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O Parnasianismo no Brasil:
variaes sobre um mesmo tema
Sergio Alves Peixoto
Universidade Federal de Minas Gerais
Resumo: Este artigo trata da diferena bsica entre o parnasianismo francs
e o parnasianismo brasileiro, isto , a presena da subjetividade lrica de
nossos autores face aos franceses, principalmente quando se estuda a potica de
Olavo Bilac.
Palavras-chave: Parnasianismo francs, Parnasianismo brasileiro, Olavo Bilac.
Um soneto sem defeito aquele onde se faz entrar o
maior nmero de cortes engenhosos e de eptetos raros,
sem uma suspeita de emoo ou de idia. Como eu lhe
objetasse que tal potica deveria produzir obras de uma
frieza glacial, ele me lanou um olhar de desdenhosa
piedade e me respondeu com um ar solene e hiertico:
Senhor, o mrmore tambm frio.
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Ao estudarmos o Parnasianismo no Brasil, vemos que a frieza glacial,
de que fala Villiers de Lisle-Adam na epgrafe acima, sofreu muito com o sol dos
trpicos. Em seu excelente livro, intitulado Parnasianismo brasileiro: entre ressonncia
e dissonncia,
2
Lus Augusto Fischer nos lembra que se houve influncia desse
1. In: VINCENT. Les parnassiens, p. 30.
2. FISCHER. Parnasianismo brasileiro: entre ressonncia e dissonncia.
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O eixo e a roda: v. 19, n. 2, 2010
pssimo estilo francs, como o via Jos Verssimo j no prprio sculo XIX, ela
se deu em termos bem diferentes da matriz europia.
verdade, porm, que durante muito tempo a Frana impregnou a
cultura brasileira dos oitocentos, em cuja segunda metade nos tornamos, ou
procuramos nos tornar, parnasianos para nos equipararmos a Paris. E como essa
segunda metade foi essencialmente uma poca de cincia e de filosofia positivistas,
tornamo-nos, tambm, discpulos de Augusto Comte, para quem, no seu Catecismo
positivista, o elemento subjetivo deve necessariamente estar submetido ao objetivo.
Para Comte, a digna submisso do primeiro ao segundo verdade essencial e, a
partir dela, o homem e o artista deveriam colocar a subjetividade em seu positivo
lugar. Razo, objetividade, impessoalidade, elementos essenciais e inerentes
filosofia de Comte so, na verdade, dados comuns cincia e arte desse momento
parnasiano-positivista. No Brasil, o crtico Slvio Romero detectou sintomas de uma
poesia que se iniciava buscando eliminar as excessivas lamrias do Romantismo.
Essa poesia, que viria a ser chamada de parnasiana, veio para tentar pr um freio
ao mau gosto Romntico, tornando-se algo nobremente formal. Instaura-se, nesse
momento, o culto da arte-pela-arte. Tophile Gautier, com seu prefcio ao romance
Mlle. de Maupin, faz um verdadeiro manifesto dessa arte que se quer pura, refinada,
desinteressada e intil:
No, imbecis, no cretinos e idiotas que vs sois, um livro no serve
como sopa de gelatina; no um par de botas sem costura; um soneto
no uma seringa de jato contnuo; um drama no uma estrada de
ferro, todas essas coisas essencialmente civilizantes, fazendo a
humanidade marchar pelo caminho do progresso. (...) No se faz um
bon de algodo de uma metonmia, no se cala uma comparao
como se ela fosse uma pantufa; no nos podermos servir de uma anttese
como de um guarda-chuva; infelizmente no podemos vestir algumas
rimas coloridas como se veste um colete. (...) Nada do que belo
indispensvel vida. (...) O que verdadeiramente belo no serve para
nada; tudo o que til feio, porque a expresso de uma necessidade,
e as necessidades do homem so ignbeis e repugnantes como sua pobre
e uniforme natureza. O lugar mais til em qualquer casa so as latrinas.
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3. In: GERSHMAN; WHITWORTH. Anthologie des prfaces de romans franais
du XIX sicle, p. 159.
