
Com o prprio Nabuco desabafa, em carta de 28 de fevereiro.
Depois de referir-se a cartas recebidas do embaixador e a aspectos da
sua misso, escreve:
No tenho feito outra coisa seno trabalhar para que, a
fora, se fale bem do Brasil e se tenha f nos seus grandes recursos
e nos seus destinos. Chamam-me s vezes de fraco os que no
querem compreender que eu prefiro sacrificar quele trabalho,
que me parece to digno dos governos, as preocupaes
acanhadas deste meio que voc conhece to eriado de asperezas,
de ambies e de desconfianas. Posso sofrer um pouco em
meu amor-prprio, mas no descubro assim as nossas
grandes fraquezas26 e alegro-me quando vejo que um esforo
como esse est sendo proveitoso nossa ptria e que vamos
adquirindo, no exterior, um prestgio que parecia perdido.
25 V. adiante, pg. 376.
26 Sublinhado no original.

Rodrigues Alves: apogeu e declnio do presidencialismo 373


A amizade que ligou desde a infncia o presidente e o embaixador nunca sofreu alterao. As contingncias da poltica levaram Rodrigues
Alves a esfriar relaes com antigos companheiros paulistas, como Antnio
Prado, Prudente, Campos Sales e Bernardino. Nabuco, por sua vez, afas tou-se de Oliveira Lima e at de Rio Branco. Mas nunca Rodrigues Alves e
ele deixaram de se tratar com deferncia pblica e carinho particular, talvez
porque nunca se encontraram as rbitas das respectivas vidas.
Em 1898, Nabuco manifestava precisamente o teor desses
sentimentos em carta a Rodrigues Alves:
Rio, quinta-feira, 6 de outubro de 1898.
Meu caro Rodrigues Alves,
O telgrafo sem fio, que nos pe em comunicao desde
o Pedro II, j ter registrado, para voc, a agradvel impresso
em que me acho, pelas suas afetuosas palavras. Voc sabe que
no faz seno reciprocar a amizade, com todas as suas conseqncias, uma das quais o alto apreo, a fascinao que lhe
conservei sempre.
Na carta credencial de Nabuco, dirigida ao Presidente Roosevelt,
Rodrigues Alves empregou expresses no comuns em documentos daquela natureza, as quais, pela forma e pelo contedo, revelam ser do seu
prprio punho:
As raras qualidades que nele [Nabuco] concorrem, os seus
distintos talentos e o brilho com que desde muito se tem assinalado na histria poltica e na repblica das letras, me do a certeza
de que, nesta nova e elevada misso, ele concorrer para manter
ainda mais cordiais, se possvel, as relaes de boa e antiga
amizade que felizmente existem entre os nossos dois pases, e de
que far tudo quanto de si depende para poder merecer a honra
de vossa estima e as simpatias do povo americano.
Nabuco no ficou atrs nos encmios, no ofcio a Rio Branco,
em que d conta da cerimnia da apresentao de credenciais.
No duvido um instante de que a minha atitude na Casa
Branca, em 24 de maio de 1905, ter merecido a aprovao de
V. Ex, assim como a do presidente da Repblica. Posso dizer
que eu pensava tanto neste como no Presidente Roosevelt,

374 Afonso Arinos


quando disse a este, recordando Washington, Monroe e Lincoln:
no vosso cargo, Senhor Presidente, h horas que se tornam pocas, gestos que ficam sendo atitudes nacionais imutveis.27
Ambos tinham razo: presidente e seu embaixador representavam um ponto alto na vida pblica nacional.
O monrosmo de Nabuco, do qual no se afastou desde o incio da sua misso, at que foi cortado pela morte, em 1910, tem sido
bastante estudado e discutido. H modernamente quem louve a conduta
emotiva e racional de Nabuco para com os Estados Unidos, para justificar atitudes transigentes e demissionistas das nossas relaes para com a
grande repblica, em assuntos de interesse nacional.
H, em plo oposto, quem censure o ilustre representante
brasileiro, procurando ver, na sua concepo do monrosmo, um desvio
sentimental e literrio, por isso mesmo irrealista e artificial.
Os dois julgamentos so parciais, e fundam-se numa viso deformada de atitudes passadas, em funo de elementos atuais.
Nabuco, com ser idealista, no deixava de ser realista, e sua
atuao na campanha libertadora dos escravos uma larga demonstrao desta afirmativa.
Recorde-se que a sua adeso incondicional ao monrosmo
entenda-se ao monrosmo tal como ele o concebia e no a doutrina do
big-stick do Presidente Roosevelt proveio dos riscos de anexao territorial na Amrica do Sul, em benefcio das potncias coloniais europias.
Para Nabuco, o monrosmo, reconhecida embora a predominncia norte-americana, no devia levar a uma poltica centralizada em
Washington, seno que sua prtica tenderia normalmente multipolarizao das influncias. O isolamento tnico e histrico do Brasil (suas
origens portuguesas e monrquicas), bem como sua importncia relativa
entre os pases latinos, seriam de natureza a aumentar nossa influncia
nessa progresso continental do esprito americanista. Esta era, em resumo,
a concepo de Nabuco, que, considerada a alterao dos fatores
determinantes, parece vlida at os nossos tempos.
No h dvida de que a apresentao da tese por Nabuco,
seja em cartas particulares a amigos, dentro e fora do governo, seja em
documentos oficiais, era demasiado enftica e podia prestar-se a equvocos
27 Ofcio transcrito por Joo Frank da Costa.

Rodrigues Alves: apogeu e declnio do presidencialismo 375


de apreciao, como o que o levou a romper com Oliveira Lima. Mas no
h dvida, tambm, de que os entusiasmos verbais de Nabuco eram
devidos sua suspeita de que Rio Branco no acompanhava sua maneira
de pensar. Levado por essa desconfiana nas intenes do Baro, que,
se fundada, representaria o fracasso da sua misso na Amrica, Nabuco
forava a mo no monrosmo.
A posio de Rodrigues Alves era de apoio leal ao seu ministro
e de confiana admirativa no seu embaixador.
Na mensagem de 1906 escreveu:
Tenho grande satisfao em ver que cada vez mais se
estreitam as relaes de cordial amizade entre o Brasil e os
Estados Unidos da Amrica. Concorrendo para isso, no tenho
feito mais do que seguir a poltica traada, desde 1822, pelos
fundadores da nossa Independncia e invariavelmente observada
por todos os governos que o Brasil tem tido.
Nabuco, historiador poltico, sabia que isto no era totalmente
exato. Ele prprio, no seu livro sobre a interveno estrangeira durante
a Revolta da Armada, criticava a ao do almirante norte-americano em
guas brasileiras. Quanto a Rodrigues Alves, vemos por outro trecho da
citada carta de 28 de fevereiro a Nabuco, que ele, na presidncia, esposava a
posio do seu embaixador. Eis o trecho referido: Li tambm o seu
longo ofcio confidencial ao Sr. Rio Branco. H muito tempo que me
impressiona a pujana dessa grande nao, admirando a energia da raa, a
ousadia do esforo para progredir.
Admite a convenincia de procurar estreitar com ela as nossas
relaes de amizade. Mais adiante observa que esta opinio encontrava
reservas:
Aqui nem todos acreditaro nas vantagens de uma
mais estreita cordialidade em nossas relaes com os Estados
Unidos e muitos se assustaro ainda com a doutrina de
Monroe.
Com o tempo essas idias de Rodrigues Alves foram sofrendo
algumas modificaes. Veremos, no momento prprio, que ele, no exerccio
da ltima presidncia de So Paulo, confiou ao caderno de notas uma
dvida sobre a poltica de excessivos compromissos com os Estados
Unidos. Tinha-a ento por menos acertada.

376 Afonso Arinos


Sua experincia de administrador, no campo interno, a lidar
com problemas econmicos e financeiros, lhe ensinara que os interesses
nacionais falam muita vez mais alto que os sentimentos internacionais,
por mais nobres que sejam. Vira o que era a finana estrangeira forando
a baixa do caf e a queda do cmbio, quando fora ministro da Fazenda.
Vira, no caso do Acre, como a Secretaria de Estado, em Washington, deu
a entender a obrigatoriedade do seu apoio aos planos imperialistas do
Bolivian Syndicate, com o argumento de que no podiam ficar desatendidos interesses justos de cidados dos Estados Unidos. E veria mais tarde,
quando presidente de So Paulo, durante a Primeira Guerra Mundial,
como a sede de ganho dos especuladores americanos se encarniou contra
a nossa poltica cafeeira, a ponto de levar-nos quase ao craque.
Em resumo, Rodrigues Alves aceitava como normal a liderana
continental dos Estados Unidos, e seria irrisrio contest-la. Reconhecia a
influncia benfica dos melhores aspectos da democracia norte-americana.
Sabia que o auxlio dos recursos dos grandes pases era indispensvel ao
nosso desenvolvimento, e isto ressalta das suas numerosas declaraes
sobre a tcnica, o imigrante e o capital estrangeiros, desde seus tempos
de deputado, no Imprio. No ignorava, como gestor das nossas finanas, que o eixo das nossas exportaes se deslocara da Europa para a
Amrica do Norte. Mas, no final da sua experincia de estadista, con vencera-se de que o governante deve sempre, na medida do possvel,
defender decises nacionais para os problemas nacionais.
O INCIDENTE DA CANHONEIRA PANTHER
O expansionismo territorial, caracterstico das metrpoles
colonialistas, iniciara-se com o Estado mercantilista no sculo XVI e
adquirira o apogeu com o Estado industrial do sculo XIX. Na primeira
fase, o Brasil sofrera as conseqncias do movimento com as tentativas
francesas e holandesas das duas primeiras centrias do regime colonial.
A independncia encontrou o apoio ingls, e o seu respeito
pelo nosso territrio. Era mais fcil e mais barato para a Inglaterra exercer
o seu domnio atravs do controle econmico e financeiro, sem ter de
se preocupar com a organizao interna do Estado, a no ser na medida
da defesa daqueles interesses.