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Nessa arte pura, alheia ao mundo circundante, erudio e poesia
passam a andar de mos dadas, na medida em que ambas so consequncia de
mentes privilegiadas que buscam afastar-se para longe do cotidiano por meio de
uma linguagem rara e impenetrvel ao vulgo. Estudo paciente do presente ou do
passado e um grande controle das emoes, para no desvirtuar a realidade, eis
duas atitudes que se combinariam no poeta parnasiano, to bem representado
pelo chefe dessa escola, Leconte de Lisle. da seguinte forma que ele apresenta
aos leitores seus Pomes antiques:
Este livro uma reunio de estudos, um retorno refletido a formas
negligenciadas ou pouco conhecidas. Nelas, h poucos traos de
emoes pessoais; as paixes e os fatos contemporneos a no aparecem.
Se bem que a arte possa dar certa medida, um carter de generalidade a
tudo que ela toca, h no testemunho pblico das angstias do corao
e de suas voluptuosidades no menos amargas uma vaidade e uma
profanao gratuitas. Por outro lado, por mais vivas que sejam as paixes
polticas deste tempo, elas pertencem ao mundo da ao; o trabalho
especulativo lhes estranho. Isso explica a impessoalidade e a
neutralidade desses estudos.
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Nobre e aristocrata, o poeta Parnasiano, rejeitando a excessiva lamria
que os romnticos tanto cultuaram, viu, ento, no culto perfeio do verso, a
forma de se atingir esse mundo superior e aristocrtico, como nos mostram, ainda,
as palavras do mesmo Leconte de Lisle, quando se refere ao poema Jocelyn, do
meigo e agora ridicularizado Lamartine:
Este poema a revelao completa de uma natureza de esprito
que,confesso, me fere e me irrita em todas as minhas fibras sensveis.
Salvo raros momentos plenamente acabados, h nesse gemido contnuo
tal ausncia de virilidade e de ardor real, esta lngua de tal modo mole,
afeminada e incorreta, faltam ao verso tanto msculos, sangue e nervos
que impossvel prosseguir sua leitura sem um intolervel mal-estar.
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No Brasil, Alberto de Oliveira, nosso primeiro parnasiano, resumiu o
ideal dessa poesia plasmada em uma forma bizarramente sonora, puramente feita
4. LISLE. Derniers poms, p. 215.
5. LISLE. Derniers poms, p. 254.
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de tcnica e artifcios versificatrios em seu famoso texto O culto da forma na
poesia brasileira:
Aquela expresso perfeita, a cincia e o respeito da lngua, a repugnncia
ao emprego de eptetos gastos e no precisos, de imagens que por serem
de todos, ficam sem autoria responsvel, de termos vagos, sem outro
prstimo seno o de enchimento, de cunhas ou rpios, e por sua vez, e
por assim dizer, o matiz vocal do ou msica variada da frase, com
excluso das monofonias viciosas no verso e na rima; as rimas ricas, de
palavras de diversas categorias gramaticais, acostadas s irms vulgares
ou de uma s classe, como a socorr-las piedosas, amparando-as em sua
pobreza, a elevao, a pureza, a distino da linguagem potica, tais foram
e continuam ser as aspiraes, o sonho, o ideal da forma parnasiana.
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Em poucas palavras, Alberto de Oliveira resume os principais
postulados da nova poesia que agora solidificava seus ideais. Nelas, a constante
preocupao com a lngua, com a forma, com a tcnica do verso; nenhum espao
para as emoes, para os sentimentos. No todo, certa elegncia necessria, um
distanciamento estudado, uma pose aristocrtica de grande artista, tudo bem
caracterstico da esttica parnasiana lanada por Leconte de Lisle.
Entretanto, se Alberto de Oliveira foi nosso primeiro parnasiano, Olavo
Brs Martins dos Guimares Bilac foi o seu mais famoso representante. Foi ele um
dos que mais se afastaram da teoria parnasiana francesa, inclusive, como veremos
mais adiante, escrevendo uma parfrase do decididamente antiparnasiano Baudelaire.
Seu mais conhecido poema, por figurar em todos os livros didticos, Profisso
de f. Nele se v ferido o princpio bsico do Parnasianismo: a objetividade, a
iseno pessoal. Se dissermos que Profisso de f no contm elementos da
grande arte parnasiana, estaramos mentindo; a vemos a preocupao com as
rimas ricas, com o tom solene e nobre, com a palavra rara em busca de uma rara
beleza antiga, com os muitas vezes artificiais enjambements. Entretanto, tudo isso
se encontra, no poema, de certo modo subvertido por um poeta essencialmente
lrico. A emoo e o entusiasmo do poeta sobrepuja a razo raciocinante, e Bilac
deixa que seu eu domine todo o conjunto. Constantemente comparado ao conhecido
poema de Gautier, Lart, publicado em maux et cames, o texto de Bilac difere
6. In: COUTINHO. Caminhos do pensamento crtico, v. 1, p. 594.
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bastante do poema do escritor francs. Enquanto Gautier prefere nitidamente o
mrmore e o bronze para traar grandes painis de cenas herico-picas da mitologia
greco-latina, Bilac tenta se igualar ao cinzelador e ao ourives que trabalham suave
e amorosamente materiais delicados. Um outro elemento importantssimo no poema
de Bilac, e totalmente ausente do texto de Gautier, que o poeta francs se
perde na metaforizao do poeta como escultor e pintor. No texto de Bilac, no.
A preferncia por materiais delicados est intimamente associada ao objeto com
que o poeta trabalha e ao material em que, amorosamente, cinzelaria seu poema:
a pena e o papel. Bilac, prazerosamente, nos fala do ato de escrever e sua poesia
nada mais do que o gozo do estilo. O mais importante, claro, o manejo do
idioma, o trabalho com o vocbulo. Tudo isso, enretanto, bilaqueanamente vazado
em versos em que a emoo predomina. Na verdade, Bilac escreveu poemas
tipicamente parnasianos, como os famosos O incndio de Roma e A sesta de
Nero, textos em que se v claramente a presena dos dogmas do Parnasianismo
francs. Poemas descritivos ou narrativos, pomposos, vazados em linguagem afetada,
onde o que se procura demonstrar a capacidade vernacular do poeta. So os
grandes poemas menores de Bilac, espcie de submisso a preceitos que no se
coadunavam com a alma lrica do autor brasileiro, mas que representam bem a
escola que pretendeu ser o Parnasianismo no Brasil. Refinados poemas, mas vazios
de emoo e da grande poesia que nos prende e nos leva para seus grandes
parasos artificiais necessrios. Se esses poemas no desmerecem o artfice da
lngua e da versificao, pouco contribuem para o grande poeta que ele conseguiu
ser. A esto os dois sonetos citados:
O incndio de Roma
Raiva o incndio. A ruir, soltas, desconjuntadas,
As muralhas de pedra, o espao adormecido
De eco em eco acordando ao medonho estampido
Como a um sopro fatal, rolam esfaceladas.
E os templos, os museus, o Capitlio erguido
Em mrmor frgio, o Foro, as erectas arcadas
Dos aquedutos, tudo as garras inflamadas
Do incndio cingem, tudo esbroa-se partido.
Longe, reverberando o claro purpurino,
Arde em chamas o Tibre e acende-se o horizonte...
Impassvel, porm, no alto do Palatino,
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O eixo e a roda: v. 19, n. 2, 2010
Nero, com o manto grego ondeando ao ombro, assoma
Entre os libertos, e brio, engrinaldada a fronte,
Lira em punho, celebra a destruio de Roma.
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A sesta de Nero
Fulge de luz banhado, esplndido e suntuoso,
O palcio imperial de prfiro luzente
E mrmor da Lacnia. O teto caprichoso
Mostra, em prata incrustado, o ncar do Oriente.
Nero, no toro ebrneo estende-se indolente
Gemas em profuso no estrgulo custoso
De ouro bordado vem-se. O olhar deslumbra, ardente
Da prpura da Trcia o brilho esplendoroso.
Formosa ancila canta. A aurilavrada lira
Em suas mos solua. Os ares perfumando,
Arde a mirra da Arbia em recendente pira.
Formas quebram, danando, escravas em coria.
E Nero dorme e sonha, a fronte reclinando
Nos alvos seios nus da lbrica Popia.