Rodrigues Alves: apogeu e declnio do presidencialismo 377


A ordenao dos imensos territrios adquiridos na frica,
sia e Oceania pelas duas principais potncias colonizadoras, a Inglaterra e a Frana, era tarefa demasiado pesada. A posio defensiva dos
Estados Unidos quanto Amrica Latina fazia com que quele pas s
interessassem bases especificamente militares, como as ilhas do Caribe,
o Panam ou as Filipinas, pois territrios eles j tinham demais.
O grande risco, no princpio do sculo XX, era a Alemanha,
vitoriosa na sua guerra com a Frana, unida em um s Estado pelas
conseqncias daquela vitria, senhora de todo o mundo germnico
europeu, e em plena expanso industrial e naval. Chegando demasiado
tarde na partilha dos outros continentes, a novssima Alemanha lanava
naturalmente suas vistas para a Amrica do Sul. Dentro dela o Brasil,
pelo seu enorme territrio e pela sua posio geogrfica, seria naturalmente
a presa cobiada.
So conhecidos os antecedentes das pretenses alems a uma
parte do sul do Brasil. Elas duraram enquanto durou o expansionismo
alemo, ou seja, de Guilherme II a Hitler. Somente o esmagamento do
esprito prussiano de dominao na Segunda Guerra Mundial pde
exterminar realmente aquele perigo.
A Alemanha do princpio do nosso sculo movia sua campanha em duas direes. Sabendo que no podia competir com a fora
dos Estados Unidos, no ousava reivindicaes territoriais na Amrica
do Norte mas organizava os germano-descendentes, j ento poderosos
e influentes a se oporem doutrina de Monroe. Quanto ao Brasil, pas
fraco, a propaganda anexionista era franca, s vezes afrontosa. 28
O irrequieto Imperador Guilherme, que despedira Bismarck,
mas pretendia seguir sua obra, fazia incurses dramticas na poltica externa, freqentemente em questes coloniais.
Episdios como o do seu discurso s foras alems em partida
para a China, o grave incidente de Agadir (no qual envolveu-se o mes mo vaso de guerra que anteriormente havia dado tanto o que falar no
Brasil), e o prprio caso da Panther no nosso pas, ilustram a excitao arriscada do homem que acabaria contribuindo, pela sua insensata ligeireza,
para lanar o mundo na tragdia de 1914 a 1918.
28 Contou-me certa vez meu pai que, encontrando-se na Sua em 1911, protestou
ao ver um mapa alemo, no qual figuravam partes do sul brasileiro com o dstico
possesses alems na Amrica do Sul.

O caso da Panther numa caricatura de O Malho. Na legenda


do desenho l-se: O Brasil: Para traz, pantera! Ou tu me
ds uma satisfao daquele ataque brutal que a tua gente fez
minha soberania, ou eu te abaixo a grimpa dos bigodes, ainda
que seja preciso lutar at a morte!! / R. Branco: O meu protesto
diplomtico ressalva a dignidade nacional! Calma ! Firmeza!
Energia! No tarda o dia da reparao da afronta! Ai deles,
se os nossos protestos no forem atendidos!/ R. Alves: Ahi,
caboclo turuna! Ahi, Baro cura! assim que eu vos quero
ver contra qualquer fera do imperialismo insolente!
Coleo lvaro Cotrim

Rodrigues Alves: apogeu e declnio do presidencialismo 379


O Direito Constitucional do Imprio alemo, construdo
racionalmente por juristas autoritrios como Laband, seria sempre
instrumento malevel para as loucuras blicas daquele militarismo rapace,
como foi mais tarde o Direito Constitucional do Terceiro Reich, elaborado
por homens como Carl Schmitt. No fundo o Fuehrerprinzip j existia, em
germe, na monarquia prussiana.
Compreende-se, assim, as dimenses que assumiu na emoo
nacional e no noticirio internacional o incidente de secundria importncia,
provocado pela canhoneira Panther, em novembro de 1905. Costeando o
litoral de Santa Catarina, em 27 daquele ms, o barco de guerra germnico
ancorou por algumas horas em Itaja, tendo o capito enviado terra
uma escolta, comandada por um oficial paisana, para se informar sobre
o paradeiro de certo desertor.
Sem dvida, a iniciativa do comandante era despropositada,
pois ele devia saber que s por intermdio das autoridades nacionais, na
devida forma, poderia encaminhar tal investigao.
Os fatos foram tambm exagerados, e logo se publicou que o
desertor havia sido preso pela escola estrangeira e transportado para
bordo, o que no era exato. De qualquer forma, a importncia do caso
transbordou do incidente em si, e teve enorme repercusso na imprensa
e no Congresso, espalhando-se tambm pelos jornais europeus e americanos, prevenidos contra a Alemanha.
Na Cmara dos Deputados foi apresentado requerimento de
formao de comisso geral29 para ouvir Rio Branco. Segundo anota
Rodrigues Alves, o Deputado rico Coelho maltratou muito o Dr.
Joaquim Nabuco. E acrescenta: Hoje me confirmou isto o [deputado]
Paula Guimares. rico disse que Nabuco no tinha valor e que em
Washington ningum fazia caso dele.30
Diante de declaraes to ridculas, o presidente adquiria maior
tolerncia para os ataques com que estava sendo, ele prprio, alvejado.
29 A Comisso geral era constituda pelo prprio plenrio, que passava a trabalhar
em regime de simples comisso, podendo proceder a sesses secretas. Os ministros
podiam ser convocados perante elas, o que no ocorria com o plenrio.
30 Nota de 13 de dezembro. digno de meno o fato de que Barbosa Lima, que
fazia oposio a Rodrigues Alves e a Rio Branco, discursou na sesso de 7 de
dezembro solidarizando-se com o governo.

380 Afonso Arinos


Rio Branco portou-se com notvel deciso. Suas exigncias
de reparao moral ao embaixador alemo foram enrgicas, embora
apresentadas de acordo com o protocolo diplomtico e o direito internacional. A Marinha aparelhou e fez partir para o Sul trs navios de
guerra, e o governo no hesitaria em fazer hostilizar a canhoneira, caso
no recebesse as cabais satisfaes reclamadas.
As explicaes, amplas e satisfatrias, vieram da legao
alem a 2 de janeiro de 1906, em nome do Imperador Guilherme.
Procedendo habilmente at o fim, o Baro advertiu Rodrigues
Alves de que seria melhor no mencionar o caso na mensagem de maio.
Segundo alegaram as prprias fontes alems, nunca o governo de Berlim
havia dado desculpas to completas em um incidente diplomtico.
Neste pequeno acontecimento, que empolgou durante um ms
o meio poltico, ressaltou a presteza e energia com que o governo defendeu
os seus direitos de soberania, defesa sempre necessria quando parte de um
pas fraco, que os v desconhecidos por uma grande potncia.
Como sempre acontece em casos semelhantes, a imprensa,
mal informada sobre as negociaes que transcorriam em natural sigilo,
passou a atacar rude e demagogicamente o governo, principalmente nas
pessoas do presidente e do ministro do Exterior, como se eles estivessem
omissos ou timoratos em face da ameaa estrangeira.
A idolatria pelo Baro parecia esfumar-se. O Malho qualifica-o
de pateta. A maioria dos jornais passa a tratar o ministro desrespeitosamente. Assim procediam o Jornal do Comrcio (Jos Carlos Rodrigues;
redator provvel, Tobias Monteiro), o Jornal do Brasil (irmos Mendes de
Almeida), A Tribuna (Antnio Azeredo) e o Correio da Manh (Edmundo
Bittencourt, e, principalmente, Leo Veloso, sob o notrio pseudnimo
de Gil Vidal). Em defesa de Rio Branco, s O Pas e a Gazeta de Notcias.
Note-se que a imprensa procedia com independncia. Havia jornais,
simpticos ao governo, que o atacavam, no episdio, e outros, hostis,
que o defendiam.
A atitude mais surpreendente era, sem dvida, a do Jornal do
Comrcio, cujo diretor, Jos Carlos Rodrigues, era o chefe da imprensa
conservadora, alm de amigo do presidente e do chanceler. Mas Jos
Carlos Rodrigues encontrava-se na Europa e Tobias Monteiro, redator

Rodrigues Alves: apogeu e declnio do presidencialismo 381


prestigioso, agia por sua prpria conta. o que se depreende da seguinte
nota de Rodrigues Alves, de 5 de fevereiro de 1906:
Disse-me o Sr. Rio Branco que tinha recebido telegrama do Dr. Jos Carlos Ro drigues, de Paris, sobre a ati tude do Jornal do Comrcio na questo da Panther. O Baro se
havia queixado por telegrama e o Dr. Jos Carlos disse-lhe
que havia censurado os companheiros e que estes disseram
que foram forados a acompanhar a onda popular. O Ba ro disse-me que havia replicado, explicando tudo quanto
houve e batendo [sic] a tal histria da onda popular, que
era antes o jornal que queria irritar.
Em nota anterior, de 12 de janeiro, o presidente j se havia
referido s causas da atitude do jornal lder da imprensa de ento:
Mandei um filho estao despedir-se do Dr. Benedito
Leite, que veio ontem despedir-se para o Maranho. Na estao o Dr. Graa Aranha disse a meu filho que a vria de
ontem do Jornal era do Dr. Tobias Monteiro. Tinha-o procurado
para dissuadir o Jornal, folha conservadora, de escrever a
respeito, mas no conseguiu. Anteriormente o Dr. Tobias se
havia queixado a meu filho do caminho que a questo levava
e que o Baro estava escrevendo demais ao Dr. [Lus] Barbosa
do Jornal. Pareceu-me despeito de preferncias supostas ao
companheiro. Foi, alis, o Jornal que alarmou a opinio, desde
o princpio, publicando notcias falsas e que se verificou no
serem verdadeiras.
Rodrigues Alves era apresentado como um dois-de-paus,
alheio ao que se passava em torno, quando, na verdade, estava perfeitamente informado das providncias, que ele prprio coordenava,
entre o Itamarati e o ministrio da Marinha, sempre fiel ao princpio
segundo o qual os ministros faziam tudo o que desejavam, exceto o
que ele no queria.
No dia 8 de janeiro, o presidente, em Petrpolis, registra no seu
caderno um artigo da Gazeta de Notcias, em que sua posio no caso
ridicularizada. E observa:

382 Afonso Arinos


Assinalo isso somente para conservar um espcime da
m vontade desta gazeta contra o governo. H muitos outros
nesse estilo.
No dia 11 escreve:
Os jornais da tarde de ontem e os da manh de hoje,
com exceo da Gazeta de Notcias, falam mal da soluo dada
ao caso da Panther. A Tribuna de ontem trouxe um editorial
sobre a epgrafe Fiasco diplomtico. o Salamonde quem
est escrevendo nesse jornal. Desde que tomou conta da
redao, comeou a mostrar m vontade ao governo na questo
da Panther. Ainda no sei o motivo dessa atitude. Foi o defensor
do tratado de Petrpolis no Pas.
A excitao popular causada pelas exploraes feitas em torno
da Panther che garam a assumir feio ameaadora, semelhan te da
revolta da vacina, em 1904, embora no to grave. Vrios dos implicados
na revoluo da vacina envolveram-se na conspirao para eliminar
Rodrigues Alves em 1906.
A 30 de dezembro, em Petrpolis, o presidente escrevia:
Fui procurado pelo Padre Teodoro da Silva Rocha, vigrio,
para dizer-me que tentaro contra a minha vida, e que havia
plano para me assassinarem no dia 1 de janeiro, por ocasio da
recepo. O assassino se misturaria com os diplomatas.
Disse-me que era de confiana a pessoa que lhe havia referido
isso. Agradeci, lembrando avisos que havia recebido em outras
circunstncias, e que procuraria me acautelar. Chegou-lhe a dizer
a tal pessoa que eu no devia descer no dia 1.
Os boatos no cessaram com a soluo diplomtica. Afastado o
pretexto da Panther, ressurgiram os dios indormidos. A 17 de janeiro
anotava o presidente, que retornara a Petrpolis:
Ontem, s 11 horas da noite, fui despertado por um
aviso telefnico do Dr. Seabra, prevenindo-me que subiria
hoje e que eu no deveria sair de casa antes dele chegar. A
natureza do aviso incomodou-me muito. O que seria? Era,
com certeza, alguma coisa importante. Veio hoje, pela barca
da manh. Ontem, tarde da noite, foi procurado pelo chefe de

Rodrigues Alves: apogeu e declnio do presidencialismo 383


Polcia,31 que lhe mostrara uma carta do bispo de Petrpolis,
prevenindo-o de que tentaro contra a minha vida. O bispo
diz na carta que foi procurado por uma senhora que lhe contou que um rapaz de dezoito anos, seu conhecido, estava em
inteligncia com pessoas de So Paulo (3), que lhe daro 50
contos; que por carta annima fez constar a um outro que eu
sabia do que se tramava, mas teve por isso de descer daqui.
Sabe que chegaram de So Paulo esses homens. O Dr. Seabra
veio comunicar-me isso. Daqui telegrafou ao chefe de So
Paulo, pedindo resposta e procura se entender com o bispo.
H dias tive uma carta annima em que me aconselhavam
muito cuidado e fazendo referncias ao mesmo fato. Creio
que a mesma pessoa que escreveu para o Rio ao Chefe. O
bispo deu explicaes ao Dr. Seabra, que no foram muito
positivas, mas possvel que sir vam para orien t-lo nas
in da gaes a que vai proceder.

A CONFERNCIA PAN-AMERICANA DE 1906


Pode-se dizer que o grande espetculo do pan-americanismo
e tambm do monrosmo, no seu melhor sentido, vivido pelo Novo
Mundo at as concepes oriundas das duas grandes guerras, foi a Terceira
Conferncia Pan-Americana, reunida no Rio de Janeiro, em 1906. Com
ela, Rodrigues Alves encerrou brilhantemente o setor de poltica externa
do seu governo.
Grandes personalidades continentais encontraram-se na capital
federal, remodelada e saneada pelo esforo nacional. O Rio j podia ser
mostrado com ingnuo orgulho aos estrangeiros, livre da humilhante
reputao que o fazia temido deles at pouco: labirinto de pntanos e vielas,
onde a febre e a peste reinavam em meio ao fascinante cenrio natural.
O Baro, que aceitara a Conferncia com enfado e a assistia
meio de fora, ferido talvez pelo despeito de no se sentir ali a primeira
pessoa, porm a segunda e talvez a terceira, depois de Root e Nabuco,
31 Cardoso de Castro.

384 Afonso Arinos


colocava tambm o fecho da abbada da sua grande gesto no Itamarati.
Tudo o que fez em seguida, at a morte, em 1912, ou so sucessos de
menor importncia, ou aparece como resultado e desenvolvimento de
gestes iniciadas no quadrinio de 1902 a 1906.
Conseqncias so, como j ficou dito, os tratados de limites
com o Peru e a Colmbia. Acontecimento secundrio embora estrondoso e irritante, foi o telegrama nmero 9, que nos colocou em antagonismo com uma pessoa, Zeballos, e no com o seu governo.
Existe, sem dvida, a Conferncia da Paz de 1907, na qual a
ao de Rui Barbosa, como comandante, muito deveu ao seguro timoneiro Rio Branco. Mas, em virtude da personalidade avassaladora de Rui
(cuja oratria era capaz de acender sentimentos fortes, ojeriza ou fanatismo, enquanto a sabedoria do Baro s podia suscitar confiana e
respeito), toda a glria da rumorosa presena brasileira em Haia derivou
para a figura do embaixador, apesar da importante participao do
ministro, demonstrada pelos estudiosos da sua obra. Ainda hoje, depois
desses estudos, a lembrana de Haia e a imagem de Rui confundem-se.
O prprio Presidente Pena, na mensagem de 1908, faz-se
porta-voz da opinio popular:
No preciso dizer-vos o inexcedvel brilho com que o
eminente estadista, jurisconsulto e orador representou o Brasil
naquela grande assemblia de naes. Todos vs sabeis e o sabe
a nao inteira, que o nosso ilustre compatriota no poupou esforos para corresponder dignamente, como correspondeu,
confiana que todos depositavam no seu saber e patriotismo.32
O Baro, que no podia menosprezar os seus esforos ao
lado de Rui, comprovados pelos telegramas a este remetidos, devia sentir
ferida a sua vaidade de primus inter pares na simpatia dos cariocas, tanto
por Nabuco, em 1906, quanto por Rui, em 1907.
32 Esse trecho mais devido a Afonso Pena que a Rio Branco. O presidente no
esquecera a parte que Rui tomara na sua candidatura, e o ministro, segundo
depoimentos coevos, demonstrava certo tdio com as retumbantes homenagens
guia de Haia, segundo se v adiante.

Rodrigues Alves: apogeu e declnio do presidencialismo 385


Gasto da Cunha, que se tornara um dos seus mais prximos
colaboradores, e que tinha a memria maliciosa e a lngua afiada, apra zia-se em recordar pequeno fato, que assegurava autntico, ocorrido no
dia em que chegava Rui Barbosa da sua triunfal embaixada.
Segundo Gasto, Rio Branco compareceu Rua So Clemente,
mas mal entrou no interior da casa, preferindo deixar-se ficar sentado, entre
amigos, em um banco do jardim. Aos poucos, admiradores iam deixando
as salas da manso para virem alargar o crculo em torno a Rio Branco,
enquanto Rui, inquieto, surgia vez por outra ao alpendre da fachada, para
inspecionar os resultados da maliciosa manobra daquela sereia gorda...
No devemos esquecer, tambm, que os princpios gerais
de direito defendidos polemicamente por Rui em Haia, principalmente
a terica igualdade jurdica entre os Estados, na questo do Tribunal
de Arbitramento, s lograram oposio dos Estados Unidos, cujo
governo, colocado entre as realidades de Haia e as abstraes do Rio de
Janeiro, optou, como era inevitvel, pelos seus prprios interesses.
Nesse sentido, Haia foi, pela identificao dos Estados Unidos com as
grandes potncias, a negao das concepes igualitrias do monrosmo,
proclamadas por Root no ano anterior. Joaquim Nabuco, especialmente
sensvel a esta mudana, pela sua presena em Washington e pela sua
f monrosta, no deixou de sentir bastante o brusco desmentido das
suas esperanas.
O Brasil no pleiteou diretamente ser sede da conferncia.
A deciso foi tomada por proposta do representante da Venezuela em
Washington, possivelmente por insinuao do secretrio de Estado, Elihu
Root, grande admirador de Joaquim Nabuco.
A atitude de Rio Branco v-se pela correspondncia oficial
e particular de Nabuco desconcertante. Fecha-se em uma reserva
de esfinge, acolhe com certo tdio a perspectiva e no abre uma frin cha das suas intenes a Nabuco, que morre de inquietudes pelo risco
em que v naufragarem a sua f e o seu prestgio. At as vsperas da
viagem, Nabuco se angustiava sem saber se seria ou no includo na
delegao do Brasil.
Os discursos do Baro, ao abrir os trabalhos e ao encerr-los,
so voluntariamente parcos. No primeiro, repete algumas noes correntes