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Um outro grande poeta do momento parnasiano brasileiro, Raimundo
Correia, mostrou muito bem o vazio e os prejuzos que o Parnasianismo francs,
copiado por muitos no Brasil, trouxe poesia que se fazia ento. Invejando os que
no se deixaram subjugar pelos dogmas de Leconte de Liste, Raimundo Correia
assim se manifesta:
Como eu invejo isso, eu, devastado completamente pelos prejuzos dessa
escola a que chamam parnasiana, cujos produtos aleijados e raquticos
apresentam todos os sintomas da decadncia e parecem condenados,
de nascena, morte e ao olvido! Dessa literatura que importamos de
Paris, diretamente ou com escala por Lisboa. Literatura to falsa, postia
e alheia de nossa ndole, o que breve resultar, pressinto-o, uma triste
e lamentvel esterilidade. Eu sou talvez uma das vtimas desse mal, que
7. BILAC. Poesias, p. 24.
8. BILAC. Poesias, p. 25.
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vai grassando entre ns. No me atrevo, pois, a censurar ningum; lastimo
profundamente a todos.
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Dessa esterilidade, de que fala Raimundo Correia, Bilac soube escapar
muito rapidamente. No durou muito tempo o veio que se pensou ser de ouro
puro, mas acabou muitas vezes como mero ouro de tolo. Isto , do parnasianismo
ortodoxo francesa, pouco resta na poesia bilaqueana. Nos trpicos no vingou a
impassibilidade e o distanciamento emocional. O eu lrico preponderou, como
mostram, por exemplo, os famosos sonetos da Via Lctea do poeta carioca. Assim
, que, deixando de lado a frieza marmrea, Bilac se entrega efuso lrico-
sentimental, como nos mostram os quatro poemas que se seguem, dos mais belos
e representativos de sua potica:
Soneto X
Deixa que o olhar do mundo enfim devasse
Teu grande amor que teu maior segredo!
Que terias perdido, se, mais cedo,
Todo o afeto que entes se mostrasse?
Basta de enganos! Mostra-me sem medo
Aos homens, afrontando-os face a face:
Quero que os homens todos, quando eu passe,
Invejosos, apontem-me com o dedo.
Olha: no posso mais! Ando to cheio
Deste amor, que minhalma se consome
De te exaltar aos olhos do universo...
Ouo em tudo teu nome, em tudo o leio:
E, fatigado de calar teu nome,
Quase o revelo no final de um verso.
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9. In: VAL. Vida e obra de Raimundo Correia, p. 213.
10. BILAC. Poesias, p. 50.
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Soneto XIII
Ora (direis) ouvir estrelas! Certo
Perdeste o censo! E eu vos direi, no entanto,
Que, para ouvi-las, muita vez desperto
E abro as janelas, plido de espanto...
E conversamos toda a noite, enquanto
A via-lctea, como um plio aberto,
Cintila. E, ao vir do sol, saudoso e em pranto,
Inda as procuro pelo cu deserto.
Direis agora: Tresloucado amigo!
Que conversa com elas? Que sentido
Tem o que dizem, quando esto contigo?
E eu vos direi: Amai para entend-las!
Pois s quem ama pode ter ouvido
Capaz de ouvir e de entender estrelas.
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Soneto XVII
Por estas noites frias e brumosas
que melhor se pode amar, querida!
Nem uma estrela plida, perdida
Entre a nvoa, abre as plpebras medrosas...
Mas um perfume clido de rosas
Corre a face da terra adormecida...
E a nvoa cresce, e, em grupos repartida,
Enche os ares de sombras vaporosas:
Sombras errantes, corpos nus, ardentes
Carnes lascivas... um rumor vibrante
De atritos longos e de beijos quentes...
E os cus se estendem, palpitando, cheios
Da tpida brancura fulgurante
De um turbilho de braos e de seios.
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11. BILAC. Poesias, p. 53.
12. BILAC. Poesias, p. 57.
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Parfrase de Baudelaire
Assim! Quero sentir sobre a minha cabea
O peso dessa noite embalsamada e espessa...
Que suave calor, que volpia divina
As carnes me penetra e os nervos me domina!