386 Afonso Arinos


de histria diplomtica, acentuando-lhes o carter bvio com a declarao
de que sabia que eram lugares-comuns da diplomacia. No segundo, ironiza
sobre a eloqncia latina e leva a malcia (ou indiferena) at o ponto de
dizer que a escolha do Rio para sede fora uma surpresa; que a cidade no
estava ainda preparada para receber tantos hspedes ilustres (o que no
deixava de ser um resmungo contra os deveres de hospedagem) e que as
festas e recepes excessivas deveriam ter sido uma provao para eles.
Para um homem de experincia e da finura de Rio Branco, estas expresses
no podiam ser gafes. Eram demonstraes voluntrias de pouco caso. A
saudao de Rio Branco a Root, no banquete a este oferecido, espanta pela
secura.33 meia pgina de banalidades.
Rio Branco no parecia tirar da Conferncia o rendimento
poltico que esta podia lhe dar. Aborrecido com a repartio de glrias
entre ele prprio, Nabuco e Root, esquecia-se de que os outros dois figurantes do grande espetculo contribuam apenas para realar o seu
prprio brilho de astro-rei. O cientista e advogado internacional de 1895
e 1900 aparecia em 1906, pela sua gesto no Itamarati, como o lder
poltico da Amrica Latina.
E o que ele mais receava verificou-se pela sua omisso. Passou a
ser, no Congresso, a terceira figura, depois de Nabuco e de Root.
A importncia da Terceira Conferncia, se considerada
somente nos aspectos jurdicos e diplomticos, foi modesta. Entre os
congressos pan-americanos ela das que ocupam menor espao nas exposies histricas de tais reunies. Seu conjunto de realizaes resumido e pouco marcante: ampliou as funes da Unio Interamericana
(nome que trazia ento a atual Organizao dos Estados Americanos);
remeteu para a Conferncia de Haia o estudo das reclamaes pecunirias
(assunto decorrente da questo recente entre a Venezuela e a Inglaterra,
33 O mau humor do Baro para com os entusiasmos de Nabuco, durante a
conferncia, chegou a ponto risvel. Contou-nos o Embaixador E. Chermont,
ento secretrio de Nabuco, incumbido de se entender com o Baro, que este, s
vezes, mal continha sua irritao. Certo dia, instrudo pelo chefe para obter
recursos do ministro para a feitura de uma mesa de banquete com a forma das
Amricas, Chermont entreabriu timidamente a porta do gabinete, no Itamarati.
Mal enfiara a cabea pela fresta e o Baro lhe gritou, da sua mesa, rotundo e
majesttico: Que que este homem [Nabuco] ainda quer mais?

Rodrigues Alves: apogeu e declnio do presidencialismo 387


origem da doutrina de Drago); alterou convenes existentes sobre
marcas de fbricas e propriedade artstico-literria; fixou a condio dos
cidados naturalizados e foi a sua maior conquista abordou o
problema da codificao do Direito Internacional, embora as opinies a
respeito fossem muito divergentes. A criao, em 1906, da Comisso de
Jurisconsultos, para levar avante a codificao, foi passo importante
para o trabalho futuro, que tantos resultados j deu. As contradies
intrnsecas da Conferncia aparecem no fato de no haver ela sequer
discutido a revoluo provocada na Colmbia para formao do Estado
do Panam, e a abertura do canal. Aquele acontecimento contradizia de
forma demasiado contundente as declaraes de respeito igualdade e
soberania dos Estados americanos.
O significado maior da Conferncia foi a sua repercusso
poltica, devida, em primeiro lugar, presena do secretrio de Estado
dos Estados Unidos, que, pela primeira vez na histria daquele pas,
empreendia uma viagem como titular do posto, e, depois, pela demonstrao de unio continental em face das graves decises da Europa,
prenunciadoras da prxima catstrofe mundial.
A viagem de Elihu Root, conseguida principalmente pela
influncia de Nabuco que gozava em Washington de prestgio s igualado ao que desfrutou em Londres, no Imprio, o Baro de Penedo
foi acontecimento de magna importncia. O secretrio de Estado estendeu sua excurso de boa vizinhana por vrios outros pases, depois da
Conferncia, o que tornou mais estranho, se possvel, o visvel desinteresse
de Rio Branco.
A resistncia de Rio Branco ao congresso tambm era resultado
do seu decadente estado de sade, como se v desta nota de Rodrigues
Alves:
20 de julho. Desde ontem comeou a aparecer a idia
de ser adiada para o dia 23 a abertura do Congresso
Pan-Americano, e hoje os jornais noticiam esse adiamento.
Ontem o Dr. Pessegueiro 34 veio em nome do Baro do Rio
Branco falar na convenincia desse adiamento. Recusei. Hoje
34 Pessegueiro do Amaral, oficial-de-gabinete do Baro.

388 Afonso Arinos


ao meio-dia veio o Dr. Gomes Ferreira,35 insistindo em
nome do Baro. Recusei ainda, mostrando a inconvenincia
desse adiamento, depois do esforo feito para concluir o
pavilho de So Lus que est pronto.36 uma hora veio o
Dr. Assis Brasil dizer-me que no deixaria o Dr. Gomes
Ferreira dar a minha resposta ao Baro antes de me falar. O
Baro est muito doente e os amigos impressionados com
o seu estado. Os trabalhos do Congresso mortificam-no;
tem ainda de preparar o seu discurso, etc. No deixei con cluir e disse que, uma vez que me falava no estado de
sade do Ba ro, nada mais ti nha a di zer, lamentando s o
fato. Ser, pois, adiado o Congresso para 23.
Rodrigues Alves, alis, j sabia da doena do Baro, pois, no
arquivo deste, existe mensagem do presidente, fazendo votos pelas suas
melhoras.
A preocupao da imprensa carioca com a Conferncia era
grande, e manifestava-se desde antes da sua abertura. Diziam alguns
que a delegao brasileira era fraca, devido notcia de que, convidado
a integr-la, Rui Barbosa havia declinado. Na verdade tratava-se de
uma brilhante delegao. O chefe era Nabuco, que tinha como delegados
Amaro Cavalcnti, ministro do Supremo Tribunal; Assis Bra sil,
ministro na Argentina; Gomes Ferreira, ex-ministro em Washington;
Pandi Calgeras, deputado; Gasto da Cunha, ex-parlamentar e ento
assessor de Rio Branco na questo com o Peru. Outras personalidades
integrantes da delegao eram Xavier da Silveira, Fontoura Xavier, Graa
Aranha e Olavo Bilac. Seria possvel um elenco de nomes mais brilhantes?
Rui Barbosa e Joaquim Murtinho, convidados desde junho,
haviam recusado participar da delegao. Rodrigues Alves recomendou
ao Baro que escrevesse a Murtinho aceitando a renncia, feita por
35 Gomes Ferreira, ministro plenipotencirio em Washington, quando da criao da
embaixada.
36 Atual Palcio Monroe, pavilho do Brasil na exposio de So Lus, nos Estados
Unidos, em 1904. Naquele palcio reuniu-se a Conferncia. S com parecer de
Rui Barbosa, no Senado, foi aberto o crdito para as obras feitas no palcio.
Foram elas muito caras, por causa da pressa.

Rodrigues Alves: apogeu e declnio do presidencialismo 389


escrito, e levada ao presidente por Domcio da Gama. A propsito, o
presidente anota, em 1 de junho:
Ontem, nas vrias do Jornal do Comrcio, foram
publicadas a carta do Dr. Joaquim Murtinho ao Sr. Rio Branco,
escusando-se da representao no Congresso Pan-Americano,
por causa da atitude do presidente da Repblica no caso de
Mato Grosso, e a resposta deste ministro. Os jornais no se
ocuparam do incidente, exceto A Tribuna que disse umas
tolices37 como de costume, mas um tanto desapontada.
Impressionou mal a carta do presidente do Senado [Joaquim
Murtinho], escusando-se de um cargo elevado com o pretexto
de divergncias de carter local. No me referi realmente ao
Dr. Murtinho, que , na poltica de Mato Grosso, uma espcie
de figura de proa. O chefe o irmo38 que dizem ser rancoroso
e violento, apesar de juiz do mais elevado tribunal do pas.
O outro entra s com o prestgio do nome.
Serviram como secretrios os jovens Jos de Paula Rodrigues
Alves e Raul do Rio Branco, filhos do presidente e do ministro do Exterior.
Carlos de Laet, Afonso Celso e Andrade Figueira, saudosistas
do antigo regime, no poupavam Nabuco, considerado trnsfuga da
monarquia. Oliveira Lima, mais latino-americanista, rosnava contra os
excessos monrostas do embaixador em Washington.
No dia 23 inaugurou-se a Conferncia com grande brilho, no
novo palcio, da nova Avenida, da nova cidade. O presidente relata:
24 de julho. Teve lugar ontem a inaugurao do 3
Congresso Pan-Americano. A inaugurao se deu no pavilho
de So Lus, que ficou concludo no dia 21, por um prodgio
de atividade do General Aguiar. Havia completa incredulidade sobre a possibilidade de terminao das obras e, por
isso, a inaugurao foi um sucesso. O jardim lateral foi outra
maravilha, devida ao esforo do Dr. Frontin. Houve na
Avenida um grande, um extraordinrio concurso de povo e a
impresso foi magnfica. O Sr. Rio Branco fez um excelente
discurso, e toda a notcia dada pelos jornais do dia atestou a
regularidade e o brilho da festa.
37 A Tribuna obedecia orientao do Senador Antnio Azeredo, de Mato Grosso.
38 Ministro Manuel Murtinho.

A delegao brasileira Conferncia Pan-Americana do Rio de Janeiro, presidida por Nabuco.


Da esquerda para a direita, em cima: Assis Brasil, Joaquim Nabuco, Gasto da Cunha; na parte
central: Xavier da Silveira, Amaro Cavalcnti, Pandi Calgeras; embaixo: Alfredo de M.
Gomes Fer re i ra e Fon tou ra Xavi er. Foto da revista Renascena.
Coleo Plnio Doyle

Rodrigues Alves: apogeu e declnio do presidencialismo 391


Root gozava de toda a confiana do Presidente Roosevelt,
que preferiu escolh-lo secretrio de Estado em lugar de Taft, futuro
presidente e juiz da Suprema Corte. Quando chegou ao Brasil, o Secretrio Root j cumprira variada vida pblica. Fora secretrio da Guerra,
administrador de Cuba, Porto Rico e ilhas do Pacfico e participara de
negociaes internacionais.
Sua tarefa, contudo, no era fcil na Terceira Conferncia.
Cumpria-lhe fornecer Amrica e ao mundo uma imagem dos Estados
Unidos, que apagasse aquela provocada pela agressividade do seu jovem
presidente.
De resto, a poltica do big-stick no era produto pessoal da
personalidade de Theodore Roosevelt. Ela decorria necessariamente
das condies dos Estados Unidos e do resto do mundo, na poca. Em
princpios do sculo XX, a grande repblica havia praticamente
terminado a obra de reconstruo de uma economia devastada pela
Guerra de Secesso; seu progresso industrial a havia tornado
provavelmente a maior potncia militar e financeira universal; a
imigrao em massa da segunda metade do sculo anterior aumentava e
variava a sua populao. Nova Iorque superava Londres e Paris em
efetiva importncia; todo o Oeste estava integrado; em suma, atingidos
os limites do expansionismo interno, era inevitvel o expansionismo
internacional. E este havia de se produzir nos estilos da poca do
imperialismo, isto , colocando abertamente a fora material ao lado da
penetrao econmica.
Mas, por outro lado, os Estados Unidos ansiavam por apre sentar ao Continente a sua face amistosa e pacfica. Nada que lembrasse
os precedentes do Canal do Panam, ou a emenda Platt, da constituio
de Cuba.
Falando na Conferncia, em discurso muito louvado, Root
entoa a homilia da boa vizinhana:
No desejamos mais vitrias que as da paz; nem territrio algum fora do nosso; nem mais soberania que a soberania
sobre ns mesmos. Acreditamos que a independncia e a
igualdade de direitos do menor e mais fraco membro da
famlia das naes, so credoras de tanto respeito como as

392 Afonso Arinos


do maior imprio e executamos a observncia desse respeito
como a garantia principal do fraco contra o forte.
Root e Nabuco foram as personalidades de primeiro plano da
conferncia. Ainda recentemente (1970), Alceu Amoroso Lima recordava que, jovem estudante em 1906, teve verdadeira emoo ao encontrar,
certa tarde, os dois grandes diplomatas flanando sozinhos pela renovada
Praia de Botafogo, ento a porta civilizada da cidade em direo ao sul.39
Rubn Dario, j ento festejado em toda a Amrica Latina
como o grande poeta do continente, integrava, na qualidade de secretrio, a delegao da Nicargua. Em conferncia escrita em 1912 sobre
Joaquim Nabuco, o poeta manifesta a grande aurola de respeito e glria
que cercava o embaixador brasileiro. Dario viajara no navio ingls que
trouxera Nabuco e outros delegados.40 Fala da curiosidade com que os
passageiros se acercavam de Nabuco el gran senr, un gran seor de otros
tiempos. Nabuco vinha corrigindo, a bordo, as provas do seu livro
Penses detaches et souvenirs.
Sobre a visita de Root, Rubn Dario escreveu uma espcie de
ode em louvor da guia americana. Nesse poema, composto no Rio de
Jane i ro em 1906, o grande po eta rev de cer ta ma ne i ra a po si o
anti i anque que assumira na poesia sobre Theodore Roosevelt, composta
em Mlaga, Espanha, no ano de 1904. A Roosevelt, dizia: Tende cuidado!
H mil filhotes soltos do leo espanhol! Mas, falando guia, dizia que
ela tinha nas garras uma palma de glria e no bico a oliveira de uma
vasta e fecunda paz.
A atmosfera da Conferncia funcionava sobre o poeta. Mais
tarde, em poema dedicado esposa de Leopoldo Lugones, composto
ainda em 1906, mas depois de deixar o Brasil, Rubn Dario, sem dvida
a maior figura intelectual da Conferncia, depois de Nabuco, fornece os
39 Botafogo estava no auge do prestgio. A enseada, com as obras terminadas, era o
esplendor do Rio. noite reuniam-se milhares de pessoas pelo cais e pelas alamedas.
Pelas pistas desfilavam luxuosas carruagens de cavalos e os primeiros barulhentos
automveis. Bandas de msica militares alegravam o povo.
40 Nabuco teve acolhimento triunfal no Rio de Janeiro. Rodrigues Alves escreve
no seu caderno a 17 de julho: Chegou o Joaquim Nabuco. Teve uma boa
recepo.

Rodrigues Alves: apogeu e declnio do presidencialismo 393


mais interessantes pormenores sobre reaes pessoais que lhe provocou
o congresso diplomtico carioca. Sentiu um calor atroz mas encantou-se com a nova capital brasileira. Foi festejado pelos escritores, o
colorido tropical, deslumbrou-o e ningum temia mais o vmito negro,
pois ya no existe alla fiebre amarilla.
Cabe lembrar ainda que, durante sua passagem pelo Rio em
1906, Dario dedicou duas quadras pobres quadras a Machado de
Assis. Voltemos a Root.
Sucediam-se fes tas e ho menagens em honra do se cretrio
de Estado, ora nos sa les resi den ci a is, ora nos pi torescos ar re do res.
Grande recepo popular no dia da chegada, jantar e baile no Itama ra ti,
excurso a Petrpolis, passeios ilha Fiscal e Tijuca, subida ao
Corcova do, brilhante ma nifestao estu dan til, cor ri das, jantar no
Catete, comparecimento Cmara e ao Senado, seguiram-se em cordial
animao.
A propsito da recepo oferecida no Catete, na noite de 27,
anotou o presidente, no dia seguinte:
Deu-se ontem, em palcio, a recepo oferecida ao Sr.
Root e Congresso Pan-Americano. A idia era, a princpio,
fazer a recepo expressamente para o Sr. Root e os convites
foram assim feitos, mas os membros do Congresso (Nabuco
e Assis) disseram que os congressistas estavam se queixando
das festas a Root e do abandono em que estavam ficando e
achou-se melhor tirar dos convites o nome de Root, falando
[sic] simplesmente em uma recepo do presidente. A festa
esteve admirvel. Muita gente, muita luz, muita flor. Os jornais
falaram bem da festa. O Jornal do Comrcio escreveu uma vria
dizendo que nem a festa da coroao de Eduardo VII foi
superior. A impresso de todos foi que a festa teve grande
magnificncia. Choveu s 11 horas.
Afonso Pena, pre si den te ele i to, vi e ra de So Pa u lo para
homenagear o secretrio norte-americano, interrompendo assim sua visita
quele Estado. Comparecera ao banquete do palcio e presidira sesso
do Senado, a que Root compareceu.
Na noite de 3 de agosto, Root seguiu para Santos, com a
comitiva, a bordo do Charleston, em que viajava. Rodrigues Alves compareceu

394 Afonso Arinos


pessoalmente a bordo para despedir-se, acompanhado das filhas e dos
seus ministros.
De So Paulo, onde foi tambm muito festejado, Root partiu
a 7 de agosto, para Montevidu e Buenos Aires.
Rodrigues Alves, queixoso de Tibiri, presidente do Esta do, que o combatera recentemente, quando do Convnio de Taubat41
(e que agora pensava em rompimento), no deixa de anotar o que lhe
contara Antnio Prado.
A propsito da visita de Root, de quem falou muito
bem [Antnio Prado] contou-me vrios episdios para mos trar o pouco jeito de Tibiri. Recebendo Root e Griscon [o
embaixador] no palcio, deixou este ficar de p na sala, e s
muito depois fez com a mo sinal para se assentar. Griscon
queixou-se por isso e outros fatos e quis mesmo se retirar
logo da capital, mas ele, Prado, falou ao Nabuco e este, em
conversa com o Tibiri, sugeriu alguma coisa que desfez
aquela impresso. Disse que a casa em que Root se hospedou
estava muito bem arranjada: todos da famlia42 deram os
melhores objetos que tinham para a decorao. A Sra. Root,
entrando nos seus cmodos, disse que a dona da casa era
com certeza uma parisiense, porque s em Paris se via coisa
igual no arranjo do leito, etc. O Tibiri agradeceu por carta a
casa em termos muito singulares: Agradeo a cesso da casa
para a aposentao do Sr. Root e senhora e os familiares para a
viagem fazenda, 43 Como ridculo o homem! Foi o Prado
que me referiu isto, para me mostrar o valor do presidente de
So Paulo, de que, a princpio, tinha formado bom juzo.
V-se que Rodrigues Alves amargava a derrota que sofrera com a
imposio, por Tibiri, candidatura de Bernardino de Campos.44
41
42
43
44

V. adiante a exposio deste assunto.


Famlia Prado.
Fazenda de Santa Veridiana, dos Prados.
V. adiante, igualmente, o estudo desse episdio.