Ah! Deixa-me aspirar indefinidamente
Esse aroma sutil, esse perfume ardente!
Deixa-me adormecer envolto em teus cabelos!...
Quero senti-los, quero aspir-los, sorv-los,
E neles mergulhar loucamente o meu rosto,
Como quem vem de longe, e, s horas do sol posto,
Acha a um canto da estrada uma nascente pura,
Onde mitiga ansioso a sede que o tortura...
Quero t-los nas mos, e agit-los, cantando,
Como a um leno, pelo ar saudades espalhando.
Ah! se pudesses ver tudo o que neles vejo!
Meu desvairado amor ! meu insano desejo!...
Teus cabelos contm uma viso completa:
Largas guas, movendo a superfcie inquieta,
Cheia de um turbilho de velas e de mastros,
Sob o claro dossel palpitane dos astros;
Cava-se o mar, rugindo, ao peso dos navios
De todas as naes e todos os feitios,
Desenrolando no alto as flmulas ao vento,
E recortando o azul do limpo firmamento,
Sob o qual h ume eterna, uma infinita calma.
E prev meu olhar e pressente minhalma
Longe, onde, mais profundo e mais azul, se arqueia
O cu, onde h mais luz, e onde a atmosfera, cheia
De aromas, ao repouso e ao divagar convida,
Um pas encantado, uma regio querida,
Fresca, sorrindo ao sol, entre frutos e flores:
Terra santa da luz, do sonho e dos amores
Terra que nunca vi, terra que no existe,
Mas da qual, entretanto, eu, desterrado e triste,
Sinto no corao, ralado de ansiedade,
Uma saudade eterna, uma fatal saudade!
Minha ptria ideal! Em vo estendo os braos
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O eixo e a roda: v. 19, n. 2, 2010
Para teu lado! Em vo para teu lado os passos
Movo! Em vo! Nunca mais em teu seio adorado
Poderei repousar meu corpo fatigado...
Nunca mais! Nunca mais!
Sobre a minha cabea,
Querida! abre essa noite embalsamada e espessa!
Desdobra sobre mim os teus negros cabelos!
Quero, sfrego e louco, aspir-los, mord-los,
E, bbado de amor, o seu peso sentindo,
Neles dormir envolto e ser feliz dormindo...
Ah! se pudesses ver tudo o que neles vejo!
Meu desvairado amor! Meu insano desejo!
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Se o romance naturalista de Zola conseguiu se adaptar aos trpicos
brasileiros, contribuindo para a germinao de romances de peso dentro da literatura
brasileira do sculo XIX, o mesmo no se deu com Parnasianismo, principalmente
quando se pensa nos grandes poetas da escola. Alguns atribuem esse fato alma
brasileira, mais afeita musicalidade e aos sentimentos, mais propensa s expanses
lricas e afetivas. Mas isso uma outra histria, a dos temperamentos, a da cultura
e a das idias.
Parnasianism in Brazil: variations about the same theme
Abstract: This article aims to analyse the basic difference between French
parnasianism and the Brazilian parnasianism, that is, the presence of a lyric
subjetctivity in our authors, especially when considering the poetics of Olavo
Bilac.
Keywords: French Paranasianism, Brazilian Parnasianism, Olavo Bilac.
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R e f e r n c i a s
BILAC, Olavo. Poesias. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 1977.
COUTINHO, Afrnio. Caminhos do pensamento crtico. Rio de Janeiro: Pallas, 1980.
FISCHER, L. A. Parnasianismo brasileiro: entre ressonncia e dissonncia. Porto Alegre:
EDIPUCRS, 2003.
GERSHMAN, Herbert; WITHWORTH, Herman. Anthologie des prfaces de romans
franais du XIXe sicle. Paris: Union Gnrale dEdition, 1971.
LISLE, Leconte de. Derniers pomes. Paris: Alphonse Lemerre, [s.d.].
VAL, Waldir Ribeiro do. Vida e obra de Raimundo Correia. Rio de Janeiro, Instituto
Nacional do Livro, 1960.
VINCENT, Francis. Les parnassiens. Paris: Beauchesne, 1933.

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