Rodrigues Alves: apogeu e declnio do presidencialismo 395


Rodrigues Alves ficara satisfeito com o brilho da Confern cia,
que se transfor ma ra em uma esp cie de con sagrao continental ao
seu go ver no. Con fia ao seu cader no:
A visita constituiu um acontecimento internacional e
o Brasil est sendo ob servado pelo mundo com ateno e
interesse. O discurso de Rui, no Senado, assinalou com
eloqncia o alto valor desse acontecimento na vida da
Repblica.
A recepo do Senado fora a 2 de agosto, vspera do embarque
de Root. Introduzido na tribuna diplomtica por Pinheiro Machado,
Ramiro Barcelos, Alfredo Ellis, Alexandrino de Alencar e Pedro Borges,
o Secretrio Root v assumir a tribuna o senador baiano, que profere
uma das suas grandes oraes, da qual o homenageado s deve ter
tomado conhecimento ao ler a traduo. Inicia o tribuno:
Oito dias h que a sua estada entre ns enche este pas,
transporta esta capital, alvoroa as naes vizinhas e fixa neste
obscuro ponto do mundo os olhos da Europa.
Entrando a seguir na histria poltica americana, na sucesso
dos seus grandes homens, Rui estava como peixe na gua. Era o seu
domnio predileto. Discorrendo sobre a matria em tempo talvez excessivo
para as circunstncias, Rui terminou propondo que o Senado se transformasse
em comisso geral, a fim de que Root pudesse ter entrada no recinto, o
que foi feito, tomando o visitante lugar mesa.
Depois de brevemente saudado em lngua in glesa pelo
Senador Alfredo Ellis, Root fez um notvel discurso, no qual analisa as
funes do Senado e insiste na sua misso de paz, terminando por
manifestar sua admirao pelo novo Brasil.
Com a partida do secretrio de Estado, empalidece o brilho
da Conferncia, aquele claro final que iluminou para o mundo o vitorioso
governo que se extinguia.

396 Afonso Arinos


RELAES ENTRE RODRIGUES ALVES E
RIO BRANCO
Luiz Viana Filho, na biografia de Rio Branco, fundado em
depoimento pessoal, informa que, at 1902, o ministro no conhecia
pessoalmente o presidente a quem ia servir. Realmente isto verdade, se
pensarmos no conhecimento direto entre os dois homens. Mas possvel,
e mesmo provvel, que Rio Branco tivesse conhecido Rodrigues
Alves quando foram contemporaneamente alunos do Colgio Pedro II.
O Rio era uma pequena cidade, os estudantes do educandrio constituam
reduzido grupo, e mesmo a diferena social que os separava (Rio Branco,
filho de poltico importante, Rodrigues Alves, filho de humilde imigrante
portugus), no impediria, provavelmente, que o jovem Juca Paranhos
tivesse se apercebido do brilhante menino de Guaratinguet. Isto,
porm, so conjeturas difceis de provar.
A ascenso poltica dos dois homens foi, porm, fazendo-os
notrios um ao outro. Ambos eram monarquistas e conservadores, e vieram
servir Repblica em funes de destaque. Rodrigues Alves sem nunca sair
do Brasil, o Baro sem nunca deixar o estrangeiro, foram se acompanhando
de longe, com toda segurana. A fixao do nome de Rio Branco, por
iniciativa pessoal do presidente, era prova de sua alta opinio do homem. E
a aceitao de Rio Branco, com todos os sacrifcios que lhe causou,
demonstrava o respeito dele pelo chefe de Estado.
Sem nunca se tornarem ntimos (nem o presidente nem o
ministro foram jamais de intimidades), passaram a se estimar respeitosamente.
Apesar de mais moo, a personalidade de Rodrigues Alves despertava
no Baro, corteso no melhor sentido monrquico da palavra, uma espcie
de venerao. Vrios pequenos episdios, narrados pelo filho e chefe da Casa
Civil da presidncia, confirmam essa afirmativa. V um como exemplo.
Rio Branco, terrvel fumante, no ousava fumar diante do
presidente. Nos seus freqentes despachos, arranjava pretextos para
levantar-se e ir puxar umas tragadas no corredor. Percebendo isso, o
presidente mandou providenciar alguns maos do cigarro usado pelo
Baro e, no primeiro despacho, colocou-os, ele prprio, sobre a mesa,
diante da cadeira do ministro. Parece que o Baro acendeu com naturalidade
o seu cigarro, e no houve comentrios sobre o assunto.

Rodrigues Alves: apogeu e declnio do presidencialismo 397


O fato de serem ambos vivos e com filhas, era outro elemento
de contato entre os dois homens. Sem se freqentarem muito assiduamente,
as duas famlias mantinham as melhores relaes e trocavam cortesias, no
Rio e em Petrpolis. Rodrigues Alves sempre convidava Hortnsia, a filha
querida do Baro, para as cerimnias sociais do palcio, onde houvesse
senhoras. Assim procedeu at para o banquete de 31 de outubro de 1906,
dado em despedida ao ministrio. E, a 17 de novembro, dirige-se ainda ao
Baro, desculpando-se por no haver, com a famlia, se despedido
pessoalmente dele e de Hortnsia.
Quando tinha de tomar uma deciso que no fora recomendada
pelo seu ministro, o presidente fazia-o com explicaes. Em telegrama de
17 de julho de 1903, expedido para Petrpolis, assim se exprime:
MO

EX.

SR. BARO. TIVE QUE ME CONFORMAR COM AS


INDICAES DO SR. MINISTRO DA GUERRA, PROMOVENDO
O SR. [....] QUE O MAIS ANTIGO DA LISTA [....]. PEO
DESCULPAR AO AMIGO E COLEGA F. P. RODRIGUES ALVES.
s vezes pedia o interesse do Baro para alguns po lticos
presti gi o sos, como Carlos Pei xo to, ou Cardoso de Almei da, cujo
apoio lhe era ne cessrio. Informava sobre o anda men to de men sagens que interessassem pasta, como a de designao de diplomatas,
inclusive Enias Martins (1904); acompanhava o empenho de verbas
des ti na das cons truo do edi fcio ane xo ao Ita marati (o que fica
sobre o jardim in terno, esquerda de quem se encontra no fundo),
obra planejada pelo engenheiro Comendador Bezzi, velho amigo do
Baro.
Rio Branco tambm era muito delicado nos pedidos, como se
v de carta de 17 de novembro de 1903, em que solicita a promoo do
oficial do Exrcito Andrade Neves, neto do Baro do Triunfo.
As relaes entre o ex-presidente e o permanente ministro
continuaram cordiais, depois do quatrinio.
Em 1907, quando de sua nica viagem Europa, Rodrigues
Alves escreve ao Baro (7 de julho) dando notcias da sua excurso e
fazendo votos para que o ministro continue a prestar servios ptria.

398 Afonso Arinos


De Nice, envia carta a 23 de maro de 1908. Vinha da Itlia,
onde passara dois meses. Cumprimenta o Baro pelo xito da delegao
brasileira Conferncia de Haia. Relata, depois, o seu encontro com Vtor
Manuel III. O rei lhe dissera haver conhecido o Baro em Berlim. Em
seguida vinha esta nota curiosa:
Falou-me tambm na sentena que deu na questo
das Guianas, parecendo-me, pela insistncia com que se referiu ao assunto, que tinha o intuito de apagar ressentimentos
porventura existentes de nossa parte. Limitei-me a dizer
que o Brasil recebeu com muito res pe i to a deci so e s
devia reconhecimento a S. M., por haver aceitado a misso
de julgador.
Em abril de 1909, Rio Branco recebeu homenagens nacionais
pelo seu aniversrio, ocorrido no dia 20. Desta mesma data o telegrama
de Rodrigues Alves, enviado de Guaratinguet, solidarizando-se com
elas.
Em 1911 surgiu amea a de in terveno fede ral em So
Paulo, fomentada por Pinheiro Machado, que queria a todo custo evitar a
posse de Rodrigues Alves no governo do Estado, provavelmente
porque, astuta raposa, percebia que a volta atividade poltica do imperial
Conselheiro seria o fim das suas aspiraes presidenciais de caudilho
republicano. O Presidente Hermes, ablico e submisso, acompanhava
os planos de Pinheiro. Mas Rio Branco, to responsvel pela candidatura
Hermes, colocou-se ao lado do seu antigo presidente.45
Essa ltima atitude do Baro deve ter sensibilizado aquele
que, pela obstinada confiana, completara a sua glria.
Nas notas pessoais de Rodrigues Alves, existe esta, no datada,
que marca o fim das suas relaes com o ex-contemporneo do Pedro II, o
admirado defensor do Brasil no estrangeiro, o insupervel ocupante do
Itamarati:
Rio Branco Fa leceu a 10 de fevereiro de 1912, s
nove e meia da manh, tendo uma agonia lenta e dolorosa.
45 Adiante relataremos esse episdio.

400 Afonso Arinos


Os seus funerais, realizados poucos dias depois, foram de
uma pompa extraordinria. O pas inteiro prestou
homenagem ao grande brasileiro. No me lembro de ter visto
coisa igual.
O grande brasileiro, como o denominou com acerto o
presidente, seria sempre grande pelas suas vitrias diplomticas, nas questes
com a Argentina e a Frana. Mas, houvesse ele permanecido e morrido
na Europa, como pretendia, no teria alcanado a glria nacional
imorredoura que lhe ilumina o nome. Seria este menor que o do pai,
quando, hoje, de muito o supera. Ele no tinha condies para, como
Nabuco, erigir a sua prpria esttua, ao construir o monumento literrio
do pai. Se no foi um escritor do porte de Nabuco, nem orador das
dimenses de Rui, no pde ser tampouco um historiador da estatura
de Varnhagem. No sendo estadista, nem escritor, nem orador, nem
historiador, nem poltico, Rio Branco teria ficado na histria diplomtica,
mas no no panteo nacional. Ele foi um dos maiores brasileiros do seu
e de todos os tempos, porque pde dar, voltando ao Brasil, a medida
das suas qualidades excepcionais de diplomata, e popularizar a sua rica e
sedutora personalidade humana. O coroamento da sua obra e da sua
vida foi a longa gesto no Itamarati. E ele, que no a desejava de
comeo, deve-a afinal ao chefe que o convocou, para morrer na ptria e
sobreviver na sua memria.

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Captulo Segundo
As grandes reformas Passos e a renovao do Rio de Janeiro Lauro Mller e as
obras do porto O Canal do Mangue Frontin e a Avenida Central.
AS GRANDES REFORMAS

re vo lu o na ci onal empreendida pelo governo


Rodrigues Alves concentrou-se principalmente na conjugao de planos e
medidas urbansticas, sanitrias e porturias executadas na capital da
Repblica. Os observadores menos informados, ou mais ligeiros, no
deixam de comparar o pequeno centro da dramtica ao governativa
com o imenso territrio do pas, para concluir da que Rodrigues Alves
foi uma espcie de grande prefeito municipal. Essa concepo restritiva
deve ser rejeitada, e o ser, seguramente, por quem avaliar com objetividade
os aspectos mais gerais e profundos dos fatos histricos e no a sua
aparncia imediata e visual.
A escassa populao brasileira daquele tempo, a insuficincia dos
transportes (pequena rede ferroviria e quase inexistente sistema rodovirio),
a economia da exportao, tudo vinha aumentar desmedidamente a
importncia das cidades martimas, dos portos de mar. A circulao de
passageiros e cargas entre o Norte e o Sul fazia-se somente por navios; e
sem navios no poderamos exportar o caf, a borracha e outros
produtos de que dependia a entrada das importaes indispensveis
nossa vida. Desembarcavam nos portos os imigrantes, que vinham

402 Afonso Arinos


trabalhar novas terras no oeste paulista, nos altiplanos do Paran. Sem o
mar, sem os portos, sem as poucas cidades da costa, que se entreabriam
como portas estreitas do desmesurado territrio, o Brasil no podia
viver.
Acontecia, porm, que os dois mais importantes portos do
pas, Rio de Janeiro e Santos, aqueles que centralizavam o comrcio de
exportao, a vida bancria, o embarque e desembarque da mais valiosa
produo, bem como a entrada de estrangeiros, eram centros abominveis
de doenas infecciosas, lugares de lgubre notoriedade no pas e em
todo o mundo.
O caso do Rio de Janeiro, o Distrito Federal, a ca pital da
Repblica, era especialmente grave.
Um dos dois principais, se no o principal centro econmico e
financeiro do pas; o seu ncleo mais populoso; sede e cabea poltica e
administrativa do Brasil; depsito e esturio da cultura nacional na literatura, no jornalismo, nas artes, na educao, a cidade atraa e repelia ao
mesmo tempo. Ningum podia gabar-se de ter um nome ou uma situao
nacional, se os no conquistava na velha capital da Colnia e do Imprio.
A tribuna parlamentar formava os governantes, ou as estrelas polticas; as
colunas dos jornais criavam a fama dos poetas, romancistas e teatrlogos;
os sales sociais lanavam as belas mulheres ou os homens de esprito; os
escusos escritrios nas vielas estreitas, ocupados pelos bancos e empresas,
criavam ou derrubavam potentados, do Visconde de Souto ao Baro de
Mau, do Conde de Figueiredo ao Conde Modesto Leal.
Este era o lado positivo. Mas o lado negativo infundia medo,
para temperar as ambies. A morte reinava sobre a extensa capital, e
ela aparecia imaginao dos brasileiros e estrangeiros como uma enferma
miservel, estendida em um luxuoso leito natural.
Sob o Imprio, artistas visitantes morreram de febre, causando
consternao e vergonha. O corpo diplomtico refugiava-se grande
parte do ano em Petrpolis, porque a experincia ensinara que na serra
as garantias eram maiores. Tambm os brasileiros, quando podiam,
evitavam a cidade letal. Eduardo Prado, que tinha horror febre amarela,
fugiu de dormir aqui, na sua ltima visita ao Rio, regressando a So
Paulo no mesmo dia da chegada, mas j ferido de morte. Rio Branco,
como vimos, depois de muito instado, propunha-se vir ao Rio em maio,

Rodrigues Alves: apogeu e declnio do presidencialismo 403


para aqui ficar durante a boa estao. Como tambm vimos, no dia mesmo
da sua chegada rumou para Petrpolis e l, praticamente, tinha o seu
domiclio familiar, enquanto durou a febre. Rodrigues Alves tambm ficava
longas temporadas em Petrpolis, prolongando o vero presidencial tanto
quanto lhe era possvel, principalmente depois de que dispunha do Palcio
Rio Negro.
No vero de 1903, O Malho criticava Rodrigues Alves pelo
fato de ter se refugiado em Petrpolis, aonde no chegava a febre, deixando o povo da capital entregue a ela. Na verdade foi Rodrigues Alves
o presidente que oficializou, na Repblica, o vero petropolitano.1
Quanto aos estrangeiros, era geral o pavor que lhes infundia o clima do Rio no vero. O poeta su o Ferdinand Schmidt
(1823-1888), hoje esquecido, mas que teve notoriedade europia com
o pseudnimo de Dranmor, comps sobre o assunto um poema que
o jornalista teuto-brasileiro Carl von Koseritz recolheu em um livro
escrito quase todo no Rio e do qual fizemos esta traduo de alguns
versos expressivos:
Rio de Janeiro! Na avanada
Hora crepuscular repousas, j vencida,
Aconchegada seqncia de montanhas,
Desfalecendo, depois da fadiga quente do dia.
Agora, at que desponte a manh,
At que os galos cantem sobre os tetos,
A morte vai espiar as vtimas
Que a sorte hoje lhe reservou.
Oh! sombra, sobre a imagem encantada.
Cores escuras pousam sobre os campos e florestas,
O mal da natureza paira, poderoso,
Sobre a florida superfcie tropical.
1

Em 1903, Rodrigues Alves esteve em Petrpolis de 19 de fevereiro a 7 de maio;


em 1904, de 21 de janeiro a 7 de maio; em 1905, de 22 de janeiro a 11 de abril; e,
no vero seguinte, de 18 de dezembro de 1905 a 7 de maio de 1906. (O Vero
em Petrpolis, revista, n 29, de fevereiro de 1929.)

404 Afonso Arinos


O poder supremo
Deste Imprio no de nenhum Herodes,
No entanto a terra da morte diria,
Tmulo insacivel do estrangeiro.2
A febre desembarcara no Rio em meados do sculo XIX, e se
estabelecera para ficar. Mas, com o andar da centria, progrediram tambm
as cincias mdicas e a higiene pblica. O interesse de Pedro II pela
obra de Pasteur era prova da confiana que os governantes brasileiros
tinham na cincia. Todos acreditavam que, sem o saneamento do Rio, o
pas no se desenvolveria, no se civilizaria, e todos sabiam que s pela
aliana da cincia com a administrao o Brasil se veria livre do humilhante obstculo ao seu progresso. Mas o saneamento no seria atingvel
sem uma renovao da cidade, cuja massa predominante era ainda colonial.
As ruas e becos sem sol, os casares midos e sombrios, as praias cheias
de detritos, tornavam impossveis o transporte rpido, o comrcio
limpo, a iluminao e aerao adequadas dos logradouros pblicos e
ambientes fechados. Portanto, ao higienista do futuro deveria juntar-se o
futuro demolidor e construtor, ambos prestigiados e defendidos por um
estadista capaz.
Faltava o encontro de vontades, de energias, de homens: o
governante, o cientista e o engenheiro. Isto ocorreu naturalmente quando
Rodrigues Alves se encontrou com Francisco Passos, Lauro Mller e
Osvaldo Cruz.
Desde o Imprio que se preparava esse encontro, mas as
condies necessrias ainda no tinham amadurecido.
O urbanismo imperial era ronceiro e tmido, talvez porque
os meios tcnicos do tempo no permitissem coisa melhor. O imperador,
homem de livros e de conversas, no simpatizava com as grandes obras
materiais. Di zia-se que ele cos tumava afir mar que te mia muito o
Haussmannismo. Em todo caso foram instalados esgotos em
bairros da cidade, assentaram-se trilhos para os bondes de burros, cuidou-se
do abastecimento de gua encanada, pensou-se freqentemente em arrasar
2

Dranmor est na histria da literatura sua. Sobre sua presena no Brasil v. o


livro de Kozeritz, Bildern aus Brasilien, por ns traduzido.

Rodrigues Alves: apogeu e declnio do presidencialismo 405


morros do Castelo e Santo Antnio, na esperana de que os espaos abertos permitissem, com a ventilao, a melhoria do estado sanitrio. Mas o
que se fazia era pouco; o mais importante ficava em planos irrealizados.
Em 1886, sendo presidente do Conselho o Baro de Cotegipe
e ministro do Imprio o Baro de Mamor, foi expedido, a 3 de fevereiro, o Decreto n 9.554, que reorganizava o servio sanitrio do pas. Na
resposta fala do trono daquele ano, redigida por Ferreira Viana, Rodrigo
Silva e o Baro de Lucena, admite-se que, executadas com perseverana
as disposies daquela lei, desapareceriam as causas da invaso peridica de molstias epidmicas.
Na fala do trono de 1887, Pedro II referiu-se epidemia de
clera que invadira Corumb e aludiu aos estudos referentes ao saneamento do Rio, solicitando Assemblia Geral que resolvesse sobre to
importante assunto.
Em 1888, na resposta fala daquele ano, a Cmara insistiu na
necessidade de resguardar a sade pblica por meio de medidas como o
saneamento da capital do Imprio, aproveitando-se os planos e estudos
existentes. No discurso de encerramento da mesma sesso legislativa, disse
o imperador: A salubridade pblica e, sobretudo, o saneamento da capital
do Imprio recomenda-se aos vossos cuidados. Palavras significativas, se
considerarmos o laconismo invarivel das falas do trono.
Depois da Repblica, deu-se um passo muito importante na
administrao sanitria: a Lei n 85, de 20 de setembro de 1892, transferiu
para a competncia do governo federal o servio de higiene de defesa da
capital da Repblica. Reconheceu-se, com esta lei, a importncia nacional
do problema e tambm ampliaram-se consideravelmente os recursos potenciais da defesa sanitria, tanto em verbas quanto em valores humanos.
Rodrigues Alves aparecia como o governante escolhido
pela Providncia para realizar essa tarefa de reabilitao nacional.
J vimos a energia e a f na cincia com que enfrentara, quando
presidente de So Paulo, os problemas ligados sade do povo.
J indicamos tambm a maneira pela qual encarava a necessidade
da renovao do Distrito Federal e como provavelmente era ele o
inspirador, seno o autor, do artigo do jornal oficioso que exortara
Campos Sales a fazer do Rio uma outra Buenos Aires.

406 Afonso Arinos


Quanto ao combate febre amarela, o presidente no procedia s por motivos de ordem pblica. Havia em Rodrigues Alves, quanto a
este ponto, uma es p cie de apa i xo na da deci so pes so al. Em 1895,
re sidindo ele na Rua Senador Vergueiro, a febre amarela entrou-lhe em
casa, e levou-lhe uma filha pequenina. A partir de ento, Rodrigues Alves
repetia famlia que, se algum dia exercesse posto em que pudesse fazer
o que desejava, haveria de lanar mo de todos os recursos para enfrentar o
monstro que empestava a cidade e lhe enlutara o lar.
Instalado na presidncia, deve ter visto sua grande oportunidade. Vontade no lhe faltava, nem descortino, nem f, nem experincia.
As condies preparadas pelo seu antecessor eram as mais favorveis,
pela recuperao financeira, pela estabilidade poltica, pelo fortalecimento
da autoridade presidencial civil. Chegava ao pice da sua carreira antes
da decadncia fsica, com uma idade, com um passado que o tornavam respeitvel, mas no passivo ou inerte.
Por circunstncias felizes, tinha ao alcance da mo grandes
homens, dos maiores que o Brasil j produziu nos setores em causa, os
quais ansiavam tambm por servir e por vencer.
Urgia que o chefe respeitado os chamasse, desse-lhes fora,
recursos e autonomia, desse-lhes tambm confiana e tempo, para que o
grupo pudesse trabalhar.
Foi o que ele fez, iniciando aquilo que Gilberto Amado cha mou, com acerto, a maior revoluo do Brasil.

PASSOS E A RENOVAO DO RIO DE JANEIRO


Por mais interligados que fossem os programas setoriais do
governo, concernentes renovao e ao saneamento da capital da Repblica, bem como construo do seu porto, impe-se a exposio separada de cada um desses assuntos, para maior nitidez da sntese histrica.
O povo do Rio de Janeiro no estaria provavelmente avaliando
a intensa era de trabalho e luta, de destruio e construo, que em
poucos anos iria transformar a fisionomia da metrpole e provocar um
impacto consagrador na opinio do pas.

Rodrigues Alves: apogeu e declnio do presidencialismo 407

Pereira Passos, o grande prefeito do Rio de Janeiro.


Foto da revista Kosmos. Coleo Plnio Doyle

Uma das primeiras obras de Passos: a remodelao do Jardim da Glria.


Foto da revista Renascena. Coleo Plnio Doyle

408 Afonso Arinos


Ainda em fevereiro de 1903, uma das sociedades carnavalescas, no desfile (prstito) que ento constitua o principal atrativo da
grande festa popular (naquele tempo no havia escolas de samba), apre sentou um carro de crtica no qual o presidente aparecia dormindo ao
lado da Repblica.
O povo via ainda em Rodrigues Alves o dorminhoco lendrio, sem desconfiar que os seus sonhos renovadores iam se realizar em
breve, aos olhos estupefatos de todos.
Em abril, O Malho estampava uma caricatura de Rodrigues
Alves diante de um quadro em que se liam as palavras projetos,
grandes reformas, idias, planos, boas intenes e, riscada, a palavra
execuo. Os sonhos do dorminhoco ainda no convenciam a opinio, ela sim adormecida. Breve despertaria com o violento tufo da
mudana.
No entanto o presidente, ao assumir o governo, j se fixara
no nome do prefeito a quem ia entregar uma das principais tarefas do
seu programa. O homem era Francisco Pereira Passos.
Fluminense, de origem rural e aristocrtica,3 Passos, nascido
em 1836, era, com sessenta e seis anos, o mais velho membro da equipe
do governo. Formara-se muito moo, em engenharia, pela Escola Central
do Rio de Janeiro, e logo passou Frana, onde completou sua formao
trabalhando em obras porturias e estradas de ferro. Deve-se consignar,
tambm, que Passos assistiu ao final dos trabalhos de remodelao de Paris,
em pre en di dos por Ha uss mann. Nes se pe ro do eu ro peu o jovem
engenheiro fluminense estudou, na Sua, o sistema de ferrovias de
montanha por cremalheira, aplicado ainda no Imprio ao ramal de
Petrpolis. Em 1871 conheceu o Ba ro de Mau, em outra vi agem
Europa. Em 1874, como engenheiro do Ministrio do Imprio, ento
ocupado por Joo Alfredo, Passos trabalhou num projeto de reforma do
Rio, sendo de se notar que esses estudos de urbanizao visavam melhorar
as condies higinicas da cidade.
Sua experincia de trabalho na Frana deixou-lhe considervel influncia. A lngua francesa lhe era familiar. Entre os papis do seu
3

Filho do Baro de Mangaratiba, Antnio Pereira Passos.

Rodrigues Alves: apogeu e declnio do presidencialismo 409


arquivo pessoal, 4 encontram-se minutas vrias do seu punho, escritas
em francs corrente e correto.
De 1881 a 1885, como representante da Compagnie Gnrale
de Chmins de Fer Brsiliens (sociedade in corporada em Paris, com
vultoso capital, que adquiriu o contrato de construo da estrada de
ferro do Paran), Passos di rigiu co mercialmente aquela empresa no
Brasil, alm de chefiar a construo do ramal que liga Paranagu a
Curitiba.
Diretor da Central do Brasil (1897-1899) Passos ali realizou
fecundo trabalho. Como fez em outras oportunidades, e referindo-se a
outros postos que ocupara, Passos defendeu vigorosamente a sua administrao na Central de ataques contra ela proferidos na Cmara, em
1907. Sua brilhante direo na Central deve ter sido a causa mais forte
do convite para a prefeitura do Rio.
Desde o Imprio ligara-se aos maiores nomes da engenharia
nacional, como Cristiano Otni, Francisco Bicalho, Teixeira Soares,
Buarque de Macedo ou Andr Rebouas.
Alm da experincia profissional, Passos era tambm autor de
livros da sua especialidade.
Com todas essas qua lificaes, o prefeito escolhido por
Rodrigues Alves era homem civilizado, com o gosto das viagens de
observao pelo mundo, que percorrera em grande parte. 5
Consultado, em dezembro de 1902, pelo Ministro Seabra, em
nome do presidente, sobre se aceitaria o governo do Distrito Federal,
Passos no anuiu logo. Pediu tempo para responder e acentuou que a
resposta afirmativa dependeria do compromisso do presidente de lhe
assegurar ampla autonomia de ao.
Esta autonomia no era vivel sem fundamento legal. Rodrigues
Alves no ignorava isto, e, antes de enviar o convite a Passos, j estava
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Hoje depositado no Museu da Repblica (Palcio do Catete).


Sua morte ocorreu na noite de 28 de fevereiro de 1913, a bordo do navio ingls
Araguaia, ao aproximar-se da ilha da Madeira. Nesta ilha foi o corpo de Passos
embalsamado por um mdico local e o mdico de bordo, seguindo para Lisboa,
de onde retornou ao Rio de Janeiro.

410 Afonso Arinos


providenciando, no Congresso, a feitura de uma lei que permitisse a
presena de uma administrao municipal vigorosa, fosse com o engenheiro escolhido ou com outro, no caso daquele se escusar.
No dia 29 de dezembro de 1902 entrou em vigor a lei que
daria a Passos os poderes necessrios para a sua ambiciosa tarefa.
A cidade do Rio de Janeiro, antigo Municpio Neutro no
Imprio, a partir do Ato Adicional (1834), fora colocada sob a ad ministrao di reta do Governo Provisrio, no dia 15 de novembro
de 1889, pelo decreto que instalou a Repblica. No mesmo ano, em
dezembro, foi dissolvida a Cmara Municipal e criado um Conselho
de Intendncia, composto de membros no meados pelo Governo
Provisrio. Esse regime vigorou at 1892, quando foi aprovada a lei
orgnica do Distrito Federal.
Esta lei federal de organizao da capit